HETANEWS.com - Pada 24 April pukul 3:22, seorang dokter di rumah sakit Guru Tegh Bahadur di Delhi mengirimkan permohonan mendesak melalui Whatsapp kepada seorang kolega. Dia baru saja menyelesaikan shiftnya di bangsal COVID-19 di rumah sakit, tempat ibunya juga menjalani perawatan. 

Seorang pasien dalam kondisi kritis setelah menyelesaikan shiftnya. Jika dia meninggal, dia bertanya, bisakah tubuhnya dikirim ke kamar mayat segera?

Itu adalah permintaan yang tidak biasa tetapi ini adalah waktu yang tidak biasa. Ibu dokter itu sendiri berada di tempat tidur di samping pasien kritis, dan dia takut jenazahnya akan ditinggalkan di sana sepanjang malam. 

Kamar mayat di seluruh ibu kota India kewalahan, kata dokter, dan mayat kadang-kadang terbaring tanpa penutup di antara yang masih hidup sampai otot mengeras dan rigor mortis meresap.

Jika itu terjadi, "Saya tidak tahu apakah ibu saya akan mampu melakukannya. Selamat dari trauma, ”katanya kepada TIME, meminta tidak disebutkan namanya karena takut akan pembalasan dari administrasi rumah sakit atau pemerintah.

Dokter sudah harus memohon kepada atasannya untuk mencarikan tempat tidur untuk ibunya sendiri.  Meskipun menjadi seorang dokter, dia mengatakan bahwa dia tidak dapat menemukan dosis remdesivir untuk mengobati gejala ibunya rumah sakit tidak hanya kehabisan oksigen, mereka juga kehabisan obat-obatan yang penting untuk merawat pasien, dan keluarga diminta untuk mengaturnya untuk itu sendiri. 

Dokter akhirnya membayar $ 139 kepada seorang penjual, yang dia temukan melalui sumber tepercaya untuk mendapatkan obat antivirus. Setelah menerima uang, penjual memblokirnya secara online. “Saya marah,” katanya. 

“Tapi apa yang bisa kamu lakukan? Saat ini kami hanya berfokus untuk bertahan hidup dengan sumber daya apa pun yang dapat kami rangkai bersama.

India terhuyung-huyung dari gelombang kedua pandemi yang telah menyebar dengan kecepatan yang memusingkan, dengan rekor 414.188 kasus dan hampir 4.000 kematian secara resmi tercatat pada 6 Mei, keduanya kemungkinan besar di bawah perkiraan. 

Sistem perawatan kesehatan India yang buruk pengeluaran pemerintah untuk perawatan kesehatan publik menyumbang sekitar 1,26% dari PDB berarti tidak mengherankan jika penduduk termiskin India terkena dampak pandemi secara tidak proporsional. 

Selama gelombang COVID-19 pertama yang relatif ringan, pekerja migran termiskin juga yang paling menderita akibat dampaknya penguncian nasional yang ketat dari Perdana Menteri Narendra Modi. 

Tidak dapat bertahan hidup tanpa pekerjaan di kota, ratusan tewas dalam perjalanan ke desa asal mereka setelah penguncian diumumkan. 

Tetapi gelombang kedua COVID-19 ini telah melangkah lebih jauh, menyisakan sedikit keluarga karena virus telah menyebar dengan cepat ke setiap sudut masyarakat India.

Di antara mereka adalah para dokter, guru, pekerja IT, pemilik usaha kecil dan administrator yang melihat diri mereka sebagai bagian dari kelas menengah India, sebuah kelompok yang berjumlah sekitar 600 juta, menurut ekonom di Universitas Mumbai. 

Sementara banyak dari mereka dilanda resesi tahun lalu pada Maret 2021, Pew Research Center yang berbasis di Washington menemukan bahwa kelas menengah India telah menyusut sebanyak 32 juta orang tahun lalu krisis tersebut tidak terjadi pada skala yang sama. 

“Pada gelombang pertama, saya mengenal seseorang yang mengenal seseorang yang mengidap COVID-19 atau meninggal, tetapi sekarang itu adalah anggota keluarga dekat,” kata Ajoy Kumar, mantan petugas Kepolisian India dan politisi untuk partai Kongres. 

