HETANEWS.com - Dengan terminal ekspor minyak terbesar di dunia yang diserang rudal dan drone, kompleks raksasa Saudi Aramco yang mampu mengekspor sekitar 6,5 juta barel per hari, hampir 7% dari permintaan minyak global, perang di Yaman telah melonjak di media global.

Belum lama ini Houthi menembakkan delapan rudal dan mengerahkan 14 drone ke arah Ras Tanura di pantai timur Arab Saudi dan harga minyak mentah Brent melonjak ke level tertinggi yang tidak terlihat sejak sebelum Covid-19 dinyatakan sebagai pandemi. 

Tetapi dua pola yang jauh lebih penting daripada pasar minyak yang bersembunyi di bawah permukaan: implikasi dari "perang selamanya" di Yaman untuk keberpihakan regional di kawasan Teluk Persia dan terhadap kedudukan Putra Mahkota Saudi Mohammad bin Salman (MBS).

Perang di Yaman sejak intervensi pimpinan Saudi pada tahun 2015 kini menjadi yang paling intens sejak 2018, ketika Houthi mengepung kota Marib, yang terletak di wilayah kaya minyak, yang berisi kilang minyak dan memasok gas ke seluruh negeri.

Baca juga: Akankah Pendekatan Dua Arah Biden di Timur Tengah Berhasil?

Pasukan yang setia kepada pemerintah Yaman yang didukung Saudi mendapatkan posisi selama bentrokan dengan pejuang pemberontak Houthi di sebelah barat pinggiran kota ketiga Yaman, Taez, 8 Maret 2021.
Foto: AFP / Ahmad Al-Basha

Baca juga: Mengapa AS Tidak Beri Sanksi kepada Mohammed bin Salman atas Perannya dalam Pembunuhan Jamal Khashoggi

Kaum Houthi memiliki keunggulan sejauh Marib adalah benteng terakhir pasukan yang didukung Saudi dan hasil dari serangan mereka terhadapnya dapat menentukan nasib perang. 

Houthi tampaknya terbuka untuk kesepakatan gencatan senjata komprehensif yang menghentikan semua serangan udara dan sepenuhnya mencabut pembatasan di pelabuhan dan bandara di bawah kendali mereka,

Tetapi pihak lawan mencurigainya sebagai taktik taktis untuk mendapatkan pasokan baru dari luar negeri, untuk mendapatkan penangguhan hukuman.

Dari serangan udara Saudi yang berkelanjutan cukup lama untuk meluncurkan dorongan definitif ke Marib pada akhirnya dan mengkonsolidasikan kemenangan mereka sebagai penguasa de facto di wilayah utara Yaman. 

Kemampuan militer Houthi berkembang

Strategi Saudi, di sisi lain, adalah memperlambat serangan Houthi melalui serangan udara terhadap pasukan mereka sementara juga memobilisasi bala bantuan dari selatan untuk mengurangi tekanan pada Marib.

Yang pasti, Houthi membalas dengan melancarkan serangan rudal dan pesawat tak berawak pada target militer dan ekonomi di wilayah Saudi, menunjukkan kemampuan militer mereka yang berkembang untuk membuat Riyadh membayar harga yang mahal atas campur tangan berkelanjutan dalam perang saudara mereka. 

Keputusan pemerintahan Joe Biden untuk menjauhkan diri dari perang, membatasi dukungan militer Amerika untuk pasukan Saudi dan, yang paling penting, menghapus Houthi dari daftar organisasi teroris asing pemerintah AS.

Menandakan pembacaan Washington bahwa untuk semua tujuan praktis, Riyadh telah melakukannya, kalah perang dan, oleh karena itu, aksen diplomasi harus diberikan untuk membawa pertempuran yang tidak masuk akal ke dan melalui penyelesaian yang dinegosiasikan di bawah naungan Perserikatan Bangsa-Bangsa. 

Jelas, Iran bertaruh pada Houthi sebagai pemerintah sah Yaman, dengan kedutaan besar di Teheran dipimpin oleh seorang "duta besar," dan itu berubah menjadi keputusan yang masuk akal. 

Baca juga: Pengadilan Turki Menolak Menambahkan Laporan AS dalam Persidangan Khashoggi

Joe Biden memilih untuk berbicara dengan Raja Saudi Salman bin Abdulaziz Al-Saud daripada MBS. 
Foto: AFP / Bandar Al-Jaloud / Istana Kerajaan Saudi

Baca juga: Akankah Laporan CIA Bisa Membuat Mohammed bin Salman Kehilangan Tahtanya?

Sementara itu, Yaman telah menjadi konflik Asia Barat lainnya  setelah Lebanon, Irak, dan Suriah di mana Saudi berakhir sebagai pecundang. 

Lebih buruk lagi, Saudi bisa menghadapi rawa di Yaman, mengingat pelepasan AS ditambah penarikan Uni Emirat Arab dari perang dan penolakan Mesir untuk terlibat meskipun ada permintaan dari Riyadh.

