HETANEWS.com - Dalam hal membaca, kebanyakan orang dapat mengidentifikasi sebuah buku (sering kali yang mereka baca di masa remaja) yang mengubah cara berpikir mereka.

Stephen King mengutip William Golding's Lord of the Flies, yang dia temui ketika dia berusia dua belas tahun. Dia menggambarkannya sebagai, "Buku pertama dengan tangan — yang kuat yang menjangkau halaman-halaman dan mencengkeram tenggorokanku."

Kita bahkan tidak perlu mengambil kata-katanya untuk itu. Elemen Lord of the Flies meresapi buku-buku King, yang mengungkapkan potensi bawaan pada anak-anak untuk kebaikan dan kejahatan.

Ketika kita mengatakan bahwa sesuatu mengubah otak, ada dua cara perubahan itu terwujud. Yang pertama adalah perubahan sementara. Sebagian besar eksperimen psikologis dirancang seputar fenomena ini.

Perubahan sementara ini relatif mudah dideteksi. Anda menentukan kondisi kontrol dan kemudian menghadirkan subjek dengan stimulus yang dirancang untuk membangkitkan respons tertentu.

Eksperimen berasumsi bahwa setelah stimulus hilang, respons akan kembali ke garis dasarnya. Tanggapannya bisa berupa apa saja yang terukur.

Ini bisa berupa penekanan tombol pada keyboard, atau respons fisiologis seperti perubahan detak jantung, konduktansi kulit, atau respons otak yang diukur dengan fMRI. Jenis eksperimen ini efisien.

Uji coba dapat diulangi berulang kali hingga pelaku eksperimen mendapatkan cukup data untuk dianalisis. Jenis perubahan kedua adalah perubahan jangka panjang, tetapi ini lebih sulit untuk diukur.

Ketika berbicara tentang otak, perubahan sementara mewakili perubahan singkat, dan sebagian besar ahli saraf menafsirkannya sebagai pemrosesan informasi sesaat daripada perubahan yang bertahan lama. Korteks visual, misalnya, merespons perubahan di bidang visual, tetapi ini tidak dianggap bertahan.

Begitu rangsangan hilang, begitu pula respons otak. Jika berbicara tentang jejak budaya dalam bentuk sastra, kami sangat ingin mengetahui apakah ada semacam aturan umum sistem biologis adalah adaptasi. Misalnya, sistem visual beradaptasi dengan perubahan kecerahan secara keseluruhan.

Anda hampir tidak menyadari perbedaan luminositas antara pemandangan luar ruangan di bawah matahari siang dan pemandangan di dalam yang diterangi oleh bola lampu putih lembut.

Adaptasi membuatnya jauh lebih sulit untuk mendeteksi perubahan di otak. Sebagian besar karena alasan itulah tidak banyak pekerjaan yang dilakukan tentang bagaimana sebuah buku mengubah otak.

Pada tahun 2011, metode baru dalam neuroimaging telah muncul yang dimaksudkan untuk mengukur pola aktivitas yang stabil di otak. Sebelumnya, kami hanya dapat mengukur perubahan sementara dengan fMRI, dalam skala waktu detik.

Alternatifnya, pencitraan struktural, lebih seperti potret anatomi otak, tetapi itu pun tidak cukup detail untuk menangkap perubahan yang diduga terjadi sebagai hasil dari pengalaman mendalam.

Dan, seperti yang telah saya temukan, bahkan otak seorang pembunuh pun tidak menunjukkan kelainan yang jelas. Teknik baru adalah variasi fMRI yang disebut fMRI keadaan istirahat, atau rs-fMRI.

Idenya adalah membuat seseorang berbaring di pemindai, terjaga tetapi tidak melakukan apa-apa. Jika Anda terus-menerus memindai otak orang yang sedang istirahat dengan fMRI selama sekitar sepuluh menit, pola mulai muncul.

Otak menunjukkan aktivitas terkoordinasi di daerah yang berbeda, di mana sinyal terukur berfluktuasi naik turun secara sinkron. Ini disebut jaringan keadaan istirahat atau, kadang-kadang, jaringan mode default, karena mereka mewakili mode aktivitas default ketika seseorang tidak melakukan apa-apa.

