HETANEWS.com - Dari loyalis Hitler hingga komplotan anti-Hitler, pemimpin SS Nazi yang cerdik memainkan permainan ganda pada tahun 1945 – seperti yang selalu dia lakukan.

Pada malam hari tanggal 23 Mei 1945, di negara bagian Schleswig-Holstein, Jerman utara, lima pria dengan jip Angkatan Darat Inggris sedang mengemudi di jalan yang gelap. Empat adalah penjaga dan yang kelima adalah salah satu tawanan perang Nazi terpenting yang ditemukan di Third Reich yang runtuh.

Komandan ekspedisi, seorang kolonel, mengira mereka tersesat, tetapi ketika dia berbalik untuk mengatakannya, tawanan itu meluruskannya: "Anda berada di jalan menuju Lüneberg."

Tahanan yang dimaksud tidak lain adalah Heinrich Himmler, nomor SS 168, kepala SS dan Polisi Rahasia Negara Jerman yang ditakuti, dan penangkapannya, yang hampir tidak disengaja, sangat penting bagi Sekutu yang menang.

Inilah peringkat tertinggi Nazi yang ditangkap hidup-hidup sejak penangkapan Hermann Göringpada 9 Mei 1945. Rahasia apa tentang rezim Hitler yang mungkin dia ungkapkan?

Heinrich Himmler: Kepala SS

Himmler adalah yang ketiga dari empat Reichsführer-SS (RFSS atau Pemimpin Nasional SS). Yang pertama adalah Josef Berchtold dan yang kedua Erhard Heiden. Setelah Heiden mengundurkan diri, Himmler menduduki jabatan itu pada 6 Januari 1929.

Dia sudah menjadi pendukung dekat Hitler, setelah mengambil bagian dalam Beer Hall Putsch 1923 yang gagal, yang mencoba menggulingkan pemerintah Bavaria.

Meskipun tampak lemah lembut dan rapuh—tentu saja tidak seperti Arya yang tinggi, berambut pirang, berbahu lebar, dan atletis yang digambarkan di poster perekrutan SS dan Wehrmacht—Himmler memiliki naluri licik dan bertahan hidup yang hanya dimiliki oleh sedikit orang lain.

Ketika Hitler menunjuk Himmler sebagai kepala SS, organisasi itu tidak lebih dari pengawal elit kecil untuk Führer di dalam Sturmabteilung, atau SA Ernst Röhm yang jauh lebih besar, dan hanya berjumlah 280 orang.

Melalui keterampilan organisasinya, Himmler, pada tahun 1933, membangun SS menjadi 52.000 orang. Seragamnya juga berubah. Alih-alih kemeja cokelat yang menandai SA, Himmler mengenakan kostum serba hitam untuk SS-nya (walaupun, pada suatu waktu, SS mengenakan kemeja cokelat dengan celana panjang hitam dan kepis hitam).

Himmler-lah yang, bersama dengan Göring, meyakinkan Hitler bahwa Röhm harus disingkirkan dan SA yang suka berkelahi harus dihukum jika Partai Nazi ingin mendapatkan dukungan dari para jenderal dan industrialis Angkatan Darat Jerman.

Kastil Wewelsburg: “Gedung Sekolah” SS

Himmler memiliki impian besar untuk SS-nya. Setelah kunjungan pertamanya pada 3 November 1933, ia meminta SS menyewakan Kastil Wewelsburg abad ke-17 di dekat Paderborn, sebuah bangunan yang ia bayangkan akan diubah menjadi kuil SS dan “Rumah Sekolah” SS resminya.

Kastil ini dibangun dalam bentuk segitiga dinding dan menara di atas batu kapur runcing yang telah menjadi benteng Jerman pada saat invasi Romawi pada tahun 9 M.

Pada zaman Himmler terdapat Knight's Hall yang terkenal dan trio menara yang masing-masing setinggi lima lantai. Menara Utara menjadi SS Valhalla, "Alam Orang Mati" dalam dongeng.

Selain itu, ruang bawah tanah kastil berisi selusin alas di mana direncanakan bahwa guci berisi abu pemimpin SS tertinggi dari Third Reich suatu hari nanti akan beristirahat.

Himmler sendiri, terpikat dengan gagasan mitologi Nordik, sepenuhnya diharapkan untuk dikebumikan dengan kekhidmatan Nazi yang agung di brankas benteng, yang dirancang oleh arsitek pilihannya, Hermann Bartels.

Rekonstruksi yang dilakukan oleh pekerja budak dari kamp konsentrasi terdekat dimulai setelah SS memperoleh kastil pada tahun 1934, dan Himmler bermaksud menjadikannya inti dari kota SS yang terpancar sejauh 450 kilometer ke segala arah.

Sorotan kastil adalah meja bundar seperti Arthurian untuk selusin "Ksatria" SS Himmler sendiri termasuk Reinhard Heydrich; Deputi administratif Himmler Jenderal SS Karl Wolff, yang akan menyerahkan Italia utara kepada Sekutu pada tahun 1945, sehingga lolos dari jerat algojo; dan bahkan saingan mereka, Kepala Polisi Orde (Reguler) Jerman, Jenderal Kurt Daluege, yang akan digantung oleh Ceko sebagai penjahat perang setelah perang.

Ruang belajar pribadi Himmler berada di Menara Barat, dan dia juga memiliki dua kamar tempat dia tinggal selama kunjungannya yang sering. Selama perang, koleksi senjata pribadi Himmler disembunyikan di dalam dindingnya, dan dengan demikian legenda dan misteri Wewelsburg bertahan hingga hari ini bagi para pemburu harta karun.

Sebuah museum SS juga ada di kastil, serta perpustakaan buku langka dengan volume 30.000, ditambah gudang cincin SS. Pada tahun 1938, Himmler mengumumkan bahwa di masa depan semua jenderal top SS akan mengambil sumpah setia mereka di Wewelsburg setiap musim semi.

Dia merencanakan 12 kepala departemennya untuk suatu hari nanti menjadi pelopor Negara SS pan-Eropa baru setelah Nazi Jerman memenangkan Perang Dunia II, yang diproyeksikan untuk tahun 1950 oleh Hitler.

Proyek rekonstruksi besar terakhir adalah Menara Utara selama 1941-1942, tetapi semua pekerjaan dihentikan pada April 1944.

Di atas pintu masuk utama kastil terdapat tulisan Latin yang berbunyi, "Banyak yang dengan senang hati akan masuk, tetapi mereka tidak akan berhasil," dan tidak ada yang berhasil, sampai Himmler memerintahkan Jenderal SS Heinz Macher pada tanggal 30 Maret 1945, untuk menghancurkan Wewelsburg sebelum Amerika. tiba. Banyak kerusakan yang terjadi, tetapi kastil tidak sepenuhnya hancur.

Setelah penarikan SS, penduduk kota setempat menjarah kastil dengan 40.000 botol anggur dan sampanye, perabotan, karpet, benda seni, peralatan perak, porselen halus, dan linen.

