HETANEWS.com - Pada Juli 2008, setahun sebelum Presiden Barack Obama mengirimkan 33.000 tentara darat ke Afghanistan, seorang perwira Korps Marinir di Camp Pendleton, California, mengirim memo penting ke rantai komandonya untuk mengakui kebenaran yang memalukan: Marinir, yang terkenal dengan keahlian menembak mereka, tidak tidak pandai mengenai target mereka di zona perang.

Dalam pertempuran, pasukan diperlukan untuk menetralisir musuh yang bergerak, kata Mayor Eric Dougherty. Tetapi Korps, menggunakan latihan target statis yang tidak banyak berubah sejak Perang Revolusi, “tidak memiliki sistem atau jangkauan” yang dapat mempersiapkan mereka untuk tugas tersebut.

Dia memohon sumber daya dan, khususnya, cara untuk mengajar Marinir untuk mencapai target yang bergerak tak terduga dan secepat manusia bisa berlari.

"Kegagalan untuk menanggapi kebutuhan ini akan berarti penurunan keterampilan keahlian menembak kritis yang diperlukan untuk berhasil dalam lingkungan asimetris," tulisnya.

Butuh beberapa tahun, tetapi pada Juni 2011, alat pelatihan militer baru diluncurkan ke lapangan tembak di Pangkalan Korps Marinir Quantico, Virginia.

Itu adalah armada target robot otonom yang berukuran manusia dan dipasang pada platform bergerak, dibuat oleh perusahaan Australia bernama Marathon dan tersedia untuk evaluasi melalui program pengujian Pentagon.

(Memo Dougherty tentang perjuangan Marinir akhirnya sampai ke sumber Marathon, yang memberikannya kepada POLITICO.)

Tubuh humanoid krem tampak agak kasar dengan wajah kertas dan pakaian kostum mereka yang ditempel, dan pangkalan Segway mereka kadang-kadang berjuang untuk menavigasi medan berumput dan tidak rata.

Tetapi para penembak — sederet spesialis senjata Angkatan Laut elit, SEAL, dan operator khusus Angkatan Darat — tercengang. Ketika target mulai bergerak, mereka mulai menghilang, meskipun mereka memiliki lencana keahlian menembak. Melibatkan mesin ini juga terasa berbeda.

Ketika robot meluncur ke arah mereka, tingkat kortisol melonjak dan bahkan para pejuang berpengalaman menjadi goyah dan gelisah.

Perwira Korps Marinir Eric Dougherty (atas) menyatakan perlunya mengubah metode pelatihan pada tahun 2008 setelah menyadari ketidakmampuan Marinir untuk mencapai target manusia yang bergerak. Tiga tahun kemudian, Korps mendemonstrasikan target robot otonom Marathon di Quantico di Virginia (bawah). Kpl. Ismael E. Ortega dan Carden Hedelt/U.S. Korps Marinir

“Saya suka bagaimana hal itu memasukkan emosi ke dalam pelatihan,” tulis seorang evaluator Marinir dalam umpan balik tes selanjutnya, yang diperoleh POLITICO dari sumber Departemen Pertahanan.

“Karena percaya atau tidak, ketika target itu menyerangmu, itu aneh.” Yang lain menulis bahwa robot menambahkan dimensi mental yang berbeda untuk pelatihan: "Marinir melibatkan target yang lebih mirip manusia yang mengkondisikan mereka pada gesekan untuk mengambil nyawa."

Letnan Kolonel Walt Yates, pada saat itu menjadi asisten manajer program untuk pelatihan jarak jauh, sangat senang. Dalam beberapa jam, penembak meningkat secara dramatis dan mulai menebang target bergerak dengan konsistensi dan kepercayaan diri.

Jarang sekali dia melihat alat pelatihan apa pun meningkatkan kemahiran Marinir begitu cepat. Efeknya transformatif. Itu, katanya kepada POLITICO, “hari terbesar dalam karir profesional saya.”

