LONDON, HETANEWS.com - Untuk memvaksinasi atau tidak memvaksinasi? Pertanyaannya lebih sulit ketika datang ke anak-anak.

Sementara AS dan sebagian besar Uni Eropa menawarkan vaksin virus corona untuk anak-anak berusia 12 tahun ke atas, beberapa negara Eropa – termasuk Inggris dan Swedia – saat ini lebih berhati-hati.

Di dua negara itu, hanya anak-anak berusia antara 12 dan 15 tahun yang berisiko sakit parah akibat virus corona yang bisa mendapatkan suntikan.

Pekan lalu, komite yang menasihati pemerintah Inggris tentang vaksinasi memberikan lampu hijau untuk anak berusia 16 tahun ke atas untuk ditusuk, menempatkan Inggris setara dengan Swedia, Finlandia dan Portugal.

Finlandia kemudian melangkah lebih jauh pada hari Kamis, membuka tawaran untuk semua usia 12 tahun ke atas dan bergabung dengan setidaknya 16 negara Uni Eropa lainnya dalam mengizinkan semua remaja untuk ditusuk.

Portugal kemudian mengikutinya pada hari Selasa, memungkinkan semua yang berusia 12 tahun ke atas mendapat kesempatan untuk divaksinasi dengan mengutip data baru.

Alasan untuk pendekatan yang berbeda tidak terletak pada bukti yang kontras, tetapi karena perhitungan risiko-manfaat yang rumit yang dibuat oleh komite penasihat ahli, yang menyeimbangkan risiko virus corona pada masing-masing anak dengan risiko efek samping yang jarang dari vaksin.

“Keseimbangan pendapat itu bisa berbeda tergantung siapa yang ada di komite penentu,” kata Brian Ferguson, seorang ahli imunologi di University of Cambridge.

“Inilah saat mulai menjadi lebih tentang etika dan opini, dan hampir menjadi diskusi filosofis, dibandingkan dengan [tentang] data.”

Di Inggris, misalnya, Ferguson melihat saran resmi dengan jelas menekankan risiko individu, khususnya risiko peradangan jantung yang sangat kecil setelah vaksinasi.

Di tempat lain, seperti di Prancis dan Belgia, penjelasan untuk mengizinkan setiap orang berusia 12 tahun ke atas memilih untuk divaksinasi bertumpu pada keinginan untuk mengurangi infeksi secara keseluruhan di masyarakat, bahkan lebih kritis dalam menghadapi varian yang lebih menular seperti Delta.

“Kami selalu memiliki dua tujuan: untuk melindungi individu, tetapi perlindungan individu itu juga berkontribusi pada komunitas yang dilindungi,” kata William Schaffner, profesor penyakit menular di Pusat Medis Universitas Vanderbilt AS.

Dia menekankan bahwa meskipun risiko COVID parah rendah pada remaja, itu bukan nol. Sekitar 400 anak telah meninggal karena virus corona di AS.

“Itu banyak anak-anak yang bisa hidup hari ini jika kita bisa memvaksinasi mereka … Jadi kita melindungi individu, serta masyarakat. Saya pikir Anda dapat menyimpan dua pikiran dalam pikiran Anda pada saat yang sama,” katanya.

Tetapi di Inggris, Adam Finn, profesor pediatri di University of Bristol dan anggota komite yang memberi nasihat kepada pemerintah Inggris tentang vaksinasi, mengatakan bahwa mereka “ingin mengambil pendekatan bertahap.”

“Kami benar-benar tidak ingin masuk ke posisi di mana kami bergerak maju dan kemudian berharap kami tidak membuat keputusan dan mencoba mundur lagi,” katanya.

“Anda dapat mengimunisasi orang tetapi Anda tidak dapat membatalkan imunisasi orang.”

Penolakan

Beberapa ahli frustrasi karena mereka yang membimbing pemerintah mereka begitu berhati-hati

Sekelompok peneliti Inggris telah menerbitkan pra-cetak, yang belum ditinjau oleh rekan sejawat, yang menunjukkan bahwa anak-anak di Inggris akan mendapat manfaat dari vaksinasi bahkan pada tingkat individu.

“Strategi Inggris tidak sejalan dengan banyak negara lain, termasuk AS, Israel, dan sebagian besar Eropa & Asia Tenggara,” tweet salah satu penulis, Deepti Gurdasani.

Sebuah jajak pendapat baru juga menunjukkan bahwa sebagian besar warga Inggris mendukung termasuk semua remaja berusia 12 tahun ke atas dalam kampanye vaksinasi. Beberapa menteri juga menentang kehati-hatian para ahli, menurut Guardian dan Daily Mail.

