HETANEWS.com - Tidak jauh dari pantai barat semenanjung Yucatán di Meksiko terdapat kawah Chicxulub sedalam 12 mil dan lebar 6,2 mil .

Kawah tumbukan berusia 66 juta tahun adalah situs di mana asteroid besar menghantam Bumi, memusnahkan dinosaurus dan sekitar tiga perempat dari semua kehidupan di Bumi.

Tetapi bukti baru menunjukkan bahwa itu bahkan lebih merusak daripada yang disadari sebelumnya.

Sebuah studi yang diterbitkan hari ini di jurnal AGU Advances menunjukkan bahwa asteroid itu juga memicu tsunami dahsyat dengan gelombang setinggi satu mil yang menjelajahi dasar laut ribuan mil dari lokasi tumbukan di Meksiko.

Sebuah tim peneliti membangun simulasi global pertama dari dampak tsunami Chicxulub yang akan diterbitkan dalam jurnal peer-review dan meninjau catatan geologi di lebih dari 100 situs di seluruh dunia untuk menentukan jalur dan kekuatan tsunami.

“Tsunami ini cukup kuat untuk mengganggu dan mengikis sedimen di cekungan laut di belahan dunia, meninggalkan celah dalam catatan sedimen atau campuran sedimen yang lebih tua,” penulis utama Molly Range, yang melakukan studi pemodelan untuk tesis master di University of Michigan, mengatakan dalam siaran pers.

Tim memperkirakan bahwa energi awal dalam dampak tsunami Chicxulub hingga 30.000 kali lebih besar daripada energi tsunami gempa bumi Samudra Hindia 2004 —bencana dahsyat yang menewaskan lebih dari 230.000 orang dan merupakan salah satu tsunami terbesar dalam catatan modern.

Untuk menentukan seberapa kuat tsunami itu, tim menganalisis catatan yang diterbitkan dari 165 bagian batas laut, atau sedimen laut dalam catatan geologi yang disimpan sekitar waktu asteroid menghantam bumi, dan inti sedimen.

Inti bertindak sebagai garis waktu terestrial yang dapat digunakan para ilmuwan untuk menganalisis lapisan atau batu, pasir, dan es untuk lebih memahami seperti apa Bumi jutaan tahun yang lalu.

Batas K–Pg (juga disebut batas KT) menandai sekitar waktu di mana asteroid menghantam—mengakhiri Periode Kapur.

Melalui sedimen di bagian batas ini, mereka menemukan bahwa dampak tsunami menyebar terutama ke timur dan timur laut (ke Samudra Atlantik Utara), kemudian ke barat daya melalui Seaway Amerika Tengah yang dulu memisahkan benua Amerika Utara dan Selatan. Amerika. Terakhir, tsunami menyebar ke Samudra Pasifik Selatan.

“Distribusi erosi dan hiatus yang kami amati di sedimen laut Kapur paling atas konsisten dengan hasil model kami, yang memberi kami lebih percaya diri dalam prediksi model,” kata Range.

Penulis juga menggunakan sedimen bagian batas untuk menentukan kecepatan arus bawah laut di cekungan tersebut. Di beberapa tempat terdekat, arusnya mungkin 0,4 mil per jam (20 sentimeter per detik), kecepatan yang cukup kuat untuk mengikis sedimen berbutir halus di dasar laut.

Sebagai perbandingan, Atlantik Selatan, Pasifik Utara, Samudra Hindia, dan kawasan yang sekarang disebut Laut Tengah tampaknya sebagian besar terlindungi dari dampak tsunami yang paling kuat.

Singkapan batas K-Pg ditemukan di pantai timur pulau utara dan selatan Selandia Baru, lebih dari 7.500 mil (12.000 km) dari lokasi tumbukan kawah.

“Kami merasa endapan ini merekam efek dari dampak tsunami, dan ini mungkin konfirmasi paling jelas tentang signifikansi global dari peristiwa ini,” kata Range.

Amplitudo gelombang tsunami maksimum setelah tumbukan asteroid 66 juta tahun yang lalu. Foto: From Range et al. in AGU Advances, 2022.

Untuk membuat model komputer dari peristiwa kepunahan massal, sebuah program komputer besar yang disebut hidrokode mensimulasikan kekacauan 10 menit pertama dari peristiwa kepunahan.

Asteroid dalam simulasi dimodelkan setelah studi sebelumnya yang menemukan bahwa batu ruang angkasa pembunuh dinosaurus berdiameter 8,7 mil dan bergerak dengan kecepatan 27.000 mph Setelah menghantam kerak bumi di bawah perairan laut dangkal, kawah selebar 62 mil (100 km) terlontar. awan tebal debu dan jelaga ke atmosfer.

Menurut simulasi, material yang dikeluarkan membentuk gelombang setinggi 2,8 mil (4,5 km) dua setengah menit setelah tumbukan yang kemudian mereda ketika material tersebut jatuh kembali ke Bumi.

Sepuluh menit setelah proyektil menghantam Yucatan, gelombang tsunami setinggi 0,93 mil (1,5 km) mulai bergulir melintasi lautan ke segala arah.

Simulasi 10 menit ini dimasukkan ke dalam dua model perambatan tsunami (disebut MOM6 dan MOST) yang digunakan oleh National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) untuk melacak dan memahami gelombang besar ini.

“Hasil besar di sini adalah bahwa dua model global dengan formulasi berbeda memberikan hasil yang hampir identik, dan data geologis pada bagian yang lengkap dan tidak lengkap konsisten dengan hasil tersebut,” paleoceanographer University of Michigan dan rekan penulis studi Ted Moore mengatakan dalam siaran pers. “Model dan data verifikasi cocok dengan baik.”

Simulasi tersebut mencerminkan temuan geologis, menunjukkan bahwa sekitar satu jam setelah tumbukan, gelombang telah menyebar ke luar Teluk Meksiko dan ke Atlantik Utara.

Empat jam setelah tumbukan, tsunami melewati Laut Tengah Amerika dan ke Pasifik, dan pada akhir hari pertama, gelombang telah melintasi sebagian besar Samudra Pasifik dan memasuki Samudra Hindia dari kedua sisi. Dalam 48 jam setelah tumbukan, gelombang tsunami yang signifikan telah mencapai sebagian besar garis pantai di Bumi.

“Tergantung pada geometri pantai dan gelombang yang bergerak maju, sebagian besar wilayah pesisir akan tergenang dan terkikis sampai batas tertentu,” kata para penulis.

“Tsunami yang didokumentasikan secara historis tidak ada artinya dibandingkan dengan dampak global seperti itu.”

Sumber: popscience.com