Hal-hal ini akan ada di setiap pelatihan militer dalam dua atau tiga tahun, pikirnya dalam hati saat mengemudi pulang malam itu. Sebaliknya, robot akan merana selama lebih dari satu dekade dalam serangkaian tes dan evaluasi pengguna yang berlarut-larut oleh Angkatan Darat dan Korps Marinir.

Karena kelembaman, pertikaian anggaran, dan proses birokrasi yang tidak jelas, target robotik telah jatuh ke dalam apa yang disebut dunia pertahanan sebagai Lembah Kematian — jurang antara teknologi militer baru yang menjanjikan dan adopsi serta pekerjaannya yang terakhir.

Topografi lembah ini terkenal; namanya diperiksa secara teratur dalam audiensi di Capitol Hill, di mana ada kecemasan yang berkembang bahwa, meskipun pengeluaran pertahanan yang besar, Pentagon gagal membuat kemajuan teknologi yang dibutuhkan untuk bersaing dengan Rusia yang ambisius dan China yang menjulang.

Sekarang, 11 tahun setelah robot tersandung ke Lembah Kematian, mereka akhirnya siap untuk muncul kembali.

Kisah perjalanan penuh itu, yang terungkap melalui sekumpulan dokumen eksklusif dan wawancara dengan pejabat tinggi militer dan kongres, menggarisbawahi betapa mengakarnya masalah akuisisi militer sebenarnya.

“Jika, dalam hal ini, dibutuhkan satu dekade untuk mendapatkan sesuatu yang sederhana seperti sistem penargetan, dapatkah Anda bayangkan risiko yang kami hadapi dengan tidak menjadi lebih agresif dengan kerumunan, drone udara, pembelajaran mesin yang lebih canggih, dan kecerdasan,” kata August Cole, seorang futuris militer terkemuka dan rekan senior nonresiden di The Atlantic Council.

"Ini adalah semacam puncak gunung es yang Anda lihat, sebagai perwakilan dari masalah di seluruh."

Tidak ada yang menyangkal masalah

Tidak ada yang menyangkal masalah dengan prosedur akuisisi militer atau kebutuhan untuk berinvestasi dalam target yang lebih maju.

Bulan lalu, Direktur Unit Inovasi Pertahanan Michael Brown mengumumkan dia akan mengundurkan diri, menunjuk pada “kelemahan mencolok” dalam pendekatan militer AS untuk mengadopsi teknologi komersial.

Invasi Rusia ke Ukraina juga menyoroti relevansi lanjutan dari pertempuran darat sebagai kemampuan militer yang vital, bahkan ketika pesawat tempur dan rudal menjadi lebih kuat dan kompleks secara teknologi.

(Faktanya, satu set target robot sekarang berada di Polandia untuk memberikan pelatihan kepada pasukan Ukraina.)

Dan tentu saja, sejak robot pertama kali diluncurkan di Quantico, militer AS telah mengobarkan dan mengakhiri dua perang darat yang mahal dan berlarut-larut di Irak dan Afghanistan. , dan terlibat dalam operasi khusus baru-pertarungan berat melawan ISIS.

Perang baru-baru ini di Ukraina (atas) dan Afghanistan (bawah) hanya menekankan perlunya mempertahankan fokus pada pertempuran darat tingkat tinggi dan keahlian menembak. | Chris McGrath/Getty Images; Bernat Armangue/AP; John Cantlie/Getty

Sebagian besar gesekan, dan penundaan, bermuara pada proses rumit dan penuh celah yang digunakan militer untuk merangkul teknologi baru — dimulai dengan persyaratan untuk setiap senjata atau sistem baru yang akan ditetapkan oleh Pentagon sebagai “program rekor.”

Sepuluh studi dan evaluasi yang berbeda dari target robot yang ditugaskan oleh Marinir, Angkatan Darat dan Komando Operasi Khusus AS sejak 2011 semuanya telah mendapatkan umpan balik yang antusias dari pasukan dan pemimpin mereka.

