HETANEWS.com - Ada beberapa perkembangan global yang mendesak perhatian dunia saat ini, pelantikan Presiden terpilih AS Joe Biden yang akan datang, keluarnya Inggris dari Uni Eropa, peretasan yang mengkhawatirkan dari sistem pemerintah AS, dan perlombaan untuk mengelola vaksin virus corona.

Di tengah berita utama ini, kebuntuan militer selama 8 bulan di Himalaya antara dua negara terbesar di Asia, China dan India, tidak lagi menjadi perhatian global. 

Sementara para pakar setuju bahwa Asia adalah tempat pergeseran berkelanjutan dalam keseimbangan kekuatan global, yang mendapat sedikit perhatian adalah bagaimana pengerjaan ulang prioritas militer New Delhi yang dipaksakan oleh peristiwa di perbatasan Tiongkok-India yang disengketakan akan memiliki konsekuensi geopolitik yang luas bagi Dunia.

Bentrokan antara India dan China sering digambarkan oleh para pengamat sebagai jalan buntu. Meskipun ini mungkin benar secara harfiah, dua faktor harus mengubah persepsi itu. 

Pertama, China memiliki kantong yang jauh lebih dalam, terutama setelah setahun di mana ia bangkit kembali dari pandemi virus korona sementara India jatuh ke dalam resesi. 

Dan kedua, Beijing telah memaksa New Delhi untuk fokus pada pengamanan perbatasan daratnya dengan mengorbankan transformasi militer strategisnya, memberi China keuntungan jangka panjang yang jelas.

Krisis saat ini dimulai pada Mei tahun lalu ketika China mengalihkan tentaranya dari latihan ke Ladakh, membuat Angkatan Darat India lengah di tengah pandemi. 

Parahnya situasi menjadi jelas pada pertengahan Juni tahun lalu ketika 20 orang India dan sejumlah tentara China tewas dalam bentrokan yang kejam, di mana tidak ada satu peluru pun yang ditembakkan. 

Tentara garis depan dari dua tetangga yang bersenjata nuklir menggunakan tongkat, pentungan, dan batu untuk melukai dan menyebabkan kematian.

Sejak itu, ada banyak upaya untuk melepaskan diri dan mengurangi eskalasi di perbatasan yang disengketakan, tetapi pembicaraan politik dan militer yang terakhir diadakan pada 6 November sia-sia. 

China telah menolak untuk memulihkan status quo sebelum Mei di Ladakh, di mana mereka sekarang menguasai wilayah tambahan 600 mil persegi.

Tank tempur India dan China diposisikan hanya berjarak beberapa meter di lokasi kebuntuan, sementara lebih dari 100.000 tentara dari kedua pasukan tetap dikerahkan di ketinggian mulai dari 10.000 hingga 15.000 kaki, di mana suhu dapat turun hingga minus 22 derajat Fahrenheit.

Menyadari bahwa Beijing memiliki keuntungan militer yang sangat besar, New Delhi telah memilih cara untuk memberlakukan hukuman ekonomi, seperti pelarangan aplikasi asal China dan membatasi partisipasi China dalam pengadaan pemerintah. 

Tetapi pengaruh ekonomi India yang terbatas atas China telah membuat langkah-langkah ini relatif tidak efektif. Meskipun New Delhi membuat gerakan militer tertentu yang berani di sisinya yang disebut Garis Kontrol Aktual perbatasan de facto pada akhir Agustus, ia berhati-hati untuk menghindari eskalasi militer yang serius atau memulai perang terbatas dengan Beijing. 

Sebagai ekonomi berkinerja terburuk di Asia Selatan pada tahun 2020, India tidak dalam posisi untuk menanggung kerugian akibat konflik militer.

Perang dengan China juga akan memaksa India untuk membuang kebijakan otonomi strategisnya yang telah lama ada, karena New Delhi harus membuat pilihan yang secara politik tidak menyenangkan untuk bersekutu secara terbuka dengan Washington.

Setelah mengesampingkan resolusi cepat melalui konflik, satu-satunya pilihan India yang layak adalah pergi untuk kebuntuan perbatasan yang panjang dan berlarut-larut melawan Tiongkok. 

Pengerahan militer besar-besaran New Delhi di Ladakh ditujukan untuk menahan kerugiannya dan mencegah perambahan China lebih lanjut ke wilayah India. 

Pengerahan ini tidak dapat menghukum orang China atas serangan mereka atau memaksa mereka untuk melepaskan kendali atas keuntungan teritorial yang baru mereka peroleh. 

Pengerahan besar-besaran oleh kedua belah pihak, dengan penekanan kuat pada kontrol teritorial, berarti bahwa tidak ada pihak yang dapat mundur dalam jangka pendek.

Kedua pasukan itu terkunci dalam prospek pengawasan yang panjang di pegunungan tinggi; musim dingin yang keras di Himalaya akan menentukan biaya relatif bagi kedua belah pihak untuk mempertahankan penempatan mereka saat ini.

Dapat dikatakan bahwa India memiliki keuntungan karena tentaranya telah beroperasi selama beberapa dekade dalam kondisi yang sangat merugikan, seperti gletser Siachen yang tidak berpenghuni, tempat India telah lama berperang melawan Pakistan. 