Brankas pribadi Himmler yang sangat rahasia ditemukan dan diledakkan oleh GI Amerika, tetapi isinya tidak pernah diidentifikasi secara positif. Ada desas-desus bahwa brankas itu berisi dokumen yang berkaitan dengan Heydrich yang terbunuh. Kastil itu kemudian diduduki oleh Angkatan Darat AS dan saat ini menjadi objek wisata.

Lahir di Munich pada 17 Oktober 1900, putra seorang ayah kepala sekolah yang bertele-tele, Himmler, yang ayah baptisnya adalah Pangeran Heinrich dari Wittelsbach, mulai membuat buku harian pada usia 10 dan pada tahun 1914 sebagai remaja selama Perang Dunia I, ia mengubahnya menjadi buku harian. jurnal perang: “Agustus. 23: Pasukan Bavaria sangat berani dalam pertempuran yang sulit.”

Penglihatan Heinrich terlalu buruk baginya untuk bergabung dengan Angkatan Laut Kekaisaran. Sementara kakak laki-lakinya Gebhard bergabung dengan cadangan, Heinrich hanya bisa tinggal di rumah dan bermain dengan tentara mainannya.

Namun, pada tahun 1915, ia bergabung dengan Jugendwehr (Pasukan Pemuda) untuk pelatihan lapangan dan kuliah militer sebagai persiapan untuk kemudian bergabung dengan Tentara Bavaria di Front Barat.

Pangeran Heinrich, 32, meninggal karena luka yang diderita di Pertempuran Verdun, sementara namanya ditolak oleh dua resimen. Bingung, Heinrich bergabung dengan Resimen Infanteri Bavaria ke-11 sebagai tamtama pada 16 Oktober 1917.

Sementara itu, saudara Gebhard telah dianugerahi Salib Besi sebelum perang tiba-tiba berakhir pada November 1918, diikuti oleh pemberontakan komunis di Munich disertai oleh gejolak ekonomi dan politik yang cukup besar.

Mimpinya tentang karir militer pupus, Heinrich kemudian memutuskan untuk belajar pertanian tetapi jatuh sakit dengan demam paratifoid. Tahun berikutnya, pulih, ia mendaftar sebagai mahasiswa pertanian di Universitas Munich, di mana ia tetap sampai lulus pada tahun 1922.

Memasuki Politik

Terperangkap dalam kerusuhan yang menghancurkan negaranya yang dikalahkan, yang telah diubah oleh kaum sosialis menjadi republik, Himmler bergabung dengan organisasi paramiliter nasionalis yang dikenal sebagai Reichskriegsflagge (Bendera Perang Kekaisaran), yang dipimpin oleh veteran Ernst Röhm.

Pada titik tertentu, Himmler sempat mendengar seorang penghasut muda bernama Adolf Hitler berbicara. Terpesona oleh pidato Hitler dan semangat nasionalistisnya, Heinrich bergabung dengan Partai Nazi pada Agustus 1923 dan mengambil bagian dalam Beer Hall Putsch yang gagal di bulan November itu.

Setelah menghindari penangkapan dirinya sendiri, Himmler terjun ke politik dan mulai berbicara di berbagai demonstrasi, mendukung sentimen anti-pemerintah, antikapitalis, dan anti-Yahudi.

Setelah Hitler dibebaskan dari penjara pada bulan Desember 1924, dan Röhm memisahkan diri dari Hitler, Himmler bergabung dengan Nazi dan menerima posisi yang dibayar di kantor partai di Landshut. Ambisi dan keahliannya dalam urusan organisasi segera menarik perhatian Hitler, dan Himmler dipercayakan dengan lebih banyak tugas.

Pada tahun 1927, ia menikah dengan Margarete Boden, seorang perawat tujuh tahun lebih tua darinya. Mereka memiliki satu anak, seorang putri bernama Gudrun. Selama perang, dia juga memiliki seorang simpanan, Hedwig Potthast, yang dengannya dia memiliki seorang putra dan seorang putri.

Pada tahun 1929, ketika dia belum berusia 30 tahun, Himmler yang pemalu, pendiam, metodis, dan terorganisir bernama Reichsführer-SS, memimpin pasukan nasional Nazi yang melindungi Hitler dan para pemimpin lainnya secara pribadi dan membubarkan pertemuan lawan politik partai.

“Night of the Long Knives”: Menghancurkan SA

Heinrich Himmler yang tidak mencolok sedang dalam perjalanan menuju karier yang unik dalam sejarah abad ke-20. Pada Januari 1933, ketika Hitler diangkat ke jabatan kanselir Jerman yang mulia, Himmler menjadikan SS sebagai surga bagi para pemuda elit yang mencemooh para storm trooper SA berbaju cokelat yang lebih plebeian. Pada akhir perang, SS Waffen (Bersenjata) saja akan berjumlah 900.000 orang di 40 divisi.

Kesempatan besar pertama Himmler untuk bersinar di mata Hitler datang pada tahun 1934 ketika Angkatan Darat Jerman yang konservatif menuntut agar kanselir mengendalikan SA yang sulit diatur yang dipimpin oleh Kepala Staf Ernst Röhm.

Tujuan yang terakhir, diduga, adalah untuk menggantikan tentara reguler dengan orang-orangnya sendiri di bawah senjata dan, sebagai bos langsung Himmler, Röhm juga menahan ekspansi dan independensi SS.

Himmler yang licik dan licik dan wakil utamanya, mantan perwira angkatan laut junior Reinhard Heydrich, membentuk aliansi politik rahasia dengan orang kedua Hitler, Hermann Göring, untuk menghancurkan Röhm dan bawahan SA utamanya.

Ini sepatutnya dicapai melalui Operasi Kolibri (Burung Kolibri), yang menyebabkan pembunuhan Röhm dan lusinan antek-anteknya antara 30 Juni-2 Juli 1934, yang dikenal dalam berbagai sejarah sebagai "Pembersihan Darah", "Röhm Putsch," dan “Malam Pisau Panjang.”

Heinrich Himmler, memegang bendera perang kekaisaran, berdiri dengan pasukan badai lainnya di barikade Munich selama upaya Nazi untuk menggulingkan pemerintah Bavaria pada 9 November 1923 yang gagal.

Setelah akhir pekan pembunuhan nasional ini, Menteri Dalam Negeri Nazi Wilhelm Frick dengan tepat memperingatkan Hitler, “Jika Anda tidak segera melawan Himmler dan SS-nya seperti yang Anda lakukan terhadap Röhm dan SA-nya, yang akan Anda lakukan hanyalah menelepon Beelzebub untuk mengusir setan.” Nubuat ini menjadi kenyataan satu dekade kemudian selama 1944-1945.

Mengkonsolidasikan Kekuatan

Himmler dihargai untuk istirahat organisasinya dari SA yang rendah hati. Pada tanggal 20 April 1934, Göring telah menyerahkan kepada tim Himmler-Heydrich Polisi Rahasia Negaranya, Gestapo yang ditakuti. Tujuan duo kulit hitam berikutnya adalah untuk menyatukan semua berbagai pasukan polisi Jerman di bawah pimpinan mereka, meskipun tak satu pun dari mereka memiliki pelatihan atau pengalaman polisi.