“Tingkat keterpisahan telah berubah. Kita semua tahu seseorang yang telah kehilangan nyawanya."

Pekerja migran duduk di terminal bus saat mereka menunggu untuk naik transportasi yang disediakan negara ke desa asal mereka, di Greater Noida, Uttar Pradesh, pada 29 Mei 2020. Pekerja migran, yang merupakan bagian dari sektor informal India yang luas, terkena dampak terparah dengan penutupan. Jutaan kehilangan pekerjaan dan pendapatan.
Foto: Anindito Mukherjee — Bloomberg / Getty Images

Sekarang sebagian besar anggota kelas menengah India yang memohon bantuan secara online, membanjiri jadwal di Facebook dan Twitter dengan permintaan tempat tidur rumah sakit, oksigen dan obat-obatan. 

Studi menunjukkan bahwa kelas menengah India adalah pengguna media sosial yang paling bersemangat: tidak hanya elit perkotaan yang berpendidikan, tetapi juga pekerja berpenghasilan menengah dari seluruh negeri. 

“Mereka adalah orang-orang kelas menengah dengan sumber daya terbatas,” kata dokter tentang orang-orang yang dia rawat di Delhi. 

“Ketika mereka menelepon saya, mereka takut, memohon saya untuk menyelamatkan ayah, ibu, saudara atau pasangan mereka. Saya sendiri berasal dari keluarga kelas menengah, dan saya tahu bagaimana perasaan mereka. Karena aku juga merasa seperti itu. Marah dan tidak berdaya.”

Faraz Mirza, seorang profesional perawatan kesehatan yang berbasis di New Delhi, berbagi perasaan tersebut. Ketika ayahnya meninggal pada tanggal 21 April di Rumah Sakit St. Stephen salah satu rumah sakit swasta tertua dan terbesar di Delhi penyebab resminya adalah serangan jantung, tetapi pada hari yang sama juga rumah sakit itu kehabisan oksigen. 

“Kita tidak akan pernah tahu bagaimana dia meninggal dan itu akan menghantui kita selamanya,” katanya. 

“Ibu saya bahkan tidak bisa meratapi ayah saya, karena dia berjuang untuk kesehatannya sendiri. Ketidakberdayaan sedang menggerogoti kita."

Kemarahan dan ketidakberdayaan itu mungkin memiliki dampak politik. Kelas menengah India-lah yang membentuk sebagian besar basis dukungan untuk Partai Bharatiya Janata (BJP) Modi dan yang menurut pengamat jajak pendapat sekarang mulai berbalik menentangnya. 

“[Modi] telah mengecewakan banyak orang termasuk sebagian besar kelas menengah,” kata Sanjay Kumar, wakil direktur Lokniti, program penelitian politik pemilihan di Pusat Studi Masyarakat Berkembang yang berbasis di Delhi. 

Peringkat ketidaksetujuan Perdana Menteri telah meningkat dari 12% pada Agustus 2019 menjadi 28% pada April tahun ini. “Mereka mengira dia akan memimpin, melakukan sesuatu,” kata Kumar. 

“Sepertinya dia tidak cukup memperhatikan krisis dan membiarkan orang-orang mengaturnya sendiri.”

Warga negara India sekarang membeli obat-obatan, tempat tidur rumah sakit, dan tabung oksigen dengan harga yang sangat mahal di pasar gelap. 

Menurut bukti anekdotal di media sosial, obrolan pribadi, dan grup sumber daya, tabung oksigen yang biasanya dijual seharga $ 100 masing-masing dijual seharga lebih dari $ 2.000. 

Dan banyak yang setuju dengan harga selangit itu akhirnya ditipu: oksigen dan obat-obatan yang mereka pikir mereka bayarkan tidak pernah dikirimkan, dan "penjual" berhenti menanggapi panggilan telepon dan SMS. Orang-orang telah kehilangan tabungan hidup mereka, namun gagal menyelamatkan orang yang mereka cintai.

Banyak yang menyalahkan pemerintah karena gagal mengekang gelombang kedua dan gagal memberikan dukungan yang memadai seiring dengan meningkatnya krisis. Sekarang, kemarahan tumbuh. 

