HETANEWS.com - Pada musim semi 2018, empat tahun sebelum invasi keduanya ke Ukraina, Presiden Rusia Vladimir Putin menyampaikan pidato yang tidak biasa tentang meningkatnya kekuatan militer Rusia.

“Kepada mereka yang dalam 15 tahun terakhir telah mencoba untuk mempercepat perlombaan senjata dan mencari keuntungan sepihak melawan Rusia …,” katanya, “Saya akan mengatakan ini: semua yang Anda coba cegah melalui kebijakan semacam itu telah terjadi. Tidak ada yang berhasil menahan Rusia.”

Pada saat itu, pidato tersebut menarik perhatian internasional terutama karena pernyataan Putin tentang senjata hipersonik baru yang dirancang untuk menghindari sistem pertahanan rudal AS . Tapi itu juga menyampaikan pesan yang lebih halus.

Putin mencatat keberhasilan intervensi Rusia dalam perang saudara Suriah, menyatakan bahwa ukuran persenjataan konvensional dan nuklir Rusia telah meningkat hampir empat kali lipat dan menegaskan bahwa angkatan bersenjatanya “secara signifikan lebih kuat.”

Putin juga menegaskan kembali bahwa Rusia berhak untuk menggunakan senjata nuklir semata-mata sebagai tanggapan atas serangan nuklir, atau serangan dengan senjata pemusnah massal lainnya terhadap negara atau sekutunya, atau tindakan agresi terhadap kami dengan penggunaan senjata konvensional yang mengancam eksistensi negara.

”Secara keseluruhan, komentar-komentar ini memancarkan rasa percaya diri yang kuat pada kemampuan Rusia untuk berhasil melawan musuh apa pun—dan mungkin pengejaran yang lebih berotot untuk tujuan nasional dan pribadi.

"Tidak ada yang mau mendengarkan kita," dia memperingatkan. “Jadi dengarkan sekarang.”

Hari ini, dengan perang di Ukraina bergerak ke arah yang semakin berbahaya dan tidak dapat diprediksi , pertanyaan tentang kalkulus risiko Putin telah muncul dengan tajam.

Sejak awal September, Moskow telah menghadapi serangkaian kemunduran, termasuk tidak hanya perolehan teritorial dramatis Ukraina di wilayah Kharkiv tetapi juga serangan berani 8 Oktober di punggungan Selat Kerch B yang menghubungkan Krimea ke Rusia, yang membahayakan rute pasokan utama Rusia.

Sebagai tanggapan, Putin memobilisasi ratusan ribu pasukan tambahan, bergegas ke wilayah yang secara ilegal mencaplok wilayah yang tidak sepenuhnya dikendalikan Rusia, dan memulai gelombang baru serangan rudal terhadap sebagian besar sasaran sipil, termasuk Kyiv dan kota-kota besar lainnya.

Dia juga berulang kali mengancam akan menggunakan senjata nuklir, mencatat bahwa Amerika Serikat telah membuat preseden seperti itu di Hiroshima dan Nagasaki. Ancaman Putin tentang eskalasi telah mengkhawatirkan tetangga Rusia di Eropa serta pemerintahan Biden.

Namun kesediaannya untuk bertaruh pada militer Rusia mungkin tidak dimulai pada bulan September, atau bahkan ketika dia menginvasi Ukraina pada Februari 2022. Seperti yang ditunjukkan oleh pidato tahun 2018, seleranya akan risiko telah tumbuh jauh sebelum perang saat ini.

Dan meskipun masih banyak pertanyaan tentang seberapa jauh dia sekarang siap untuk melangkah, pemeriksaan tentang bagaimana pemikirannya telah berkembang membantu menjelaskan mengapa dia mengambil kursus ini dan apa yang mungkin dia putuskan adalah pilihannya yang paling masuk akal dalam beberapa minggu dan bulan mendatang.

Bagi Barat, memahami kalkulus risiko Putin mungkin sama pentingnya dengan mengukur kekuatan militer Rusia yang sebenarnya dalam memberikan petunjuk tentang apa yang akan dilakukan Rusia selanjutnya.

Kesempatan Emas

Sebelum invasi Putin tahun 2022 ke Ukraina , ia telah membangun reputasi sebagai pengambil risiko pragmatis.

