HETANEWS.com - Sudah lama dipercaya bahwa orang Mesir kuno menggunakan mumifikasi sebagai cara untuk mengawetkan tubuh setelah kematian.

Namun, pameran museum yang akan datang menunjukkan hal itu tidak pernah terjadi, dan sebaliknya teknik penguburan yang rumit sebenarnya adalah cara untuk membimbing almarhum menuju keilahian.

Peneliti dari University of Manchester's Museum di Inggris, menyoroti kesalahpahaman umum sebagai bagian dari persiapan pameran yang disebut "Mumi Emas Mesir" yang dibuka awal tahun depan.

Pemahaman baru tentang tujuan mumifikasi ini pada dasarnya menjungkirbalikkan banyak hal yang diajarkan kepada siswa tentang mumi.

"Ini 180 besar," Price Campbell, kurator museum Mesir dan Sudan, kepada Live Science. Jadi, bagaimana sebenarnya kesalahpahaman ini berkembang begitu lama?

Price mengatakan ide yang dipimpin Barat dimulai dengan para peneliti Victoria yang salah menentukan bahwa orang Mesir kuno mengawetkan mayat mereka dengan cara yang sama seperti mengawetkan ikan.

Alasan mereka? Kedua proses tersebut mengandung bahan yang serupa: garam.

"Idenya adalah Anda mengawetkan ikan untuk dimakan di masa mendatang," kata Price.

“Jadi, mereka beranggapan bahwa apa yang dilakukan pada tubuh manusia sama dengan perlakuan terhadap ikan.”

Namun, zat asin yang digunakan oleh orang Mesir kuno berbeda dengan garam yang digunakan untuk mengawetkan tangkapan hari itu.

Dikenal sebagai natron, mineral alami ini (campuran natrium karbonat, natrium bikarbonat, natrium klorida, dan natrium sulfat) berlimpah di sekitar dasar danau dekat Sungai Nil dan berfungsi sebagai bahan utama dalam mumifikasi.

“Kita juga tahu bahwa natron digunakan dalam ritual kuil [dan diterapkan pada] patung dewa,” kata Price. "Itu digunakan untuk pembersihan."

Price mengatakan bahwa bahan lain yang biasa diasosiasikan dengan mumi adalah dupa, yang juga berfungsi sebagai hadiah untuk para dewa.

"Lihatlah kemenyan dan mur - mereka ada dalam kisah Kristen tentang Yesus dan merupakan hadiah dari tiga orang bijak," kata Price.

"Dalam sejarah Mesir kuno, kami telah menemukan bahwa itu juga merupakan hadiah yang pantas untuk dewa."

Peti mati Tasheriankh, seorang wanita berusia 20 tahun dari kota Akhmim yang meninggal sekitar 300 SM. Foto: Manchester Museum

Dia menambahkan, "Bahkan kata dupa dalam bahasa Mesir kuno adalah ' senetjer dan secara harfiah berarti 'membuat ilahi.' Saat Anda membakar dupa di kuil, itu tepat karena itu adalah rumah dewa dan membuat ruang menjadi ilahi. Tapi kemudian ketika Anda menggunakan resin dupa pada tubuh, Anda membuat tubuh ilahi dan menjadi makhluk yang saleh. Anda belum tentu melestarikannya."

Seperti orang Mesir, Ahli Mesir Kuno juga percaya bahwa almarhum akan membutuhkan tubuh mereka di akhirat, yang menambah kepercayaan pada kesalahpahaman tentang mumifikasi.

"Itu tidak membantu bahwa ada obsesi biomedis yang lahir dari gagasan Victoria tentang membutuhkan tubuh Anda lengkap di akhirat," kata Price.

"Ini termasuk menghilangkan organ dalam. Saya pikir itu sebenarnya memiliki arti yang lebih dalam...dan pada dasarnya tentang mengubah tubuh menjadi patung dewa karena orang mati telah diubah."

Arkeolog sering menemukan mumi ditempatkan dengan sarkofagus yang menunjukkan rupa almarhum.

"Dalam bahasa Inggris, topeng adalah sesuatu yang mengaburkan identitas Anda; potret mengungkapkan identitas," kata Price.

"Objek, panel, dan topeng itu memberikan gambaran ideal pada bentuk ilahi."

Sebagai bagian dari pameran, museum akan menampilkan sejumlah topeng penguburan, potret panel, dan sarkofagus yang terkait dengan penguburan Mesir kuno, menawarkan bukti lebih lanjut tentang niat asli mumifikasi.

"Golden Mummies of Egypt" akan dipajang di Museum Manchester mulai 18 Februari 2023. Museum ini juga telah menerbitkan sebuah buku(terbuka di tab baru)dengan judul yang sama ditulis oleh Price untuk mengiringi pameran mendatang.

Sumber: livescience.com