Hetanews.com - Tidak diragukan lagi bahwa sejarah Roma yang luar biasa dan panjang sebagian besar bergantung pada pasukannya yang kuat dan sangat berkembang.

Sejak kemunculannya yang paling awal, melalui Kerajaan Romawi, Republik, dan Kekaisaran, keberhasilan Roma selalu ditentukan oleh keterampilan dan jumlah pasukannya. 

Perkembangan terpenting dari pasukan itu adalah legiun Romawi. Dari Inggris dan Gaul hingga Suriah dan Mesir, ekspansi Roma dibangun di atas kekuatan legiun Romawi. 

Bagi sebagian warga Roma, karier seorang prajurit dalam legiun merupakan sumber pendapatan yang pasti. Bagi yang lain, itu adalah tangga menuju kesuksesan dan keunggulan yang melaluinya bahkan gelar seorang kaisar dapat diperoleh. 

Sejarah telah menunjukkan kepada kita bahwa legiun Romawi adalah bagian penting dari semua keberhasilan dan kejatuhan Roma, dan itulah mengapa kita akan memeriksa cara  erja unit militer legendaris ini.

Bentuk Legiun Romawi yang Paling Awal

Istilah  legiun  sudah menjadi kata yang sangat umum bagi kita semua, namun jarang sekali kita berhenti menelaah arti aslinya. Dalam bahasa Latin, legiun dikenal sebagai  legio, yang  menunjukkan  wajib militer dan retribusi, dan pada akhirnya berasal dari kata legere, untuk memilih. 

Sejarah awal Roma tidak sejelas periode perkembangan selanjutnya. Namun, bahkan sebelum kemunculan legiun Romawi, tentara Roma mula-mula cukup terorganisir. Untuk tujuan militer, abad-abad ini dapat dikelompokkan bersama untuk membentuk kekuatan yang disiplin dan tangguh. 

Gelar perwira, seorang komandan pasukan semacam itu, bertahan sepanjang sejarah Romawi dan berasal dari periode awal ini. Jelas sejak permulaan Roma bahwa para pemimpin Romawi sangat menekankan pada angkatan bersenjata. 

Mereka juga sangat sadar akan pentingnya peran tentara yang kuat dalam politik dan diplomasi. Untuk alasan ini, melayani dalam ketentaraan Roma "diiklankan" sebagai tugas seumur hidup, dan ciri khas dari setiap warga Roma yang berbadan sehat dan terhormat.

Legiun Romawi menjadi yang terdepan pada periode Republik Romawi. Dengan berlalunya dekade, menjadi semakin jelas bahwa tentara Romawi terlibat dalam operasi militer yang lebih besar dan lebih sering. 

Roma paling sering memperluas perbatasannya melalui peperangan, dan dengan demikian tentaranya berkembang pesat dan tumbuh. Pada masa-masa awal Republik, seluruh pasukan Romawi dipisahkan menjadi dua legion.

Dengan cara itu masing-masing dari dua konsul yang menjabat pada saat itu dapat mengontrol satu legiun. Tetapi ini berubah dengan cepat ketika lebih banyak orang dan legiun dipanggil pada tahun 494 SM.

Perluasan legiun tentara Romawi pada tahun 494 SM terjadi pada masa kediktatoran Manius Valerius Maximus. Di bawah pemerintahannya, “ Pemisahan pertama dari kaum Pleb” diperintahkan dan tiga suku tetangga Roma bangkit memberontak. 

Untuk menghadapi ancaman Volsci, Aequi, dan Sabine yang memberontak , diktator itu mengumpulkan sepuluh legiun, dengan total hampir 45.000 orang. Ini adalah pertama kalinya sejumlah besar orang wajib militer untuk tentara Romawi. Akibatnya, legiun Romawi menjadi organisasi militer yang efektif dan dapat diandalkan.

Membentuk  Legiun yang Mematikan

Tetapi semua ini masih dalam keadaan berkembang. Legiun dibentuk tetapi hanya untuk waktu yang singkat. Ada empat legiun asli selama era pertengahan Republik: Legiun I hingga IV, dengan dua yang ditugaskan ke masing-masing dari dua konsul. 

Tetapi ketika kampanye militer baru atau ancaman membutuhkan lebih banyak orang, legiun lebih lanjut dikumpulkan sesuai kebutuhan. Metode wajib militer ini dapat dianggap sebagai cara yang efisien dan terjangkau untuk menyusun pasukan tanpa harus membayar tentara tambahan di masa damai.