Pengalaman tersebut mungkin bermanfaat bagi India, tetapi hanya sampai pada taraf tertentu karena penempatan seperti itu sangat merugikan tentara, peralatan, dan rantai pasokan. 

Selain itu, infrastruktur dan dukungan logistik yang diperlukan untuk memudahkan tentara melalui penempatan semacam itu membutuhkan waktu bertahun-tahun untuk dibangun dan distabilkan, seperti yang diketahui perencana militer India dari pengalaman mereka di Kargil dan Dras setelah perang 1999 dengan Pakistan. 

Bahkan di Ladakh, meskipun kedua belah pihak ditempatkan pada posisi yang menuntut, orang India berada di daerah yang lebih sulit bagi tubuh manusia karena medan yang lebih keras, ketinggian yang lebih tinggi, dan dukungan infrastruktur dan logistik yang lebih lemah. 

Namun, China belum dalam percakapan off-the-record, para pejabat India menerima bahwa solusi diplomatik dari krisis Ladakh tidak mungkin dilakukan karena kedua negara memiliki pemahaman yang berbeda tentang status quo. 

Para pejabat ini menganggap kinerja tentara dan rezeki sepanjang musim dingin ini sebagai faktor penting bagi rencana mereka untuk menangani agresi Tiongkok di Ladakh. Mereka berpendapat bahwa jika tentara India berhasil melewati beberapa bulan ke depan relatif tanpa cedera, New Delhi akan menemukan jawaban atas masalahnya dengan Beijing.

Para pejabat India mengatakan militer mereka akan meningkatkan pertahanan konvensionalnya di perbatasan utara dengan China, bahkan ketika mereka terus mempertahankan formasi masifnya untuk perbatasan barat dengan Pakistan. Hampir 60 persen dari anggaran pertahanan India digunakan untuk mempertahankan 1,35 juta tentaranya. 

Jika India harus mempertahankan setiap parsel wilayah yang disengketakan di perbatasannya dengan China, tentara pada akhirnya akan menghabiskan bagian yang lebih besar dari anggaran pertahanan karena ekonomi India yang lemah mengesampingkan kenaikan besar dalam pengeluaran militer.

Sementara itu, pengurangan anggaran untuk Angkatan Laut India, dengan tentara mengambil potongan kue yang lebih besar, akan membahayakan rencana modernisasi: New Delhi sudah mempertimbangkan angkatan laut 175-kapal daripada 200-kapal, dan rencananya untuk kapal induk ketiga mungkin ditinggalkan untuk menghemat uang. 

Tindakan seperti itu dapat membuat khawatir mitra India dalam apa yang disebut kelompok negara Quad yang mencakup Australia, Jepang, dan Amerika Serikat saat mereka mencari kerja sama maritim untuk memeriksa angkatan laut China.

Untuk memenuhi perannya sebagai penyedia keamanan di kawasan, dengan cara yang membuatnya menarik bagi negara-negara yang khawatir dengan kebangkitan China, India membutuhkan angkatan laut yang tangguh untuk memproyeksikan kekuatan. 

Tetapi dalam skenario pasca-Ladakh, dengan prioritas diberikan kepada tuntutan militer yang lebih mendesak, ambisi angkatan laut New Delhi akan diperiksa.

Sebaliknya, China sudah membangun kapal induk ketiganya, sebagai bagian dari rencana angkatan laut China untuk membangun enam kapal induk pada tahun 2035.

Anggaran pertahanan Beijing hampir empat kali lipat dari India dan ekonominya enam kali lebih besar celah yang semakin melebar selama pandemi. Tentara China adalah kekuatan darat terbesar di dunia, dengan 1,5 kali lebih banyak personel militer aktif daripada India di barisannya. 

Seperti yang diakui Departemen Pertahanan AS, China telah mengerahkan sumber daya, teknologi, dan kemauan politik selama dua dekade terakhir untuk memperkuat dan memodernisasi militernya hampir dalam segala hal. 

Tidak seperti India, ekonomi, militer, dan kepemimpinan politik Tiongkok memiliki kapasitas untuk menanggung beban penempatan dan pemeliharaan pasukan dalam jumlah besar dalam kondisi yang sangat tidak ramah di Ladakh. Tidak sulit bagi Beijing untuk memprediksi kesulitan New Delhi saat ini. 

Selama bertahun-tahun, pemerintah yang dipimpin oleh Perdana Menteri Narendra Modi telah terobsesi dengan operasi kecil melawan Pakistan untuk meraup keuntungan elektoral, menempatkan pembakar belakang transformasi militer yang diperlukan untuk menghadapi China yang sedang bangkit.  Dengan ekonomi India yang sekarang memasuki resesi, reformasi besar seperti itu menjadi mustahil. 

Tidak ada jawaban yang mudah untuk masalah China di India. Kecuali jika ada perubahan dramatis dalam pemikiran New Delhi, penyembuhan krisis perbatasan Ladakh mungkin akan berakhir lebih buruk daripada penyakitnya dan itulah yang diinginkan Beijing.

Sumber: tbsnews.net