HETANEWS.com - Ada banyak alasan mengapa AS tidak menghukum Arab Saudi atas pembunuhan brutal jurnalis Jamal Khashoggi.

Putra Mahkota Saudi Mohammad bin Salman "menyetujui operasi ... untuk menangkap atau membunuh jurnalis Saudi Jamal Khashoggi," menurut laporan terbaru dari pemerintahan Joe Biden.

Namun Presiden Joe Biden mengatakan AS tidak akan memberikan sanksi kepada pemerintah Saudi, menghitung bahwa hukuman langsung apa pun dapat membahayakan kerja sama Arab Saudi dalam menghadapi Iran dan dalam upaya kontraterorisme.

Seperti para pendahulunya, Biden bergulat dengan kenyataan bahwa Arab Saudi dibutuhkan untuk mencapai tujuan tertentu AS di Timur Tengah.

Ini adalah perubahan dari kritik Biden terhadap Arab Saudi di jalur kampanye. Dia mengatakan pemerintahannya akan mengubah kerajaan yang represif ini - sekutu lama AS - menjadi paria global.

Pembunuhan Khashoggi menyoroti keanehan yang terus - menerus dalam kebijakan luar negeri Amerika, yang  saya amati  selama bertahun-tahun bekerja di Departemen Luar Negeri dan Departemen Pertahanan: moralitas selektif dalam menangani rezim yang represif.

Baca juga: Kebijakan Politik Joe Biden di Yaman Bisa Menjadi Akhir dari Pangeran MBS

Sejumlah besar diktator

Pemerintahan Trump enggan menghadapi Arab Saudi atas pembunuhan Khashoggi, seorang kolumnis Washington Post yang tinggal di Virginia. Selain mencabut visa beberapa pejabat Saudi yang terlibat dalam kematian Khashoggi, Trump tidak melakukan apa pun untuk menghukum kerajaan atas penyiksaan, pembunuhan, dan pemotongan Khashoggi.

Trump dan pejabat Gedung Putih lainnya mengingatkan para kritikus bahwa Arab Saudi membeli miliaran dolar senjata dari AS dan merupakan mitra penting dalam kampanye tekanan Amerika terhadap Iran. 

Biden telah mengambil langkah yang sedikit lebih keras, menyetujui rilis aporan intelijen yang menyalahkan bin Salman atas pembunuhan Khashoggi dan memberikan sanksi kepada 76 pejabat tingkat rendah Saudi.

Arab Saudi bukan satu-satunya negara yang mendapatkan izin masuk gratis dari AS karena kesalahannya yang mengerikan. AS selama beberapa dekade mempertahankan hubungan dekat dengan beberapa pelanggar hak asasi manusia terburuk di dunia.

Sejak AS muncul dari Perang Dingin sebagai kekuatan militer dan ekonomi yang dominan di dunia, presiden Amerika berturut-turut telah melihat keuntungan finansial dan geopolitik karena mengabaikan perbuatan buruk rezim brutal.

Shah Iran, Mohammed Reza Pahlavi (kanan) dan istrinya Farah Diba disambut oleh Perdana Menteri Prancis Jacques Chirac (kiri) di Hotel Matignon di Paris pada 25 Juni 1974.
Foto: AFP

Sebelum revolusi Islam 1979, Iran adalah sekutu dekat AS. Shah Reza Pahlavi memerintah dengan kasar, menggunakan polisi rahasianya untuk menyiksa dan membunuh para pembangkang politik.

Tapi Syah juga seorang pemimpin sekuler dan anti-komunis di wilayah yang didominasi Muslim. Presiden AS, Nixon berharap Iran akan menjadi "polisi Barat di Teluk Persia".

Setelah penggulingan shah, pemerintahan Reagan pada 1980-an menjadi  bersahabat dengan diktator Irak Saddam Hussein. AS mendukungnya dengan intelijen selama perang Irak dengan Iran dan melihat ke arah lain dalam penggunaan senjata kimia.

Sebelum perang saudara berdarah yang intens di Suriah yang telah menewaskan sekitar 400.000 orang dan menampilkan serangan senjata kimia yang mengerikan   oleh pemerintah - rezim otoriternya menikmati hubungan yang relatif bersahabat dengan AS.

Suriah telah masuk dalam daftar negara sponsor terorisme Departemen Luar Negeri sejak 1979. Tetapi presiden Nixon, Jimmy Carter, George HW Bush dan Bill Clinton semuanya mengunjungi ayah Presiden Bashar al-Assad, yang memerintah dari tahun 1971 hingga kematiannya pada tahun 2000.

Baca juga: Akankah Pendekatan Dua Arah Biden di Timur Tengah Berhasil?

Mengapa Arab Saudi penting

Sebelum dugaan pembunuhan Khashoggi oleh operator Saudi, putra mahkota berusia 35 tahun itu menumbuhkan reputasi sebagai seorang reformis moderat.

Salman telah membuat perubahan yang layak diberitakan di kerajaan Arab konservatif, mengizinkan perempuan untuk mengemudi, memerangi korupsi dan membatasi beberapa kekuatan  polisi agama. Namun, Arab Saudi tetap menjadi salah satu rezim paling otoriter di dunia.