Mereka berhasil pada 18 Juni 1936, ketika Hitler mempromosikan Himmler menjadi Kepala Polisi Jerman. Di Kremlin pada Agustus 1939, diktator Soviet Josef Stalin memperkenalkan Lavrenti Beria kepada Menteri Luar Negeri Jerman Joachim von Ribbentrop sebagai, "Himler saya." Memang, dua polisi top memiliki banyak kesamaan, termasuk terlibat dalam program peroketan negara masing-masing.

Seperti rekannya dari Amerika, Direktur FBI J. Edgar Hoover, Himmler berprofesi sebagai antikomunis, namun adalah mungkin untuk membayangkan Himmler menerima pos polisi NKVD di bawah Stalin setelah Perang Dunia II ditawarkan. Seperti Dr. Josef Goebbels dan Martin Bormann, Heinrich Himmler jelas-jelas berpandangan kiri.

Kunci, mata air umum di balik karakter semua orang ini adalah kekuatan telanjang dan aplikasi praktisnya, bagaimanapun, bukan ideologi.

Felix Kersten: Pemijat Berpengaruh Himmler

Pada 10 Maret 1939, hanya enam bulan sebelum pecahnya Perang Dunia II, Himmler yang tegang dan gugup menjalani perawatan manual pertama oleh tukang pijat kelahiran Finlandia Dr. Felix Kersten untuk kram perutnya yang sangat menyakitkan. Seiring waktu, hubungan dokter-pasien berkembang menjadi salah satu mentor kepercayaan antara dokter yang membantu dan tanggung jawabnya.

Dua tahun kemudian, pada bulan Maret 1941, gabungan Himmler-Heydrich memutuskan untuk membangun kamp kematian SS rahasia pertama di Polandia, yang diduduki oleh Angkatan Darat Jerman dan SS selama kampanye Blitzkrieg pada bulan September 1939. Di sini, mereka akan berusaha untuk membunuh secara sistematis. Yahudi Eropa, gipsi, dan Slavia dengan gas.

Bersamaan dengan itu, pada bulan Maret 1941 diluncurkan rencana rahasia SS untuk menjadikan Belanda yang diduduki sebagai negara SS. Ini akan dicapai dengan mendeportasi seluruh penduduk Belanda ke Timur.

Seperti yang diceritakan dalam memoar Dr. Kersten 1947, ini dijadwalkan dimulai pada ulang tahun Hitler yang ke-52, 20 April 1941: “Saya melihat ini dalam dokumen rahasia di markas Himmler pada 1 Maret 1941 … 43 lembar diketik … dalam folder kuning … ditandatangani oleh Hitler, dan ditandatangani oleh Himmler … ditetapkan sebagai rahasia besar.

“Transfer ini harus diselesaikan dalam waktu 13 bulan dan empat hari … dalam dua kali angsuran. Umat ​​Katolik di Belanda selatan dan penduduk Flemish di Belgia akan dikirim ke negara bagian timur Jerman Raya. Penduduk provinsi utara dan timur Belanda dan Belgia akan mengikuti.

Setelah itu, penduduk Den Haag, Rotterdam, Amsterdam, dan Utrecht akan dikirim ke timur … 8.200.000 … untuk dipindahkan. Kereta, kapal, dan bus akan digunakan.

“Ibukota Belanda baru adalah Lublin [Polandia]. Wilayah yang akan ditugaskan … antara Vistula dan Sungai Bug.”

Keluar dari pesawat Ju-52 pribadinya selama tur Front Timur, Himmler yang tersenyum menanggapi penghormatan tentara. Di belakangnya adalah tukang pijat pribadinya dan orang kepercayaannya, Dr. Felix Kersten.

Dengan masa depan yang direncanakan untuk kekalahan Uni Soviet, wilayah Lemberg juga akan diberikan kepada para perintis Belanda di Timur Nazi yang baru; orang-orang Yahudi Belanda akan tersingkir di tengah jalan.

Pemimpin Nazi Belanda Anton Mussert dan para pengikutnya akan dipindahkan ke Nazi Warthegau (wilayah) baru di Polandia barat, dengan Holland lama didirikan sebagai negara SS penuh pertama Himmler. Yang kedua akan terjadi setelah perang di Protektorat Bohemia dan Moravia pimpinan Heydrich, dan ini akan memerlukan Holocaust kedua terhadap semua bangsa Slavia.

Provinsi SS Belanda akan dihuni oleh petani SS muda yang baru. Seluruh pantai akan dibentengi terhadap kemungkinan invasi Sekutu.

Menegaskan bahwa dia terkejut dengan rencana ini, Dr. Kersten, yang memiliki rumah di Den Haag, diduga meyakinkan Himmler bahwa kegelisahannya tidak akan pernah tahan dengan beban tugas besar yang ditambahkan ke semua portofolio pemerintahnya yang lain.

Dia dilaporkan meyakinkan Himmler untuk meminta Hitler menunda deportasi Belanda sampai setelah perang, bersama dengan pembantaian Slavia yang direncanakan oleh Heydrich. Hebatnya, Führer setuju, dan dengan demikian Belanda dan Belgia diselamatkan.

Beberapa penulis percaya bahwa tukang pijat Finlandia yang gemuk itu mengendalikan pasiennya secara langsung karena ia mampu meringankan sakit perutnya yang melumpuhkan dan dengan demikian mendapatkan kepercayaan dirinya sementara Himmler yang terserang terbaring di atas meja selama perawatan penyembuhan manualnya.

Namun, nasib orang lain tidak begitu mudah diubah. Pada 11 November 1941, Himmler memberi tahu tukang pijatnya yang terkejut, "Penghancuran orang-orang Yahudi sedang direncanakan secara aktif."

Kekaisaran Himmler Dalam Reich Third Ketiga

Bersamaan dengan itu, rencana mengerikan lainnya mulai terbentuk di benak Himmler yang demam. Pada tanggal 16 Juli 1941, bahkan ketika Holocaust pertama berlangsung di Polandia dan Uni Soviet yang ditaklukkan, Hitler menunjuk Reichsführer-SS yang setia untuk mendirikan dan kemudian mengawasi bekas Soviet Ukraina yang baru diduduki sebagai koloni Jerman, lagi untuk dihuni oleh petani SS setelah deportasi dan pembunuhan semua orang Yahudi. Skema muluk ini membentang jauh ke masa depan Nazi yang diharapkan, bahkan hingga tahun 1960-an.

Pada tanggal 12 Desember 1942, Himmler memberikan file medis pribadi Dr. Kersten the Führer untuk dibaca. Kersten, sebaliknya, menunjukkannya kepada Dr. Ferdinand Sauerbruch, yang dianggap sebagai ahli bedah terbesar Jerman, yang mengatakan bahwa dia “yakin bahwa Hitler sudah gila.” Himmler bermimpi menggantikan Hitler sebagai SS Führer setelah perang.