Ahli saraf terus memperdebatkan signifikansi fungsional dari jaringan keadaan istirahat. Salah satu kemungkinannya adalah aktivitas ini hanyalah dengungan latar belakang otak, seperti dengungan sarang lebah.

Itu tidak memiliki signifikansi fungsional apa pun selain neuron, seperti lebah pekerja, yang diam-diam menjalankan bisnisnya untuk menjaga agar otak dan tubuh tetap hidup. Kemungkinan lain yang menarik menunjukkan bahwa jaringan keadaan istirahat mewakili anatomi lamunan.

Pendukung teori sarang lebah menunjukkan bahwa jaringan keadaan istirahat hadir bahkan di bawah sedasi ringan, ketika kognisi spontan ditumpulkan. Namun, siapa pun yang pernah mengalami sedasi ringan—perawatan gigi, kolonoskopi—tahu bahwa sedasi ringan tidak sama dengan anestesi penuh.

Status istirahat sedikit keliru karena jaringan dapat terganggu oleh tugas lain. Dalam satu percobaan, siswa dipindai sebelum dan sembilan puluh hari setelah belajar untuk Tes Penerimaan Sekolah Hukum (LSAT) standar.

Koneksi dalam jaringan istirahat frontoparietal ditemukan lebih kuat setelah dipelajari, dan para peneliti menyimpulkan bahwa pelatihan intensif untuk pertanyaan logika memperkuat pola ini.

Mungkin para siswa sedang memikirkan LSAT selama pemindaian. Lebih mungkin, tindakan belajar, terutama karena telah terjadi berulang kali selama berhari-hari dan berminggu-minggu, menghasilkan perubahan fisik pada otak itu sendiri, dan perubahan ini berlanjut hingga periode istirahat yang tenang.

Jika belajar untuk LSAT dapat menghasilkan perubahan yang dapat dideteksi pada keadaan istirahat otak, bagaimana dengan membaca buku?

Saya bertanya-tanya apakah kami dapat menangkap pengalaman membaca yang transformatif seperti yang dikaitkan Stephen King dengan Lord of the Flies . Ini adalah pertanyaan inti dari eksperimen yang saya lakukan pada tahun 2011.

Keputusan pertama yang harus kami buat adalah: Buku yang mana? Setiap hari selama berminggu-minggu, anggota tim saya berkumpul di sekitar meja tengah di lab.

Sarjana, mahasiswa pascasarjana, spesialis penelitian, dan fakultas lain mengeluarkan ide untuk buku favorit mereka, yang mengubah hidup mereka.

Satu orang menyukai puisi, tetapi tidak ada orang lain yang menyukainya, begitu pula kumpulan sukarelawan kami, yang kami harapkan adalah mahasiswa muda.

Harry Potter, tentu saja, sangat populer, dan Harry Potter and the Deathly Hallows adalah film yang paling dinantikan musim panas itu. Tetapi kami harus berasumsi bahwa sebagian besar sukarelawan kami sudah memiliki otak Harry Potter. Jadi itu keluar.

Kami berdebat tentang apa yang disebut klasik, tetapi di sini, juga, kami harus berasumsi bahwa setiap sarjana Emory akan terpapar setidaknya beberapa. Itu mengesampingkan favorit saya: The Odyssey, Crime and Punishment, Moby-Dick. Dan lupakan Dune atau Foundation. Itu sudah ketinggalan zaman.

Meskipun setiap orang memiliki novel favorit, kami tidak dapat menyepakati karya fiksi apa pun yang kami pikir akan berdampak pada otak mahasiswa tingkat dua.

Beberapa berpendapat nonfiksi karena itu menggambarkan peristiwa nyata, tetapi gagasan itu ditolak ketika tidak ada yang bisa memikirkan buku nonfiksi yang mengubah pandangan dunia mereka saat remaja.