Meskipun wanita sekarang dapat memperoleh paspor tanpa izin wali pria, mereka masih membutuhkan persetujuan wali untuk menikah, meninggalkan penjara, atau mendapatkan prosedur medis tertentu dan mereka harus memiliki izin wali laki-laki untuk mendaftar di perguruan tinggi atau mencari pekerjaan.

Pemerintah Saudi juga secara rutin menangkap orang-orang tanpa peninjauan yudisial, menurut  Human Rights Watch. Warga negara dapat dibunuh karena kejahatan tanpa kekerasan, seringkali di depan umum, antara Januari dan pertengahan November 2019, 81 orang dieksekusi karena kejahatan terkait narkoba.

Arab Saudi berada tepat di atas Korea Utara dalam hal hak politik, kebebasan sipil, dan ukuran kebebasan lainnya, menurut pengawas demokrasi Freedom House. Laporan yang sama menempatkan Iran dan China di depan Arab Saudi.

Tetapi kekayaannya, lokasi Timur Tengah yang strategis, dan ekspor minyak bumi menjadikan Saudi sebagai AS yang vital. sekutu. Presiden Obama mengunjungi Arab Saudi lebih  dari presiden Amerika lainnya - empat kali dalam delapan tahun - untuk membahas segalanya mulai dari Iran hingga produksi minyak.

Presiden AS Barack Obama, Raja Arab Saudi Salman bin Abdulaziz al-Saud (tengah) dan Raja Bahrain Hamad bin Isa al-Khalifa selama KTT Dewan Kerja Sama AS-Teluk di Riyadh pada 21 April 2016. 
Foto: AFP/Bandar Algaloud/Anadolu Agency

Baca juga: Mengapa AS Tidak Beri Sanksi kepada Mohammed bin Salman atas Perannya dalam Pembunuhan Jamal Khashoggi

Realpolitik Amerika

Kebijakan luar negeri semacam ini - yang didasarkan pada prinsip-prinsip praktis yang mementingkan diri sendiri daripada masalah moral atau ideologis disebut "politik riil".

Henry Kissinger, sekretaris negara di bawah Nixon adalah ahli realpolitik, yang mendorong pemerintahan itu untuk menormalisasi hubungannya dengan China. Hubungan diplomatik antara kedua negara telah berakhir pada tahun 1949 ketika kaum revolusioner komunis Tiongkok mengambil alih kekuasaan.

Kemudian, seperti sekarang, China sangat represif. Hanya 16 negara termasuk Arab Saudi yang kurang bebas dari China, menurut Freedom House. Iran, negara yang AS ingin agar dibantu oleh Saudi, berada di depan China.

Tapi China juga negara terpadat di dunia dan tenaga nuklir. Nixon, seorang anti-komunis yang gigih, berusaha mengeksploitasi keretakan yang tumbuh antara Tiongkok dan Uni Soviet.

Saat ini Washington mempertahankan hubungan yang penting, meski terkadang berbatu, yang ditempa Kissinger dengan Beijing, meskipun terus menerus dianiaya terhadap kelompok minoritas Muslim.

Realpolitik Amerika juga berlaku untuk Amerika Latin. Setelah Revolusi Kuba 1959, AS secara teratur mendukung diktator militer Amerika Tengah dan Selatan   yang menyiksa dan membunuh warga untuk "mempertahankan" Amerika dari komunisme.

Baca juga: Pengadilan Turki Menolak Menambahkan Laporan AS dalam Persidangan Khashoggi

AS tidak 'begitu polos'

Presiden AS cenderung meremehkan hubungan mereka dengan rezim yang represif, malah memuji "nilai-nilai Amerika" yang luhur.

Itu adalah bahasa yang digunakan mantan Presiden Barack Obama pada tahun 2018 untuk mengkritik pelukan Trump terhadap presiden otoriter Rusia, Vladimir Putin, dengan mengutip "komitmen Amerika pada nilai dan prinsip tertentu seperti supremasi hukum dan hak asasi manusia dan demokrasi."

Tetapi Trump membela hubungannya dengan Rusia, diam-diam menggunakan realpolitik Amerika. "Menurutmu negara kita  begitu lugu ?" dia bertanya di Fox News.

Presiden AS Donald Trump (kiri) berjabat tangan dengan Putra Mahkota Arab Saudi Mohammed bin Salman (tengah) sebelum pertemuan puncak G20 di Osaka pada 28 Juni 2019.
Foto: AFP via The Yomiuri Shimbun

Seperti yang disinggung Trump, AS telah mempertahankan hubungan dekat dengan banyak rezim, dan masih demikian, yang nilai dan kebijakannya bertentangan dengan jaminan konstitusional Amerika untuk demokrasi, kebebasan berbicara, hak untuk proses hukum, dan banyak lainnya.

Putra mahkota Arab Saudi membunuh seorang jurnalis pembangkang. Realpolitik Amerika menjelaskan mengapa hubungan erat AS-Saudi kemungkinan besar akan terus berlanjut.

Jeffrey Fields adalah Associate Professor dari Praktek Hubungan Internasional, USC Dornsife College of Letters, Arts and Sciences.

Sumber: asiatimes.com