HETANEWS.com - Setelah Suni Lee meraih kemenangan menakjubkan dalam kompetisi senam serba guna putri di Olimpiade Tokyo, dia menyatakan medali emasnya sebagai kemenangan bagi keluarganya, komunitas Hmong-nya, dan dirinya sendiri. 

Dia menunjuk konteks yang lebih besar dari semua yang membawanya ke saat itu dan menanggapi dengan rasa terima kasih, terutama untuk ayahnya, yang lumpuh setelah jatuh dari tangga pada tahun 2019.

Tapi yang paling penting, dia menghilangkan Amerika. Sebelumnya di Olimpiade, Lee bahkan lebih runcing. 

"Kami tidak berutang medali emas kepada siapa pun," tweetnya setelah legenda senam Simone Biles mengundurkan diri selama final all-around tim dan wanita AS lainnya kemudian memenangkan perak. 

“Kami melangkah ketika kami perlu dan melakukan ini untuk diri kami sendiri.” 

Komentarnya membuat banyak orang salah paham, menganggapnya sebagai indikasi bahwa dia berada di Olimpiade untuk dirinya sendiri, bukan untuk negaranya.

Twittersphere Amerika yang menuntut AS tetap berada di puncak dunia senam tanpa batas, seolah-olah itu adalah hak ilahi, memancarkan jenis pengecualian yang dibenci seluruh dunia dalam diri kita. Ini tidak adil untuk atlet seperti Lee, itu tidak realistis, dan itu bukan penampilan yang bagus. 

Tetapi juga tidak mengabaikan tanggung jawab yang dirasakan oleh atlet yang tanggap terhadap masyarakat atas nama siapa mereka bertanding. 

Pergeseran dari nasionalisme menuju individualisme mungkin akan membuat kita mendapatkan medali, tetapi hal itu akan kehilangan sesuatu yang sama berharganya bagi kita: tidak mementingkan diri sendiri.

Olimpiade adalah ekspresi tertinggi dari representasi komunitas nasional — dengan kata lain, pengalaman olahraga yang lebih besar dari diri sendiri — kembali ke asalnya. 

Orang Yunani kuno menghentikan perang agar para atlet dapat berpartisipasi. Mengirim yang terbaik dari kita ke kompetisi empat tahunan melanjutkan visi mereka tentang kompetisi dan komunitas yang damai hari ini. 

Kami berbaris ke stadion Olimpiade menurut negara; kami memakai warna bendera kami; penyelenggara memainkan lagu kebangsaan kami setelah kemenangan kami — dan, secara signifikan, kami berjabat tangan sesudahnya. 

Olimpiade tidak menggantikan peperangan dengan kompetisi seperti yang diharapkan oleh para pendiri gerakan Olimpiade modern, tetapi itulah tujuan yang kami perjuangkan.

Untuk sampai ke sana, pemerintah kita — rakyat — mensponsori para atlet yang berpartisipasi dalam Olimpiade, sementara masyarakat kita secara keseluruhan menghasilkan mereka dalam pertunjukan yang menakjubkan tentang apa yang mampu dicapai oleh demokrasi kita. 

Membalikkan upaya nasional ini berarti kehilangan penyebab pemersatu yang menopang setiap siklus Olimpiade. Tanpa mereka, negara-negara yang bersatu dalam damai hanya menjadi kontraktor tunggal yang terbang ke kota besar untuk bekerja.

Ini juga merusak ikatan esensial antara pendukung dan yang didukung. Lee benar ketika dia mengatakan dia tidak berutang medali emas kepada kita. Dia berutang pada dirinya sendiri kinerja terbaik yang bisa dia berikan. 

Tetapi sebagai bangsa, kita harus tetap menghargai filosofi ikon bisbol Amerika Joe DiMaggio : “Selalu ada beberapa anak yang melihat saya untuk pertama atau terakhir kalinya. Saya berutang yang terbaik padanya.”

Meskipun mungkin bukan kebetulan bahwa DiMaggio berasal dari abad dan generasi sebelumnya, faktanya tetap bahwa olahraga bersifat komunal, dan akan selalu ada hubungan timbal balik antara atlet kita dan penggemar kekanak-kanakan di dalam diri kita.

Lebih jelas lagi sekarang kita telah melihat listrik yang kalah bersaing ketika masyarakat tidak dapat hadir secara langsung. Dan para atlet juga ketinggalan ketika fokus menjadi sangat individual. 

