HETANEWS.com - Pada tanggal 8 Juni 1942, dengan puncak Perang Dunia Kedua, seorang perwira Nazi berseragam sipil memasuki Institut Kebersihan di Berlin dan diantar ke kantor Mayor Kurt Gerstein.

Tamu tersebut membawa perintah dari atasannya, Adolf Eichmann, dari Kantor Pusat Keamanan Reich: Gerstein harus mengumpulkan sejumlah besar gas khusus dari sebuah pabrik rahasia dan mengirimkannya ke sebuah lokasi di Polandia.

Gas itu adalah Zyklon B, varian dari asam hidrosianat atau prussat, yang melepaskan asap mematikan saat bersentuhan dengan udara. Penggunaannya tidak dibahas.

Gerstein sudah tahu. Awal tahun itu dia telah menerima dokumen pengarahan tentang pembangunan gedung-gedung yang "diperlukan" di Polandia yang diduduki "untuk pembantaian orang Yahudi dengan gas".

Gerstein curiga bahwa Zyklon B adalah cara untuk mempercepat pembunuhan massal. Namun terlepas dari penampilannya, Gerstein bukanlah seorang Nazi biasa.

Dia telah bergabung dengan Waffen SS untuk mengungkap kejahatannya. Sekarang, dia tidak hanya akan menjadi saksi dari kengerian itu—dia diperintahkan untuk memastikan alat pembunuh itu dikirim ke tujuannya.

Hitler, didampingi oleh Joseph Goebbels dan Julius Schaub di belakangnya, pada sebuah acara di Istana Olahraga Berlin yang dihadiri banyak anggota SS, sekitar tahun 1940. Foto: ullstein bild/Getty Images

Saat perlawanan gagal, dia menyusup ke SS

Seorang pria jangkung, kurus dengan wajah serius dan mata gelap tajam, Kurt Gerstein berusia 35 tahun ketika dia mendaftar untuk bergabung dengan Waffen-SS pada bulan September 1940.

Pandangan sekilas pada catatannya menunjukkan bahwa dia memiliki bakat untuk menjadi rekrutan yang sempurna. Dia dilahirkan dalam keluarga yang sangat konservatif, dan kedua orang tuanya adalah Nazi yang antusias.

Tetapi melihat lebih dekat pada hidupnya menunjukkan keinginan dan keberanian untuk memberontak. Di sekolah dia mendapatkan reputasi untuk membolos dan kurang ajar, perilaku yang membuatnya berkonflik dengan ayahnya.

Dia menemukan kenyamanan dalam Alkitab dan, setelah meninggalkan sekolah untuk belajar menjadi insinyur pertambangan, menghabiskan akhir pekannya menulis pamflet untuk lingkaran Alkitab nasional.

Ketika Nazi berkuasa pada tahun 1933, Gerstein marah dengan rencana Hitler untuk mendirikan gereja Protestan Jerman yang dipengaruhi Nazi. Pada bulan Februari 1935, dia berdiri di teater untuk memprotes drama "anti-Kristen" dan dipukuli oleh anggota Pemuda Hitler.

Tidak terpengaruh, dia melanjutkan kritik publiknya terhadap rezim Hitler. Dia ditangkap dua kali, tetapi setelah menghabiskan beberapa minggu di kamp konsentrasi, dia tiba-tiba tampak seperti orang yang berubah.

Mendapatkan pekerjaan di tambang kalium, dia membantu Pemuda Hitler setempat dan menerima sertifikat kewarganegaraan baik Nazi.

Tapi itu adalah tindakan. Gerstein menyadari bahwa, karena Nazi akan menghancurkan siapa pun yang mereka anggap sebagai musuh, satu-satunya cara untuk mengubah rezim adalah dari dalam. Dan keinginannya untuk mengungkap rezim telah diintensifkan oleh penemuan baru yang memuakkan.

Saat menanyakan tentang kematian seorang kerabat, Gerstein menemukan bahwa Nazi telah memulai program rahasia untuk menidurkan “penderita mental”. ” Dipecat oleh keluarganya sendiri karena mempercayai propaganda Inggris, Gerstein berkata: "Saya bermaksud untuk mengetahui apa yang terjadi!"

Pada tanggal 15 Maret 1941—enam bulan setelah dia melamar—Kurt Gerstein diterima di Waffen-SS. Dalam beberapa bulan, dedikasinya pada pekerjaannya dan pengetahuannya tentang teknik dan kedokteran membuatnya diperhatikan oleh atasannya, dan dia dipindahkan ke Institut Kebersihan di Berlin, tempat ahli kimia bekerja dengan sangat rahasia dalam eksperimen untuk Reich.

Ketika Gerstein mengembangkan metode untuk mengatasi wabah tifus di Wehrmacht, dia dengan cepat menjadi pakar disinfeksi dan sanitasi terkemuka di institut tersebut. Bagi Nazi, masyarakat Jerman hanya bisa benar-benar “disinfeksi” dengan pemusnahan orang Yahudi.