Namun setelah kontrak $50 juta yang memungkinkan uji coba awal berakhir, Marinir tidak mengambil langkah yang diperlukan untuk menjadikannya program rekor, dan momentumnya gagal. Sementara akuisisi beberapa teknologi militer, seperti drone kecil dan senjata hypervelocity, diperumit oleh masalah keamanan atau batasan pengembangan ilmiah, robot Marathon, sekarang lebih tangguh, otonom dan mampu bergerak dengan kecepatan 11 mil per jam, sederhana.

Dengan harga lebih dari $ 1 juta untuk menyewa trailer delapan robot selama setahun, harganya relatif murah, dan proposisi nilainya jelas.

Para eksekutif maraton mengatakan model pelatihan sebagai layanan mereka menghilangkan beberapa risiko akuisisi juga: Dengan mengizinkan pelanggan militer untuk menyewa sistem daripada membelinya, mereka mengatakan, mereka tetap bertanggung jawab atas pemeliharaan dan pembaruan program, dan membiarkan terbuka opsi untuk merevisi jumlah atau bahkan beralih ke perusahaan lain jika diinginkan.

Meskipun demikian, diperlukan advokasi yang kuat oleh beberapa pemimpin terkemuka, intervensi oleh Kongres dan sedikit keberuntungan untuk membawa robot keluar dari Lembah.

Mereka sekarang berada di jalur untuk menjadi program rekor untuk Marinir akhir tahun ini, menurut seorang pensiunan pejabat program dan eksekutif Marathon. Tentu saja, perang wilayah di dalam militer masih menghambat adopsi robot.

Angkatan Darat, yang memilih untuk melewati teknologi Marathon yang tersedia demi solusi yang dipesan lebih dahulu dari pesaing Pratt & Miller, tidak akan mendapatkan target bergeraknya sendiri hingga setidaknya 2024.

Setelah bertahun-tahun terperosok dalam pasir hisap akuisisi, para pendukung target bergerak cerdas menangkap dua terobosan besar pada tahun 2017.

Yang pertama adalah demonstrasi untuk Komandan Korps Marinir Jenderal Robert Neller, seorang perwira infanteri tanpa basa-basi dengan mien bulldog.

Neller telah melakukan pertempuran dengan birokrasi untuk mendapatkan apa yang mereka butuhkan sebagai bagian penting dari identitasnya sebagai seorang pemimpin.

Di pergelangan tangan kanannya ia mengenakan pita peringatan hitam berukir nama Cpl. Eric Lueken, seorang Marinir yang terbunuh ketika Humvee-nya terkena bom pinggir jalan sementara Neller adalah wakil komandan jenderal untuk operasi untuk I Marine Expeditionary Force (Forward) di Irak.

Setelah kematian Lueken, Neller bekerja untuk mempercepat pemasangan rol ranjau untuk kendaraan taktis dan memutuskan untuk tidak pernah terjebak dalam lingkaran kelambanan dan perdebatan lagi.

Komandan Korps Marinir Jenderal Robert Neller (atas) mendorong investasi dalam target robot setelah berpartisipasi dalam demonstrasi pada tahun 2017. Band yang dikenakan Neller di pergelangan tangan kanannya (bawah), untuk menghormati Kopral yang gugur. Eric Lueken, mengingatkannya untuk menggunakan otoritasnya untuk melakukan perbaikan terus-menerus. Andrew Harnik and Shizuo Kambayashi/AP Photo

Mengacu pada gelangnya, Neller mengatakan kepada saya pada sidang konfirmasi pada tahun 2015, “Ini saya, 'Hei, Lueken bilang jadilah jenderal. Buat keputusan, lakukan sesuatu, buat lebih baik.’ Jadi itu sebabnya saya memakai ini.”

Ketika operator target bergerak bertanya kepada Neller di mana dia ingin robot berhenti ketika mereka menyerangnya, dia menunjuk ke bawah ke sepatu botnya. Pada akhir hari, komandan telah mengosongkan sepuluh magasin amunisi ke target, dan dia adalah seorang yang percaya.

Tahun berikutnya, Korps Marinir memiliki tujuh trailer robot dan melakukan evaluasi paling menyeluruh hingga saat ini, dengan 5.000 pengguna Marinir.

