HETANEWS.com - Awal tahun ini, Meta, perusahaan yang memiliki Facebook dan Instagram, mengumumkan bahwa orang dapat membuat postingan yang menyerukan kekerasan terhadap Rusia di platform media sosialnya.

Ini belum pernah terjadi sebelumnya. Salah satu perusahaan teknologi terbesar di dunia secara terbuka memilih pihak dalam konflik geopolitik. Rusia sekarang tidak hanya melawan sebuah negara tetapi juga perusahaan multinasional dengan taruhan keuangan dalam hasilnya.

Sebagai tanggapan, Rusia mengumumkan larangan Instagram di dalam perbatasannya. Dampaknya signifikan. Larangan, yang akhirnya termasuk Facebook, merugikan Meta hampir $2 miliar.

Melalui perang di Ukraina , perusahaan teknologi menunjukkan bagaimana keputusan mereka dapat mempengaruhi geopolitik, yang merupakan perubahan besar dari masa lalu.

Perusahaan teknologi telah terseret ke dalam konflik karena bagaimana pelanggan menggunakan layanan mereka (misalnya, orang-orang menempatkan rumah mereka di Tepi Barat di Airbnb) atau telah mengikuti kebijakan luar negeri pemerintah (misalnya, SpaceX memasok Internet ke Iran setelah Amerika Serikat menghapus beberapa sanksi).

Sekarang, perusahaan teknologi secara independen membentuk perang secara real time dengan memutuskan kemampuan apa yang akan dipasok, dan penolakan apa yang ingin mereka toleransi. Ini mengarah pada realitas global baru.

Setiap negara (atau kelompok) dengan ambisi geopolitik tidak dapat lagi hanya merencanakan bagaimana negara akan merespons, tetapi juga harus mempertimbangkan bagaimana perusahaan teknologi akan merespons.

Dari sudut pandang saya sebagai ahli dalam konvergensi teknologi dan geopolitik, keyakinan dan ideologi para eksekutif teknologi sekarang sama pentingnya dengan para politisi.

Internet adalah contoh utama. Ketika perang dimulai, pasukan Rusia bergerak untuk melumpuhkan Ukraina dengan mengendalikan infrastruktur penting—seperti pembangkit listrik tenaga nuklir. Pembangkit listrik tenaga nuklir Zaporizhzhia, misalnya, yang telah dikuasai Rusia, menghasilkan seperlima listrik Ukraina .

Strategi ini tidak berhasil untuk Internet. Hanya beberapa hari setelah perang Ukraina dimulai, SpaceX yang berbasis di AS memilih pihak, dan mulai memasok Starlink, layanan Internet berbasis satelitnya, kepada pemerintah Ukraina, yang memungkinkan Kiev untuk membalas terhadap pasukan Rusia.

Salah satu divisi drone paling mematikan di Ukraina, Aerorozvidka, hanya mampu menyerang pasukan Rusia karena akses ke Starlink. Pada Oktober 2022, total biaya SpaceX untuk pengiriman terminal Starlink ke Ukraina mencapai $80 juta.

Bahkan dengan hubungan ini sekarang diragukan , dengan keterlibatan SpaceX, Ukraina mampu menghentikan Rusia dari mengendalikan Internet negara itu. Media sosial telah memberikan titik kontrol lain dalam konflik tersebut.

Ketika menteri digital Ukraina Mykhailo Fedorov mengatakan bahwa Twitter telah menjadi " alat untuk menghancurkan ekonomi Rusia ," dia menyinggung permainan yang lebih besar oleh Ukraina untuk menggunakan teknologi besar melawan Rusia.

Lobi dunia teknologi berjalan efektif. Dari Alphabet yang mengakhiri semua penjualan iklan di Rusia, hingga Apple yang melarang VK, platform media sosial terbesar Rusia, dari ekosistemnya, masyarakat Rusia “diperas” secara digital.

Dan, upaya lobi Ukraina diikuti oleh teknologi besar yang meminta pemerintah lain untuk mengambil tindakan. Sebuah kelompok lobi Eropa bernama DigitalEurope, yang mencakup perusahaan-perusahaan seperti Amazon, telah meminta Uni Eropa untuk menyumbangkan infrastruktur teknologi ke Ukraina.

Namun, memutus akses Rusia ke beberapa platform media sosial tidak menyebabkan pemadaman total: alternatif baru Rusia seperti Rossgram telah muncul untuk menggantikan Instagram.

Dan, saat pasukan Rusia bertempur melawan perlawanan Ukraina, citra satelit menjadi sangat penting. Google telah menonaktifkan fungsi lalu lintas langsung di Ukraina, sebuah fitur yang dapat memberi Rusia wawasan tentang lokasi pasukan Ukraina.

