HETANEWS.com - Itu pasti ada di luar sana. Tidak masalah bahwa Otodus megalodon telah punah selama lebih dari 3 juta tahun. Kehadiran hiu besar di bumi terus berlanjut dalam imajinasi kolektif kita berkat rumor, legenda, dan film musim panas.

Mitologi Meg sering menyatakan bahwa pemangsa setinggi 50 kaki telah bersembunyi selama beberapa zaman di suatu tempat di dasar lautan. Ini adalah gagasan yang diluncurkan lebih dari beberapa buku dan pseudo-docs, semua bergantung pada fakta bahwa sebagian besar perairan bawah planet ini belum dijelajahi—dan karena itu penuh dengan sarang primo untuk binatang yang penuh teka-teki.

Tetapi berdasarkan apa yang kita ketahui tentang adaptasi biologis yang diperlukan untuk kehidupan di bawah, tidak banyak hewan yang bisa melakukan tindakan menghilang di laut dalam. Jika megalodon masih ada di luar sana (dan itu cukup besar jika), itu tidak seperti dulu.

Gigi hiu fosil membuat orang terpikat pada Meg jauh sebelum paleontologi lepas landas pada awal abad ke-19, ketika para ilmuwan mulai membuat katalog fosil dengan penuh semangat. Pada tahun 1835, naturalis Swiss Louis Agassiz menggambarkan gigi segitiga bergerigi halus, yang telah ditemukan di seluruh dunia sejak zaman kuno, sebagai milik kerabat "megatooth" dari hiu putih besar.

Penemuan di seluruh dunia—di lokasi yang beragam seperti Panama, Jepang, Australia, dan Amerika Serikat bagian tenggara—bertumpuk dari waktu ke waktu, tetapi satu penemuan tertentu memunculkan momok Meg yang masih berenang di kedalaman.

Pada tahun 1875, selama ekspedisi untuk Royal Society of London, HMS Challenger mengeruk gigi sepanjang 4 inci dari kedalaman 14.000 kaki di dekat Tahiti. Pada tahun 1959, ahli zoologi Wladimir Tschernezky, yang hobi meneliti “binatang tersembunyi” seperti Bigfoot, memperkirakan spesimen tersebut baru berusia 11.300 tahun.

Ilmuwan lain sejak itu menolak kencan ini, tetapi dokumenter yang tidak bermoral dan amatir yang penasaran masih menyoroti penelitian sebagai petunjuk bahwa Meg mungkin bertahan.

Selama beberapa dekade Otodus megalodon telah digambarkan sebagai makhluk putih besar yang sangat besar. Namun berkat analisis baru di mana ia duduk di pohon keluarga hiu, para ilmuwan pemangsa tahu sekarang sangat berbeda dari bintang Jaws. Esther van Hulsen

Simpan untuk outlier yang ditemukan oleh Challenger, catatan fosil megalodon menunjukkan bahwa itu adalah makhluk pemeluk pantai, mirip dengan sepupu jauhnya si putih besar. “

Sisa umumnya berasal dari endapan batuan laut pesisir yang terbentuk di daerah beriklim tropis,” kata peneliti hiu Universitas DePaul, Kenshu Shimada.

Kebiasaan makan spesies tersebut semakin menegaskan gaya hidup yang dangkal, dengan tulang paus purba yang digerogoti menunjukkan preferensi Meg terhadap mamalia laut. Penghirup udara ini harus menerobos permukaan untuk mendapatkan oksigen, jadi ahli paleontologi memperkirakan megalodon, seperti mereka, nongkrong di dekat pantai.

Kombinasi pasti dari faktor-faktor yang mendorong kepunahan hiu purba masih belum jelas. Kita tahu bahwa zona samudra yang lebih dangkal mengalami perubahan dramatis sekitar 3,5 juta tahun yang lalu, ketika raksasa itu menghilang dari catatan fosil.

Air semakin dingin, membuat mamalia laut kurang melimpah, dan hiu putih besar yang baru berevolusi mungkin telah menjadi pesaing yang gesit untuk mendapatkan sumber daya. Tapi tidak ada cara untuk membuktikan secara pasti apa yang terjadi di Meg.

Kurangnya kepastian membantu beberapa orang mempertahankan harapan untuk menemukan satu di kedalaman. Orang percaya setidaknya memiliki satu hal yang benar: Dasar laut adalah teka-teki.

Meskipun satelit telah memetakan 100 persen lantainya, grafik resolusi rendah saja tidak memberi kita wawasan yang bagus tentang apa yang sebenarnya hidup di sana, kata Direktur Eksekutif Konsorsium Kelautan Universitas Louisiana, Craig McClain, yang berspesialisasi dalam membuat katalog sistem kelautan.

Sementara gagasan tentang makhluk purba yang tinggal di dalam sangat tidak mungkin, katanya, sepotong kemungkinan masih menggoda. Makhluk yang kurang mengesankan memang muncul secara tak terduga; pada tahun 1938 para ahli biologi mengidentifikasi coelacanth yang masih hidup—spesies ikan yang dianggap punah selama sekitar 65 juta tahun.

Namun, jika megalodon hidup dalam kegelapan, kedalaman yang sedalam tinta, ia harus menjadi jenis makhluk yang sangat berbeda — makhluk yang mungkin tidak kita temukan hampir sinematik.

