Hetanews.com - Dalam banyak budaya kuno dan tradisi agama, penguasa dan anggota elit masyarakat tidak hanya memiliki istri, mereka juga memiliki selir.

Selir biasanya memiliki tujuan ganda - untuk meningkatkan prestise pria melalui kapasitasnya untuk menghasilkan anak dan, tentu saja, kesempatan tak terbatas untuk memanjakan hasrat seksual. 

Kebanyakan orang mengasosiasikan selir dengan Tiongkok kuno di mana Kaisar diketahui memiliki ribuan selir, namun, praktik mengambil selir tentu tidak eksklusif di Tiongkok.

Praktik mengambil selir sudah ada sejak ribuan tahun yang lalu ke peradaban Mesopotamia dan Babilonia kuno di mana anggota elit masyarakat mengambil selir, banyak di antaranya adalah budak, namun, istri pertama selalu mempertahankan tempat keunggulan dalam keluarga. 

Di beberapa negara kota, wanita melayani sebagai pendeta wanita dan memiliki pangkat sosial yang sangat tinggi. Umumnya para wanita tersebut tidak menikah. 

Dalam beberapa budaya Mesopotamia, pria akan mengunjungi wanita ini sebagai pelacur yang tidak hanya dimaafkan oleh masyarakat, tetapi dianggap sebagai pemenuhan kewajiban agama yang terhormat, terlepas dari status perkawinan pria tersebut.

Selir dan agama

Selir juga muncul di Alkitab. Orang Israel sering memelihara selir selain istri mereka. Istri memiliki mas kawin tetapi selir tidak dan ini adalah metode utama untuk membedakan antara dua posisi sosial. 

Salah satu penjaga selir paling terkenal dalam Alkitab adalah Raja Salomo (1011 - 931 SM), yang dikatakan memiliki tiga ratus selir selain tujuh ratus istrinya. 

Meskipun gundik tidak dapat diterima dalam Kekristenan saat ini, beberapa komentator Alkitab telah menyarankan bahwa Allah mengizinkan pria untuk memiliki lebih dari satu istri atau beberapa selir selama periode dari Banjir Besar hingga Perjanjian Lama untuk membangun populasi dunia.

Dalam Yudaisme, selir disebut dengan istilah Ibrani pilegesh yang berarti "seorang nyonya yang tinggal di rumah". Menurut Talmud Babilonia, perbedaan antara selir dan istri penuh adalah bahwa selir menerima kontrak pernikahan dan pernikahannya didahului dengan pertunangan formal. 

Begitu pula halnya dengan seorang selir. Pemikir Yahudi tertentu, seperti Maimonides, percaya bahwa selir hanya disediakan untuk raja, dan oleh karena itu orang biasa tidak boleh memiliki selir. 

Memang, para pemikir seperti itu berpendapat bahwa orang biasa tidak boleh terlibat dalam jenis hubungan seksual apa pun di luar pernikahan. Dalam Islam, mengambil selir juga diizinkan. 

Bab empat, ayat tiga Alquran menyatakan bahwa seorang pria boleh menikah dengan maksimal empat wanita jika dia dapat memperlakukan mereka dengan adil, dan jika dia tidak dapat berada di antara istri jamak, dia dapat menikah hanya dengan satu wanita atau bergantung pada budak wanita nya. 

Perundingan dianggap dapat diterima sebagai kebutuhan sosial hanya di bawah pedoman tertentu. Di zaman kuno, dua sumber selir diizinkan di bawah rezim Islam. Pada dasarnya, perempuan non-Muslim yang dijadikan tawanan perang dijadikan selir seperti yang terjadi setelah Pertempuran Bani Qariza. 

Bergantian, di zaman kuno (Pagan / Pra-Islam), jual beli budak manusia adalah praktik legal secara sosial. Namun, saat memeluk Islam, dianjurkan untuk membebaskan budak perempuan atau membawanya ke pernikahan resmi.

Sejarawan Al-Tabari menghitung bahwa Nabi Muhammad menikahi total lima belas wanita, meskipun hanya sebelas pada satu waktu, dan memiliki setidaknya empat selir. Semua selir Muhammad adalah budaknya. Menurut catatan, Muhammad biasa mengunjungi kesebelas istrinya dalam satu malam.