Yang menggagalkan semua fantasi rasial dan pembangunan kekaisaran Nazi ini adalah trio kemenangan Tentara Merah Soviet dalam Pertempuran Moskow, Stalingrad , dan Kursk , membalikkan arah perang dan membuat Jerman kabur. Bereaksi, Himmler yang haus kekuasaan meyakinkan Hitler untuk menunjuknya untuk menggantikan bos nominalnya sendiri, Dr. Wilhelm Frick, sebagai menteri dalam negeri, pada Agustus 1943.

Pada bulan Oktober, kerajaan Himmler mencakup hampir dua juta tentara SS dan 300.000 orang Gestapo, bersama dengan 30.000 penjaga kamp konsentrasi Death's Head.

Ketika Himmler berusaha untuk menegosiasikan perdamaian dengan Sekutu pada tahun 1945, tawar-menawar lain dengan Sekutu termasuk kehidupan orang-orang Yahudi yang tersisa di kamp-kamp itu.

Dia melihat dalam diri Dr. Kersten seorang negosiator yang mungkin berguna yang memiliki kontak di Swedia, Finlandia, Belanda, dan Swiss, di mana kepala OSS Amerika Allen Dulles ditempatkan. Memang, Jenderal SS Karl Wolff membuka negosiasinya sendiri dengan Dulles pada tahun 1945.

“Ada Kemenangan atau Tali Untuk Kita Semua”

Setelah rencana bom Angkatan Darat yang gagal pada tanggal 20 Juli 1944, untuk membunuh Führer di Rastenburg, Prusia Timur, Hitler selanjutnya menyerahkan kepada komando "Heinrich yang setia" dari Tentara Rumah atau Pengganti Jerman, untuk pertama kalinya menempatkan pemimpin SS di bertanggung jawab atas pasukan darat yang signifikan dari Angkatan Darat Jerman. Ini adalah gol mendiang Ernst Röhm tahun 1934, yang diwujudkan dengan sepenuh hati.

Di semua posnya yang bervariasi, Himmler ditempatkan secara unik untuk menyadari bahwa perang telah hilang. Namun, dia melakukan upaya terakhir untuk menginspirasi para pemimpin Nazi menuju kemenangan.

Dia memberikan dua pidato pada bulan Oktober 1943, dan empat lagi pada tahun 1944, kepada lebih dari 300 pemimpin top Jerman. Pesannya jelas: “Inilah yang telah kami lakukan—dan sedang kami lakukan. Kita semua terlibat dalam kesalahan kolektif. Tidak ada kata menyerah. Ada kemenangan atau tali untuk kita semua.”

Komandan SA (Sturmabteilung) Ernst Röhm, dengan Himmler mengikuti, meninjau formasi pasukan SS di Berlin sesaat sebelum pembunuhan kepala SA pada tahun 1933. Pada saat ini, SS masih tunduk pada SA.

Pidato Rahasia Himmler

Ketika menjadi jelas bahwa Nazi Jerman kalah perang setelah pertempuran yang menghancurkan di Front Timur, Himmler memberikan pidato rahasia pada tanggal 4 Oktober 1943, di Kastil Posen di Polandia barat kepada audiens elit dari petinggi Third Reich. Yang hadir tidak hanya para pemimpin partai, tetapi juga para menteri negara dan industrialis, dan kemudian para perwira tertinggi dari seluruh angkatan bersenjata Jerman.

Tujuan pidatonya adalah untuk mengungkapkan sejauh mana aktivitas pembunuhan rezim yang menghalangi kembalinya ke mode perilaku normal. Jika Jerman kalah perang, mereka semua mungkin digantung sebagai penjahat perang, jadi perang tidak boleh kalah.

Beberapa kutipan dari pernyataan Himmler hari itu:

“Sekarang, saya ingin Anda mendengarkan dengan seksama apa yang saya katakan di sini dalam pertemuan terpilih ini, tetapi tidak pernah menyebutkannya kepada siapa pun…. Saya merujuk––dalam lingkaran terdekat ini––ke pertanyaan yang Anda semua, rekan-rekan anggota Partai saya, telah dengan jelas menjawab, yang, bagaimanapun, telah menjadi pertanyaan tersulit dalam hidup saya: pertanyaan Yahudi.

“Kalian semua menganggapnya sebagai bukti diri dan memuaskan bahwa di Gaus kalian, tidak ada lagi orang Yahudi. Semua orang Jerman––terlepas dari beberapa pengecualian––juga jelas bahwa kita tidak akan menanggung pengeboman, atau beban … mungkin … tahun keenam perang, jika kita memiliki wabah yang bercokol ini di dalam tubuh rakyat kita. Proposisi, 'Orang-orang Yahudi harus dimusnahkan' dengan beberapa kata, Tuan-tuan, mudah diucapkan. Bagi dia yang harus menyelesaikannya, itu adalah tugas yang paling sulit dan paling sulit….

“Saya ingin berbicara dengan Anda secara terus terang tentang masalah yang sangat serius. Di antara kita sendiri, itu harus disebutkan dengan terus terang, namun kita tidak akan pernah membicarakannya di depan umum…. Maksud saya ... pemusnahan ras Yahudi .... Sebagian besar dari Anda [dan di sini dia memberi isyarat kepada para jenderal SS yang berkumpul] pasti tahu apa artinya ketika 100 mayat berbaring berdampingan, atau 500, atau seribu.

“Untuk bertahan—dan pada saat yang sama, terlepas dari pengecualian yang disebabkan oleh kelemahan manusia—untuk tetap menjadi orang yang baik, itulah yang membuat kami sulit! Ini adalah halaman kemuliaan dalam sejarah kita yang belum pernah ditulis, dan tidak akan pernah ditulis…!

“Kami harus menghadapi pertanyaan: bagaimana dengan perempuan dan anak-anak? Saya bertekad dalam hal ini untuk sampai pada solusi yang benar-benar jelas! Saya tidak akan merasa berhak hanya untuk membasmi laki-laki—yah, sebut saja sekop; untuk 'membasmi', mengatakan 'membunuh', atau 'menyebabkan terbunuh.' Yah, aku tidak bisa mengambil risiko hanya membunuh para pria, dan membiarkan anak-anak tumbuh sebagai pembalas menghadapi putra dan cucu kita!

“Kami terpaksa mengambil keputusan suram bahwa orang-orang ini harus dihilangkan dari muka bumi! Untuk mengatur tugas ini adalah tugas kami yang paling sulit, tetapi kami telah menanganinya, dan menyelesaikannya, tanpa—saya harap, Tuan-tuan, saya dapat mengatakan ini—tanpa para pemimpin kita dan orang-orangnya menderita kerusakan dalam pikiran dan jiwa mereka.

“Bahayanya cukup besar, karena hanya ada jalan sempit antara … mereka menjadi bajingan tak berperasaan yang tidak mampu lagi menghargai kehidupan manusia, atau menjadi lunak, dan menderita gangguan saraf….