Dalam intervensi Rusia di Georgia pada 2008 dan Krimea pada 2014, pasukan Rusia mengalahkan musuh yang tak tertandingi dan mengejutkan; di Suriah mulai tahun 2015, Iran dan Hizbullah melakukan pengangkatan berat di darat sementara Rusia menawarkan kekuatan material dan udara dan angkatan laut.

Singkatnya, ketiga kasus tersebut relatif berisiko rendah, situasi keuntungan tinggi dengan korban terbatas.

Jadi, bagaimana menjelaskan keputusan berisiko tinggi Putin untuk menyerang Ukraina, menempatkan sekitar 180.000 tentara di garis depan, yang hingga saat ini diperkirakan 15.000 atau lebih telah tewas?

Sejumlah faktor kemungkinan diperhitungkan dalam perhitungan Putin: kepentingan keamanan Rusia, jendela yang dirasakan untuk memajukan tujuan geostrategis yang lebih luas, dan keinginan untuk mengamankan tempatnya dalam sejarah Rusia.

Seperti diketahui, Moskow mengutip kekhawatiran keamanan sebagai pendorong utama di balik keputusan untuk meluncurkan "operasi militer khusus" pada 24 Februari, yaitu, bahwa Ukraina tampaknya meluncur ke NATO, sebagaimana dibuktikan oleh bantuan dan pelatihan militer Barat dan oleh Ukraina.

Panggilan terbuka Presiden Volodymyr Zelensky untuk keanggotaan NATO. Tapi ada dorongan lain juga:Putin mungkin telah menilai bahwa keadaan geopolitik menawarkan peluang sempit untuk secara meyakinkan memecahkan kebuntuan tujuh tahun di Ukraina timur.

Seperti yang dilihat Moskow, Amerika Serikat terpolarisasi secara politik; publik Amerika sebagian besar acuh tak acuh terhadap Ukraina dan waspada terhadap perang asing baru, terutama setelah kepergian AS yang berantakan dari Afghanistan; lama Kanselir Jerman Angela Merkel meninggalkan kantor; dunia masih disibukkan dengan pandemi COVID-19 ; dan Eropa sangat bergantung pada minyak dan gas Rusia.

Akhirnya, Putin memiliki fiksasi yang berkembang dengan sejarah Rusia dan bertekaduntuk mengamankan warisannya sebagai pemimpin besar yang memulihkan wilayah inti Slavia ke Rusia bersama dengan tempat yang sah sebagai kekuatan global.

Perbedaan antara invasi Putin yang relatif berisiko rendah ke Ukraina pada tahun 2014 dan invasi skala penuh pada tahun 2022 memberikan petunjuk penting tentang bagaimana pemikiran ini berkembang.

Invasi pertama Putin ke Ukraina sebagian besar melibatkan tentara tanpa tanda—agen Rusia tak dikenal yang dikenal sebagai “pria hijau kecil” dan infanteri angkatan laut berbasis lokal yang mengatur panggung untuk pengambilalihan Krimea.

Alasan yang diberikan Putin sangat lugas: untuk menjamin “keamanan” populasi besar etnis Rusia di Krimea dari pemerintah Ukraina “fasis” anti-Rusia yang baru lahir dan untuk memastikan kendali permanen Rusia atas Sevastopol, rumah armada Laut Hitamnya, terlepas dari siapa berkuasa di Kiev.

Penciptaan tempat berpijak separatis pro-Rusia di wilayah Donetsk dan Luhansk sementara itu memberi Rusia sarana untuk mencoba mempengaruhi orientasi politik Kyiv di masa depan—dan menghalangi NATO untuk mempertimbangkan Ukraina sebagai anggota.

Ada kemungkinan bahwa langkah Putin tahun 2014 juga merupakan bagian dari desain yang lebih besar, langkah pertama untuk memasukkan kembali sebagian besar wilayah Ukraina ke dalam “Bunda Rusia.”

Menariknya, hanya beberapa bulan setelah aneksasi Krimea, Putin membuat referensi publik ke “Novorossiya”—wilayah utara Laut Hitam yang dianeksasi oleh Catherine yang Agung pada abad ke-18—yang, katanya, termasuk Kharkiv, Kherson, Luhansk, Donetsk, My kolayiv dan Odessa, daerah yang dia gambarkan sebagai “bukan bagian dari Ukraina.”

Namun, pada saat itu, invasi besar-besaran ke Ukraina tidak mungkin dilakukan; Menurut pendapat Putin sendiri, Moskow harus bertindak cepat setelah kejatuhan Viktor Yanukovych, presiden Ukraina pro-Rusia pada Februari 2014, hanya untuk mengamankan Krimea. Selain itu, peristiwa di tempat lain kemungkinan mengalihkan fokus Putin dari Ukraina.