Kaleng Zyklon B, racun yang digunakan di kamp konsentrasi, ditemukan setelah kengerian Holocaust. Foto: Ira Nowinski/Corbis/Getty Images

'Kami membutuhkan Anda untuk meningkatkan layanan kamar gas kami.'

Salju turun di Berlin pada pagi hari tanggal 20 Januari 1942, ketika serangkaian mobil hitam melewati gerbang sebuah vila mewah di Wannsee, pinggiran barat daya kota.

Sekitar 15 pejabat senior Reich telah diundang untuk pertemuan khusus di lokasi yang santai ini, saat petugas tentara menyajikan minuman untuk mereka. Pertemuan tersebut diatur oleh Reinhard Heydrich, kepala SD, sebuah badan intelijen SS.

Dia dan rekan-rekannya telah diberi tugas: untuk membuat semua "persiapan yang diperlukan untuk mengatur solusi lengkap dari masalah Yahudi di dalam lingkup pengaruh Jerman di Eropa."

Pertemuan itu akan mempraktikkan teori—dan menggerakkan Holocaust .Beberapa bulan kemudian, seorang bawahan Adolf Eichmann tiba di kantor Gerstein untuk mengirimkan pesanan: Kumpulkan Zyklon B dan kirimkan ke Timur.

Pada awal Agustus, Gerstein melakukan perjalanan dengan konvoi ke kawasan hutan bekas Cekoslowakia untuk mengambil wadah gas dari pabrik kalium, sebelum menuju ke Polandia.

Gejolak batin Gerstein menghabiskannya. Di perhentian berikutnya, dia berpura-pura memeriksa kargo dan memberi tahu yang lain bahwa salah satu kontainer bocor. Mereka membantunya menguburnya di pinggir jalan. Itu adalah kemenangan—tapi hanya kecil. Konvoi Zyklon B tiba di barak SS di Lublin pada 17 Agustus 1942.

Dari markasnya inilah kepala polisi SS setempat, Brigadir Jenderal Odilo Globočnik, membuat jaringan kamp kematian di Belzec, Sobibor, dan Treblinka—dengan tujuannya, dia membual, melikuidasi semua orang Yahudi Polandia.

Pembunuhan massal di Belzec telah dimulai, dan rencananya adalah membunuh setiap orang Yahudi dalam beberapa jam setelah kedatangan. Melihat Gerstein, pakar "sanitasi", Globočnik berkata: "Kami membutuhkan Anda untuk meningkatkan layanan kamar gas kami."

Sekelompok besar orang Yahudi Polandia sebelum dieksekusi di Belzec, sekitar tahun 1941. Foto: Imagno/Getty

'Tarik napas dalam-dalam. Ini memperkuat paru-paru.'

Terletak di sisi lereng berhutan, kamp di Belzec terdiri dari barak SS, stasiun kereta api kecil, dan serangkaian bangunan kompak. Saat Gerstein menyaksikan, transportasi terakhir orang Yahudi Eropa berhenti. Komandan kamp, ​​Christian Wirth, seorang polisi senior yang telah menerapkan program eutanasia Hitler ke dalam praktik yang mematikan, berdiri di sana untuk menghadapinya.

Wirth gelisah, karena dia punya alasan untuk membuktikan: Dia percaya asap dari mesin bensin yang mereka tempelkan ke ruang kematian dapat membunuh lebih efisien daripada Zyklon B, dan dia tidak ingin terlihat salah di depan orang. ahli dari Berlin.

Bagian pertama dari ritual maut itu berjalan sesuai dengan rencana Wirth: Ratusan pria, wanita, dan anak-anak bergegas keluar dari kereta dan didorong oleh cambuk dan teriakan melintasi tanah yang kasar.

Seorang pengeras suara memberi tahu mereka bahwa sebelum mereka dapat bekerja, mereka harus mandi.

Para wanita dan gadis, diambil lebih dulu, dikirim berlari melalui saluran antara kawat berduri ke Bade und Inhalationsräume, kamar mandi dan pernafasan, di mana seorang pria SS gemuk dengan wajah ramah menyuruh mereka untuk tidak khawatir. “Yang harus Anda lakukan adalah menarik napas dalam-dalam. Itu memperkuat paru-paru—pencegahan terhadap penyakit!”

Ketika seorang wanita berusia sekitar 40 tahun menaiki tangga, dia menoleh ke Gerstein dan Wirth, dan mengutuk pembunuhnya. Wirth mengayunkannya dengan cambuknya, dan dia didorong masuk.

Penderitaan kamar gas yang tidak berfungsi

Ruang kematian segera penuh sesak sehingga SS dan pembantu Ukraina mereka harus menggunakan bahu mereka untuk menutup paksa pintu yang berat itu. Ada juga jeritan, doa, dan teriakan kemarahan dan kebencian. Sersan SS Lorenz Hackenholt kini melangkah maju.

