HETANEWS.com - Referensi pertama untuk musiman penyakit pernapasan menular tercatat sekitar 400 SM, ketika dokter Yunani kuno terkenal Hippocrates menulis catatan paling awal tentang epidemi musim dingin dari penyakit semacam itu. 

Sejak saat itu, dampak perubahan musim pada prevalensi penyakit pernapasan. Dan memang demikian, karena bahkan sebelum COVID-19, penyakit pernapasan berdampak besar pada kesehatan global. 

Di Amerika Serikat saja, Pusat Pengendalian Penyakit (CDC) melaporkan bahwa influenza telah menyebabkan hingga 61.000 kematian setiap tahun sejak 2010 dan Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) menyatakan bahwa, secara global, 650.000 kematian dikaitkan dengan flu musiman setiap tahun.

Sejauh ini, para ilmuwan telah mengidentifikasi setidaknya sembilan virus berbeda yang dapat menyebabkan infeksi saluran pernapasan dan yang menunjukkan pola wabah musiman di daerah beriklim sedang. 

Dari jumlah tersebut, tiga virus virus influenza, virus corona manusia, dan virus pernapasan manusia (RSV) jelas mencapai puncaknya selama bulan-bulan pada musim dingin.

Satu kemungkinan yang jelas adalah bahwa perubahan musim dalam iklim secara langsung menyebabkan lonjakan penyakit pernapasan. Namun, kenyataannya mungkin jauh lebih kompleks. 

Faktanya, jawaban untuk kejadian musiman penyakit lebih cenderung dikaitkan dengan lingkungan dalam ruangan kita daripada di luar. Saat ini, kebanyakan dari kita cenderung menghabiskan hingga 90 persen waktu kita di dalam ruangan. 

Ini adalah masalah yang signifikan karena bangunan kita telah menjadi lebih canggih selama seabad terakhir ini dengan diperkenalkannya sistem pemanas sentral dan pengembangan cangkang bangunan yang semakin kedap udara dan terisolasi.

Hasilnya adalah kita semakin terputus dari fluktuasi iklim luar ruangan harian dan musiman, terutama di musim dingin. Penelitian, termasuk penelitian kami, mulai menggambarkan bahwa ada hubungan antara penularan virus dari udara dengan suhu dan kelembapan, yang dipengaruhi oleh lingkungan dalam dan luar ruangan.

Jelas bahwa di musim dingin, pemanasan dalam ruangan menyebabkan perbedaan antara suhu dalam dan luar ruangan. Tapi apa yang semakin kita pahami adalah bahwa dengan memanaskan bangunan kita menyebabkan penurunan tingkat kelembaban relatif dalam ruangan (RH), yang berdampak signifikan pada penyebaran penyakit. 

Misalnya, pengukuran kelembaban di 40 apartemen tempat tinggal di New York dan di enam bangunan komersial berkualitas tinggi di Midwest menunjukkan bahwa RH dalam ruangan turun hingga di bawah 24 persen pada musim dingin. 

Bukti menunjukkan, dengan kata lain, bahwa ketika udara luar ruangan yang dingin dengan sedikit kelembapan pada awalnya dibawa ke dalam ruangan dan dihangatkan hingga kisaran suhu 20 hingga 24 derajat Celcius (68 hingga 75 derajat Fahrenheit), kelembapan relatif dalam ruangan menurun drastis.

Udara yang relatif bebas kelembaban ini memberikan jalur yang jelas untuk penyebaran partikel virus di udara seperti SARS-CoV2, patogen yang menyebabkan COVID-19. Virus SARS-CoV-2 bertahan lebih baik pada suhu rendah dan kelembaban rendah . 

Diperkirakan waktu paruh virus lebih dari 24 jam pada 10 derajat C (50 derajat F) dan kelembaban relatif 40 persen, tetapi hanya 90 menit pada 27 derajat C (80 derajat F) dan kelembaban relatif 65 persen. 

Penelitian kami sendiri menunjukkan bahwa udara kering juga mengurangi kemampuan silia tubuh kita proyeksi seperti rambut pada sel yang melapisi saluran udara untuk menghilangkan partikel virus dan mencegahnya mencapai paru-paru. 

Akhirnya, kemampuan sistem kekebalan untuk merespons patogen ditekan di lingkungan yang lebih kering. Memang, sebuah studi dilakukan di New South Wales, Australia, menunjukkan hubungan terbalik antara kelembaban relatif dan penularan SARS-CoV-2. Saat pandemi COVID-19 berlanjut, penelitian ini dapat memainkan peran penting dalam cara kita mengelola dan melawan penyakit. 

Sampai kita memiliki cukup vaksin untuk menutupi sebagian besar populasi manusia, kita harus terus mempraktikkan jarak sosial, memakai masker dan menghindari keramaian di dalam ruangan. 

Selain tindakan ini, kami dapat meningkatkan kelembapan dalam ruangan untuk memerangi penyebaran dan mencegah penyakit yang lebih parah dari COVID-19.

Inilah sebabnya mengapa saya dan orang lain yang berspesialisasi dalam imunobiologi dan pengendalian infeksi mendesak komunitas ilmiah dan lainnya untuk mendukung petisi kami, yang menyerukan kepada WHO untuk segera menempatkan hubungan antara kelembaban udara dalam ruangan dan penularan virus, termasuk SARS-CoV-2 , di depan debat kesehatan global. 

Kami meminta agar WHO mengeluarkan pedoman yang jelas tentang batas bawah minimum kelembaban udara di dalam gedung. Kami merekomendasikan untuk menjaga kelembaban relatif antara 40 hingga 60 persen untuk memaksimalkan manfaat kelembapan tetapi bukan kelemahan dari terlalu banyak kelembapan yang mendorong pertumbuhan jamur.

Kami berharap melalui langkah ini kami dapat mengurangi penyebaran SARS-CoV-2 dan virus udara lainnya serta melindungi warga, pelajar, pasien, dan karyawan yang sangat penting untuk melindungi bangunan umum, seperti panti jompo, rumah sakit, sekolah, dan kantor. 

Ini bukan hanya tentang membuat Amerika, dan dunia, kembali bekerja. Ini juga untuk menawarkan perlindungan bagi pekerja perawatan kesehatan kita. 

Meskipun tentu saja ada jaringan pengaruh yang kompleks yang berperan, kita sekarang cukup mengetahui tentang dampak kelembaban relatif dalam ruangan terhadap penyakit sehingga dapat dilihat sebagai faktor yang signifikan. 

Kontrol udara dalam ruangan adalah garis depan berikutnya untuk meningkatkan kesehatan manusia dan mengurangi penularan berbagai jenis virus, termasuk SARS-COV-2.

Akiko Iwasaki

Akiko Iwasaki adalah profesor Waldemar Von Zedtwitz di departemen imunobiologi dan departemen biologi molekuler, seluler, dan perkembangan di Universitas Yale dan peneliti di Institut Medis Howard Hughes.

Sumber: scientificamerican.com