HETANEWS.com - Putin hampir tidak punya pilihan lagi: Apakah dia melancarkan serangan militer yang serius atau dia mengaku kalah. Bertrand Russell pernah mengatakan, "Perang tidak menentukan siapa yang benar, tetapi hanya siapa yang tersisa."

Bom atom yang digunakan dalam Perang Dunia II tidak pernah memutuskan siapa yang benar tetapi hanya meninggalkan titik hitam pada seluruh umat manusia.

Pada 21 September 2022, Presiden Rusia Vladimir Putin mengumumkan mobilisasi militer parsial, sambil bersumpah untuk menggunakan segala cara yang diperlukan untuk membela Rusia dan berjanji untuk mencaplok wilayah baru, meningkatkan pertaruhan dalam konflik yang sudah berlangsung tujuh bulan itu.

Mobilisasi parsial berarti bahwa lebih banyak cadangan akan direkrut menjadi dinas militer dalam waktu dekat. Menyebut langkah-langkah seperti itu "langkah-langkah mendesak dan diperlukan untuk mempertahankan kedaulatan, keamanan, dan integritas teritorial Rusia," kata Putin, Rusia sedang melawan kekuatan penuh NATO.

Dia juga menuduh Barat menggunakan “pemerasan nuklir” terhadap Rusia, menambahkan bahwa “jika integritas teritorialnya terancam, Rusia akan menggunakan semua cara yang ada.”

Berbagai negara dengan cepat bereaksi, terutama China, yang mengeluarkan pernyataan dalam beberapa jam setelah pidato yang menyerukan “gencatan senjata melalui dialog.” Ini mungkin pertama kalinya Beijing dengan jelas dan terbuka mendorong gencatan senjata setelah pengumuman penting Moskow.

Menteri Pertahanan India Rajnath Singh memperingatkan rekan dari Rusia Sergey Shoigu bahwa senjata nuklir tidak boleh digunakan oleh pihak mana pun dalam perang Ukraina. New Delhi telah mengadopsi netralitas publik yang dipelajari terhadap Rusia.

Sehari kemudian, Presiden AS Joe Biden dalam pidatonya di Majelis Umum PBB mengatakan Putin "sembrono" dalam mengeluarkan ancaman terselubung tentang penggunaan senjata nuklirnya. Dia menegur eskalasi "keterlaluan" Rusia di Ukraina, sambil bersikeras bahwa AS "tidak mencari Perang Dingin baru."

Tetapi Presiden Biden sama sekali mengabaikan fakta bahwa AS telah memasuki “Perang Dingin” dan tidak ada jalan untuk kembali.

Perang Dingin yang baru

Sudah 30 tahun sejak Perang Dingin berakhir. Selama 30 tahun pembuat kebijakan luar negeri Amerika telah mengalihkan fokus mereka ke Timur Tengah dan ancaman berbahaya yang muncul dari terorisme. Namun kini setelah kekalahan di Afghanistan, fokus mereka beralih ke kawasan Eurasia.

Tujuh bulan setelah perang Ukraina, pola eskalasi konflik tetap konsisten. Rusia secara berkala menyerang sasaran di pusat-pusat populasi Ukraina, dan Barat mengajukan keluhannya dengan ancaman konsekuensi berbahaya.

Barat memandang Rusia sebagai kekuatan darat utama yang dapat menantang posisi Organisasi Perjanjian Atlantik Utara di Baltik, sementara Rusia berpikir Rusia akan kalah dalam pertempuran psikologis dengan Ukraina sebagai kekuatan yang signifikan dan stabil jika tidak mengambil langkah proaktif.

Untuk alasan ini, pada tanggal 30 September, Presiden Putin dalam sebuah upacara besar mengumumkan bahwa empat wilayah Ukraina sekarang dikendalikan oleh pasukannya dan mendesak Kiev untuk meletakkan senjatanya dan merundingkan untuk mengakhiri pertempuran.

Ketika dia berkuasa, Putin mewarisi karunia sumber daya alam, sebagian besar pengaruh Rusia. Eropa secara historis bergantung pada pasokan energi dari Rusia dan pendahulunya, Uni Soviet. Itu terus mengimpor minyak dan gas dari Rusia.

Amerika Serikat telah lama menentang ketergantungan sekutu NATO-nya pada gas alam Rusia, terutama Jerman. Rusia memasok sekitar 40% dari semua gas yang dikonsumsi di Uni Eropa pada tahun 2021.

Gas alam telah menjadi landasan kekuatan Putin selama beberapa dekade. Tetapi kebocoran Nordstream baru-baru ini telah mengurangi kekuatannya.

Nord Stream 1 adalah pipa gas bawah air sepanjang 1.224 kilometer yang membentang dari Vyborg di Rusia barat laut ke Lubmin di Jerman timur laut melalui Laut Baltik dan kemudian ke negara-negara Eropa lainnya.

Nord Stream 2, yang membentang dari Ust-Luga di Leningrad ke Lubmin, selesai pada September 2021. Pipa itu dibangun untuk meningkatkan ekspor gas ke Eropa, dengan tujuan untuk melipatgandakan kapasitas tahunan. Itu mayoritas dimiliki oleh raksasa energi Rusia Gazprom.

Sementara penyelidikan belum mengungkapkan penyebab kebocoran, polisi Denmark dalam penyelidikan awal mereka menemukan bahwa kerusakan itu disebabkan oleh ledakan kuat, seperti dilansir Reuters.