Arahan Neller jelas: Berinvestasilah dalam teknologi ini. Terobosan lainnya datang dengan pengangkatan pensiunan Jenderal Marinir Jim Mattis sebagai Menteri Pertahanan di bawah Presiden Donald Trump.

Mattis mengarahkan pembentukan Satuan Tugas Mematikan Pertempuran Dekat Pentagon, mengakui bahwa 90 persen korban medan perang terjadi dalam 100 yard terakhir pertarungan.

Kelompok veteran dan ahli infanteri ini akan mengadvokasi atas nama unit kasar yang secara historis kekurangan sumber daya dan mendorong kemampuan transformatif seperti memindahkan target, membawa mereka ke perhatian Kongres.

Terlepas dari dukungan jenderal utama Korps Marinir, robot-robot itu masih menghadapi peluang besar.

Kontrak yang ada untuk pemeliharaan jangkauan dan penargetan memadati investasi dalam teknologi baru yang mengancam akan membuat beberapa infrastruktur lama menjadi usang. Pendanaan untuk mempertahankan investasi baru dialihkan ke program lain.

Dan, dalam kegagalan yang menyoroti sifat akuisisi militer yang analog dan berbasis kepribadian, berbagai sumber mengatakan kepada POLITICO bahwa dokumen penting yang disebut Tabel 7, yang akan menetapkan jalur akuisisi yang jelas untuk robot, hilang selama hampir dua tahun di meja di Quantico.

Draf protokol diberikan kepada POLITICO oleh Marathon. Mayor Jenderal Dale Alford, komandan jenderal Komando Pelatihan Korps Marinir, mengatakan dia tidak tahu tentang meja yang hilang dan tidak dapat mengkonfirmasi akun tersebut. Namun, robot-robot itu memenangkan lebih banyak pendukung.

Pada tahun 2019, Divisi Marinir ke-2, sebuah unit infanteri yang berbasis di North Carolina, memutuskan untuk mendapatkan empat trailer target sendiri setelah dana untuk mengontrak mereka untuk seluruh Korps Marinir dijanjikan dan kemudian hanya dialokasikan kembali ke program lain.

Robot, mereka segera menyadari, menawarkan lebih dari sekedar pelatihan keahlian menembak. Sistem otonom menciptakan cara untuk melatih skenario pertempuran yang terlalu berisiko untuk dilakukan dengan pasukan di ujung yang lain, seperti tembakan di atas kepala; mereka dapat digunakan sebagai kelompok untuk mensimulasikan unit manuver musuh.

Mereka juga membuat jangkauan statis, dengan jarak tetap dan target logam berdiri, merasa usang, menunjukkan militer mungkin dapat membuang beberapa dari mereka demi lapangan terbuka.

“Apa yang kami coba lakukan di Divisi Marinir ke-2 adalah menciptakan veteran pra-tempur, seseorang yang pernah melihatnya dan tahu apa yang dia lihat sebelum dia harus melakukannya secara nyata,” kata Chief Warrant Officer 5 Joshua Smith, divisi penembak, atau ahli senjata. “Jadi kami melakukannya terus-menerus sekarang dengan target.”

Seorang Marinir AS dengan Divisi Marinir ke-2 membidik target robot Marathon selama pelatihan jarak jauh di Camp Lejeune, N.C. pada 5 April 2018. Cpl. Antonia E. Mercado/U.S. Marine Corps

Neller, yang pensiun pada 2019, mengatakan jika ada yang harus disalahkan karena tidak mendapatkan target lebih cepat dan dalam jumlah yang lebih besar, itu adalah dia. Tapi dia juga mengakui kekuatan lain yang bermain.

“Jika Anda menyewa kontraktor untuk menyediakan layanan dan target, dan orang-orang yang bekerja di pangkalan, berpotensi, orang-orang jangkauan pangkalan kami, mereka mungkin kehilangan pekerjaan,” katanya.

“Perubahan selalu menyakitkan. Bahkan jika ada banyak sekali dukungan untuk itu.”

