HETANEWS.com - India telah mencatat lonjakan infeksi virus corona paling tajam di dunia bulan ini, dengan ibu kota politik dan keuangan New Delhi dan Mumbai kehabisan tempat tidur di rumah sakit, oksigen, dan obat-obatan.

Para ilmuwan sedang mempelajari apa yang menyebabkan lonjakan tak terduga, dan terutama apakah varian virus corona baru yang pertama kali terdeteksi di India adalah penyebabnya. 

Varian tersebut, bernama B.1.617, telah dilaporkan di 17 negara, meningkatkan kekhawatiran global. Berikut dasar-dasarnya:

Apa itu varian India

Varian B.1.617 berisi dua mutasi kunci pada bagian luar "lonjakan" virus yang menempel pada sel manusia, kata ahli virologi senior India Shahid Jameel.

Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) mengatakan garis keturunan utama B.1.617 pertama kali diidentifikasi di India Desember lalu, meskipun versi sebelumnya terlihat pada Oktober 2020.

Pada 10 Mei, WHO mengklasifikasikannya sebagai "varian yang menjadi perhatian", yang juga mencakup varian yang pertama kali terdeteksi di Inggris, Brasil, dan Afrika Selatan. Beberapa studi awal menunjukkan varian India menyebar lebih mudah. 

"Ada peningkatan penularan yang ditunjukkan oleh beberapa studi pendahuluan," kata Maria Van Kerkhove, kepala teknis WHO untuk COVID-19, seraya menambahkan perlu lebih banyak informasi tentang varian India untuk memahami seberapa banyak yang beredar.

Baca juga: Mandi Massal di Sungai Gangga Jadi "Super Spreader" Tsunami Covid-19 India

Apakah varian mendorong surge dalam kasus?

Sulit untuk mengatakannya. Studi berbasis laboratorium dengan ukuran sampel terbatas menunjukkan potensi peningkatan penularan, menurut WHO.

Gambarannya rumit karena varian B.117 yang sangat mudah ditularkan yang pertama kali terdeteksi di Inggris berada di belakang lonjakan di beberapa bagian India. 

Di New Delhi, kasus varian Inggris hampir dua kali lipat selama paruh kedua Maret, menurut Sujeet Kumar Singh, direktur Pusat Pengendalian Penyakit Nasional. Varian India, bagaimanapun, banyak ditemukan di Maharashtra, negara bagian yang paling terpukul di negara itu, kata Singh.

Pemodel penyakit terkemuka AS Chris Murray, dari University of Washington, mengatakan besarnya infeksi di India dalam waktu singkat menunjukkan "varian melarikan diri" mungkin mengalahkan kekebalan sebelumnya dari infeksi alami pada populasi tersebut.

"Itu kemungkinan besar B.1.617," katanya. 

Tetapi Murray memperingatkan bahwa data pengurutan gen pada virus corona di India jarang, dan banyak kasus juga didorong oleh varian Inggris dan Afrika Selatan.

Carlo Federico Perno, Kepala Diagnostik Mikrobiologi dan Imunologi di Rumah Sakit Bambino Gesu Roma, mengatakan varian India tidak bisa sendirian menjadi alasan lonjakan besar India, malah menunjuk pada pertemuan sosial yang besar.

Perdana Menteri Narendra Modi telah dikritik karena mengizinkan demonstrasi politik besar-besaran dan festival keagamaan yang telah menjadi acara yang sangat menyebar dalam beberapa pekan terakhir.

Baca juga: Kasus Covid-19 India Turun dari Puncaknya, Tetapi Seruan untuk Lockdown Meningkat

Apakah vaksin bisa menghentikannya

Satu titik terang adalah bahwa vaksin mungkin bersifat protektif. Kepala penasihat medis Gedung Putih Anthony Fauci mengatakan bahwa bukti awal dari penelitian laboratorium menunjukkan bahwa Covaxin, vaksin yang dikembangkan di India, tampaknya mampu menetralkan varian tersebut.

Kesehatan Masyarakat Inggris mengatakan sedang bekerja dengan mitra internasional tetapi saat ini tidak ada bukti bahwa varian India dan dua varian terkait menyebabkan penyakit yang lebih parah atau membuat vaksin yang saat ini digunakan kurang efektif.

"Kami tidak memiliki apa pun yang menunjukkan bahwa diagnosis kami, terapi kami, dan vaksin kami tidak berfungsi. Ini penting," kata Van Kerkhove dari WHO.

Baca juga: Orang Super Kaya India Dikritik karena Tidak Berbuat Cukup di Tengah Pandemi Covid-19

Sumber: reuters.com