“Ini berbeda ketika Anda mewakili orang lain dan bukan hanya diri Anda sendiri,” kata pegolf Slovakia Rory Sabbat ini setelah memenangkan perak hari Minggu dalam kompetisi golf yang diakhiri dengan playoff tujuh orang yang belum pernah terjadi sebelumnya untuk medali perunggu.

Bahkan pegolf Rory McIlroy, yang menolak Olimpiade Rio de Janeiro 2016, masuk ke dalam semangat Olimpiade saat mewakili Irlandia dalam pengejaran tujuh orang. 

"Saya tidak pernah berusaha begitu keras dalam hidup saya untuk finis ketiga." dia berkata. Kepada Golf Digest, dia melangkah lebih jauh, menjelaskan, “Menjadi bagian dari sesuatu yang benar-benar berbeda dan lebih besar dari saya dan bahkan olahraga kami secara umum, itu hal yang sangat keren.”

Biasanya, kegagalan pada final green akan merugikan pro PGA Tour puluhan atau ratusan ribu hadiah uang. Minggu ini, itu adalah medali atau tidak sama sekali. Itu lebih berarti bagi para pesaing karena harga tidak dapat ditentukan.

Tentu saja, pegolf, pemain NBA, dan atlet lain dalam olahraga kelas atas mencari nafkah — dan ketenaran — di liga profesional dan melihat Olimpiade serupa dengan tujuan musim panas pro bono, di mana mudah untuk fokus pada kecintaan mereka pada olahraga dan Kebanggaan nasional. 

Perenang, penyelam, dan pesenam sangat menyukai pekerjaan mereka, tetapi sebagian besar kompetisi mereka tidak membuat mereka kaya; sponsor dari memenangkan emas lakukan. 

Wajar jika mereka lebih banyak bermain untuk diri mereka sendiri, dan melihatnya sebagai prioritas yang lebih besar. Dalam banyak hal, fokus pada diri sendiri ini bermanfaat untuk meningkatkan kesehatan mental dan fisik atlet. 

Bintang tenis seperti Roger Federer, Novak Djokovic, Serena Williams — menghiasi semua atlet Olimpiade — bermain di usia senja mereka karena mereka mempertahankan kekuatan mental dan fisik dengan melewatkan banyak acara, sementara pemain yang lebih muda bekerja keras melalui jadwal yang sulit. 

Pemain NBA melakukan hal yang sama, menyebutnya manajemen beban untuk menghindari konotasi negatif dari apa itu — mengambil cuti malam. Dan cinta Olympian kami pada negara, bahkan ketika terpuji, tidak selalu murni. 

Tim Impian yang memenangkan medali emas dalam bola basket di Pertandingan Barcelona 1992 terdiri dari Michael Jordan, Larry Bird, Magic Johnson dan rival NBA pahit lainnya yang mengesampingkan kebanggaan pribadi dan klub untuk bersatu sebagai tim nasional yang dominan. 

Tapi Jordan sama setianya kepada Nike seperti halnya dia pada Stars and Stripes yang dia sampirkan di bahunya selama lagu kebangsaan untuk menyamarkan logo Reebok di jaket yang dikeluarkan timnya.

Intinya bukanlah bahwa kita adalah malaikat di masa lalu. Patriotisme kami, lebih tepatnya, hidup berdampingan dengan tujuan melayani diri sendiri. Sekarang tampaknya tidak hanya diperbolehkan, tetapi juga terpuji di belakang panggung patriotisme itu sama sekali.

Saya ingat bertanya-tanya, ketika saya menonton Olimpiade London 2012, apakah ada atlet Amerika yang memperhatikan pentingnya sejarah upacara medali mereka dan apa arti kompetisi damai antar negara. 

Dalam Perang tahun 1812, Inggris membakar ibu kota kami dan, 40 mil di utara, membombardir pelabuhan Baltimore. Silau merah roket menerangi langit malam; bom meledak di atas Fort McHenry.

Hampir tepat 200 tahun kemudian, di sana para juara kami berdiri di tanah Inggris, tidak hanya disambut di ibu kota bekas musuh, tetapi juga ditempatkan di atas podium mereka dan dihibur dengan musik yang dinyanyikan oleh syair Francis Scott Key. 

Apakah ada di antara mereka yang menyadari seberapa jauh kita telah melangkah, seberapa banyak yang harus kita rayakan? 

Apakah mereka melihat diri mereka sebagai pembawa sejarah yang jauh itu hingga saat ini? 

Sangat mudah, jika kita fokus pada diri kita sendiri alih-alih siapa dan apa yang kita wakili, untuk membiarkan citra menggetarkan Key hanya menjadi kebisingan latar untuk upacara medali lainnya.

Sumber: nbcnews.com