Pada akhirnya, kami memilih fiksi sejarah, genre yang digerakkan oleh plot yang didasarkan pada peristiwa nyata tetapi diceritakan dengan gaya naratif yang membuat sejarah menjadi dinamis.

Kami memilih buku tahun 2003 Pompeii , oleh Robert Harris. Saya ingat betapa saya menikmatinya ketika itu keluar. Tapi karena sudah diterbitkan delapan tahun sebelumnya, tak seorang pun di lab pernah mendengarnya.

Semua orang akrab dengan cerita dasarnya: Gunung Vesuvius meletus dan menghujani kota Romawi Pompeii dengan abu panas, mengubur penduduknya.

Harris menghidupkan kisah itu dengan mengikuti kisah insinyur fiksi, Marcus Attilius. Ada cinta, seks, kematian, dan tragedi. Akankah pembalik halaman ini membuat kesan abadi di otak seorang dewasa muda? Kami berharap untuk mencari tahu.

Untuk percobaan kami, kami memilih untuk mempelajari dampak Pompeii pada sekelompok orang dewasa muda. Ini akan menjadi remaja antara tahun pertama dan kedua di perguruan tinggi, sekitar delapan belas atau sembilan belas tahun.

Pada usia ini kebanyakan orang berjuang untuk menentukan identitas pribadi mereka. Masalah ras, jenis kelamin, kelas, tujuan, dan, tentu saja, hubungan membebani pikiran orang dewasa muda.

Saya tidak berharap bahwa Pompeii akan mengubah hidup para peserta, tetapi saya berharap itu setidaknya cukup kuat untuk menyebabkan perubahan yang bertahan lama di otak mereka.

Mudah-mudahan, mereka akan mengidentifikasi dengan pahlawan cerita dan perjuangannya untuk menyelamatkan wanita yang dicintainya dari terkubur di bawah abu panas. Untuk memastikan peserta benar-benar membaca materi, kami mengadopsi strategi dua arah.

Pertama, mereka harus membaca salinan fisik buku tersebut. Meskipun e-reader baru saja menjadi populer, kami tidak ingin orang melewatkannya, jadi kami membeli salinan paperback untuk setiap subjek. Kami kemudian merobek setiap buku menjadi sembilan bagian. Peserta akan menerima satu paket setiap hari selama percobaan.

Kedua, untuk memastikan bahwa para relawan kami benar-benar membaca materi, mereka akan mengikuti kuis singkat setiap hari sebelum menerima paket berikutnya.

Adapun pemindaian otak, rencananya adalah setiap peserta datang ke pusat MRI setiap pagi selama sembilan belas hari berturut-turut (termasuk akhir pekan), di mana mereka akan menerima pemindaian fMRI dalam keadaan istirahat.

Pemindaian akan berlangsung sekitar tujuh setengah menit. Mereka tidak perlu melakukan apa pun selain beristirahat dengan tenang dengan mata tertutup. Setelah itu, mereka akan mengikuti kuis.

Untuk menilai keterlibatan mereka dengan materi, kami juga akan meminta mereka untuk menilai seberapa bersemangat mereka saat membaca.

Tidak ada materi yang akan diberikan untuk lima hari pertama pemindaian, yang akan berfungsi sebagai dasar, termasuk bacaan harian yang biasa mereka lakukan.

Sembilan hari berikutnya akan menjadi hari membaca, dan ini akan diikuti oleh lima hari berikutnya tanpa membaca sehingga kami dapat melihat apakah ada perubahan yang bertahan setelah periode membaca aktif.

Ini adalah eksperimen paling rumit yang pernah saya rancang. Logistik meyakinkan dua puluh sukarelawan untuk datang setiap hari pada waktu yang sama, tanpa gagal, selama hampir dua puluh hari, dan membaca seluruh buku sebagai tambahan, sungguh menakutkan.

Sebagai insentif, kami menawarkan pembayaran sebesar $400. Tapi ada tangkapan: kami akan mengurangi $100 untuk setiap sesi yang terlewat.

