HETANEWS.com - Mengejar obat untuk penyakit Alzheimer menjadi pencarian yang semakin kompetitif dan kontroversial dengan beberapa tahun terakhir menyaksikan beberapa kontroversi penting.

Pada Juli 2022, majalah Science melaporkan bahwa makalah penelitian utama tahun 2006, diterbitkan dalam jurnal bergengsi Nature , yang mengidentifikasi subtipe protein otak yang disebut beta-amyloid sebagai penyebab Alzheimer, mungkin didasarkan pada data yang dibuat-buat.

Satu tahun sebelumnya, pada Juni 2021, Badan Pengawas Obat dan Makanan AS telah menyetujui aducanumab , beta-amyloid penargetan antibodi, sebagai pengobatan untuk Alzheimer, meskipun data yang mendukung penggunaannya tidak lengkap dan bertentangan.

Beberapa dokter percaya aducanumab seharusnya tidak pernah disetujui, sementara yang lain mempertahankannya harus diberi kesempatan.

Dengan jutaan orang membutuhkan pengobatan yang efektif, mengapa para peneliti masih meraba-raba dalam pencarian obat untuk apa yang bisa dibilang salah satu penyakit paling penting yang dihadapi umat manusia?

Melarikan diri dari kebiasaan beta-amiloid

Selama bertahun-tahun, para ilmuwan telah berfokus pada upaya untuk menemukan pengobatan baru untuk Alzheimer dengan mencegah pembentukan gumpalan protein misterius yang disebut beta-amyloid yang merusak otak ini.

Faktanya, kami para ilmuwan telah membuat diri kami menjadi sedikit kebiasaan intelektual yang berkonsentrasi hampir secara eksklusif pada pendekatan ini, sering mengabaikan atau bahkan mengabaikan penjelasan lain yang mungkin.

Sayangnya, dedikasi untuk mempelajari gumpalan protein abnormal ini belum diterjemahkan menjadi obat atau terapi yang berguna. Kebutuhan akan cara berpikir baru "out-of-the-rumpun" tentang Alzheimer muncul sebagai prioritas utama dalam ilmu otak.

Laboratorium saya di Krembil Brain Institute, bagian dari Jaringan Kesehatan Universitas di Toronto, sedang merancang teori baru penyakit Alzheimer.

Berdasarkan penelitian kami selama 30 tahun terakhir, kami tidak lagi menganggap Alzheimer sebagai penyakit utama otak. Sebaliknya, kami percaya bahwa Alzheimer pada dasarnya adalah gangguan sistem kekebalan di dalam otak.

Sistem kekebalan, ditemukan di setiap organ dalam tubuh, adalah kumpulan sel dan molekul yang bekerja secara harmonis untuk membantu memperbaiki cedera dan melindungi dari serangan asing.

Ketika seseorang tersandung dan jatuh, sistem kekebalan membantu memperbaiki jaringan yang rusak. Ketika seseorang mengalami infeksi virus atau bakteri, sistem kekebalan membantu dalam memerangi penyerbu mikroba ini.

Proses yang sama persis ada di otak. Ketika ada trauma kepala, sistem kekebalan otak bekerja untuk membantu perbaikan. Ketika bakteri hadir di otak, sistem kekebalan ada untuk melawan.

Alzheimer sebagai penyakit autoimun

Kami percaya bahwa beta-amiloid bukanlah protein yang diproduksi secara tidak normal, melainkan molekul yang terjadi secara normal yang merupakan bagian dari sistem kekebalan otak. Hal ini seharusnya ada.

Ketika trauma otak terjadi atau ketika bakteri hadir di otak, beta-amiloid adalah kontributor utama untuk respon imun otak yang komprehensif. Dan di sinilah masalahnya dimulai.

Karena kemiripan yang mencolok antara molekul lemak yang membentuk membran bakteri dan membran sel otak, beta-amiloid tidak dapat membedakan antara bakteri yang menyerang dan sel otak inang, dan secara keliru menyerang sel-sel otak yang seharusnya. melindungi.

Hal ini menyebabkan hilangnya fungsi sel otak secara kronis dan progresif, yang pada akhirnya berujung pada demensia – semua karena sistem kekebalan tubuh kita tidak dapat membedakan antara bakteri dan sel-sel otak.

Ketika dianggap sebagai serangan yang salah arah oleh sistem kekebalan otak pada organ yang seharusnya dipertahankan, penyakit Alzheimer muncul sebagai penyakit autoimun.

Ada banyak jenis penyakit autoimun, seperti rheumatoid arthritis, di mana autoantibodi memainkan peran penting dalam perkembangan penyakit, dan terapi berbasis steroid bisa efektif. Tapi terapi ini tidak akan bekerja melawan penyakit Alzheimer.

Otak adalah organ yang sangat istimewa dan khas, diakui sebagai struktur paling kompleks di Alam Semesta . Dalam model Alzheimer kami, beta-amiloid membantu melindungi dan meningkatkan sistem kekebalan kita, tetapi sayangnya, beta-amiloid juga memainkan peran sentral dalam proses autoimun yang, kami yakini, dapat menyebabkan perkembangan Alzheimer.

Meskipun obat-obatan yang secara konvensional digunakan dalam pengobatan penyakit autoimun mungkin tidak bekerja melawan Alzheimer, kami sangat yakin bahwa menargetkan jalur pengaturan kekebalan lain di otak akan membawa kita pada pendekatan pengobatan baru dan efektif untuk penyakit ini.

Teori lain dari penyakit

Selain teori autoimun Alzheimer ini, banyak teori baru dan beragam lainnya mulai bermunculan. Sebagai contoh, beberapa ilmuwan percaya bahwa Alzheimer adalah penyakit struktur seluler kecil yang disebut mitokondria – pabrik energi di setiap sel otak.

Mitokondria mengubah oksigen dari udara yang kita hirup dan glukosa dari makanan yang kita makan menjadi energi yang dibutuhkan untuk mengingat dan berpikir.

Beberapa berpendapat bahwa itu adalah hasil akhir dari infeksi otak tertentu , dengan bakteri dari mulut sering dianggap sebagai penyebabnya . Yang lain lagi menyarankan bahwa penyakit ini mungkin timbul dari penanganan logam yang tidak normal di dalam otak , mungkin seng, tembaga, atau besi.

Sangat menyenangkan melihat pemikiran baru tentang penyakit kuno ini . Demensia saat ini mempengaruhi lebih dari 50 juta orang di seluruh dunia, dengan diagnosis baru dibuat setiap tiga detik.

Seringkali, orang yang hidup dengan penyakit Alzheimer tidak dapat mengenali anak-anak mereka sendiri atau bahkan pasangan mereka lebih dari 50 tahun. Alzheimer adalah krisis kesehatan masyarakat yang membutuhkan ide-ide inovatif dan arahan segar.

Untuk kesejahteraan orang dan keluarga yang hidup dengan demensia, dan untuk dampak sosial ekonomi pada sistem perawatan kesehatan kita yang sudah stres mengatasi biaya dan tuntutan demensia yang terus meningkat, kita memerlukan pemahaman yang lebih baik tentang Alzheimer, penyebabnya, dan apa yang bisa kita lakukan untuk mengobatinya dan membantu orang-orang dan keluarga yang hidup dengannya.

Sumber: sciencealert.com