Salah satu kendala yang dihantam robot – yang biasa terjadi pada teknologi baru – adalah keretakan dalam birokrasi Pentagon antara warga sipil dan tentara.

Banyak ahli infanteri aktif dan veteran yang berbicara dengan POLITICO menyalahkan manajer program sipil yang, meskipun biasanya tidak memerangi veteran itu sendiri, menulis dokumen persyaratan yang membentuk program rekor.

Sementara komandan militer akan menghabiskan dua atau tiga tahun di sebuah pos dan kemudian pindah, staf sipil ini tinggal di satu lokasi.

Di satu sisi, ini berarti warga sipil dapat memberikan pengetahuan dan stabilitas kelembagaan yang berguna. Tetapi itu juga berarti mereka dapat menggagalkan upaya untuk merombak status quo hanya dengan menunggu para pemimpin militer keluar.

Pada akhirnya, jalan menuju kegagalan dalam akuisisi militer jauh melebihi jumlah jalan menuju kesuksesan. John Cochran, seorang pensiunan kolonel Angkatan Darat yang menjabat sebagai direktur pelaksana dari Satuan Tugas Mematikan Tempur Jarak Dekat untuk sebagian besar tahun 2020, memiliki nama untuk limbo yang mengikuti keberhasilan demonstrasi teknologi militer baru: "Bumi Tengah."

Jalan keluar dari Middle Earth, katanya, membutuhkan permintaan operasional dari pasukan darat, “kepentingan strategis yang ekstrim” dari setidaknya satu pemimpin berpengaruh, waktu yang tepat dan keberuntungan murni.

“Begitulah cara Anda melihat apa yang saya sebut akuisisi dan konversi operasional,” katanya.

“Ini adalah gagasan bahwa Anda mengambil ruang keputusan dari tengah proses birokrasi.”

Saat ini, Kongres sudah kehilangan kesabaran. Anggota parlemen di kedua belah pihak telah mendengar tentang perlunya target robot dan mendesak militer untuk bertindak.

Komite Angkatan Bersenjata DPR dan Senat kemudian memasukkan bahasa dalam Undang-Undang Otorisasi Pertahanan Nasional 2022 fiskal yang menuntut pembaruan dari Angkatan Darat dan Korps Marinir tentang upaya untuk mendapatkan target bergerak.

“Seringkali, dengan hal-hal semacam ini, Anda benar-benar hanya membutuhkan juara di dalam birokrasi untuk mewujudkannya,” kata seorang pembantu Senat Republik di Komite Angkatan Bersenjata.

“Dalam peran pengawasan kami di Kongres, kami dapat menyodok dan mendorong departemen untuk melakukan sesuatu.”

Ini membantu mendapatkan hasil. Marinir sekarang memiliki momentum besar di balik membawa robot ke setiap bagian pasukan.

Komando Pelatihan dan Pendidikan Korps Marinir menyewa 13 trailer tahun ini, investasi terbesar sejauh ini, dengan rencana untuk mendatangkan selusin lagi dalam dua tahun ke depan.

Ini mulai merobek beberapa rentang lamanya demi bidang infrastruktur nol, di mana target dapat bermanuver dengan bebas.

Alford, jenderal yang bertanggung jawab atas Komando Pelatihan Korps Marinir, adalah advokat lama yang menyebut target sebagai "alat pelatihan terbaik yang pernah saya lihat."

Staf maraton mengatakan mereka mengharapkan target menjadi program rekor sebelum tahun ini berakhir. Namun kendala lain masih membayangi untuk penggunaan yang lebih luas di militer: Cabang-cabang dinas, dengan budaya, sistem dan prioritas yang berbeda, seringkali tidak berada pada halaman yang sama.

Jadi sementara Korps Marinir siap untuk memperluas penggunaan robot, Angkatan Darat masih terlibat dalam proses akuisisi. Layanan tersebut telah mengontrak Pratt & Miller untuk membangun apa yang digambarkan oleh seorang warga sipil Angkatan Darat dalam email internal tahun 2021 sebagai "target Marathon versi mereka sendiri."