“Bagaimana ini bisa dilupakan?” Shivalika Acharya, mantan guru yang tinggal di Lucknow menceritakan kepada TIME. “Bagaimana Modi bisa dimaafkan?”

Bagaimana kelas menengah India menjadi pendukung Modi yang kuat

Ketika ekonomi India tumbuh di awal abad ini, begitu pula kelas menengahnya yang didefinisikan, oleh para ekonom di Universitas Mumbai sebagai mereka yang mampu membelanjakan antara $ 2 dan $ 10 sehari. 

Antara tahun 2006 dan 2016, sekitar 273 juta orang telah keluar dari kemiskinan dan bergabung dengan kelas menengah baru ini. 

Di kota, mereka bekerja di bidang kesehatan, pendidikan, dan industri jasa; di daerah pedesaan, mereka dipekerjakan di bidang pertanian dan konstruksi. Bersama-sama, mereka membentuk hampir setengah dari hampir 1,4 miliar populasi India.

“Pertumbuhan ekonomi yang pesat di India telah menciptakan kelas aspiratif ini, kelas yang berpandangan ke depan, yang suka melihat ke masa depan,” kata Neeraj Hatekar, mantan profesor ekonomi di Universitas Mumbai dan salah satu penulis makalah tahun 2017 tentang buku baru kelas menengah. 

Kampanye Modi untuk perdana menteri pada tahun 2014, yang sangat bergantung pada narasi biografi perjalanannya dari penjual teh rendahan ke level politik tertinggi, beresonansi dengan kelas yang berkembang dari ponsel ke atas ini. 

Janjinya tentang masyarakat yang bebas korupsi dan masa depan yang lebih baik lebih penting bagi mereka daripada karier politiknya yang memecah belah, atau dedikasinya pada nasionalisme Hindu. 

“Dia berbicara bahasa rakyat,” kata Acharya. "Saya pikir dia akan membawa perubahan."

BJP, kata Hatekar, menampilkan Modi sebagai pemimpin kuat yang akan mampu menekan hal-hal yang paling mengganggu kelas menengah India: uang hitam, korupsi, inflasi. “Dan mereka mengambil umpan, bersama dengan agenda [nasionalis Hindu],” katanya.

Sekelompok pendukung utama adalah profesional muda India yang bekerja di AS, Inggris, dan tempat lain di luar negeri, yang kembali ke India menjelang pemilu 2014 untuk mengumpulkan dana dan memobilisasi dukungan untuk pencalonan Modi. 

Tujuannya, kata mantan bankir yang pindah ke India dari Inggris pada 2013, adalah untuk membuktikan bahwa pendekatan berorientasi pasar akan menguntungkan orang-orang di India dari semua kelas. 

“Kami datang ke sini dengan mimpi yang sama untuk berkontribusi pada gagasan India baru, dipimpin oleh kelas menengah dan bukan elit, dan kami yakin bahwa Modi akan dapat menerjemahkan ide-ide kami menjadi kenyataan,” kata bankir tersebut, yang masih menjadi anggota aktif BJP dan meminta anonimitas untuk berbicara dengan bebas untuk menghindari reaksi dari anggota partai lainnya. 

"Modi adalah orang yang paham teknologi, ramah bisnis, dan memandang ke depan dan bukan elit."

Seorang penjual bawang menunggu pelanggan di jalan sepi selama penutupan di Agra, Uttar Pradesh, pada 3 Mei 2021.
 Foto: Anindito Mukherjee / Bloomberg / Getty Images

Bagaimana ekonomi yang tersandung memperburuk krisis COVID-19

Kemajuan mulai muncul pada tahun 2016, ketika pemerintah Modi tiba-tiba mengumumkan dua uang kertas, yang terdiri dari hampir 90% dari mata uang negara yang digunakan pada saat itu, akan ditarik dari peredaran sebagai bagian dari upaya yang dinyatakan untuk menindak hitam.

Uang dan Korupsi. (Idenya adalah bahwa mereka yang menimbun uang tunai ilegal atau palsu harus pergi ke bank untuk menukar uang mereka.)

