DOHA, HETANEWS.com - Bagi dua penggemar di Piala Dunia, sepak bola adalah pengingat bahwa individu lebih dari negara asal mereka.

Ketegangan politik telah tinggi antara Amerika Serikat dan Iran selama lebih dari setengah abad, tetapi bagi beberapa penggemar sepak bola yang bersiap untuk menyaksikan kedua negara berhadapan di Piala Dunia, permainan indah ini melampaui politik.

Warga Amerika-Iran Shervin Sharifi, 31, adalah penggemar berat sepak bola yang mengoleksi kaos sepak bola sebagai hobi. Koleksinya sejauh ini mencapai 107 kaos, dari berbagai klub hingga tim nasional. Sekitar 40 hingga 45 di antaranya berasal dari tim nasional Iran saja.

“Anda dapat mengatakan bahwa saya agak kecanduan. Ini adalah hidupku. Untuk inilah saya hidup, ”kata Sharifi kepada Al Jazeera, suaranya sudah kasar karena tiga hari bersorak di pertandingan.

Dia dan teman-temannya melakukan perjalanan dari Dallas, Texas, untuk mendukung "Team Melli", tim nasional Iran, termasuk pada pertandingan AS vs Iran pada hari Selasa, di mana taruhannya tidak bisa lebih tinggi.

Setelah Iran menang 2-0 atas Wales dan seri 0-0 antara AS dan Inggris, Amerika harus memenangkan pertandingan malam ini untuk maju ke babak sistem gugur turnamen, sementara Iran mungkin hanya membutuhkan hasil imbang. Hanya satu dari mereka yang bisa lolos dari Grup B. Ini kali kedua kedua tim berhadapan di Piala Dunia.

“Saya dapat memberitahu Anda ini dengan pasti - para pemain Iran memiliki hasrat lebih untuk permainan ini karena mereka tidak hanya bermain untuk diri mereka sendiri untuk menjadi sukses; mereka memiliki 80 juta orang untuk dibuat bahagia di rumah. Itu banyak beban di pundak Anda,” katanya kepada Al Jazeera sambil berdiri di pasar Souq Waqif Doha.

Sharifi mengatakan bahwa dia menyadari bahwa permainan tersebut mewakili lebih dari sekedar sepak bola bagi banyak orang dan telah terjadi protes selama pertandingan dan di tempat lain.

'Apakah menurut saya pertandingan ini akan menjadi momen bersejarah lainnya? Ya saya lakukan, karena saya yakin [tim Iran] akan keluar dan memberikan semua yang mereka bisa, 'kata Shervin Sharifi [Mersiha Gadzo / Al Jazeera]

“Saya tidak mengatakan [tim AS] tidak begitu bersemangat, tetapi [sudah] 43 tahun cengkeraman semacam ini di sebuah negara,” katanya, merujuk pada Republik Islam yang mulai berkuasa setelah Revolusi Iran 1979.

“Ketika [tim Iran] melangkah di lapangan itu, mereka tidak hanya bermain untuk satu pertandingan. Mereka bermain untuk perubahan.”

Bagi Sharifi, pertandingan antara AS dan Iran memiliki makna khusus sejak ia pertama kali jatuh cinta pada sepak bola saat kedua tim berhadapan pada pertandingan Piala Dunia 1998 di Lyon, Prancis.

Dia ingat menonton Iran mengalahkan tim AS 2-1 ketika dia berusia tujuh tahun bersama ayahnya, yang berimigrasi dari Iran bersama ibunya.

Pertandingan itu digambarkan sebagai pertandingan paling bermuatan politis dalam sejarah Piala Dunia karena hubungan geopolitik yang tidak bersahabat antara kedua negara.

Sharifi mengatakan ayahnya “lebih peduli [tentang] sisi politik pertandingan sepak bola, dan itulah yang membuat saya bersemangat. Tapi itu tidak masalah bagiku. Saya masih sangat muda. Yang saya lihat hanyalah 11 orang di lapangan, dan itu mengejutkan saya.”