Permintaan Presiden Suriah Bashar al-Assad untuk menyelamatkan rezimnya yang goyah pada musim panas 2015 membutuhkan keputusan besar—tetapi dengan risiko terbatas—untuk membantu melestarikan satu-satunya rezim klien Timur Tengah Moskow.

(Perbedaan antara Turki, Amerika Serikat, dan anggota NATO lainnya tentang kelompok oposisi Suriah mana yang harus didukung mungkin membuat keputusan Putin lebih mudah, karena definisi Assad tentang pejuang musuh sederhana: semua lawan rezim adalah “teroris.”)

Konsekuensi yang lebih besar bagi Putin adalah hasil tak terduga dari pemilihan AS 2016 setelah Moskow berusaha untuk campur tangan atas nama Donald Trump.

Dengan Trump di kantor, Putin pasti telah menyimpulkan bahwa ada terlalu banyak potensi keuntungan geostrategis yang harus diambil dengan risiko membahayakan mereka dengan gerakan agresif di Ukraina.

Seiring dengan mengeksploitasi polarisasi politik yang berkembang di Amerika Serikat, ia dapat memainkan skeptisisme Trump terhadap NATO dan ketidakpercayaan terhadap komunitas intelijen AS dan mungkin mencapai kesepakatan tentang Ukraina yang menguntungkan Rusia.

Faktanya, kontak backchannel antara mantan pejabat senior kampanye Trump dan seorang perwira intelijen Rusia tentang kemungkinan kesepakatan di Ukraina berlanjut hingga awal 2018.

Di Eropa, Putin juga melihat peningkatan pengaruh. Selama tahun-tahun Trump, fondasi kelembagaan Eropa sangat ditekankan di beberapa bidang.

Perceraian ekonomi Inggris yang menjulang dari benua menunjukkan bahwa serikat pekerja melemah; tumbuhnya sentimen anti-imigran telah memperkuat partai-partai populis (dan pemimpin yang berpikiran sama di Hungaria), yang pandangannya tentang nilai-nilai sosial dan identitas nasional selaras dengan pandangan Rusia; dan NATO tampaknya terbelah oleh keraguan eksistensial.

Di tengah perkembangan inilah Putin memberikan pidatonya pada Maret 2018 yang menekankan peningkatan kecakapan militer Rusia dan menyiratkan kesediaan baru untuk menggunakannya.

Kapan tepatnya Putin memutuskan untuk menyerang Ukraina tetap menjadi misteri, tetapi pada tahun 2021, Rusia meletakkan dasar militer dan politik untuk menjadikan invasi sebagai pilihan yang layak.

Sepanjang tahun, Moskow menggunakan latihan militer yang direncanakan untuk memberikan perlindungan bagi penumpukan pasukan Rusia yang signifikan di sepanjang perbatasan Ukraina dari sekitar 87.000 pada Februari 2021 menjadi sekitar 100.000-120.000 pada Desember.

Kemudian, latihan militer tak terjadwal dengan Belarus pada pertengahan Februari 2022 menempatkan tambahan 30.000 tentara Rusia di perbatasan utara Ukraina—pada rute langsung ke Kyiv.

Sinyal politik yang sama pentingnya adalah risalah 20 halaman yang mengejutkan dari Putin, “Tentang Kesatuan Sejarah Rusia dan Ukraina,” yang diterbitkan di situs web Kremlin pada Juli 2021.

Di dalamnya, ia menegaskan bahwa secara historis, “Rusia dan Ukraina adalah satu orang— satu kesatuan”; bahwa Ukraina tidak pernah ada sebagai sebuah negara; dan bahwa pemerintah Ukraina saat ini berada di bawah "kontrol eksternal langsung," seperti yang ditunjukkan oleh kehadiran "penasihat asing" dan "penempatan infrastruktur NATO" di wilayah Ukraina.

Kerugian Lebih Besar, Taruhan Lebih Besar

Menyaksikan tanggapan Kremlin terhadap keberhasilan militer Ukraina pada bulan September dan Oktober , seseorang diingatkan akan pepatah Tiongkok kuno: Dia yang mengendarai harimau takut turun.

Delapan bulan dalam perang yang seharusnya berakhir dalam beberapa hari atau minggu, invasi Putin ke Ukraina telah berubah menjadi rawa bencana yang berpotensi mengancam pemerintahannya.