Modi hanya memberikan pemberitahuan beberapa jam kepada orang-orang untuk menukar uang kertas mereka dengan yang baru, yang memicu perebutan bank di seluruh negeri dan ATM dan kekurangan uang tunai selama berbulan-bulan.

Krisis demonetisasi memperlambat pertumbuhan ekonomi negara pada tahun berikutnya, dan kelas menengah menanggung beban terbesar, menurut Hatekar. 

“Mobilitas ke atas ditahan selama ini dan banyak orang yang terpinggirkan jatuh kembali ke kemiskinan,” katanya. 

BJP membantah hal ini, tetapi bukti apa pun sulit ditemukan pemerintah telah menahan temuan data Kantor Survei Sampel Nasional dari 2012 hingga 2018, yang, secara teori, akan membantu mereka mengukur dampak kebijakan ekonomi Modi secara khusus pada kelas menengah.

Tetapi bahkan ketika ekonomi goyah, dukungan kelas menengah kepada Modi tampaknya tidak goyah. Beberapa orang mengakui hal ini dalam wawancara dengan TIME. 

“Terlepas dari cara penerapannya dan penderitaan yang ditimbulkannya, saya pikir demonetisasi akan menciptakan sistem yang transparan,” kata Binayak Mitra, manajer hubungan kerja yang berbasis di Kolkata. 

“Bahwa penderitaan itu demi kebaikan negara yang lebih besar.”

Bagi beberapa orang, itu adalah titik balik. 

"Penderitaan yang tak terhitung akibat pelaksanaan demonetisasi yang sembrono" membuat Acharya, sang guru, "mulai melihat lebih kritis pada kebijakan Modi."

Para ahli mengatakan bahwa orang-orang yang akan menderita akibat demonetisasi tetapi meyakinkan diri sendiri bahwa itu untuk kepentingan nasional, mulai menilai kembali pemahaman mereka tentang kebijakan ini. 

Dari demonetisasi hingga penerapan rezim pajak baru, kelas inilah yang telah menanggung beban paling berat. Namun tidak ada yang bisa meramalkan penderitaan yang lebih besar yang masih akan datang. 

Meskipun gelombang pertama pandemi pada tahun 2020 tidak melanda India separah yang dikhawatirkan, penguncian nasional yang diberlakukan oleh pemerintah Modi hanya dengan pemberitahuan beberapa jam menyebabkan ekonomi melambat secara dramatis. 

India adalah salah satu ekonomi utama dengan kinerja terburuk di dunia tahun lalu, ekonominya menyusut 7,5% pada kuartal Juli-September tahun 2020, dibandingkan dengan tahun sebelumnya. 

Pendapatan rumah tangga pada Oktober 2020 lebih rendah 12% dibandingkan tahun sebelumnya, sementara partisipasi angkatan kerja menurun dari 43% pada Januari 2020 menjadi 40% pada November karena tingkat pengangguran yang meningkat.

Beban ekonomi jatuh pada orang miskin, tetapi seperti yang ditunjukkan laporan Pew, juga pada kelas menengah ke bawah, 14% penduduk yang berhasil keluar dari kemiskinan tetapi masih di ambang jurang. Aspirasi mereka segera terkikis oleh krisis ekonomi. 

“Jika Anda seorang penjual makanan, Anda dapat bermimpi memiliki perusahaan katering, atau jika Anda seorang penjahit pinggir jalan, Anda dapat bercita-cita untuk memiliki toko menjahit sendiri,” kata Hatekar tentang tujuan ekonomi kelas menengah sebelum pandemi. 

"Saluran-saluran itu mendapat pukulan paling buruk tahun lalu."

Sekarang ketika negara bergumul dengan krisis kesehatan yang jauh lebih menghancurkan daripada pada tahun 2020, orang-orang kelas menengah India telah dipaksa untuk menyisihkan tabungan hidup mereka untuk memastikan perawatan medis dasar bagi anggota keluarga mereka yang terkena dampak. 

“Keluarga kehilangan pencari nafkah — krisis ini menggerogoti cadangan keuangan mereka,” kata Acharya.