Dengan AS mendorong diakhirinya perang, Saudi memiliki pilihan untuk memanfaatkan momentum ini dan menyerahkannya kepada faksi Yaman untuk mengejar solusi politik mereka sendiri. Tetapi tidak jelas apakah Saudi telah mencapai kesimpulan seperti itu.  

Perang lima tahun di Yaman sejauh ini telah merugikan Riyadh sekitar US $ 100 miliar, yang sangat menguras ekonomi Saudi. Skala kehancuran mengerikan yang ditimbulkan pasukan Saudi di Yaman telah menjadi noda pada citra Saudi secara regional dan internasional.

Malu untuk pangeran

Keberanian Houthi untuk menyerang Riyadh di siang hari bolong telah menjadi hal yang memalukan secara pribadi bagi putra mahkota, yang juga merupakan menteri pertahanan dan yang membuat keputusan penting untuk intervensi militer Saudi pada tahun 2015.

Reputasi MBS berisiko kerusakan lebih lanjut kecuali formula penyelamat muka dapat ditemukan untuk menarik diri dari perang dengan jaminan yang wajar bahwa Houthi tidak akan membalas dendam. Jelas, semua ini pasti membayangi kredensial MBS untuk menjadi raja kerajaan berikutnya.

Faktor "X" di sini adalah sikap pemerintahan Biden terhadap suksesi Saudi, dengan mempertimbangkan keputusan aneh POTUS untuk menghindari kontak langsung dengan MBS.

Meskipun Washington belum menjatuhkan sanksi apa pun terhadap MBS setelah melibatkannya dalam pembunuhan brutal jurnalis Saudi Jamal Khashoggi, niat Amerika masih jauh dari jelas. Akankah AS pindah untuk menggulingkan MBS di beberapa titik? 

Baca juga: AS Tekan Arab Saudi untuk Bertindak Usai Perilisan Laporan Khashoggi

Putra Mahkota Saudi Mohammed bin Nayef bin Abdulaziz al-Saud menghadiri Forum Nasional Pencegahan Eksploitasi Seksual Anak melalui Internet, yang diadakan di ibu kota Riyadh pada 2016.
Foto: AFP / SPA

Baca juga: Pemerintahan Biden Diingatkan untuk Tidak Mem-bully Arab Saudi

Yosef "Yossi" Beilin, seorang politisi dan sarjana veteran yang telah menjabat di berbagai posisi kementerian dan kepemimpinan di pemerintah Israel, baru-baru ini menulis di Israel Hayom, surat kabar yang paling banyak didistribusikan di negara itu: 

“Fakta bahwa presiden [AS] yang baru tidak memanggil putra mahkota [MBS] dan mempublikasikan desakannya untuk hanya berbicara dengan ayahnya, raja mengirim pesan yang kuat ...

“Washington sekarang telah memberikan persetujuan resminya untuk penilaian bahwa bin Salman memerintahkan pembunuhan Khashoggi. Sangat mungkin bahwa dalam percakapannya dengan raja Saudi, Biden menyindir bahwa dia akan bijaksana untuk menggantikan putranya yang kurang ajar dengan pria yang dipaksa untuk mencium kakinya dan melepaskan perannya sebagai putra mahkota empat tahun yang lalu."

Beilin menambahkan: “Apakah ini baik untuk Israel? Jika itu baik untuk satu sekutu sejati kita [baca AS], maka itu akan baik juga untuk kita.” 

'Saudi favorit Amerika'

Sekali lagi, surat kabar Inggris terkenal The Times telah melaporkan bahwa badan intelijen AS dan Eropa meminta intervensi Biden untuk membantu mengamankan pembebasan "Saudi favorit Amerika," Pangeran Muhammad bin Nayef, mantan putra mahkota Saudi yang dipinggirkan MBS pada tahun 2017 dalam keadaan yang memalukan. dan sejak disiksa dan ditahan.  

The Times mencatat bahwa bin Nayef adalah sekutu utama AS. (Dia adalah penerima Medali George Tenet Badan Intelijen Pusat.)

Surat kabar tersebut mengutip Bruce Riedel, salah satu ahli terbaik Amerika di Asia Barat dan mantan perwira CIA, bahwa komunitas intelijen AS sangat berhutang budi kepada bin Nayef untuk kerja sama selama "perang melawan teror" dalam kapasitasnya sebagai wakil perdana menteri dan menteri dalam negeri sebelum pengangkatannya sebagai putra mahkota. 

Tidak mungkin AS akan terlibat langsung dalam perebutan suksesi untuk memblokir kenaikan tahta MBS. Tetapi optik keengganan Biden terhadap MBS itu sendiri menyampaikan pesan kuat yang dapat memberanikan para pencela dan saingan putra mahkota dalam rezim Saudi untuk bersatu. 

Di sinilah kekalahan atau perang di Yaman bisa menjadi penentu, menempatkan tanda tanya pada pengetahuan dan kedewasaan MBS untuk membuat keputusan rasional dan menimbulkan keraguan pada mandat pangeran berusia 35 tahun itu untuk menavigasi kerajaan melalui periode yang sangat sulit dalam sejarah modernnya.

Baca juga: Menlu AS dan Arab Saudi Bicara Soal Akhiri Perang Yaman

Sumber: asiatimes.com