“Sebelum akhir tahun, masalah Yahudi akan diselesaikan untuk selamanya! Itu saja yang ingin saya katakan saat ini tentang masalah Yahudi. Anda tahu semua tentang itu sekarang, dan sebaiknya Anda menyimpannya sendiri! Mungkin di lain waktu—beberapa waktu kemudian—kita mungkin mempertimbangkan apakah akan memberi tahu orang Jerman sedikit lebih banyak tentang semua ini, tetapi saya pikir sebaiknya kita tidak memberi tahu!

“Kami di sini yang telah memikul tanggung jawab … untuk tindakan dan juga untuk sebuah ide … dan saya pikir lebih baik kita membawa rahasia ini ke dalam kuburan kita.” Dia melakukan.

Himmler Mengambil Komando Grup Angkatan Darat Rhine

Mengambil taktik rahasia lain, pada November 1944 Himmler yang sekarang diperangi, berpikir untuk menyelamatkan lehernya sendiri jika Jerman kalah perang dan ingin mengubah citranya yang mengerikan di antara Sekutu Barat, memerintahkan agar pembunuhan dengan gas terhadap orang-orang Yahudi dihentikan.

Namun, perintah ini sering tidak dipatuhi oleh dua rekan SS Austria yang fanatik, Jenderal Dr. Ernst Kaltebrunner (penerus utama Heydrich yang terbunuh) dan Kolonel Adolf Eichmann, yang menginginkan agar Holocaust berlanjut.

Himmler dan Hitler, bersama dengan perwira lainnya, melihat latihan militer tembakan langsung di area pelatihan Münsterlager, 20 Mei 1939.

Mereka dilawan ketika 1945 dimulai oleh tim wakil Kaltenbrunner sendiri, Jenderal SS Walther Schellenberg, dan Dr. Kersten yang lebih moderat.

Mereka meyakinkan Reichsführer-SS yang gelisah untuk memulai negosiasi damai rahasia dengan Barat dan untuk menyerahkan kamp kematian dan konsentrasi secara utuh untuk memajukan pasukan Sekutu.

Namun, sebelum itu terjadi, pada 10 Desember 1944, saat tentara Sekutu Barat mendekati perbatasan Jerman, Hitler mengabulkan keinginan tersayang Himmler saat dia menunjuknya sebagai komandan militer Grup Angkatan Darat Rhine di bagian depan Sungai Rhine Atas.

Seperti karir sebelumnya sebagai polisi, pengalaman bela diri Himmler tidak ada kecuali beberapa hari di resimen Bavaria pada tahun 1918. Penjabat kepala Staf Umum Kolonel Jenderal Heinz Guderian percaya bahwa jabatan baru Himmler adalah manuver politik licik oleh saingan utamanya Nazi untuk kekuasaan, sekretaris Hitler, Martin Bormann.

Jika Himmler gagal, pamornya akan jatuh di mata Hitler, Guderian dan Bormann sama-sama percaya. Juga diharapkan bahwa pemimpin Angkatan Darat Himmler sekarang akan memindahkan Tentara Dalam Negeri yang masih dikomandaninya lebih dekat ke garis depan pertempuran di timur dan barat.

"Dia Tidak Pernah Memimpin Peleton Menyeberangi Sungai!"

Serangan pertama Himmler, diarahkan dari komandonya Kereta Khusus Heinrich dalam keamanan sebuah terowongan di Hutan Hitam Jerman, adalah untuk merebut kembali Strasbourg dari Prancis; serangan itu gagal.

Sementara itu, pasukan SS lainnya di bawah Kolonel Jenderal Josef “Sepp” Dietrich membantu mengalahkan Amerika pada fase awal Pertempuran Bulge di Hutan Ardennes di perbatasan Jerman-Belgia.

Seperti yang dicatat oleh Jenderal Angkatan Darat Jerman Siegfried Westphal, “Dia [Himmler] menembakkan setiap peluru yang dikirimkan kepadanya dan kemudian meminta lebih banyak lagi.”

Pada tanggal 23 Januari 1945, setelah bencana Strasbourg dan serangan Bulge yang akhirnya dikalahkan, Hitler menggeser Himmler lagi, kali ini ke komando lapangan militer aktif ketiga. Ini sebagai panglima tertinggi Grup Angkatan Darat Vistula untuk mempertahankan ibu kota Nazi di Berlin melawan Tentara Merah yang maju dari timur.

Tulis Guderian dalam memoar pascaperangnya, “Dia [Himmler] tidak meragukan kepentingannya sendiri. Dia percaya bahwa dia memiliki kekuatan penilaian militer yang sama baiknya dengan Hitler, dan tentu saja, jauh lebih baik daripada para jenderal. 'Anda tahu, kolonel jenderal tersayang, saya sama sekali tidak percaya Rusia akan menyerang—itu semua hanya gertakan besar!'”

Guderian kemudian mendengus pada dugaan kecakapan bela diri Himmler, "Dia tidak pernah memimpin peleton melintasi sungai!"

Pada akhir 1944, Himmler mendapati dirinya bertanggung jawab atas tentara sungguhan dalam pertempuran putus asa dengan Tentara Merah untuk mencegah runtuhnya Third Reich.

Salah satu perwiranya di Grup Angkatan Darat Vistula, Kolonel Hans-Georg Eisman, menggambarkan dengan jelas dalam memoarnya bagaimana komandan Angkatan Darat Himmler lebih suka tidur malam daripada terlalu merepotkan dirinya sendiri tentang kesulitan komando barunya yang sangat nyata!

Pengunduran Diri Himmler dari Grup Angkatan Darat Vistula

Pada akhirnya, baik Bormann maupun Guderian terbukti benar. Heinrich Himmler sama sekali tidak sesuai dengan pekerjaan militer. Pada tanggal 12 Februari 1945, terjadilah pertengkaran sengit antara Guderian dan seorang Hitler yang marah di kantor besar Hitler di Kanselir Reich di Berlin.

“Saya ingin Jenderal [Walter] Wenck di Grup Angkatan Darat Vistula sebagai kepala staf. Kalau tidak, tidak akan ada jaminan bahwa serangan itu akan berhasil,” teriak Guderian kepada Hitler sambil memandang Himmler yang malu-malu, menambahkan dengan asam, “Orang itu tidak bisa melakukannya. Bagaimana dia bisa melakukannya?”

Ironisnya, saat mencoba menjilat Himmler pada tahun 1938, Guderian telah meramalkan bahwa suatu hari Himmler akan, memang, menjalankan seluruh Angkatan Darat Jerman.

September 1941: Himmler dan Reinhard Heydrich (kedua dari kiri), gubernur militer Cekoslowakia dan orang yang melakukan banyak skema Himmler yang paling kejam (seperti Holocaust), meninjau penjaga SS di Istana Hradcany di Praha. Heydrich disergap oleh partisan Ceko pada bulan Mei berikutnya dan meninggal karena luka-lukanya.