Jenis unit dalam legiun bervariasi di setiap periode sejarah Roma seiring dengan berkembangnya metode peperangan selama berabad-abad. Awalnya, fokus terbesar adalah kavaleri.

Dikenal di Roma sebagai Equites, kavaleri dianggap yang paling bergengsi dan mematikan dari semua unit. Posisi kavaleri sering kali disediakan untuk para pemuda terkemuka dan kelas atas di Roma sebagai cara untuk menjadi terkenal di lingkaran politik dan militer.

Posisi infanteri ringan, atau velites , diserahkan kepada kelas-kelas miskin Roma dan merupakan bagian besar dari legiun awal. Karena sebagian besar tentara Romawi bertanggung jawab untuk melengkapi diri mereka sendiri, para velites tidak mampu membeli peralatan yang layak. 

Infantri ringan Roma sangat hebat dalam pertempuran skirmishing dan jarak jauh, mengandalkan lembing ringan. Mereka diimbangi oleh bagian terbesar dari sebuah legiun, infanteri berat. 

Prajurit infanteri berat secara bertahap akan berkembang menjadi bagian penting dari legiun, gambaran prajurit Romawi yang kita semua kenal sekarang. Infanteri berat sebagian besar terdiri dari warga negara yang tidak lahir tinggi atau miskin, yang pada dasarnya adalah "kelas menengah".

Prajurit Romawi yang membawa lembing, sedang berbaris. 
Foto: Manfred Richter / Adobe Stock 

Menjadi kelompok terbesar dalam satu legiun, infanteri berat dikelompokkan berdasarkan pengalaman. The Triarii adalah veteran dan sebagian besar pasukan handal dan teruji, disediakan untuk situasi yang ekstrim. 

The principes adalah baris kedua dalam pertempuran dan memiliki pengalaman moderat. Terakhir, hastati, yang terdiri dari rekrutan mentah dan tidak berpengalaman yang hampir tidak memiliki pengalaman tempur, membentuk garis depan.

Legiun Roma terkenal diorganisasi kembali selama Reformasi Maria yang terkenal. Reformasi ini, yang terjadi pada akhir periode Republik, menghasilkan organisasi unit tentara yang taktis dan lebih berkembang. 

Setelah reformasi, sebuah legiun berjumlah sekitar 4.500 orang dan dipisahkan sebagai berikut. Inti legiun adalah 10 kohort, Prima Cohorta utama dan 9 kohort biasa, dengan tambahan 500 tentara kavaleri. 

The Prima Cohorta adalah dua kali lebih kuat, inti dari legiun lainnya hanya memiliki enam abad . Satu abad terdiri dari 80 orang, atau 10 contubernia (singular contubernium ). Itucontubernia adalah formasi unit terendah dan terdiri dari 8 tentara, 1 bagal, dan semua perlengkapan yang mereka butuhkan. 

Setiap abad membawa standar atau "spanduk" sendiri. Formasi legiun baru ini sangat efektif dan mudah bermanuver di lapangan. Dan keunggulan strategis inilah yang membuat legiun Romawi lebih unggul dari kekuatan tempur lainnya. Itu pun menghasilkan banyak kemenangan bagi Roma.

Legiun Romawi Permanen yang Diciptakan oleh Reformasi Maria

Reformasi Maria juga memperkenalkan keuntungan penting lainnya bagi para pemimpin dan warga Roma. Sebuah legiun tidak lagi menjadi kekuatan militer "atas permintaan" tetapi unit militer profesional permanen. Legiun baru terdiri dari semua kelas warga, termasuk yang termiskin. 

Dengan demikian, karier militer menjadi pilihan yang layak bagi pria miskin sebagai cara untuk mendapatkan gaji yang baik dan membedakan diri. Lebih jauh, Reformasi Maria sangat meningkatkan jumlah tentara Romawi, memungkinkannya mengerahkan pasukan besar kapan saja, dan memimpin kampanye militer di beberapa front.

Namun, sistem militer ini sangat menekankan pada jenderal individu dan komandan lainnya, yang keandalan dan popularitasnya dengan tentara legiun dapat memberi mereka keuntungan ekstra di saat-saat genting. 

Dengan demikian, sebuah legiun memiliki banyak kekuatan yang dapat dimanfaatkan bahkan di wilayah politik. Contoh paling terkenal dari kekuatan ini adalah Gayus Julius Caesar , yang "Crossing of the Rubicon" dan perang saudara Romawi berikutnya didukung sepenuhnya oleh legiun di bawah komandonya, yang setia kepadanya pertama dan kedua negara.