Selir di seluruh dunia

Di Yunani Kuno, praktik memelihara budak selir sedikit tercatat tetapi muncul di sepanjang sejarah Athena. Hukum menetapkan bahwa seorang pria dapat membunuh pria lain yang tertangkap mencoba menjalin hubungan dengan selirnya untuk menghasilkan anak-anak gratis, yang menunjukkan bahwa anak-anak selir tidak diberikan kewarganegaraan. Di bawah hukum Romawi, gundik ditoleransi karena hubungannya tahan lama dan eksklusif. 

Praktik tersebut memungkinkan seorang pria Romawi untuk memasuki hubungan informal tetapi diakui dengan seorang wanita yang bukan istrinya, paling sering seorang wanita yang status sosialnya lebih rendah menjadi penghalang untuk menikah. 

Tidak dianggap menghina untuk disebut selir, karena gelar itu sering terukir di batu nisan. Seorang selir adalah seorang budak laki-laki muda yang dipilih oleh tuannya sebagai pasangan seksual. 

Orang Romawi tidak menandai hubungan sesama jenis sebagai "homoseksual" jika seorang pria dewasa menggunakan seorang budak atau pelacur, yang merupakan ciri khas seorang remaja, sebagai pasangan pasifnya. 

Hubungan ini, bagaimanapun, diharapkan untuk memainkan peran sekunder dalam perkawinan, di mana dalam institusi mana seorang laki-laki dewasa menunjukkan otoritas maskulinnya sebagai kepala rumah tangga.

Di Tiongkok kuno, gundik adalah praktik kompleks di mana selir diberi peringkat sesuai dengan tingkat dukungan mereka kepada Kaisar. Situasi selir berkisar dari istri palsu yang diperlakukan dengan baik hingga pelacur yang diperlakukan dengan buruk.

Gelar Permaisuri dari Selir Dinasti Qing. 
Foto: mingtombs.eu

Seorang selir dapat memperbaiki situasinya dengan menghasilkan seorang ahli waris (meskipun anak laki-laki mereka lebih rendah daripada anak yang sah), dan dapat naik tangga sosial sesuai dengan keinginan penguasa. 

Salah satu contohnya adalah Permaisuri Wu. Dia adalah permaisuri dan selir favorit Kaisar Zuanzong dari Tiongkok. Dikenal karena kecantikannya, dia naik ke peringkat tertinggi yang bisa dicapai oleh seorang selir. 

Setelah istri Kaisar meninggal pada 724 M, Selir Wu diperlakukan seperti Permaisuri oleh semua pelayan yang tinggal di istana. Namun, yang lainnya tidak seberuntung itu. Jika seorang selir gagal melahirkan anak, hidup seringkali menjadi kurang menyenangkan.

Kaisar Tiongkok menyimpan selir bersama mereka di Kota Terlarang dan oleh Dinasti Qing ada sekitar 20.000. Para selir Kekaisaran dijaga oleh sejumlah kasim yang sama cabulnya (pria yang dikebiri) untuk memastikan bahwa mereka tidak bisa hamil oleh siapa pun kecuali Kaisar.

Dalam banyak cerita, selir diambil dengan paksa dan dijual ke dalam hidup mereka, tetapi ini tidak selalu terjadi. Tidak jarang dalam beberapa budaya keluarga miskin mempersembahkan putri mereka kepada seorang penguasa untuk melihat apakah mereka akan dipilih sebagai selir. 

Hal ini sering kali memiliki tujuan ganda, yaitu menyingkirkan mulut ekstra untuk diberi makan serta memberi putri mereka kehidupan yang nyaman, istimewa, dan terlindungi.

Kehidupan sehari-hari selir di Kota Terlarang

Hierarki internal tegas dan tidak fleksibel dan para permaisuri akan dengan keras menjaga peringkat tidak resmi mereka dan melakukan apa saja untuk maju. 

Kecemburuan dan pertengkaran antar selir merajalela dan memastikan bahwa kehidupan sehari-hari jauh dari kehidupan santai yang menyenangkan. 

Menghabiskan malam dengan kaisar sulit didapat karena banyaknya selir yang tersedia sehingga selir akan bersaing keras satu sama lain. Selama melayani istana, tidak ada selir yang diizinkan untuk berkomunikasi dengan dunia luar, tidak secara langsung dan bahkan melalui surat. 