Penilaiannya sendiri sekarang dipertanyakan di depan semua orang di konferensi situasi militer harian, Hitler membalas, "Reichsführer cukup jantan untuk memimpin serangan sendirian!" tidak menyadari bahwa Himmler dan kolonel jenderal telah bertemu sebelumnya untuk menyetujui Guderian meminta pengunduran diri Himmler kepada Hitler karena dia terbebani oleh terlalu banyak jabatan.

Setelah banyak berteriak, Hitler akhirnya menyerah dengan lelah: "Baiklah, Himmler, Jenderal Wenck akan pergi ke Grup Angkatan Darat Vistula malam ini untuk mengambil alih sebagai kepala staf."

Beralih ke Guderian, Hitler tersenyum tipis, "Tuan Kolonel Jenderal, hari ini Staf Umum Angkatan Darat memenangkan pertempuran!" Pada bulan Maret 1945, Himmler digantikan seluruhnya sebagai komandan kelompok tentara oleh tentara reguler Kolonel Jenderal Gotthard Heinrici.

Di Taman Kanselir Reich pada 21 Maret 1945, Jenderal Guderian lebih lanjut mengatakan kepada Himmler yang dilanda, “Perang tidak bisa lagi dimenangkan.… Anda harus pergi bersama saya ke Hitler dan mendesaknya untuk mengatur gencatan senjata.”

Tetapi Himmler menolak: "Jenderalku yang terkasih, masih terlalu dini untuk itu." Guderian kemudian menegaskan, "Tidak ada yang bisa dilakukan dengan pria itu—dia takut pada Hitler."

Ketika Jenderal Heinrici tiba di markas barunya di Vistula untuk mengambil alih, Himmler membawanya ke samping untuk mengobrol pribadi dan mengungkapkan apa yang tidak dia katakan kepada Guderian: “Melalui negara netral, saya telah mengambil langkah-langkah yang diperlukan untuk memulai negosiasi dengan Barat! Saya memberi tahu Anda ini dengan sangat percaya diri, Anda mengerti.

”Mengapa Himmler memilih seorang jenderal Angkatan Darat dia tidak tahu untuk curhat tidak ada yang tahu. Prajurit tua yang keras kepala itu mengingat, bagaimanapun, “Himmler terlalu senang untuk pergi. Dia membuatku ingin muntah.”

Himmler, ditemani oleh rombongannya, memeriksa kamp Jalan Shirokaya di Minsk, Byelorussia, tempat ribuan tentara Soviet yang ditangkap dipenjarakan, pada Agustus 1941. Di sinilah Himmler menyaksikan eksekusi pertama seorang tahanan, sebuah peristiwa yang membuatnya terguncang.

Merenungkan Reich Keempat

Anehnya, seperti Göring dan bahkan Rudolph Hess yang dipenjara di Inggris, Himmler melihat dirinya sebagai kepala Reich Keempat neo-Nazi baru pascaperang; dalam kasus Himmler, sebagai pemimpin Partai Persatuan Nasionalnya sendiri, menggantikan Nazi.

Mengingat teman masa kecilnya dan kepala Palang Merah Jerman SS Dr. Karl Gebhardt, digantung sebagai penjahat perang yang dihukum oleh Sekutu pada tahun 1948, “Dia percaya apa yang dia katakan pada saat dia mengatakannya, dan semua orang juga mempercayainya.”

Himmler juga beralih dari memberi isyarat kepada Dr. Kersten bahwa bom atom Jerman akan siap jika perang dapat berlangsung hanya beberapa bulan lagi (yang dia tahu tidak benar) menjadi menyesali bahwa Reich tidak menginvasi Swedia dan Swiss yang netral pada tahun 1940 ketika itu kesempatan.

Sementara itu, jenderal perdamaian SS Nazi yang semakin radikal, Jenderal Walter Schellenberg, setiap hari mendesak Himmler untuk berdamai, bahkan mempertimbangkan untuk menembak atau meracuni Hitler jika perlu. Sementara itu, Himmler yang ketakutan gemetar di sepatu botnya karena pernyataan seperti itu, dan sakit perutnya semakin parah.

Selain itu, orang-orang Reichsicherheitsdienst (Layanan Keamanan Reich atau RSD) yang melindungi Führer melapor kepada Hitler, bukan kepada Himmler, dan dengan alasan yang baik. Hitler tidak mengambil risiko dengan siapa pun mengenai keamanan pribadinya, bahkan dengan "Heinrich yang setia," saat dia memuji Himmler.

Pertemuan Rahasia Himmler untuk Mengakhiri Perang

Sementara Jenderal SS Schellenberg mengatur dua pertemuan rahasia dengan mantan Presiden Swiss Jean-Marie Musy dengan Himmler untuk membahas pembebasan orang-orang Yahudi, wakil Himmler lainnya, Jenderal SS Ernst Kaltenbrunner, penerus Heydrich sebagai kepala Reichsicherheitshauptamt (Kantor Utama Keamanan Reich atau RSHA), pergi ke Hitler tentang hal itu.

Führer segera mengeluarkan perintah bahwa siapa pun yang membebaskan orang Yahudi dan/atau tawanan perang Sekutu ke kekuatan Barat akan ditembak. Namun demikian, Himmler tetap bertahan, tetapi lebih sembunyi-sembunyi dari sebelumnya.

Pada tanggal 21 April 1945, sehari setelah ulang tahun Hitler yang ke-56 dan yang terakhir, Himmler pergi ke rumah Dr. Kersten di luar Berlin untuk pertemuan rahasia dengan seorang Yahudi Swedia Norbert Mazur, perwakilan Hillel Storch dari Kongres Yahudi Dunia di New York.

Salah satu tugas Reichsführer-SS adalah memeriksa berbagai fasilitas di sekitar Greater Reich. Di sini, difoto pada tahun 1942, Himmler mengunjungi pabrik bahan bakar sintetis dan karet IG Farben di Monowitz-Buna (Auschwitz III), tempat ribuan pekerja budak bekerja.

Himmler memberi Mazur alasannya untuk dugaan Holocaust sebagai berikut: “Orang-orang ini membantu Perlawanan. Mereka menembaki pasukan kami dari ghetto mereka, mereka membawa penyakit seperti tifus. Untuk menghentikan epidemi, kami mengirim mereka ke oven, dan mereka mengancam akan menggantung kami karena ini!”

Mazur tidak percaya: "Anda tidak dapat menyangkal bahwa kejahatan dilakukan terhadap para tahanan di kamp konsentrasi," yang diakui Himmler:

"Oh, saya akan memberi tahu Anda bahwa ada ekses sesekali." Mereka menyepakati satu hal: pembunuhan akan berhenti. Tapi kematian terus berlanjut.

Bertemu dengan Count Bernadotte

Ada lebih. Serangkaian empat pertemuan perdamaian yang sama-sama sangat rahasia untuk mengakhiri perang juga telah diatur oleh Schellenberg untuk Himmler dengan wakil presiden Palang Merah Swedia, Folke Bernadotte, Pangeran Wisborg, dan kerabat keluarga kerajaan Swedia. Jadi, di akhir karirnya, Himmler sekali lagi berurusan dengan royalti.