Catatan, dari rantai email yang kemudian menyertakan Marathon, diberikan kepada POLITICO oleh sumber di perusahaan.

Target Angkatan Darat tidak akan otonom, karena kekhawatiran Angkatan Darat tentang keselamatan dan kontrol, tetapi akan sesuai dengan Sistem Target Terpadu Angkatan Darat Masa Depan, atau FASIT, kerangka kerja jaringan alat pelatihan yang dibangun ke dalam rentang statis yang ada.

Yang pertama dari target ini diharapkan akan diterjunkan pada tahun 2024, menurut Pratt & Miller; beberapa versi awal sekarang berada di Fort Benning, Georgia, rumah dari Pusat Keunggulan Manuver Angkatan Darat, di mana tentara sekarang sedang menangani serangga.

Dan bugnya banyak, kata Sersan. Kelas 1 Christopher Rance, seorang instruktur latihan di Benning. Dia telah menemukan robot Angkatan Darat lambat untuk menanggapi pukulan dan sering turun untuk pemeliharaan — memicu frustrasi yang semakin besar.

“Kami memiliki target robot yang sudah tersedia di luar sana, komersial yang sudah tersedia,” kata Rance.“

Dan kami telah melihat Korps Marinir dan rekan-rekan Australia kami menuju ke arah itu. Dan saya hanya tidak mengerti mengapa Angkatan Darat tidak melompat ke kapal itu juga.”

Menanggapi beberapa pertanyaan dan permintaan wawancara, Angkatan Darat memberikan pernyataan tertulis singkat dari Doug Bush, Asisten Sekretaris Angkatan Darat untuk Akuisisi, Logistik dan Teknologi.

“Kita perlu meningkatkan komunikasi antara Angkatan Darat dan basis industri mengenai apa yang dibutuhkan Angkatan Darat sebelum perusahaan membangun kemampuan di bawah asumsi bahwa 'Angkatan Darat tidak tahu bahwa mereka membutuhkannya,'” tulis Bush, “membawa tentara ke dalam keputusan perusahaan -membuat proses lebih awal untuk memastikan bahwa teknologi memenuhi kebutuhan mereka.”

RUU pertahanan tahun lalu termasuk bahasa yang menyerukan Angkatan Darat untuk melaporkan tentang bagaimana mereka mungkin dapat menargetkan target bergerak robot pada tahun fiskal 2023 dan menyatakan dukungan untuk “adopsi cepat” dari kemampuan komersial yang tersedia.

Hingga akhir April, laporan itu belum juga diserahkan. “Salah satu upaya terbesar kami, sejauh menyangkut pengawasan, adalah mencoba mengidentifikasi area redundansi antara layanan dan kemudian mencoba mencari cara untuk meningkatkannya, atau membantu layanan untuk menghindarinya,” kata seorang ajudan di Komite Angkatan Bersenjata DPR, yang bingung dengan pendekatan Angkatan Darat.

Asst. Detik. Pertahanan untuk Operasi Khusus dan Konflik Intensitas Rendah Christopher Maier berbicara bersama perwira militer lainnya selama dengar pendapat untuk meninjau Permintaan Otorisasi Pertahanan untuk TA 2022 di Capitol Hill, 25 Maret 2021.
Anna Moneymaker/Pool

Alford, pada bagiannya, puas bahwa Marinir di seluruh Korps akhirnya akan memiliki akses ke teknologi perang transformasional, berkat veteran tempur berpengalaman seperti dirinya yang telah bekerja untuk menyelesaikan program.

“Anda harus memiliki orang yang tepat yang bersemangat untuk keluar dari armada, keluar dari zona perang dan bekerja di tempat yang tepat,” katanya. “Begitulah cara kerja birokrasi besar.”

Ditanya apakah reformasi birokrasi adalah sia-sia, dia berhenti sejenak.

"Tidak, tidak," katanya. "Aku mungkin bukan orang yang tepat untuk melakukannya."

Sumber: politico.com