Larangan ini berlaku sejauh tidak mengizinkan seorang dokter memasuki istana dan menemui selir yang sakit. Penyakitnya akan dijelaskan dan resep diperoleh serta diberikan sesuai dengan nasihat dokter.

Tetapi ada beberapa situasi di mana seorang selir akan meninggalkan istana. Sama seperti kaisar dapat menerima permaisuri sebagai hadiah dari penguasa asing, demikian juga kaisar dapat memilih untuk memberikan salah satu selirnya sebagai hadiah kepada penguasa asing. 

Namun dapat dikatakan bahwa satu penjara hanya digantikan oleh yang lain. Beberapa selir diizinkan kembali ke keluarga mereka dengan pensiun yang memadai setelah bertahun-tahun mengabdi. 

Periode minimum untuk melayani ditetapkan lima tahun oleh Kaisar Hongwu pada tahun 1389. Pensiunan selir bebas untuk menjalani kehidupan normal, termasuk pernikahan dan membangun keluarga. 

Banyak permaisuri yang terlalu tua untuk digunakan lebih lanjut karena istana kekaisaran memilih untuk dipekerjakan di istana sebagai pelayan atau mengejar kehidupan sebagai seorang biarawati.

Salah satu bagian yang kurang glamor dari gundik adalah fakta bahwa para selir dianggap sebagai "milik" pribadi penguasa. Mereka adalah miliknya untuk dilakukan sesuka hatinya, termasuk membawa mereka ke alam baka. 

Di banyak makam bangsawan yang lebih tua kami menemukan sisa-sisa beberapa wanita dengan usia yang sama atau sedikit lebih rendah terkubur dekat dengan seorang pria lajang, indikator kuat dari gundik. 

Permaisuri kekaisaran dieksekusi oleh kasim istana atau memilih untuk bunuh diri, biasanya dengan menggantung diri mereka dengan syal sutra atau dengan mengambil racun.

Pada bagian pertama dari Dinasti Ming, selir sering dibakar dan dikuburkan di kuburan terpisah dekat kaisar yang telah meninggal. Dalam beberapa kasus, selir dikubur hidup-hidup dalam posisi berdiri -menunggu kedatangan kaisar di akhirat.

Selir terakhir China

Sebagai permaisuri terakhir Tiongkok, Li Yuqin diperbudak sejak usia 15 tahun. Ini terjadi pada tahun 1943, ketika permaisuri Pu Yi, Wan Rong, dihancurkan oleh opium, selir pertamanya menceraikannya, dan selir kedua telah meninggal. dalam keadaan misterius. 

Penguasa kaisar memutuskan bahwa Pu Yi membutuhkan permaisuri baru, dan dia diundang untuk memilih dari foto-foto siswi sekolah setempat. Dia memilih Li Yuqin, yang diambil dari rumahnya dan diberitahu bahwa dia akan pergi ke istana untuk belajar dan belajar. Gadis muda itu tidak menyadari apa yang menunggunya. 

“Karena saya pikir saya pergi ke sana untuk belajar, saya bahkan mengambil tas sekolah saya. Saya sangat tidak bersalah saat itu, berpikir saya bisa melarikan diri jika saya tidak menyukainya. Bahkan sama sekali tidak mungkin untuk melarikan diri,” kata Li Yuqin.

Li tetap baik hati dalam penilaiannya terhadap Pu Yi, yang akhirnya dibebaskan dari penjara pada tahun 1959 dan dikirim untuk bekerja di kebun raya Peking sampai dia meninggal, tanpa anak, karena kanker pada tahun 1967.

"Pu Yi memiliki banyak aspek, dia pemalu, curiga, mudah tersinggung… tapi sebagai manusia, dia juga menderita banyak kesakitan dan kesengsaraan yang jauh lebih berat daripada orang biasa "katanya. 

Li Yuqin adalah permaisuri wanita terakhir dari kaisar terakhir Tiongkok. Meskipun gundik telah dibasmi di banyak agama dan budaya di seluruh dunia, gundik masih hidup di banyak negara saat ini.

Sumber: ancient-origins.net