Kami juga menyaring para sukarelawan untuk komitmen mereka dalam membaca dengan pertanyaan sederhana, “Apa buku terakhir yang Anda baca untuk bersenang-senang?”

Sebagai siswa, semua orang akan membaca materi kelas sepanjang tahun akademik, tetapi kami hanya menginginkan orang-orang yang juga meluangkan waktu untuk membaca untuk bersenang-senang.

Untuk diterima dalam penelitian ini, seorang siswa harus membaca setidaknya satu buku untuk bersenang-senang selama tahun ajaran sebelumnya. Pada akhirnya, sembilan belas peserta (sebelas perempuan, delapan laki-laki) berhasil melewati seluruh percobaan.

Sebelum mendapatkan hasil pencitraan, kami harus menjawab pertanyaan apakah buku tersebut memiliki dampak sama sekali.

Apakah para siswa mengidentifikasi dengan Attilius atau Corelia — wanita yang dicintainya? Apakah mereka menganggap ceritanya menarik atau hanya informasi sejarah tanpa resonansi emosional?

Satu petunjuk datang dari pertanyaan tentang kegembiraan yang kami ajukan setiap hari. Pertanyaannya sedikit bervariasi berdasarkan materi hari itu, tetapi seperti ini, "Pada skala dari 1 sampai 4, secara keseluruhan seberapa bersemangat Anda dengan bacaan ini?"

Peserta menjalani pemindaian fMRI keadaan istirahat selama sembilan belas hari berturut-turut. Pada malam hari sebelum pemindaian sembilan hari tengah, para peserta juga membaca sebagian dari novel, Pompeii.

Rating kegembiraan dari setiap kutipan menunjukkan tren yang meningkat menuju klimaks novel. Peringkat kegembiraan rata-rata dimulai sedikit di atas titik tengah skala, tetapi mulai lepas landas pada hari ke-5, setelah pesta besar dan pesta pora Romawi.

Kemeriahan terus meningkat hingga letusan Gunung Vesuvius pada hari ke-7. Ada jeda singkat, sebelum memuncak pada hari terakhir, ketika Attilius dan kekasihnya terkubur dalam abu, bersama dengan semua orang yang terperangkap di Pompeii.

Kurva terlihat sangat mirip dengan template kanonis dari kain menjadi kaya. Tapi karena semua orang mati, Pompeii benar-benar kisah kekayaan nyata. Meskipun kurva ini terkait, pertanyaan kami tidak menanyakan apakah kegembiraan mereka baik atau buruk.

Paling tidak, kurva kegembiraan memberi tahu kami bahwa materi tersebut memiliki dampak yang dapat diukur. Jika sudah datar, maka saya khawatir siswa tidak memperhatikan atau tidak berhubungan dengan materi.

Yakin bahwa buku tersebut telah menyebabkan setidaknya perubahan sementara dalam perasaan subyektif, kami menganalisis aktivitas keadaan istirahat setiap orang selama sembilan belas hari untuk menentukan di otak mana perubahan ini terjadi.

Mengingat betapa bersemangatnya para siswa, saya mengharapkan perubahan di wilayah otak yang terkait dengan emosi. Tapi bukan itu yang kami temukan.

Sebagai gantinya, kami menemukan jaringan wilayah yang diatur dalam pola hub-and-spoke, dengan hub berpusat pada area lobus temporal kiri yang disebut angular gyrus. Wilayah ini diketahui sangat terlibat dalam pemahaman bahasa.

Perubahan konektivitas ini mewakili efek terbawa dari pembacaan yang sebenarnya, mirip dengan yang dirasakan otot sehari setelah berolahraga. Penafsiran ini menjadi lebih jelas dalam konteks fungsi prediktif otak.

Seperti yang saya sebutkan sebelumnya, otak tidak pernah benar-benar istirahat, dan jaringan default dapat dianggap sebagai rangkaian mode yang secara dinamis bergeser antara satu sama lain saat pikiran berputar ke dalam, memproses kejadian baru-baru ini.

