HETANEWS.com - Kebangkitan China sebagai ancaman bagi Amerika Serikat dan demokrasi liberal di seluruh dunia terlihat jelas. Sebuah langkah oleh China untuk mendorong perempuan untuk memiliki lebih banyak anak adalah tanda bahwa ancaman akan semakin dalam lebih cepat daripada nanti.

Sebagai negara terpadat di dunia, China berada di ambang penurunan populasi yang tak tertandingi. Pemerintah Komunis memprioritaskan kebijakan "satu anak" yang terkenal pada 1979, melarang kebanyakan wanita melahirkan lebih dari satu anak hidup selama hidupnya. 

Kebijakan tersebut menurunkan angka kelahiran di China hingga jauh di bawah tingkat yang diperlukan untuk memastikan populasi yang stabil, dan upaya baru-baru ini untuk melonggarkan aturan secara perlahan tidak meningkatkan angka kelahiran secara signifikan. 

Akibatnya, para ahli demografi memperkirakan bahwa populasi China akan mulai menyusut pada tahun 2027. Penurunan, begitu mulai terjadi, akan secara dramatis mengurangi kemampuan pemerintah Komunis untuk memproyeksikan kekuatan global. Populasi usia kerja orang-orang di usia antara 18 ke 65 sudah menyusut. 

Penurunan ini akan menjadi lebih dramatis dalam 10 hingga 15 tahun ke depan, yang secara drastis menurunkan perekonomian China.  Peningkatan jumlah lansia yang bergantung pada dukungan negara atau keluarga juga akan memaksa realokasi sumber daya untuk konsumsi daripada investasi, pembelian pengaruh militer atau asing. 

Baca juga: Dalam Kebangkitan Global, China Terus Menghadapi Tantangan yang Belum Pernah Terjadi Sebelumnya

Itu bisa membatasi kemampuan China untuk memproyeksikan kekuatan secara global 20 hingga 30 tahun dari sekarang. Hanya ada dua jalan keluar dari jebakan ini. 

Salah satunya adalah meningkatkan jumlah anak secara signifikan, sesuatu yang berusaha dicapai oleh pemerintah. Yang lainnya tidak menyenangkan: mengamankan sumber daya dan kekuasaan di luar negeri sekarang untuk mendukung penduduk China nanti.

Jalan yang terakhir ini akan memungkinkan para penguasa Komunis China untuk meraup keuntungan perdagangan untuk dirinya sendiri, baik melalui kontrol langsung atas wilayah atau, lebih mungkin, dengan membuat negara-negara secara ekonomi bergantung pada perusahaan China. 

Dalam skenario ketergantungan, pekerja di dunia terbelakang akan memasok tenaga kerja untuk perusahaan China, yang keuntungannya kemudian akan dikenakan pajak atau dibagi dengan pemerintah untuk mempertahankan pengeluaran domestik dan ekspansi luar negerinya.

Perilaku orang China dalam beberapa tahun terakhir agak konsisten dengan pendekatan ini. Perusahaan China dengan cepat berinvestasi di sektor energi dan telekomunikasi di negara maju dan terbelakang.

Baca juga: AS Mengalami Kesulitan untuk Mendapatkan Kembali Kepemimpinan Hak Asasi Manusia

Sementara juga semakin berfokus pada negara-negara miskin di Asia dan Afrika. Strategi " Made in China 2025 " nya secara terbuka menyatakan niat pemerintah untuk mendominasi teknologi manufaktur dan komputasi bernilai tinggi di tahun-tahun mendatang. 

Jika memang demikian, dan jika investasinya saat ini juga menghasilkan ketergantungan politik dan ekonomi, akan relatif mudah bagi perusahaan China untuk memindahkan manufaktur aktual ke luar negeri untuk mengkompensasi penurunan angkatan kerja China.

Dorongan yang sama untuk ekspansi dan konsolidasi ekonomi yang cepat juga berlaku untuk tujuan militer China. Beijing telah lama menyatakan niatnya untuk mengembalikan Taiwan di bawah kendalinya. 

China telah membangun kekuatan militernya di wilayah seberang Taiwan, dan banyak simulasi permainan perang menunjukkan bahwa Amerika Serikat tidak akan dapat mengusir invasi China - atau mungkin bahkan tidak mencoba.

Meskipun ada pukulan yang berarti bagi pengaruh AS. Jika jendela untuk merebut kembali Taiwan akan ditutup dalam dekade berikutnya karena populasi China menurun dan Amerika Serikat pulih dari pandemi. Presiden China Xi Jinping dapat dengan mudah memutuskan untuk menyerang selagi dia masih bisa.

Baca juga: Apa yang Diharapkan Biden dari Sekutunya dalam Menghadapi China?

Tujuan militer China jauh dari terbatas pada tetangga terdekatnya. Indonesia semakin bergantung pada impor gas alam untuk kebutuhan energinya. 

Saat ini ia mengimpor sebagian besar gasnya dari Australia dan Turkmenistan, tetapi status Australia sebagai sekutu setia AS membuat sumber itu berpotensi tidak dapat diandalkan. 

Itu berarti menemukan pemerintah yang bersahabat di tempat lain untuk memenuhi kebutuhannya, yang pada gilirannya membuat kepentingan di Teluk Persia tidak terhindarkan.

Situs eksportir terbesar gas alam, Qatar, sudah merupakan ketiga terbesar pemasok ke China dan meningkat hubungan bilateral. Iran, dengan cadangan besar, sangat ingin memperluas kemampuan pencairan gas alamnya, tetapi sanksi Barat telah menghambat upaya itu. 

China dapat melangkah ke celah tersebut, tetapi saat ini China kekurangan sarana militer untuk melindungi investasinya dari campur tangan AS. Oleh karena itu desas-desus berusaha untuk mendapatkan pangkalan militer permanen di Iran untuk melengkapi pangkalan angkatan lautnya di Djibouti terdekat.

Dikombinasikan dengan penciptaan cepat gugus tugas kapal induk yang dapat bersaing dengan pasukan AS, kebutuhan China untuk ekspansi luar negeri yang cepat dapat menempatkannya dalam konflik dengan Amerika Serikat pada akhir dekade ini. Demografi bukanlah takdir, tetapi memang menciptakan tekanan yang tak terhindarkan. 

Dalam kasus China, penurunan populasi akan memaksanya untuk membatasi atau dengan cepat meningkatkan perluasan kekuatan globalnya. Amerika Serikat harus bertaruh pada yang terakhir, dan mempersiapkannya dengan semestinya.

Baca juga: Kesabaran Dibutuhkan untuk Memperbaiki Hubungan China-AS

Sumber: washingtonpost.com