Untuk satu hal, kata Shimada, metabolisme rakusnya perlu diubah secara mendasar. Analisis geokimia awal dari isotop dalam sisa-sisa, yang dapat membantu para ilmuwan memperkirakan suhu tubuh organisme prasejarah, menunjukkan bahwa megalodon adalah "berdarah panas" dalam arti yang sama dengan hiu putih besar.

Pelayaran laut aktif pemangsa itu menghasilkan panas tubuh yang cukup untuk membuatnya lebih panas daripada air laut di sekitarnya, upaya yang membakar setara dengan sekitar enam pon daging sehari. Meg mungkin memiliki berat tiga kali lebih banyak, dan mungkin membutuhkan makanan yang proporsional. Namun hewan di dekat dasar laut harus bertahan hidup dengan sisa-sisa yang sangat kecil.

Megalodon adalah ikan besar, tapi itu bukan predator terbesar yang pernah terlihat di laut. Kami telah menyesuaikan perkiraan kami tentang ukuran hiu selama bertahun-tahun, tetapi sebagian besar ahli sekarang menduga panjangnya sekitar 50 kaki. Begini cara melawan beberapa pemakan daging laut modern. Esther van Hulsen

Kelangkaan makanan ini cenderung membuat organisme berevolusi menjadi bentuk yang kecil dan efisien, membuat banyak hiu yang hidup rendah relatif lamban dan kurus.

Megalodon yang hidup cukup jauh untuk menghindari deteksi manusia sekarang mungkin terlihat seperti hiu tidur—hewan panjang berbentuk cerutu yang hampir semarak kedengarannya—berlawanan dengan binatang bergigi kekar.

Namun, bahkan jika Meg telah melakukan penyamaran yang ramping dan lamban, kita mungkin sudah melihat buktinya sekarang. “Raksasa laut yang kita ketahui memiliki distribusi global,” kata McClain.

Bahkan jika kita jarang memata-matai makhluk seperti cumi-cumi raksasa, yang hidup di bagian atas yang lebih pemaaf dari apa yang kita sebut laut dalam, mereka meninggalkan tanda keberadaan mereka berserakan di seluruh dunia dalam bentuk bangkai (dan gigitan diambil dari orang yang tidak beruntung). makhluk). Kami belum menemukan sampah seperti itu, jika memang ada.

Tetapi kenyataan ini tidak dapat memadamkan mitos abadi Meg (dan waralaba film musim panas). “Sebagai penjelajah laut dalam dan sebagai ilmuwan yang menghabiskan banyak waktu untuk meneliti raksasa laut yang dikenal, saya benar-benar ingin ada sesuatu yang tidak diketahui yang belum ditemukan, dan membuat penemuan itu,” kata McClain.

Sifatnya yang misterius—apa yang kita ketahui sebagian besar berasal dari mempelajari gigi—membuatnya tergoda untuk membayangkan Meg melakukan tindakan menghilang terakhir dan, mungkin, dapat muncul kembali kapan saja. Kuncinya adalah di mana para ilmuwan memutuskan untuk mencari.

Sementara ahli paleontologi hampir yakin megalodon tidak berenang di laut modern kita, mereka mungkin masih menemukan lebih banyak detail tentang spesies tersebut di kedalaman catatan fosil — dan rahasianya yang bertahan lama dapat muncul ke permukaan pada saat yang paling tidak kita duga.

Sejarah megalodon

16 juta tahun yang lalu – Otodus megalodon berevolusi dari kelompok leluhur hiu gigi besar—anggota terakhir dari garis yang dimulai 60 juta tahun yang lalu.

10 juta tahun yang lalu – Hiu menyebar ke perairan pesisir di seluruh dunia. Gugusan gigi bayi di dekat Panama menunjukkan pembibitan dekat dengan pantai.

5 juta tahun yang lalu – Hiu putih besar berevolusi, dan kemungkinan bersaing dengan Meg besar untuk memakan mamalia laut yang sama, seperti paus.

3,5 juta tahun yang lalu – Otodus megalodon tampaknya punah sekitar masa pergolakan, termasuk mendinginnya lautan dan penurunan spesies yang dimakannya.

70 M – Pliny the Elder mencatat bahwa “batu lidah” besar yang ditemukan di lapisan batuan Eropa mungkin jatuh dari langit selama gerhana bulan.

1666 - Ilmuwan Denmark Nicolas Steno membedah kepala hiu yang ditemukan di lepas pantai Italia dan berspekulasi bahwa "batu lidah" ‚Äč‚Äčadalah gigi.

1835 - naturalis Swiss Louis Agassiz koin nama Carcharodon megalodon dalam menggambarkan satu set chompers raksasa makhluk itu.

1875 - HMS Challenger mengeruk gigi megalodon dari laut dalam dekat Tahiti, memicu spekulasi tentang kelangsungan hidup hiu.

1909 - Para peneliti membuat model rahang Meg yang muat untuk enam orang dewasa berdiri — menunjukkan tubuh setinggi 80 kaki. Ini sekarang dianggap terlalu besar.

1919 - Nelayan di Australia mengklaim melihat hiu besar memakan banyak pot lobster. Legenda itu akhirnya masuk ke dalam pengetahuan megalodon.

1974 - Peter Benchley menerbitkan Jaws, yang bermain dengan gagasan bahwa pemakan manusia prasejarah mungkin mengintai di kedalaman. Publik terpikat.

2016 – Setelah beberapa dekade perdebatan tentang spesifikasi silsilah keluarga Meg, hiu raksasa mendapatkan nama ilmiah baru Otodus megalodon.

Sumber: popsci.com