HETANEWS.com - Sementara kemacetan partisan telah menjadi pokok di Washington, DC, ada masalah yang menyatukan anggota parlemen di kedua sisi lorong: pertempuran hukum bintang pop Britney Spears melawan konservatorinya.

Dari Senator progresif Elizabeth Warren, D-Mass., hingga Senator konservatif Ted Cruz, R-Texas, anggota parlemen dengan filosofi politik yang sangat berbeda telah berbagi dukungan mereka untuk Spears.

Pada hari Selasa, Reps Charlie Crist, D-Fla., dan Nancy Mace, RS.C., memperkenalkan undang-undang tentang topik tersebut untuk memberikan perlindungan lebih lanjut kepada orang-orang di bawah perwalian dan konservatori.

"Konservatori tidak diragukan lagi melindungi orang Amerika yang rentan dari pelecehan, tetapi kasus Britney Spears mengungkapkan sisi gelap dari sistem yang dimaksudkan untuk melindungi orang," kata Mace dalam sebuah pernyataan.

Pengaturan konservatori Spears dimulai pada tahun 2008 setelah krisis kesehatan mentalnya dan telah memungkinkan ayahnya, Jamie Spears, untuk mengendalikan keputusan pribadinya serta kekayaannya yang diperkirakan $60 juta.

Konservatori, juga dikenal sebagai perwalian, adalah mekanisme hukum yang dibentuk untuk orang-orang yang menurut pengadilan tidak dapat mengelola urusan mereka.

"Banyak orang menggambarkan berada di bawah perwalian seperti kematian sipil - Anda tidak lagi ada sebagai badan hukum, dan orang lain dapat membuat keputusan untuk Anda," kata Prianka Nair, co-direktur Klinik Disabilitas dan Hak Sipil di Brooklyn Sekolah hukum.

Dalam rekaman audio yang bocor dari panggilannya pada bulan Juni ke Pengadilan Tinggi Los Angeles, Spears menuduh dia telah dieksploitasi, diintimidasi, dan dilecehkan selama 13 tahun konservatori.

"Orang-orang yang melakukan itu padaku seharusnya tidak bisa pergi begitu saja," kata Spears.

Pada bulan Februari, The New York Times merilis Framing Britney Spears, sebuah film dokumenter yang menyoroti karir Spears, eksploitasi tabloid dan perjuangan kesehatan mental yang mengarah ke konservatori. 

Film dokumenter itu memperbaharui panggilan ke "Free Britney," dengan penggemar memperdebatkan karya Spears yang terus berlanjut - merilis album, menampilkan dan menilai The X Factor - membuktikan kemampuannya untuk mengelola urusan pribadi dan profesionalnya sendiri.

Film ini juga mendorong anggota parlemen dari seluruh spektrum ideologis untuk mengeluarkan dukungan untuk bintang tersebut.

Aktivis #FreeBritney memprotes di Los Angeles Grand Park selama sidang konservatori untuk Britney Spears pada 23 Juni di Los Angeles.
Foto: Rich Fury/Getty Images

Cruz telah menyatakan dukungannya untuk Spears, dengan mengatakan bahwa dia "secara jujur ​​dan tegas berada di kubu Free Britney."

"Saya pikir ini sangat menggelikan apa yang terjadi pada Britney Spears, dan itu harus diakhiri," katanya di podcast Verdict bersama Ted Cruz.

Senator Demokrat Warren dan Bob Casey dari Pennsylvania mengirim surat awal bulan ini kepada Jaksa Agung Merrick Garland dan Menteri Kesehatan dan Layanan Kemanusiaan Xavier Becerra, meminta data tentang pengaturan konservatori dan perwalian.

"Kasus Nona Spears telah menyoroti keprihatinan lama dari para advokat yang telah menggarisbawahi potensi pelanggaran hak-hak keuangan dan sipil individu yang ditempatkan di bawah perwalian atau konservatori, biasanya orang Amerika yang lebih tua dan orang Amerika dengan cacat intelektual, perkembangan, dan kesehatan mental," yang surat berbunyi. 

"Meskipun ada kekhawatiran ini, data komprehensif mengenai perwalian (disebut sebagai konservatori di beberapa negara bagian) di Amerika Serikat secara substansial kurang - menghambat upaya pembuat kebijakan dan advokat untuk memahami kesenjangan dan pelanggaran dalam sistem dan menemukan cara untuk mengatasinya."

Casey mengatakan kepada NPR bahwa memperoleh data adalah langkah pertama yang penting.

"Saya tidak berpikir kita akan memiliki pemahaman penuh tentang tindakan yang harus diambil pemerintah federal sampai kita memiliki datanya," katanya. 

"Seperti bidang kebijakan publik lainnya, keputusan Anda dalam banyak hal hanya akan sebaik data Anda."

Kembali pada bulan Maret, Republikan teratas di Komite Kehakiman DPR, Jim Jordan, R-Ohio, dan Rep. Matt Gaetz, R-Fla., mengirim surat kepada Ketua Jerry Nadler, DN.Y., meminta sidang tentang penyalahgunaan konservatori dipatok ke kasus Spears.

"Dalam beberapa tahun terakhir, telah ada kekhawatiran publik tentang penggunaan conservatorships kepada individu secara efektif menghilangkan kebebasan pribadi atas perintah orang lain melalui manipulasi pengadilan," surat itu dibaca, kemudian mencatat "paling contoh mencolok" dari seperti penyalahgunaan adalah Spears.

Gaetz, yang sedang diselidiki atas kemungkinan pelanggaran seksual, telah menjadi salah satu pembela Spears yang paling vokal di Capitol Hill, menyamakan cengkeraman konservatori dapat diberikan pada kehidupan seseorang dengan "perbudakan" dalam wawancara bulan Juni dengan OAN.