Menjelang pertandingan tahun 1998, ketegangan sangat tinggi. Pemimpin Tertinggi Iran Ayatollah Ali Khamenei bahkan mengancam akan menarik tim keluar dari permainan karena dia tidak ingin para pemain berjabat tangan dengan tim AS sesuai protokol.

Tetapi para pemain mengambil pendekatan yang berbeda. Kedua tim berpose untuk foto improvisasi bersama di lapangan – momen ikonik – dan para pemain Iran memberikan karangan bunga putih kepada lawan mereka sebagai simbol perdamaian.

“Melihat kembali ke tahun 1998, itu adalah momen pemersatu yang menyatukan Iran dan AS,” kata Sharifi.

Tim AS dan Iran berfoto bersama sebelum pertandingan mereka di Piala Dunia 1998 di Prancis. Darren Walsh/Action Images via Reuters

Banyak yang telah berubah sejak pertandingan Piala Dunia itu, dan menjelang pertandingan hari Selasa, fokus ketegangan di Iran telah menyebar melampaui kekhawatiran dengan AS.

Selama berminggu-minggu, protes telah berlangsung di Iran atas kematian Mahsa Amini yang berusia 22 tahun dalam tahanan polisi, yang ditangkap pada bulan September karena "pakaian yang tidak pantas".

Anak-anak termasuk di antara lebih dari selusin orang yang terbunuh bulan ini dalam gelombang protes. Dalam pertandingan pertama Iran melawan Inggris, tim tidak menyanyikan lagu kebangsaan, yang ditafsirkan sebagai isyarat dukungan untuk protes tersebut.

Selama pertandingan kedua mereka melawan Wales, tim menyanyikan lagu kebangsaan tetapi dengan cara yang dilindungi undang-undang , seperti yang dilaporkan Maziar Motamedi dari Al Jazeera.

"Tim Melli adalah cara bagi kami untuk menyoroti masalah ini ... saat tim nasional Iran tidak menyanyikan lagu kebangsaan, semua orang melaporkannya," kata Sharifi.

Vignesh Ram, 37, seorang Amerika-Kanada yang melakukan perjalanan dari Wilayah Teluk San Francisco, berada di Qatar bersama ayahnya untuk menyemangati tim AS. Ram percaya bahwa sepak bola bisa menjadi kekuatan pemersatu dan tidak terfokus pada ketegangan politik antara kedua negara.

Vignesh Ram digambarkan pada pertandingan Piala Dunia di Qatar bersama ayahnya. Courtesy of Vignesh Ram

“Bagi penggemar sepak bola AS, bepergian ke luar negeri memberi kesempatan untuk mendapatkan lebih banyak perspektif,” katanya.

“Ini menyatukan orang dengan cara yang benar-benar bermakna, dan tim [AS] tidak pernah hebat, jadi tidak ada ruginya. Ada sedikit kebanggaan nasional yang dipertaruhkan.”

“Saya benar-benar berpikir ini adalah kesempatan yang lebih baik untuk menjalin ikatan yang lebih kuat.”

Ram melihat game-game ini sebagai kesempatan untuk memahami apa yang dialami orang-orang yang bukan dari AS setiap hari.

“Sepak bola mengingatkan kita bahwa negara bukanlah pemerintah mereka, dan mereka sebenarnya adalah rakyatnya,” katanya.

“Saya pikir kita melihat ini terus-menerus selama turnamen ini, terutama dengan banyak kontroversi seputarnya. Anda melihat bagaimana para pemain terlibat dalam berbagai bentuk protes.”

Sharifi dari Dallas setuju bahwa sepak bola dapat mendorong empati tetapi mengakui bahwa sulit untuk tidak menghubungkan tim nasional dengan politik negara mereka.

“Orang-orang tidak hanya datang untuk sepak bola sekarang; itu adalah masa lalu. Itu memiliki kontingen politik dengannya, ”katanya, menambahkan bahwa dia yakin sesuatu yang positif dapat datang dari keterikatan politik pada permainan ini.

"Penggemar AS akan bersimpati kepada rakyat Iran karena, pada akhirnya, rakyat Iran bukanlah pemerintah Iran."

Sumber: aljazeera.com