HETANEWS.com - Alexander Agung menaklukkan kerajaan besar yang membentang dari Balkan hingga Pakistan modern. Namun jika raja Makedonia mengalihkan perhatiannya ke barat, mungkin saja dia juga akan menaklukkan Roma, dan mungkin saja akan menghancurkan Kekaisaran Romawi sebelum kekaisaran itu sempat bangkit.

Jadi mengapa Alexander Agung tidak mencoba menaklukkan Italia? Jawabannya mungkin dia meninggal sebelum sempat. Raja Makedonia memerintah dari tahun 336 SM hingga 323 SM. Ketika ia meninggal karena penyakit yang tidak diketahui di Babilonia pada usia 32 tahun.

Kerajaan Alexander runtuh tak lama setelah kematiannya. Namun, jika dia tidak mati, ada kemungkinan bahwa Alexander akan menargetkan Roma dan, dengan kekuatan besarnya, mengalahkan Kota Abadi.

Beberapa teks kuno menyatakan bahwa Alexander Agung sedang merencanakan kampanye militer di Barat yang melibatkan penaklukan sebagian Italia, antara lain lokasi di sepanjang Mediterania.

Sejarawan Romawi Quintus Curtius Rufus, yang hidup pada abad pertama M, menyatakan bahwa Alexander Agung telah merencanakan serangkaian penaklukan yang, jika berhasil, akan memperluas kerajaannya hingga ke tempat yang sekarang disebut Selat Gibraltar.

Alexander berencana membangun 700 kapal untuk mendukung invasi ini, kata Rufus. Penulis kuno lainnya juga menyatakan hal serupa.

“Bangsa Romawi yakin bahwa Alexander akan mencoba menaklukkan Roma, tetapi bagi sejarawan modern, hal ini mustahil untuk diketahui,” kata Nikolaus Overtoom, seorang profesor sejarah di Washington State University, kepada Live Science melalui email.

Beberapa penulis kuno mengklaim bahwa setelah Alexander meninggal, sekretarisnya, Eumenes, memberikan salah satu jenderal senior Alexander, Perdiccas, rencana yang mencakup penaklukan sebagian Italia, Robin Waterfield, seorang sarjana independen dengan latar belakang klasik, mengatakan kepada Live Science dalam sebuah surel.

“Sekarang, beberapa pakar percaya bahwa (rencana) tersebut tidak asli – mungkin dipalsukan oleh Eumenes, atau mungkin keseluruhan cerita muncul bertahun-tahun, bahkan beberapa dekade kemudian,” kata Waterfield. Namun, "Saya pikir bukti-bukti yang ada menunjukkan bahwa itu asli."

Bagaimana kelanjutan invasi tersebut?

Tidak jelas apa yang akan terjadi jika Alexander Agung mencoba menyerang Italia. Bangsa Romawi sangat yakin bahwa Alexander akan mencoba melakukan invasi sehingga sejarawan Livy (hidup sekitar tahun 59 SM hingga 17 M) menulis sebuah teks yang berspekulasi bagaimana invasi tersebut akan berakhir, dengan Livy memperkirakan bahwa Romawi akan mengalahkan Alexander.

Livy mencatat bahwa paman Alexander, Alexander I dari Epirus, yang memerintah kerajaan dengan nama yang sama, mencoba menaklukkan sebagian Italia tetapi terbunuh dalam pertempuran pada tahun 331 SM.

Waterfield mencatat bahwa deskripsi rencana Alexander menunjukkan bahwa dia akan menginvasi lokasi lain di Mediterania sebelum mendarat di daratan Italia. Hal ini menunjukkan bahwa kekuatan Alexander akan sangat besar, bahkan jika Romawi mempunyai sekutu dalam perjuangan melawannya.

“Pada saat dia mencapai Italia dan menghadapi Republik Romawi, dia sudah menguasai sumber daya seluruh Mediterania – tentara bayaran yang sangat besar, dan dia sudah memimpin semua jalur pasokan,” kata Waterfield.

"Satu-satunya hal yang bisa menghentikannya adalah pemberontakan internal atau pemberontakan pasukan Makedonia."

Dikutip dari Live Science, Philip Freeman, seorang profesor humaniora di Universitas Pepperdine di California, mengatakan bahwa jika Alexander menginvasi Italia, kemungkinan besar dia akan berhasil, mengingat ada sejumlah koloni Yunani di Italia yang mungkin mendukung pemerintahan Alexander.

“Bangsa Romawi sangat tangguh dan akan melawan, namun mereka belum menjadi kekuatan yang kuat di abad-abad berikutnya,” kata Freeman.

“Jika Alexander menginvasi, saya pikir tidak akan ada Kekaisaran Romawi karena kekuasaan Romawi sudah dipadamkan sejak awal.”