Dalam markup Komite Kehakiman DPR baru-baru ini, Gaetz mengulangi seruannya untuk mengadakan sidang tentang konservatori dan bahwa "saksi pertama ... harus Britney Spears."

Meskipun dukungan untuk Spears di kedua sisi lorong, tindakan awal dari anggota parlemen tidak menunjukkan keinginan untuk bekerja sama dalam masalah ini.

Gaetz, bersama dengan tiga anggota DPR lainnya, mengirim surat kepada Spears pada 30 Juni, mengundangnya untuk bersaksi di depan Kongres. Tidak ada Demokrat yang terdaftar.

Casey mengatakan dia "tertarik untuk bekerja dengan siapa pun dalam hal ini," mencatat peluang terbaik untuk keberhasilan legislatif adalah proses dengan dukungan bipartisan dan bikameral.

Demokrat Pennsylvania mencatat sudah ada preseden bipartisan untuk masalah ini, mengutip upaya 2019 dengan Senator Republik Susan Collins dari Maine untuk memperkenalkan Undang-Undang Akuntabilitas Perwalian yang akan membuka lebih banyak dana ke pengadilan negara bagian untuk meningkatkan pengawasan mereka terhadap sistem perwalian dan menciptakan pusat sumber daya online nasional untuk mendistribusikan data dan sumber daya.

Tidak jelas apa dukungan yang lebih luas akan ada untuk undang-undang bipartisan Crist and Mace. RUU itu memberi orang-orang di bawah perwalian dan konservatori hak untuk mengajukan petisi untuk menggantikan wali pribadi dengan wali publik dan menjamin mereka mendapatkan pekerja sosial independen untuk memantau tanda-tanda pelecehan atau pengabaian.

Aspek lain dari kesaksian Spears yang menimbulkan reaksi keras dari anggota parlemen adalah tuduhannya bahwa dia dicegah oleh konservatornya untuk melepaskan IUD-nya, alat kontrasepsi, untuk memiliki bayi.

"Ini gila Anda bisa memaksa seorang wanita untuk mensterilkan dirinya dengan kedok perlindungan," cuit Mace bulan lalu.

Demokrat No. 4 House, Rep. Katherine Clark, setuju, tweeting : "Setiap orang berhak mengendalikan tubuh mereka sendiri. Titik."

Nair dari Brooklyn Law School mengatakan kepada NPR bahwa klaim Spears bahwa dia tidak dapat melepas IUD-nya "sayangnya tidak mengejutkan," mencatat bahwa banyak kliennya di Disability and Civil Rights Clinic menemukan diri mereka dalam posisi di mana wali mereka membuat perawatan kesehatan. keputusan yang tidak mereka setujui.

"Seorang wali benar-benar dapat menjalankan begitu banyak kendali atas hidup Anda sehingga Anda tidak dapat membuat keputusan yang sangat intim tentang diri Anda sendiri," katanya.

"Britney Spears adalah puncak gunung es"

Terlepas dari dukungan bipartisan yang luas di Capitol Hill untuk Spears, masih harus dilihat bagaimana Kongres akan menangani masalah konservator. Jalan ke depan tidak jelas, mengingat konservatori sebagian besar dikendalikan oleh negara bagian, bukan pemerintah federal. 

Plus, anggota parlemen berada di bawah tekanan untuk meloloskan prioritas legislatif utama Presiden Biden seperti infrastruktur. Nair mengatakan masih banyak yang harus dilakukan Kongres pada konservatori, dimulai dengan meningkatkan pelacakan data yang "miskin dan sedikit demi sedikit".

"Hal-hal yang dapat dilakukan adalah menawarkan insentif dan bantuan teknis kepada negara dengan benar-benar mengembangkan sistem pengarsipan dan pelaporan elektronik untuk mengumpulkan informasi dasar tentang perwalian, termasuk sifat perwalian, sifat kecacatan, usia individu," jelas Nair. , mencatat bahwa kurangnya sistem pengumpulan data terpusat membuat sulit untuk menilai ruang lingkup konservatori dan frekuensi penghapusannya.

Nair juga menunjuk ke berbagai cendekiawan yang berpendapat bahwa perwalian melanggar undang-undang federal seperti Undang-Undang Penyandang Cacat Amerika, yang dapat membuka pintu bagi keterlibatan federal yang lebih luas. 

Dia mengatakan Departemen Kehakiman dapat mengeluarkan panduan kepada negara bagian tentang kewajiban hukum mereka kepada ADA untuk "memastikan bahwa perwalian adalah upaya terakhir yang hanya dikenakan setelah alternatif yang tidak terlalu ketat ditemukan tidak sesuai."

Nair mengatakan Kongres juga dapat mendesak Departemen Kesehatan dan Layanan Kemanusiaan untuk mendanai program advokasi kesehatan masyarakat federal yang dirancang untuk mendukung mereka yang membutuhkan bantuan dalam membuat keputusan.

"Britney Spears adalah puncak gunung es," katanya.

"Ini mempengaruhi orang-orang yang tidak memiliki platform [nya] dan tidak memiliki profil itu dan memiliki cacat intelektual dan perkembangan atau cacat kejiwaan yang signifikan.

Saya berharap apa yang akan terjadi adalah pengakuan bahwa semua individu ini adalah individu kompleks yang memiliki berbagai kemampuan untuk membuat keputusan bagi diri mereka sendiri dan membutuhkan dukungan untuk membuat keputusan tersebut daripada hanya menggantikan seseorang untuk membuat keputusan itu untuk mereka."

Sumber: npr.org