Tanggapannya terhadap kemunduran medan perang Rusia yang menumpuk menunjukkan bahwa dia memiliki beberapa pilihan bagus selain meningkatkan taruhan dan mengambil risiko yang lebih besar. Pertanyaan penting yang dihadapi Ukraina dan Barat, kemudian, adalah seberapa jauh eskalasi Putin mungkin terjadi.

Variabel kunci dalam perhitungannya adalah kemampuan Rusia untuk mengkonsolidasikan keuntungan teritorialnya dan kemampuan Ukraina untuk mempertahankan momentum ofensifnya.

Keberhasilan Ukraina dalam merebut kembali sebagian besar wilayah Kharkiv, menyerang lapangan terbang dan gudang amunisi di Krimea, dan mengebom Jembatan Selat Kerch—serangan yang menghancurkan secara psikologis terhadap jalur pasokan utama dan simbol keberhasilan Putin di Krimea—menggarisbawahi tantangan signifikan yang dihadapi Moskow secara sederhana.

mengkonsolidasikan wilayah yang masih dipegangnya. Peristiwa ini juga menawarkan gambaran tentang apa yang akan dihadapi Moskow dalam perang kontra-pemberontakan, bahkan jika berhasil mendapatkan kembali wilayah yang hilang.

Sementara itu, para ahli Barat telah menyoroti kekurangan amunisi berpemandu presisi Rusia dan bahkan rudal konvensional, yang selanjutnya akan memperumit tugas ini.

Rusia harus secara signifikan menambah dan memperluas kekuatan tempurnya jika berharap untuk membuat kemajuan maju di medan perang, apalagi menaklukkan Ukraina.

Keputusan Putin 25 Agustus meningkatkan ukuran militer Rusia dengan 137.000 adalah tanda awal masalah tenaga kerja, seperti pengakuan publik Moskow pada bulan Agustus bahwa kelompok militer swasta Wagner adalah entitas penting dalam perang.

Tetapi setelah Ukraina memperoleh keuntungan dramatis pada awal September, masalah kekurangan pasukan menjadi akut dan pada 21 September, Putin mengumumkan “mobilisasi parsial”-nya, yang kemudian diklarifikasi untuk memasukkan sekitar 300.000 orang.

Ini mengejutkanpanggilan wajib militer menandai titik belok kritis di dalam negeri, dengan perkiraan 100.000 hingga 200.000 calon wajib militer segera mencari perlindungan di luar negeri.

Sebelum September, militer Rusia terutama mengandalkan perekrutan dan wajib militer warga dari wilayah yang lebih terpencil—dan beragam etnis—di Timur Jauh Rusia dan Kaukasus Utara.

Sekarang bahkan Moskow dan St. Petersburg, di mana banyak anak-anak elit tinggal, tidak lagi terlindung dari realitas militer perang. Namun, pada 14 Oktober, Putin mengumumkan bahwa 222.000 tentara baru akan siap untuk ditempatkan dalam waktu dua minggu.

Putin dengan pasukan cadangan yang dimobilisasi, Wilayah Ryazan, Rusia, Oktober 2022. Foto: Sputnik / Mikhail Klimentyev / Kremlin / Reuters

Faktor medan perang besar lainnya adalah penilaian Moskow tentang seberapa baik kinerja Ukraina dan prospek Kyiv untuk melanjutkan bantuan militer dan keuangan Barat. Zelensky telah sering menyatakan kebutuhan Ukraina akan bantuan semacam itu, termasuk persenjataan yang lebih canggih.

Menjelang musim dingin, dia juga mengatakan Ukraina membutuhkan dukungan keuangan darurat sebanyak $38 miliar untuk menutupi masalah utang yang terus meningkat.

Banyak yang akan bergantung pada kemauan politik pemerintah Barat untuk memenuhi permintaan yang berkembang ini, yang sangat penting bagi kemampuan Ukraina untuk tetap menyerang dan mendapatkan kembali wilayah yang hilang.

Di Rusia sendiri, Putin juga harus mempertimbangkan dampak sanksi terhadap industri pertahanan dan sektor energi Rusia.

Kekurangan chip kunci dan komponen senjata akan semakin menghambat taktik dan opsi pertempuran militer Rusia; demikian pula, kurangnya teknologi utama Barat—seperti suku cadang untuk pengeboran minyak—akan memiliki efek jangka panjang pada ekspor energi.