Pertemuan pertama mereka terjadi pada 12 Februari 1945, di Rumah Sakit SS Hohenlychen, 75 mil sebelah utara Berlin. Setelah perang, Count menerbitkan ingatannya yang terperinci tentang negosiasi ini dengan Himmler yang ditakuti.

“Ketika saya tiba-tiba melihat [Himmler] di depan saya dengan seragam hijau Waffen SS tanpa hiasan apa pun dan mengenakan kacamata berbingkai tanduk, dia tampak seperti pejabat yang tidak penting, dan seseorang pasti akan melewatinya di jalan tanpa menyadarinya.

“Dia memiliki tangan yang kecil, berbentuk bagus, halus, dan terawat dengan hati-hati…. Dia, yang sangat mengejutkan saya, sangat ramah. Dia memberikan bukti rasa humor, cenderung mengerikan.

Seringkali, dia memperkenalkan lelucon ketika percakapan mengancam menjadi canggung atau berat. Tentu saja tidak ada yang jahat dalam penampilannya, saya juga tidak mengamati kekerasan dingin dalam ekspresinya yang telah begitu sering saya dengar.”

Himmler, bagaimanapun, adalah orang yang memerintahkan pembunuhan SA pada tahun 1934, meluncurkan Holocaust, dan mungkin memiliki andil dalam rencana untuk membunuh Hitler baik pada tahun 1939 dan 1944.

Sekarang, pada awal tahun 1945, nama dan wajah Himmler menjadi terkenal di seluruh dunia untuk kematian dan kamp konsentrasi yang kemudian diserbu dan dibebaskan oleh tentara Sekutu. Dunia tersentak ngeri saat pintu krematorium kamp terbuka, namun, anehnya, Himmler tidak memiliki titik buta dalam hal ini.

Dia menolak untuk percaya bahwa Barat tidak akan melihat dalam dirinya pemimpin logis dari Reich Keempat baru yang akan menjadi benteng melawan kemajuan Bolshevisme—musuh bersama Jerman dan Barat. Namun, dia sekarang mengalami kebangkitan yang kasar.

Himmler Menawarkan Aliansi Antikomunis

Persyaratan Count Bernadotte adalah bahwa Hitler harus memberikan semua kekuatan kepada Himmler, yang pada gilirannya harus menyingkirkan semua pejabat Partai Nazi, menghentikan kegiatan gerilya Werewolf, dan membebaskan semua tahanan Denmark dan Norwegia ke Swedia melalui Palang Merah Swedia. Kejutan besar disimpan untuk yang terakhir: Himmler tidak mungkin berharap untuk peran politik apa pun di masa depan, Jerman non-Nazi.

Himmler menginginkan pesan dikirim ke Panglima Tertinggi Sekutu Jenderal Dwight D. Eisenhower menawarkan gencatan senjata di Barat dan aliansi melawan Tentara Merah.

Bahkan, presiden baru AS, Harry S. Truman, dan Perdana Menteri Inggris Winston Churchill membahas tawaran Himmler melalui telepon trans-Atlantik pada 25 April.

Truman menolaknya, dan Churchill langsung setuju. Mungkinkah Winnie, dengan bias antikomunisnya yang terkenal, telah mempertimbangkannya tanpa keberatan Truman sebelumnya?

Pada tanggal 29 April, koresponden berita Reuters Paul Scott Rankine di San Francisco mendapat cerita dari kepala Layanan Informasi Inggris Jack Winocur, yang pada gilirannya telah menerimanya langsung dari Menteri Luar Negeri Inggris Anthony Eden, bahwa Himmler telah menawarkan penyerahan Jerman di Barat.

Ketika Hitler mengetahui siaran radio Reuters yang menggambarkan peristiwa semacam itu, dia segera memecat Himmler dan memerintahkannya menembak di tempat, menggantikannya dengan Karl Hanke.

Dalam keadaan marah, Führer juga menembak petugas penghubung pribadi Himmler di Führerbunker Berlin, Jenderal Kavaleri SS Hermann Fegelein. Fegelein adalah suami dari adik perempuan Eva Braun, Gretl.

“Mereka Tidak Akan Pernah Menemukan Saya”

Hitler bunuh diri dengan istrinya Eva pada 30 April 1945, di bunker di bawah Kanselir Reich. Penggantinya sebagai pemimpin Reich, Laksamana Besar Angkatan Laut Karl Dönitz, mengatakan kepada Himmler yang tertunduk bahwa tidak ada tempat baginya dalam pemerintahan barunya sendiri di Flensburg di perbatasan Jerman-Denmark.

Memiliki hubungan apa pun dengan Himmler yang dibenci dan dihina akan menjadi ciuman kematian politik dan hubungan masyarakat.

Menurut penulis Inggris Dr. Hugh Thomas, Himmler yang arogan membual, “Mereka [Sekutu] tidak akan pernah menemukan saya…. Saya, misalnya, pasti tidak akan bunuh diri.” Dia mempertimbangkan kemungkinan melarikan diri ke Swedia yang netral atau, mungkin, bahkan ke Spanyol Falangis Franco, seperti yang benar-benar berhasil dilakukan oleh pemimpin Waffen-SS Belgia Leon Degrelle.

Itu tidak berhasil seperti itu. Sementara Schellenberg mencoba untuk menyerahkan 400.000 tentara Jerman di Norwegia, mantan bosnya dan rombongannya memulai pengembaraan terakhir mereka yang aneh.

Mayat Himmler dipajang setelah bunuh diri saat berada dalam tahanan Inggris di Lüneburg, 23 Mei 1945.

Demikianlah pada tanggal 10 Mei 1945, Himmler dan 14 kaki tangan SS yang menyamar memulai perjalanan mereka dari Flensburg melintasi Jerman utara, pertama dengan mobil, dan kemudian berjalan kaki, tidur di lumbung dan kadang-kadang di luar ruangan.

Kelompok itu termasuk ahli bedah pengawal Hitler, SS Jenderal Karl Brandt; Ahli bedah Himmler Dr. Karl Gebhardt; Kepala Gestapo Berlin Otto Ohlendorf; Sopir Himmler dan pengawal Josef Kiermaier; Jenderal Heinz Macher; ajudan Werner Grothmann; dua lagi perwira batalyon pengawal; dan tujuh bintara.

Himmler telah mengambil surat-surat identitas milik Sersan Polisi Lapangan Heinrich Hitzinger—yang, ironisnya, dia telah dieksekusi sebelumnya karena kalah—mencukur kumisnya, dan mengenakan penutup mata hitam.

Dr. Thomas mencatat, “Semua membawa surat-surat yang mengklaim bahwa mereka adalah detasemen rahasia Feldpolizei (Polisi Lapangan) yang baru didemobilisasi, yang sedang sakit, dan dalam perjalanan ke Munich di bawah pengawasan Dr. Gebhardt.

