PRAYAGRAJ, HETANEWS.com - Polisi menjangkau penduduk desa di India utara untuk menyelidiki penemuan mayat yang terkubur di kuburan pasir dangkal atau terdampar di tepi Sungai Gangga, memicu spekulasi di media sosial bahwa mereka adalah sisa-sisa jenazah korban COVID-19.

Di jip dan perahu, polisi menggunakan pengeras suara portabel dengan mikrofon yang meminta orang untuk tidak membuang mayat di sungai. "Kami di sini untuk membantu Anda melakukan ritual terakhir," kata polisi.

Pada hari Jumat, hujan menyingkap kain penutup tubuh yang terkubur di kuburan pasir dangkal di tepi sungai datar yang luas di Prayagraj, sebuah kota di negara bagian Uttar Pradesh. 

Sementara para pejabat mengatakan penguburan di tepi sungai telah terjadi selama beberapa dekade, jumlah yang banyak dalam bayang-bayang pandemi lebih memfokuskan perhatian pada praktik tersebut.

Baca juga: Bagaimana Krisis Covid-19 India Memiliki Dampak Berbahaya di Negara Tetangganya, Bangladesh

Navneet Sehgal, juru bicara pemerintah negara bagian, pada hari Minggu membantah laporan media lokal bahwa lebih dari 1.000 mayat korban COVID-19 telah ditemukan dari sungai dalam dua minggu terakhir. 

"Saya yakin badan-badan ini tidak ada hubungannya dengan COVID-19," katanya.

Dia mengatakan beberapa penduduk desa tidak mengkremasi jenazah seperti adat, karena tradisi Hindu selama beberapa periode penting secara religius, dan malah membuangnya ke sungai atau dengan menggali kuburan di tepi sungai.

Ramesh Kumar Singh, anggota Bondhu Mahal Samiti, sebuah organisasi filantropi yang membantu mengkremasi jenazah, mengatakan jumlah kematian sangat tinggi di daerah pedesaan, dan orang-orang miskin telah membuang jenazah di sungai karena mahalnya biaya pelaksanaan upacara terakhir dan kekurangan kayu. 

Baca juga: Apa yang Kita Ketahui tentang Varian India saat Virus Corona Melanda Asia Selatan

Biaya kremasi meningkat tiga kali lipat menjadi 15.000 rupee ($ 210). Pada hari Sabtu, seorang jurnalis foto Associated Press memperkirakan setidaknya ada 300 kuburan tepi sungai yang dangkal di sebuah bar pasir dekat Prayagraj. 

Setiap kuburan ditutupi oleh kain jingga, kuning atau kemerahan dan muncul dengan arah yang sama. Beberapa polisi berada di tempat kejadian, tetapi mengizinkan sebuah keluarga yang datang dengan truk kecil untuk menguburkan seorang wanita berusia 75 tahun di lokasi tersebut.

KP Singh, seorang perwira polisi senior, mengatakan pihak berwenang telah mengalokasikan tempat kremasi di tepi sungai Prayagraj bagi mereka yang meninggal karena COVID-19, dan polisi tidak lagi mengizinkan penguburan di tepi sungai. Pihak berwenang di negara bagian Sehgal telah menemukan "sejumlah kecil" mayat di tepi sungai, katanya, tetapi tidak memberikan angka.

Namun, pada hari Minggu, seorang Buddha berusia 30 tahun datang ke tepi sungai yang sama di Prayagraj bersama anggota keluarga lainnya dan menguburkan ibunya, yang katanya meninggal karena serangan jantung.

Baca juga: Mandi Massal di Sungai Gangga Jadi "Super Spreader" Tsunami Covid-19 India

"Dia tidak terinfeksi COVID-19," kata Vijay Kumar kepada AP, menambahkan bahwa agamanya mengizinkan kremasi dan penguburan, "tetapi saya memilih penguburan."

Otoritas kesehatan pekan lalu menemukan 71 mayat yang terdampar di tepi Sungai Gangga di negara bagian Bihar yang berdekatan. Pihak berwenang melakukan pemeriksaan mayat tetapi mengatakan mereka tidak dapat memastikan penyebab kematian karena pembusukan.

Selusin mayat juga ditemukan pekan lalu terkubur di pasir di dua lokasi di tepi sungai di distrik Unnao, 40 kilometer (25 mil) barat daya Lucknow, ibu kota negara bagian Uttar Pradesh. Hakim Distrik Ravindra Kumar mengatakan penyelidikan sedang dilakukan untuk mengidentifikasi penyebab kematian.

Dua negara bagian besar India, Uttar Pradesh dan Bihar, dengan total hampir 358 juta orang, termasuk di antara yang terparah dalam gelombang virus yang melanda negara itu dengan jumlah kematian yang menghancurkan. 

Baca juga: Kasus Covid-19 India Turun dari Puncaknya, Tetapi Seruan untuk Lockdown Meningkat

Penduduk desa yang malang telah membawa orang sakit ke kota-kota terdekat untuk berobat, banyak dari mereka sekarat dalam perjalanan, korban dari perawatan kesehatan India yang hancur.

Setelah mencapai rekor tertinggi selama berminggu-minggu, jumlah kasus baru stabil, kata Dr. VK Paul, pakar kesehatan pemerintah. Kementerian Kesehatan pada hari Minggu melaporkan 311.170 kasus yang dikonfirmasi dalam 24 jam terakhir, turun dari 326.098 pada hari Sabtu.

Itu juga melaporkan 4.077 kematian tambahan, menjadikan total kematian menjadi 270.284. Kedua angka tersebut hampir pasti sangat sedikit, kata para ahli.

Baca juga: Orang Super Kaya India Dikritik karena Tidak Berbuat Cukup di Tengah Pandemi Covid-19

Sumber: apnews.com