HETANEWS.com - Presiden Joe Biden telah mengguncang Timur Tengah, memberi tahu sekutu Amerika dan memperingatkan musuh-musuhnya agar tidak meremehkan pemerintahannya. 

Dia telah mempromosikan nilai-nilai demokrasi Amerika di satu sisi, dan mempertahankan kepentingan geopolitik, ekonomi, dan strategis AS di wilayah dunia yang vital tetapi tidak stabil di sisi lain. Akankah pendekatan ini berhasil?

Sebagai zona ekonomi dan strategis yang signifikan dan, pada saat yang sama, frenemies, aliansi, dan kontra-aliansi, Timur Tengah adalah kawasan yang sangat terpolarisasi, diperebutkan, dan dilanda konflik. 

Mantan presiden Republik yang impulsif dan neonasionalis Donald Trump berusaha untuk meningkatkan Amerika sebagai pemain hegemonik dengan membangun aliansi Arab-Israel untuk menghadapi Iran di wilayah tersebut. 

Dengan cara yang sama, dia ingin memeriksa pengaruh poros Iran-Rusia di Suriah, melindungi Israel dan menghalangi China sejauh mungkin di wilayah tersebut.

Sementara pendekatan Trump meningkatkan ketegangan dan ketidakstabilan di kawasan, Biden yang Demokrat, multilateralis, dan diplomatis bertujuan untuk menangani kawasan dengan cara yang menekankan nilai-nilai liberalis dalam kebijakan luar negeri Amerika dan, pada saat yang sama, melindungi kepentingan ekonomi dan strategisnya.

Dalam prosesnya, dia menekankan perlunya menyelesaikan perselisihan dengan Iran, terutama mengenai program nuklir negara itu, pengaruh regional dan kemampuan misilnya.

Namun dia telah menyeimbangkan ini dengan peluncuran minggu lalu dari operasi militer pertama kepresidenannya melawan milisi Syiah sekutu Iran di Suriah di perbatasan dengan Irak, terutama sebagai pembalasan atas serangan yang mungkin dilakukan oleh perwakilan Iran di pangkalan koalisi di Irak pada pertengahan Februari. 

Dia kemudian memberi isyarat kepada Teheran bahwa ketika menyangkut kepentingan strategis Amerika, dia tidak akan berbalik. Teheran tidak bisa tidak melihat perkembangan dengan jijik; namun, seperti pihak Amerika, mereka tidak menginginkan peningkatan permusuhan. 

Iran baru-baru ini menolak undangan Uni Eropa untuk berbicara dengan AS, tetapi itu mungkin terbukti menjadi bagian dari sikap, karena Teheran pada akhirnya akan tertarik untuk mencapai penyelesaian dengan Washington untuk mengamankan pencabutan sanksi yang melemahkan Amerika, meskipun tidak pada berapapun biayanya.

Bersamaan dengan itu, Biden telah mengungkapkan sejumlah inisiatif kebijakan lainnya di wilayah yang dapat diambil hati oleh Teheran.  Mereka termasuk menghentikan penjualan senjata ofensif Amerika ke Arab Saudi dan Uni Emirat Arab, menghentikan dukungan AS

Untuk operasi koalisi Arab yang dipimpin Saudi di Yaman dan menyerukan diakhirinya perang Yaman, menyingkirkan Houthi yang didukung Iran (yang merupakan melawan pemerintah yang didukung Saudi di Yaman) dari daftar teroris AS, mengembalikan sebagian bantuan Amerika kepada Otoritas Palestina, dan menolak tindakan sepihak terkait pembangunan permukiman Israel di wilayah pendudukan. 

Untuk melengkapi semua ini, Washington telah merilis laporan CIA yang secara langsung melibatkan putra mahkota dan penguasa de facto Saudi, Mohammed bin Salman (MBS), dalam pembunuhan mengerikan terhadap warga negara Saudi dan  Kolumnis Washington Post Jamal Khashoggi di konsulat Saudi di Istanbul pada 2018.

Meskipun Menteri Luar Negeri Antony Blinken mengatakan bahwa langkah-langkah ini ditujukan untuk mengkalibrasi ulang daripada memutuskan hubungan AS dengan Arab Saudi sebagai sekutu penting, jumlahnya lebih dari itu. 

Pada tahap ini, Washington telah menahan diri untuk tidak memberikan sanksi secara langsung kepada MBS, tetapi menyebut dia sebagai pelaku utama di balik pembunuhan Khashoggi, ditambah fakta bahwa Biden telah melewati MBS dan berkomunikasi langsung dengan ayahnya yang sudah lanjut usia, Raja Salman, dengan penekanan pada hak asasi manusia. , meninggalkan noda besar pada reputasi MBS. Itu bisa terbukti sangat merusak putra mahkota.

Meskipun mengendalikan pasukan koersif Saudi untuk menjaga posisinya, MBS sekarang menghadapi defisit kredibilitas yang serius dalam menghadapi lawan domestiknya, yang mencakup banyak anggota keluarga kerajaan yang lebih tua, dan musuh asing. 

Dia mungkin mencoba untuk melawan langkah Washington dengan berusaha untuk memperkuat hubungan dengan China, terutama melalui Pakistan yang memiliki senjata nuklir, yang memiliki hubungan strategis yang erat dengan kerajaan dan China. 

Namun, mengingat keterlibatan mendalam tradisional Amerika dalam banyak aspek negara Saudi, tidak ada jumlah yang beralih ke China yang akan menghasilkan buah yang berarti, bahkan dalam jangka menengah hingga panjang.

Biden telah memprakarsai kebijakan Timur Tengah untuk mencakup kedua sisi persamaan: secara bersamaan menyerukan reformasi dan melindungi kepentingan Amerika. Di mana pendekatan ini akan meninggalkan AS dan kawasan, hanya waktu yang akan menjawabnya. 

Tapi apapun hasil akhirnya, inisiatif kebijakannya menjanjikan untuk menjadi lebih kuat daripada yang dikejar oleh presiden dan pendahulunya 'Amerika pertama'.

Sumber: aspistrategist.org.au