Dalam kasus eksperimen kami, peristiwa baru-baru ini terjadi di dalam novel, dan perubahan konektivitas otak mencerminkan penggabungan peristiwa tersebut ke dalam otak dan narasi pribadi setiap orang.

Perubahan pada lobus temporal hanya terjadi selama hari-hari membaca. Setelah novel selesai, pola konektivitas kembali ke konfigurasi sebelumnya.

Untuk melihat apakah novel tersebut menyebabkan perubahan yang berlangsung lebih lama, kami juga mencari pola yang berbeda: pola yang terjadi pada awal pembacaan dan kemudian bertahan setelah novel selesai. Hanya satu jaringan yang menunjukkan pola ini: strip sensorimotor.

Ini mengejutkan, karena itu bukan wilayah emosional yang saya harapkan. Strip sensorimotor menempati tepi lipatan di sepanjang sulkus sentral, tempat impuls taktil memasuki korteks dan impuls motorik pergi.

Lantas, mengapa sebuah novel harus mengubah pola aktivitas di sana?

Salah satu kemungkinannya adalah bahwa membaca novel memicu aktivitas saraf yang terkait dengan sensasi tubuh dan bahwa jejak aktivitas ini dibawa ke pemindaian keadaan istirahat.

Pompeii sebenarnya adalah sebuah buku yang mendalam. Uraian tentang pesta dan pesta pora Romawi serta taburan abu cair pada penduduk kota bisa membuat merinding.

Penjelasan ini sesuai dengan teori semantik yang terkandung, yang mengatakan bahwa daerah otak yang bertanggung jawab untuk menghasilkan suatu tindakan juga digunakan untuk mewakili tindakan dalam pikiran Anda.

Dengan kata lain, ketika Anda membaca tentang seseorang yang melakukan home run, otak Anda membuka representasi terkompresi tentang memukul homer dan kemudian menggunakan korteks sensorimotor Anda untuk mensimulasikannya. Hasil serupa telah diamati untuk sisi sensorik.

Dalam studi pencitraan lainnya, peserta membaca metafora taktil, termasuk ekspresi seperti "berkepala panas", "sikap kaku", "masalah berat", dan "bahasa kasar".

Tindakan sederhana membaca frasa ini dikaitkan dengan aktivitas di jalur sensorik, menunjukkan bahwa konsep taktil menggunakan kembali wilayah yang sama yang kita gunakan untuk merasakan sesuatu secara fisik. Sastra membenamkan pembaca dalam dunia yang diciptakan oleh penulis.

Dalam banyak novel, pembaca merasa seperti berada di tubuh protagonis. Ini akan menjelaskan perubahan yang kami amati di jaringan sensorimotor selama hari membaca.

Namun, dikatakan bahwa perubahan ini tetap ada setelah novel selesai. Eksperimen berakhir lima hari setelah pembacaan selesai, jadi sayangnya kami tidak tahu berapa lama perubahan ini mungkin berlangsung.

Meski begitu, perubahan sensorimotor beresonansi dengan perasaan subyektif tentang bagaimana sebuah buku mengubah seseorang. Memikirkan kembali buku-buku yang telah mengubah hidup saya— Foundation, Dune, dan kemudian,

Ajaran Don Juan dan The Monkey Wrench Gang — saya tidak dapat mengingat banyak detail tentang plotnya. Tapi saya dapat mengingat dengan jelas karakternya — Hari Seldon dan Mule, Paul Atreides, Don Juan, Doc Sarvis.

Kalau dipikir-pikir, saya pasti tertarik pada ikonoklasme mereka saat mereka mengacungkan hidung pada norma sosial konvensional dan memalsukan perjalanan mereka sendiri. Mereka semua telah dimasukkan ke dalam identitas saya atau, setidaknya, siapa saya menurut saya.

Gregory Berns adalah seorang profesor psikologi di Emory University, di mana dia mengarahkan Center for Neuropolicy and Facility for Education & Research in Neuroscience. Dia adalah penulis beberapa buku, termasuk buku terlaris New York Times dan Wall Street Journal How Dogs Love Us.

Sumber: lithub.com