Mereka telah melepas semua lencana dari seragam mereka, dan dalam berbagai macam jaket dan jas hujan yang tidak bertanda, mereka adalah sekelompok penjahat yang mencolok.”

Mereka berharap eksodus mereka akan membawa mereka ke tempat yang aman di Pegunungan Alpen Bavaria yang tinggi, di mana mereka akan berusaha untuk secara diam-diam diusir ke luar negeri oleh agen Werewolf––operasi klandestin Odessa.

Sebaliknya, pada tanggal 18 Mei kelompok itu mencapai Bremervörde. Di sana mereka berbaur dengan kerumunan orang Jerman yang menuju ke barat di sebuah jembatan di atas Sungai Oste.

Sial bagi mereka, di jembatan itu ada penghalang jalan keamanan Angkatan Darat Inggris yang diawaki oleh anggota Resimen Black Watch. Surat-surat mereka tampaknya tidak sesuai dan, karena Polisi Lapangan Jerman telah ditandai sebagai kelompok tersangka oleh dinas intelijen Sekutu, kelompok kecil itu ditahan sebagai tawanan perang.

Bunuh diri di Penitipan Inggris

Pada pagi hari tanggal 23 Mei, kelompok itu dibawa ke kamp interniran sipil di Westertimke. Himmler dan dua orang lainnya dipisahkan dari kelompok dan dibawa malam itu ke Kamp Interogasi Sipil 031 di Barnstedt. Setelah dua hari diinterogasi oleh Inggris, mantan buronan Reichsführer-SS berkata, “Kamu sepertinya tidak menyadari siapa aku.”

"Tidak," kata sersan itu.

"Saya Menteri Reich Heinrich Himmler, Reich Führer dari SS!" dia membual dengan bangga.

"Oh ya?" kata sersan itu. "Yah, aku Winston Churchill!"

"Aku Himmler, bodoh!" tawanan itu berteriak marah. "Saya menuntut untuk dibawa ke Jenderal Eisenhower atau Montgomery!"

Sersan memanggil Kapten Sylvester, komandan kamp. Himmler mengulangi klaimnya, dan Sylvester menelepon Kolonel Michael Murphy, Kepala Intelijen di Markas Besar Angkatan Darat Kedua Inggris di Lüneburg.

Penasaran bahwa salah satu penjahat perang yang paling dicari di seluruh Nazi Jerman mungkin sebenarnya berada dalam tahanan Inggris, Murphy mengatakan kepada Sylvester bahwa dia akan segera tiba di sana.

Murphy tiba di Barnstedt pada pukul 21:45 untuk memimpin Himmler. Mantan Reichsführer, yang telah dilucuti pakaiannya, menolak mengenakan seragam Inggris untuk perjalanan dan diberi selimut untuk membungkusnya, kemudian dimasukkan ke dalam jip dengan Murphy dan pengawalan bersenjata dan dikendarai sejauh 10 mil. ke markas besar Inggris di Lüneburg, tiba di sana pada 10:45.

Istri Himmler, Marga (kiri) dan putrinya Gudrun di penangkaran Amerika di Nuremberg pada tahun 1945. Marga tujuh tahun lebih tua dari Heinrich.

Mereka berhenti di depan 31a Uelzenerstrasse, sebuah vila bata merah yang digunakan perwira intelijen Inggris sebagai pusat interogasi.

Meskipun CJ Wells, seorang dokter Inggris, memeriksanya dengan cermat, dia entah bagaimana melewatkan botol kecil potasium sianida yang disembunyikan di mulut Himmler.

Pertanyaan dimulai lagi, dan Himmler mengulangi klaimnya sebagai Reichsführer-SS dan sekali lagi menuntut untuk menemui salah satu jenderal top Sekutu. Ia bahkan menuliskan tanda tangannya untuk membuktikan identitas aslinya.

Bahkan sebagai tawanan perang Inggris, Himmler masih percaya bahwa tidak mungkin Sekutu Barat tidak akan melihat kepekaan terkemuka menggunakan bakatnya sebagai polisi rahasia par excellence dalam pemerintahan masa depan mereka di Eropa pascaperang.

Selama interogasi, Dr. Wells kembali menjadi curiga dan memerintahkan Himmler untuk membuka mulutnya untuk digeledah sekali lagi. Saat Wells memasukkan jari-jarinya ke dalam mulut Himmler, orang Jerman itu menjepit jari-jari dokter itu, mengeluarkan botol itu dari tempat persembunyiannya dengan lidahnya, dan kemudian menggigit keras gelas yang rapuh itu.

Setelah kejang-kejang sebentar, dia merosot ke lantai. Para petugas dengan cepat mengambil seember air dan, sambil memegang pergelangan kaki Himmler, berulang kali membenamkan kepalanya ke dalam air, mencoba mencairkan racun.

“Kami segera menjungkirbalikkan bajingan tua itu,” kenang seorang saksi mata, “dan memasukkan mulutnya ke dalam mangkuk air, yang ada di sana untuk mencuci racun. Ada erangan dan gerutuan mengerikan yang datang dari babi.… Itu adalah pertempuran yang kalah, dan makhluk jahat itu menghembuskan nafas terakhirnya.”

Pukul 11:14 malam pada tanggal 23 Mei 1945, Himmler, hanya mengenakan kemeja dan kaus kaki Angkatan Darat Inggris, dinyatakan meninggal. Dengan selimut Angkatan Darat di bahunya, seseorang meletakkan kacamata di wajahnya yang membuat mayat itu lebih mirip Himmler.

Pada tanggal 26 Mei, setelah otopsi, Himmler dimakamkan oleh Mayor Norman Whittaker, Sersan Komando Mayor Edwin Austen, dan Sersan Ray Weston dan Bill Ottery di sebuah kuburan rahasia di suatu tempat di Lüneburg Heath, lokasi tepatnya dirahasiakan hingga hari ini. Tidak ada upacara pemakaman dalam bentuk apa pun.

“Benar-benar Biasa-biasa saja”

Adapun pemain lain dalam drama SS suram, Kaltenbrunner digantung sebagai penjahat perang yang dihukum di Nuremberg pada 16 Oktober 1946, di mana Schellenberg juga diadili dan dijatuhi hukuman, kemudian diampuni pada 1950.

Schellenberg meninggal di Italia karena kanker perut pada 31 Maret 1952. Count Bernadotte, yang menjabat sebagai mediator PBB di Timur Tengah, dibunuh pada tahun 1948 oleh teroris Zionis Yahudi yang percaya bahwa dia menghalangi rencana Negara Israel mereka.

Penjahat utama Himmler, yang oleh sejarawan Jerman Joachim Fest dicirikan sebagai "benar-benar biasa-biasa saja seorang borjuis kecil yang eksentrik secara romantis yang mencapai kekuatan luar biasa dan karenanya menemukan dirinya dalam posisi untuk menerapkan kebodohannya ke dalam praktik berdarah," masih terbaring di kuburannya yang tidak bertanda, pergi tapi tidak dilupakan.

Sumber: warfarehistorynetwork.com