Adapun ekonomi Rusia, sanksi Barat telah berkontribusi pada tingkat inflasi 14 persen, kendala pada perdagangan luar negeri dan transaksi keuangan internasional, dan hilangnya banyak investasi asing.

Akhirnya, Moskow menghadapi tingkat korban yang luar biasa tinggi. Angka resmi terbaru Rusia tentang kematian perang, mulai September, adalah 6.534, tetapi perkiraan AS dan independen menunjukkan angka itu hampir pasti jauh lebih tinggi.

Pada bulan Juli, Direktur CIA William Burns menyebutkan sekitar 15.000 kematian orang Rusia—jumlah yang sama dengan jumlah tentara yang hilang dari Soviet dalam sepuluh tahun di Afghanistan.

Pada bulan Agustus, Departemen Pertahanan AS secara terbuka melaporkan 60.000 hingga 80.000 korban Rusia, dan pada pertengahan Oktober, sebuah situs media independen Rusia meningkatkan jumlah itu menjadi 90.000.

Beberapa orang Rusia menganggap data resmi Moskow kredibel, seperti yang telah diperjelas oleh eksodus massal calon wajib militer sejak mobilisasi "sebagian" Putin.

Bagaimana semua variabel ini akan berperan dalam perhitungan Putin masih belum jelas. Sedikit yang diketahui tentang informasi dan kecerdasan apa yang diberikan kepadanya, atau keakuratan informasi itu.

Beberapa laporan menyatakan bahwa intelijen yang buruk membuat Putin percaya bahwa invasi ke Ukraina akan berhasil dalam waktu singkat, tetapi kesalahan juga harus diberikan kepada Putin sendiri: risalahnya pada tahun 2021 tentang Rusia dan Ukraina mengungkap asumsinya yang sangat salah tentang rasa nasionalisme Ukraina.

Identitas, kemampuan militer mereka, dan kesediaan mereka untuk mempertahankan negara mereka dari musuh yang lebih unggul secara militer.

Perang Musim Dingin Baru

Liku-liku perang yang telah terjadi sejak September menggarisbawahi bahaya menarik kesimpulan tergesa-gesa tentang kekalahan Rusia.

Keuntungan mengesankan Ukraina di wilayah Kharkiv dan pemboman yang sukses di Jembatan Selat Kerch telah mendorong banyak komentar tentang perubahan momentum yang kritis.

Tetapi penilaian semacam itu tidak memperhitungkan berbagai pilihan Putin saat ia berusaha untuk turun dari harimau.

Memang, hanya beberapa hari setelah pengeboman jembatan, rentetan serangan rudal Rusia selama beberapa hari di kota-kota dan warga sipil Ukraina membawa potensi keras dari kemampuan hukuman Rusia baru menjadi fokus.

Dan jika klaim Putin tentang jumlah wajib militer itu benar, mobilisasi baru-baru ini mungkin membantu Rusia mendapatkan kembali wilayah yang baru saja hilang. Apalagi perangantara Putin dan Barat melibatkan faktor-faktor yang jauh di luar medan perang.

Dalam konflik yang lebih besar ini, Putin dengan jelas memandang musim dingin sebagai sekutu utama, yang memungkinkannya untuk mempersenjatai kekuatan energi Rusia di Eropa.

Pada konferensi energi pertengahan Oktober di Moskow, CEO Gazprom, Alexey Miller, mencatat bahwa bahkan di musim dingin yang hangat, "seluruh kota dan daratan" dapat membeku selama berhari-hari atau bahkan berminggu-minggu.

Pada konferensi yang sama, Putin memperingatkan bahwa sabotase baru-baru ini terhadap jaringan pipa Nord Stream—serangan yang banyak dicurigai dilakukan oleh Rusia—menunjukkan bahwa “setiap infrastruktur penting dalam infrastruktur transportasi, energi, atau komunikasi berada di bawah ancaman—terlepas dari bagian mana dari dunia tempat ia berada, oleh siapa ia dikendalikan, diletakkan di dasar laut atau di darat.”

Pesan itu disampaikan hanya seminggu setelah OPEC+, konsorsium di mana Rusia menjadi anggotanya, mengumumkan keputusannya untuk mengurangi produksi minyak sebesar dua juta barel per hari meskipun ada lobi ekstensif AS untuk mempertahankan level lebih tinggi.