Ia juga melaporkan: “ Swedia dan Denmark sama-sama menyimpulkan bahwa empat kebocoran di Nord Stream 1 dan 2 disebabkan oleh ledakan, tetapi belum mengatakan siapa yang mungkin bertanggung jawab. Sekretaris Jenderal NATO Jens Stoltenberg menyebut kerusakan itu sebagai tindakan sabotase.”

Para pemimpin di Eropa, Amerika Serikat dan Rusia mencurigai adanya permainan kotor. Akan sangat tidak rasional bagi negara Eropa mana pun untuk melakukan operasi sabotase terhadap kedua jaringan pipa tersebut, karena mereka harus menghadapi musim dingin yang keras tanpa gas Rusia dalam beberapa bulan ke depan.

Rusia tidak memiliki alasan untuk menyabotase jaringan pipa Nord Stream karena akan menyabot kepentingan mereka sendiri. Mereka akan kehilangan semua pengaruh mereka dengan Eropa jika mereka menghancurkan jaringan pipa mereka sendiri.

Sebaliknya, Putin dengan tegas menyebut kebocoran itu sebagai terorisme internasional yang bertujuan merusak keamanan energi di seluruh benua.

Berbicara di forum energi Moskow, dia juga menuduh – tanpa bukti nyata – bahwa AS ingin memaksa Eropa untuk beralih mengimpor gas alam cair (LNG) yang lebih mahal. Di masa lalu, AS menentang ketergantungan energi Eropa pada Rusia.

Apa pun kebenaran tentang kebocoran Nord Stream, orang Eropa harus menghadapi musim dingin yang sulit pada tahun 2022, dan kemungkinan seterusnya, tanpa gas Rusia.

Tapi itulah sifat Perang Dingin, periode terus-menerus menyabotase kepentingan satu sama lain melalui perang asimetris untuk mengambil alih lawan Anda daripada menyelesaikan skor di medan pertempuran.

'Apa pun yang diperlukan'

Tapi Putin tidak ingin menghancurkan Eropa dan Ukraina, dia hanya ingin mereka tetap bergantung pada gas alam Rusia, yang memberinya keunggulan.

Sejak kekuasaannya setelah Perang Dingin, Putin hanya berfokus pada pengembangan sumber daya alam Rusia yang luas di bawah kendalinya, yang meliputi minyak, gas alam, dan uranium.

Bahkan tesis pascasarjananya mengungkapkan bahwa dia selalu percaya pada supremasi yang dipimpin sumber daya alam untuk membawa Rusia kembali ke meja yang disediakan untuk para pemimpin dunia. Dia telah berhasil mencapai tujuannya dalam dua dekade terakhir pemerintahannya.

Tetapi AS sekarang mengirim lebih banyak gas ke Eropa dengan kapal daripada yang dikirim Rusia melalui pipa, menurut The Wall Street Journal. Pada bulan Juli, LNG AS menyumbang 13% dari total pasokan ke Eropa, dibandingkan dengan 10% dari pipa Rusia.

AS telah menjadi pemain energi penting yang mengirim LNG ke Eropa dalam jumlah yang terus meningkat, meskipun faktanya LNG AS jauh lebih mahal daripada gas Rusia.

Eropa telah menggunakan LNG yang dipasok AS untuk membantu mengisi tangki penyimpanannya untuk musim dingin mendatang. Sebagai bagian dari rencana Biden-UE yang diumumkan pada bulan Maret, AS dan negara-negara lain akan meningkatkan ekspor LNG ke Eropa sebesar 15 miliar meter kubik tahun ini.

Kemudian, Gedung Putih mengatakan akan bekerja dengan Komisi Eropa untuk memastikan pasokan hingga setidaknya 2030. Pada 2027, Eropa berencana untuk mengakhiri ketergantungannya pada bahan bakar fosil Rusia dalam bentuk apa pun.

Ini akan sangat merusak posisi Rusia sebagai kekuatan besar di masa depan dan waktu terus berjalan cepat. Di situlah benturan kepentingan muncul. Ukraina adalah kunci utama bagi Barat dan Putin. Baik Rusia dan Barat melihat Ukraina sebagai penyangga prospektif terhadap kepentingan masing-masing.

Ukraina memiliki cadangan gas terbesar kedua yang diketahui di Eropa, meskipun sebagian besar belum dieksploitasi. Jadi yang menguasai sebagian besar wilayah Ukraina akan memegang masa depan Eropa.

Putin hampir tidak punya pilihan lagi: Apakah dia melancarkan serangan militer serius terhadap Ukraina atau dia mengaku kalah. Tetapi meluncurkan langkah-langkah ofensif seperti itu akan berisiko menimbulkan korban militer yang besar dan tekanan kuat dari publik.

Tetapi mengakui kekalahan melawan lawan yang jauh lebih kecil seperti Ukraina akan membahayakan legitimasi rezim Putin. Jadi opsi terakhir yang tersisa adalah eskalasi.

Satu-satunya eskalasi yang dapat mengubah jalannya peristiwa pada saat ini adalah nuklir. Jadi, ketika Presiden Biden mengatakan bahwa Putin tidak menggertak tentang penggunaan senjata nuklir, dia sepenuhnya benar.

Di masa lalu, Putin telah secara eksplisit menunjukkan bahwa dia bersedia melakukan apa pun untuk menang, bahkan dengan risiko merusak rezimnya sendiri untuk melindungi kepentingan Rusia sampai Ukraina menyerah. Itu sebabnya dunia mungkin akan segera terbangun dengan berita bahwa Ukraina telah dibom nuklir.

Sumber: asiatimes.com