Gambar gambar Perdana Menteri India Narendra Modi di jalan-jalan Kolkata, di negara bagian Benggala Barat, pada 25 April 2021. Para pemilih di negara bagian itu baru-baru ini memberinya kekalahan telak.
 Foto: Robin Tutenges / Hans Lucas / Redux

Dampak politik gelombang COVID-19 kedua

Pemilihan umum tidak akan diadakan di India hingga tahun 2024, tetapi pemilihan umum negara bagian sering menjadi penunjuk arah tujuan negara. BJP sudah mulai melihat kekecewaan di kotak suara di beberapa pemilihan negara bagian, yang diadakan ketika gelombang kedua mulai melonjak. 

Di Benggala Barat, negara bagian penting di mana Modi secara agresif berkampanye musim semi ini ketika kasus-kasus meningkat, para pemilih memberinya kekalahan telak. Modi juga kehilangan negara bagian selatan Kerala dan Tamil Nadu. 

Kehilangan negara-negara bagian ini akan membuat suara perbedaan pendapat lebih kuat, bahkan di dalam BJP, kata Kumar kepada TIME.

Meskipun terlalu dini untuk mengukur dampak politik yang lebih luas dari krisis India saat ini, peringkat persetujuan Modi sudah berada pada kurva penurunan sebelum mencapai. 

Menurut pelacak Peringkat Persetujuan Pemimpin Global Morning Consult dan data jajak pendapat lainnya. peringkat persetujuan Modi telah melayang sekitar 80% dari Agustus 2019 hingga Januari 2021, sebelum turun menjadi sekitar 67% pada akhir April tahun ini.

Pemilu negara bagian awal tahun depan kemungkinan akan memberikan gambaran yang lebih besar tentang potensi dampak politik dari krisis COVID-19. 

Di antara mereka yang menuju ke tempat pemungutan suara adalah Uttar Pradesh yang diperintah BJP, negara bagian terbesar di India dengan populasi lebih besar dari Brasil dan yang mengirimkan jumlah anggota parlemen paling banyak ke parlemen India. 

Uttar Pradesh telah menjadi salah satu negara bagian yang paling parah terkena dampak COVID-19 tahun ini, dan Ketua Menteri Yogi Adityanath seorang tokoh terkemuka di BJP mungkin berada di tanah berbatu. 

Dia mendapat kecaman setelah menolak laporan tentang sistem perawatan kesehatan yang runtuh sebagai "rumor" dan meminta pemerintahannya untuk mengambil tindakan tegas.terhadap siapa pun  termasuk menyita properti mereka yang berani memposting online tentang kekurangan oksigen. Apakah itu akan diingat tahun depan masih harus dilihat.

Namun demikian, para ahli mengatakan penyangkalan dan kesalahan penanganan krisis ini mungkin terbukti menjadi pukulan terakhir bagi banyak orang di basis kelas menengah Modi. 

“Krisis ini merupakan titik balik yang penting,” kata Kumar. 

“Orang-orang mulai menghubungkan titik-titik.”

Pemilihan umum berikutnya tidak sampai 2024, dan banyak yang mungkin terjadi sebelum itu. Tetapi sulit untuk melihat orang India yang telah kehilangan orang yang dicintai memegang Modi di posisi agung yang sama seperti yang mereka lakukan satu dekade sebelumnya. 

Acharya, sang guru, mengatakan keluarganya, terutama ibunya yang berusia 71 tahun, merasa dikecewakan oleh pria yang mereka yakini sebagai sosok transformatif. 

“Ibu saya dulu sangat dekat dengannya ketika kami mulai mengkritiknya setelah demonetisasi, dia akan menutup telinganya dan meminta kami pergi ke ruangan lain karena setiap kritik terhadap Modi menyakitinya,” katanya. 

Itu telah berubah dengan krisis COVID-19 yang terjadi di sekitar mereka, kata Acharya, yang mengkhawatirkan ibunya serta menjadi sukarelawan dengan kelompok warga setempat untuk melacak oksigen, tempat tidur rumah sakit, obat-obatan, dan pengiriman makanan. Terkadang dia melihat ibunya melontarkan tatapan minta maafnya.

Sumber: time.com