HETANEWS.com - Dengan artileri Rusia meledak di sekelilingnya, seorang tentara Ukraina berlindung di sebuah terowongan dan menceritakan kejadian di garis depan di Bakhmut, hanya satu kilometer jauhnya.

“Ini horor di sana. Tanahnya hitam seperti aspal. Semuanya hancur, ”kata prajurit berusia 38 tahun Yevgen.

"Ada mayat di mana-mana".

Kota Ukraina timur, yang terkenal dengan tambang garam dan kebun anggurnya, telah diserang selama berbulan-bulan oleh pasukan Rusia, yang sebagian besar bertahan di wilayah lain di seluruh Ukraina.

Kekuatan pendorong di balik serangan itu adalah kelompok tentara bayaran Wagner, kata pengamat perang dan pasukan Ukraina. Kekuatan bayangan didirikan oleh pengusaha terkait Kremlin Yevgeny Prigozhin.

Pria berusia 61 tahun itu telah mengambil peran yang semakin menonjol dalam invasi Rusia ke Ukraina – membuat beberapa orang mempertanyakan apakah ia mungkin menyimpan ambisi politik pribadi.

Pejabat Ukraina mengatakan Prigozhin telah mengirim ribuan tentara yang direkrut di penjara Rusia ke garis depan, dengan janji gaji dan amnesti.

Beberapa tentara Ukraina di Bakhmut mengatakan para mantan narapidana ini digunakan sebagai sejenis “umpan manusia”.

“Mulainya sekitar jam 6 sore, saat hari mulai gelap,” kata Anton, seorang tentara Ukraina berusia 50 tahun dari brigade ke-93 yang sedang beristirahat setelah mengalami cedera.

“Para prajurit ini – tanpa pengalaman – dikirim ke senjata kami dan tinggal di sana selama beberapa menit,” kata Anton, panggilan akrab “Polyak”, kata.

Dia memperkirakan tujuh atau delapan dikirim setiap malam.

Gumpalan asap mengepul setelah penembakan Rusia di Bakhmut, wilayah Donetsk, Ukraina. Foto: AP

"Tugas mereka adalah maju ke arah kita, memaksa kita untuk menembaki mereka, untuk mengungkapkan posisi kita," kata Sergiy, seorang mayor di brigade ke-53.

“Setelah itu, mereka menembakkan artileri atau mengirim pasukan komando yang lebih berpengalaman ke posisi kami.”

Sebagian besar pejuang ini - dijuluki "tentara sekali pakai" oleh Ukraina - terbunuh, kata mereka. Beberapa terluka dan ditangkap.

Sergiy mengatakan dia menemukan satu dalam keadaan hidup pada suatu pagi.

Dalam sebuah video yang dia ambil dan tunjukkan kepada Agence France-Presse di hari yang sama, seorang tawanan Rusia terlihat terbaring di tanah di sebuah ruangan, lengan kanan dan kaki kirinya terluka, diinterogasi oleh mayor.

"Berapa nomor penjaramu?" Mayor terdengar bertanya dalam video.

Tentara Ukraina menembaki posisi Rusia di Bakhmut, wilayah Donetsk, Ukraina. Foto: AP

“Kopeika”, kata pria itu, memberikan julukan sebuah penjara di Voronezh di Rusia barat.

Tentara bayaran Rusia itu kemudian mengatakan bahwa dia bergabung dengan Wagner satu bulan sebelumnya dan menerima pelatihan di tiga tempat berbeda, termasuk wilayah yang diduduki Rusia di Ukraina timur.

Pria itu terdengar mengatakan bahwa semua rekan pejuangnya adalah mantan narapidana yang direkrut oleh Wagner.

Agence France-Presse tidak dapat secara independen mengkonfirmasi isi video tersebut.

Kelompok tentara bayaran muncul pada tahun 2014 di Ukraina dan dicurigai oleh Barat melakukan pekerjaan kotor Kremlin di negara-negara seperti Suriah dan Republik Afrika Tengah – tuduhan yang selalu dibantah Rusia.

Selain merekrut penjara, perusahaan swasta juga mempekerjakan tentara bayaran dan tentara profesional, yang bekerja untuk Wagner karena mereka lebih siap dan dibayar lebih baik daripada tentara reguler Rusia.

Prigozhin hanya bulan lalu mengakhiri rumor bertahun-tahun dan mengakui dia mendirikan Wagner.

Beberapa hari sebelumnya, sebuah video muncul di mana sosok yang sangat mirip Prigozhin terlihat merekrut tahanan dari penjara Rusia untuk mengirim mereka berperang di Ukraina.

“Aku akan mengeluarkanmu dari sini hidup-hidup. Tapi saya tidak akan selalu membuat Anda kembali hidup-hidup,” kata sosok itu kepada kerumunan tahanan.

Perusahaan Prigozhin, Concord, tidak mengkonfirmasi atau menyangkal apakah dia adalah pria dalam video tersebut.

Para ahli mengatakan merekrut tahanan adalah tanda kelemahan Moskow, menyusul kemunduran medan perang dan kontroversi besar seputar perekrutan sekitar 300.000 warga Rusia.

Menurut Presiden Ukraina Volodymyr Zelensky, Prigozhin mungkin telah merekrut hingga 2.000 mantan tahanan untuk berperang.

Pertanyaan lain untuk para ahli adalah mengapa bos tentara bayaran akan berjuang begitu keras untuk sebuah kota dengan nilai strategis yang kecil.

“Rusia melelahkan diri mereka sendiri tanpa berhasil mengepung atau menghancurkan posisi musuh,” kata Mykola Bielieskov dari Institut Nasional untuk Studi Strategis Ukraina.

Pensiunan kolonel Ukraina Sergei Grabsky mengatakan bahwa “secara teknis, Rusia dapat menangkap Bakhmut – tetapi tidak dalam waktu dekat” dan itu akan menjadi “kemenangan yang luar biasa” karena kerugian besar.

Para ahli menunjukkan kemungkinan nilai politik Prigozhin dalam menampilkan dirinya lebih efektif daripada jenderal Rusia.

“Pasukan Rusia dalam posisi bertahan dan dia menunjukkan dirinya sedang menyerang.

“Itu adalah minat utamanya – untuk mengubah pertempuran ini menjadi pengaruh politik dan karena itu uang,” kata Bielieskov.

Bagi Nestor, seorang prajurit dari brigade ke-53, Prigozhin memenuhi julukannya sebagai “koki Putin” karena perusahaannya menyediakan katering untuk dapur Kremlin.

“Dia mengubah 1.000, 2.000, 3.000 tentara menjadi umpan meriam,” kata tentara itu.

Sumber: scmp.com