Dia bertanggung jawab atas truk yang knalpotnya dimasukkan ke dalam bilik untuk mencekik para korban. Tapi mesinnya gagal dihidupkan. Wirth berteriak dan memaki karena malu, karena di dalam ratusan orang menderita penderitaan berkepanjangan yang tak terbayangkan.

Menit berubah menjadi satu jam. Stopwatch berdetak—bagian dari instruksi Gerstein untuk menilai metode paling efisien untuk melakukan pembunuhan berskala industri.

Dari dalam, teriakan kembali: “Tolong kami! Tolong bantu kami!"

Saat mesin akhirnya dihidupkan, mesin bekerja selama 32 menit sampai semua yang ada di dalamnya mati. Belakangan, saat yang lain dari kereta dibunuh, Wirth menunjukkan kepada Gerstein tumpukan barang berharga yang dicuri dari para korban.

Sambil mengantongi dua koin emas, dia memberi tahu Gerstein bahwa masalah mesin belum pernah terjadi sebelumnya dan dia memintanya untuk tidak mengajukan perubahan apa pun ke Berlin.

Gerstein berbohong dan memberitahunya bahwa kiriman Zyklon B yang dibawanya tampaknya terkontaminasi dan perlu dibuang.

Gerstein mencoba, namun tidak berhasil, untuk memperingatkan Sekutu

Kembali ke Jerman sendirian dengan kereta malam ke Berlin, Gerstein bertemu dengan seorang diplomat Swedia bernama Baron Göran von Otter. Dalam cahaya redup dari kereta yang gelap, Gerstein menangis saat menggambarkan apa yang telah dilihatnya.

"Jika Anda memberi tahu Sekutu, maka mereka dapat menyebarkan jutaan selebaran di seluruh Jerman," kata Gerstein, "agar orang-orang mengetahui apa yang sedang terjadi, dan mereka akan bangkit melawan Hitler."

Orang Swedia itu membuat laporan lengkap kepada pemerintah Swedia yang netral yang, takut memperburuk hubungannya dengan Hitler, menangguhkannya sampai setelah perang berakhir.

Kembali di Berlin, Gerstein menghubungi kedutaan Swiss di sana, yang juga prihatin tentang memusuhi Hitler, dan kemudian nunsius kepausan setempat, yang — tidak diketahui Gerstein — percaya pada "kompromi dan konsiliasi" dengan Reich Ketiga.

Staf nunsius menyuruh Gerstein dikeluarkan dari gedung. Kembali ke apartemennya, Gerstein merosot di kursi. "Saya telah kehilangan harapan terakhir saya," katanya.

Di tempat kerja, Gerstein didorong lebih jauh ke dalam kengerian, mencoba di mana dia bisa mengalihkan atau menyabot pengiriman gas. “Mesin itu telah digerakkan, dan saya tidak dapat menghentikannya,” kata Gerstein kepada seorang teman.

“Melihatnya dengan mata kepala sendiri adalah sesuatu, sehingga suatu hari nanti saya bisa bersaksi tentang itu.”

Kurt Gerstein, difoto dengan seragam SS-nya pada tahun 1941.

Pada tahun 1945, ketika Nazi Jerman runtuh, Kurt Gerstein memanfaatkan kesempatannya untuk bersaksi. Meninggalkan jabatannya di Berlin, dia pergi ke barat dan menyerah kepada pasukan Prancis.

Awalnya, diterima sebagai anti-Nazi sejati, dia menulis laporan tentang apa yang dia lihat di kamp kematian. Tetapi ketika intelijen tentara Prancis membawanya ke Paris, mereka mengatakan kepadanya bahwa dia sedang diselidiki sebagai penjahat perang.

Pada 25 Juli 1945, dia gantung diri di selnya. Sementara itu di Polandia, para penyelidik menyadari kengerian yang terjadi di Sobibor, Treblinka, dan Belzec, tempat sekitar 1,4 juta orang Yahudi Eropa dibunuh. Pada Agustus 1950 nama Gerstein diajukan ke pengadilan de-Nazifikasi di Jerman untuk menilai reputasinya.

Pengadilan menerima bahwa Gerstein mengalihkan dan menghancurkan sejumlah Zyklon B dalam "tindakan perlawanan", tetapi mengatakan bahwa tindakannya "tidak cukup penting atau berpengaruh untuk menghentikan mesin ini". Itu memutuskan Gerstein bukan "di antara penjahat utama tetapi telah menempatkannya di antara 'tercemar.'"

Penulis Saul Friedländer, yang orang tuanya dibunuh oleh Nazi, berargumen bahwa pengadilan "pada dasarnya mengutuk dia karena usahanya yang sia-sia". Lima belas tahun setelah putusan, pengadilan yang lebih tinggi membatalkan vonis bersalah.

Sumber: history.com