Pada saat yang sama, MDA, sebuah perusahaan antariksa Kanada yang mengkhususkan diri dalam intelijen citra, atau geointelijen, menerima persetujuan dari pemerintah Kanada untuk memasok Ukraina dengan citra satelit pergerakan pasukan Rusia di wilayah Ukraina.

Sampai saat ini, hanya Rusia yang memiliki “mata” di Ukraina, melalui citra satelit, karena Rusia adalah salah satu dari sedikit negara yang memiliki kemampuan luar angkasa.

Tapi sekarang, dengan bantuan perusahaan teknologi Barat, Ukraina mendapatkan kemampuan dan kesadaran yang sama dalam pergerakan pasukan Rusia.

Ketika konflik Ukraina dimulai, semua mata beralih ke pemerintah Barat, untuk melihat bagaimana mereka akan merespons. Akankah Rusia terputus dari sistem keuangan global SWIFT? Bisakah Eropa menahan krisis pengungsi baru? Apakah dunia siap menghadapi krisis energi global?

Dalam semua ini, peran perusahaan teknologi diabaikan atau disalahpahami, baik dalam bentuk Rusia yang tidak mengantisipasi perusahaan teknologi Barat yang membantu Ukraina, atau negara-negara Barat yang salah berasumsi bahwa memotong aliran teknologi ke Rusia akan mengakhiri perang lebih cepat.

Bahkan negara-negara seperti China ikut bermain, meskipun perusahaan teknologinya belum mengambil sikap tegas terhadap perang Ukraina. Tapi mungkin keputusan perusahaan teknologi yang memiliki efek paling bertahan lama.

Pemerintah Ukraina ingin mengubah negaranya menjadi kekuatan teknologi setelah perang, seperti Israel. Presiden Ukraina ingin negara itu menjadi “negara digital”, lebih bergantung pada teknologi yang dipasok oleh perusahaan asing saat ia menemukan kembali dirinya sendiri.

Tetapi yang lebih penting, ketika perusahaan teknologi membentuk perang Ukraina dan membantu membangun kembali negara, perusahaan-perusahaan ini dapat memperoleh “kontrol” atas bagian-bagian negara yang paling kritis—mulai dari infrastruktur, seperti Internet, hingga pertahanan, dalam bentuk citra satelit. Perusahaan-perusahaan ini mewakili kekuatan independen—terpisah dari pemerintah Ukraina, pemerintah Rusia, atau rakyat Ukraina.

Perusahaan teknologi mengubah keseimbangan kekuatan, karena Ukraina memperoleh kemampuan yang tidak dimiliki sebelumnya dan Rusia, dalam beberapa kasus, menolak kemampuan ini.

Tentu saja, tidak semuanya pro-Ukraina. Sementara banyak perusahaan Barat dengan cepat keluar dari Rusia, banyak perusahaan Asia melanjutkan operasi mereka di sana.

Namun, gerakan yang sangat politis di bidang teknologi ini harus menjadi peringatan bagi negara-negara di seluruh dunia. Perusahaan teknologi tidak lagi tinggal diam dalam geopolitik demi pendapatan, seperti yang telah dilakukan banyak perusahaan Barat di China terlepas dari perilaku negara itu terhadap musuh politiknya.

Mereka juga tidak membabi buta mengikuti keputusan pemerintah. Mereka bertindak secara independen, dan terkadang, secara tak terduga, untuk mencapai tujuan geopolitik—yang telah mereka tetapkan sendiri.

Ke depan, dukungan Google atau Meta akan sangat berarti bagi sebuah negara seperti halnya dukungan negara adidaya dunia. Dan, di samping semua ini, negara-negara yang mengandalkan perusahaan teknologi mungkin harus bersaing dengan bisnis ini—dan kepemimpinan mereka— mengubah sikap mereka dengan cepat.

Dengan tampaknya tidak ada akhir yang terlihat dari konflik Ukraina, panggung ditetapkan bagi perusahaan teknologi lain untuk mengambil tindakan yang lebih berani.

Terlepas dari apa tujuan mereka, seperti menyuntikkan diri ke dalam konflik di mana demokrasi terancam, atau seberapa jauh perusahaan-perusahaan ini akan mencapainya, seperti menjauh dari puluhan juta pengguna, satu hal menjadi jelas: semakin banyak perusahaan teknologi membentuk geopolitik, semakin besar kendali yang akan mereka miliki atas dunia; dan kontrol inilah yang akan diperjuangkan oleh negara dan perusahaan selama bertahun-tahun yang akan datang.

Sumber: scientificamerican.com