Itu adalah pengingat yang tidak terlalu halus bagi Washington bahwa pengaruh energi Rusia melampaui Eropa. Energi juga berperan dalam taktik militer Putin saat ini di Ukraina: serangan rudal pada jaringan listrik Ukraina dan infrastruktur lainnya kemungkinan dimaksudkan untuk menghasilkan tekanan publik pada Zelensky untuk bernegosiasi dengan Moskow.

Jika strategi musim dingin Putin gagal menghasilkan tekanan baru Barat pada Zelensky untuk bernegosiasi dengan Moskow, dan jika pasukan Rusia terus kehilangan tempat di Ukraina, Putin mungkin akan menindaklanjuti ancamannya yang sering dikutip untuk “menggunakan semua cara yang tersedia.”

Salah satu opsi yang mungkin adalah serangan siber skala besar terhadap infrastruktur Barat, ancaman yang mungkin telah dipratinjau dalam serangan penolakan layanan (DDOS) terdistribusi di situs web beberapa bandara besar AS pada pertengahan Oktober.

Penilaian awal menunjukkan bahwa serangan berasal dari Rusia, menandakan bahwa Moskow mungkin siap untuk menggunakan alat cyber jika Barat terus mempersenjatai Kyiv dengan persenjataan yang lebih canggih.

Tetapi Rusia juga dapat menggunakan senjata kimia atau senjata nuklir taktis untuk mengubah arah pertempuran di darat.

Berbagai referensi Putin tentang senjata nuklir menunjukkan bahwa dia mungkin percaya bahwa aspek teror psikologis yang disebabkan oleh senjata-senjata ini dapat menentukan—jika tidak di lapangan, maka di meja perundingan.

Langkah seperti itu akan membawa risiko besar, karena kemungkinan besar akan memicu tindakan pembalasan besar Barat dan memulai spiral eskalasi yang baik Putin maupun Barat tidak dapat dengan mudah mengaturnya.

Selain itu, jika langkah seperti itu gagal memberikan Moskow keunggulan di Ukraina, kritik dalam negeri yang meningkat pasti akan memaksa Putin untuk fokus pada prioritas yang lebih mendesak: mempertahankan kekuasaan.

Jika perhitungan seperti itu terjadi, pandangan para pejuang perang Rusia, termasuk beberapa penasihat terdekat Putin, mungkin akan menentukan. Seperti yang telah dicatat oleh Stephen Sestanovich. Faktanya, Putin telah memposisikan dirinya untuk skenario seperti itu.

Ingatlah bahwa hanya tiga hari sebelum invasi 24 Februari, ia mengatur pertemuan Dewan Keamanan Rusia yang disiarkan televisi secara nasional di mana setiap anggota menyuarakan kesepakatan yang kuat dengan kebutuhan untuk mengambil tindakan di Ukraina.

Dan dalam pengumumannya tentang serangan rudal Rusia setelah pemboman Jembatan Selat Kerch, Putin mencatat bahwa langkah ini diusulkan oleh Kementerian Pertahanan sesuai dengan perencanaan oleh Staf Umum Rusia.

Namun upaya untuk berbagi risiko politik dalam keputusan ini hanya dapat dilakukan sejauh ini karena obsesi Putin dengan Ukraina dan ikatannya yang tak terpisahkan dengan Rusia yang memicu perang.

Saat Kyiv dan pendukung Baratnya menilai pilihan Putin dalam beberapa bulan mendatang, satu hal tampak jelas: Putin memiliki berbagai cara untuk memperpanjang perang.

Dikombinasikan dengan pendapatan minyak yang berkelanjutan, tenaga kerja baru dapat menopang mesin perang Rusia, mungkin dengan efek yang sangat merusak di Ukraina dan sekitarnya.

Namun, pada saat yang sama, pilihan Putin semakin menyempit. Seiring waktu, meningkatnya oposisi publik terhadap perang bisa menjadi sulit baginya untuk menahan saat ia mendekati pemilihan 2024.

Kemungkinan celah dalam lingkaran dalam Putin akan lebih sulit untuk dilihat tetapi lebih mungkin untuk mengancamnya secara langsung.

Dukungan Barat yang bersatu dan kuat untuk Ukraina dapat mengintensifkan dinamika ini, tetapi kecuali pertikaian politik atau manuver oleh orang dalam Kremlin seperti itu melemahkan Putin, perang ini bisa berlangsung selama beberapa waktu.

Sumber: foreignaffairs.com