Di tempat lain, politisi telah menolak penasihat ahli mereka. Di Jerman, di mana komite yang menasihati pemerintah tentang vaksinasi hanya secara eksplisit merekomendasikan vaksin untuk remaja dengan penyakit penyerta, menteri kesehatan regional memutuskan secara sepihak untuk menawarkan vaksin kepada semua yang berusia 12 tahun ke atas.

Mayoritas negara Uni Eropa telah mengambil pendekatan sosial yang lebih luas ini. Pendapat ahli resmi Belgia menyimpulkan bahwa manfaat individu untuk anak-anak “kecil” tetapi salah satu tujuan seputar menawarkan vaksinasi adalah untuk membatasi peredaran virus dan membantu mencegah munculnya varian baru yang menjadi perhatian.

Prancis memberikan pembenaran serupa untuk mengizinkan semua remaja divaksinasi, dengan pemerintah menulis bahwa ini akan membantu mengurangi dampak pandemi dan memungkinkan anak-anak kembali ke kehidupan yang lebih normal sambil melindungi mereka yang lebih rentan di sekitar mereka.

Dan di Belanda, pemerintah mengakui bahwa rekomendasi tersebut diberikan untuk melindungi dari kemungkinan Long COVID, dan agar sekolah dan kegiatan olahraga anak-anak tetap buka.

Soal waktu

Karena semakin banyak remaja yang divaksinasi secara global, semakin banyak bukti yang tersedia. Ini lebih merupakan pertanyaan kapan, daripada jika, negara akan memperluas vaksin untuk remaja, kata Beate Kampmann, profesor infeksi pediatrik dan kekebalan di London School of Hygiene and Tropical Medicine.

Komite penasihat Inggris telah menunggu data keamanan baru untuk menginformasikan keputusan mereka, Kampmann menjelaskan. Sejauh ini, masuk akal jika negara tersebut membuka kesempatan untuk anak berusia 16 dan 18 tahun karena mereka akan segera melanjutkan ke pendidikan tinggi dan lebih cenderung pergi ke klub dan festival, di mana virus dapat menyebar.

“Masuk akal untuk memasukkan mereka berikutnya dan menyiapkan logistik untuk memvaksinasi kelompok ini terlebih dahulu dalam upaya untuk membuat kelompok usia semakin menurun,” katanya.

Membela pendekatan yang berbeda di seluruh Eropa, Finn - anggota komite yang memberi nasihat kepada pemerintah Inggris tentang vaksinasi - mengatakan bahwa rekomendasi vaksinasi yang diharapkan akan bervariasi di seluruh dunia, sebagian besar karena gambaran epidemiologis yang berbeda.

Sebagai contoh, Liz Whittaker, pemimpin penyakit menular di Royal College of Paediatrics and Child Health, mengatakan bahwa ada “perbedaan yang signifikan” dalam data rawat inap, kematian, dan terjadinya kondisi peradangan pada anak-anak setelah infeksi di AS dan Inggris Komorbiditas yang mendasari seperti obesitas telah mempengaruhi tingkat keparahan penyakit di AS, katanya.

"Saya pikir gagasan bahwa [semua negara] dapat melakukan hal yang sama jelas cacat sejak awal," kata Finn dalam sebuah pengarahan kepada wartawan pada hari Rabu.

Semua orang setuju bahwa risiko penyakit parah dan kematian akibat virus corona pada anak-anak sangat rendah. Sebuah studi Juli menunjukkan bahwa sementara beberapa anak dengan kondisi medis yang sudah ada sebelumnya dan cacat parah memiliki risiko lebih tinggi, risikonya "sangat kecil dibandingkan dengan risiko yang terlihat pada orang dewasa" bahkan dalam kelompok ini.

Kekhawatiran lain adalah apakah anak-anak dengan coronavirus cenderung mengembangkan Long COVID, ketika gejalanya bertahan berminggu-minggu atau berbulan-bulan setelah tertular virus.

Bukti terbaru dari Inggris memberikan gambaran positif, menunjukkan bahwa hanya sejumlah kecil anak-anak yang menunjukkan gejala jangka panjang.

Apa yang tampaknya tidak dapat disepakati oleh para ahli dan politisi adalah apakah manfaat bagi masyarakat dari memvaksinasi remaja menunjukkan skala yang mendukung terbukanya tawaran suntikan untuk semua.

Sumber: politico.com