Reformasi yang dibawa Gayus Marius ke tentara Romawi menciptakan citra ideal legiun Romawi yang akan bertahan lama. Jenderal dan negarawan ini memperkenalkan perubahan rasional dan strategis utama yang membuat legiun menjadi unit militer yang sangat efektif. 

Menjadi seorang prajurit pada saat itu adalah pilihan karir yang layak dan cara yang pasti untuk menjadi warga negara Romawi. Meskipun rata-rata masa kerja seorang prajurit Romawi adalah 25 tahun, banyak yang tetap menerima panggilan tersebut. 

Selain itu, setiap prajurit karir legiun dapat naik pangkat melalui tindakan keberanian dan keberanian yang luar biasa. Organisasi tentara yang berkembang ini, yang merupakan sistem yang sangat berkembang, merupakan bagian besar dari keberhasilan yang dikaitkan dengan legiun tentara Romawi saat kekaisaran tumbuh.

Setiap legiun baru memiliki nomornya sendiri, dan nama serta lambangnya sendiri. Seringkali, simbol-simbol ini dikaitkan dengan pencapaian atau peristiwa penting di masa lalu legiun. 

Semua ini memberi setiap legiun “identitas” dan kemasyhuran tertentu, membuat mereka terkenal dan memberikan orang-orang yang melayani mereka rasa hormat dan kebanggaan yang besar. 

Selama Perang Sipil, ketika Roma berkembang dari sebuah republik menjadi sebuah kerajaan, beberapa jenderal memberikan nomor mereka sendiri kepada legiun mereka. Ini memunculkan jumlah kembar, dan yang disebut legiun Gemina. 

Augustus Germanicus, misalnya, memerintahkan beberapa Legio X's. Dia kemudian mengubah jumlah pasukannya dari 50 menjadi 28 karena alasan politik dan ekonomi. Jumlah itu menyusut menjadi 25 setelah salah satu kekalahan paling mematikan dari tentara Romawi: kekalahan di Pertempuran Hutan Teutoburg.

Berbagai senjata yang luar biasa yang dimiliki legiun Romawi di Pertempuran Hutan Teutoburg, yang merupakan kekalahan telak bagi Romawi melawan suku-suku Jerman. 
Foto: Wikimedia

Kekalahan Terburuk dalam Sejarah Legiun

Juga dikenal sebagai Bencana Varian , Pertempuran Hutan Teutoburg merupakan kerugian besar bagi Augustus Germanicus dan, selanjutnya, Kekaisaran Romawi. Itu terjadi pada 9 M, ketika Jenderal Romawi Publius Quinctillius Varus dengan bodoh disergap oleh perwira sendiri, Arminius. 

Arminius adalah warga negara Romawi dengan asal Jerman yang berusaha mengkhianati orang Romawi. Dia memimpin mereka ke dalam Hutan Teutoburg yang lebat tempat penyergapan yang menghancurkan terjadi.

Tiga legiun - XVII, XVIII, dan XIX - benar-benar dimusnahkan oleh koalisi suku-suku Jermanik. Itu adalah kekalahan dan pembantaian mutlak yang meninggalkan bekas luka yang dalam pada tentara Romawi dan reputasi legiun. 

Jenderal Varus bunuh diri ketika melihat kehancuran pasukannya. Dan Augustus sendiri dikatakan sangat putus asa setelah mendengar berita itu sehingga dia hampir mengalami gangguan total. 

Dia mulai membenturkan kepalanya ke dinding, berulang kali berteriak: “ Quintili Vare, legiones redde!” (Quintilius Varus, kembalikan legiunku!).

Kehilangan nyawa bagi Roma tidak terbayangkan hari itu. Hampir 20.000 orang kehilangan nyawa dan banyak yang dikorbankan, hidup-hidup, untuk dewa Jermanik.

Legiun Romawi Paling Terkenal Di Bawah Julius Caesar & Augustus

Ketika perbatasan Roma meluas selama berabad-abad, orang-orang yang ditaklukkan secara bertahap berasimilasi dan dapat menjadi warga negara Romawi. Hal ini membuat tentara multi-etnis, dan kemudian, legiun diberi julukan berdasarkan wilayah tempat mereka dipungut. 

Julius Caesar terutama menciptakan beberapa legiun untuk digunakan melawan Galia dalam Kampanye Galia-nya. Di bawah ini adalah 28 legiun paling terkenal yang aktif selama pemerintahan Kaisar dan Augustus.

1. Legio I Germanica
2. Legio II Augusta
3. Legio III Augusta
4. Legio III Gallica
5. Legio III Cyrenaica
6. Legio IV Macedonica
7. Legio IV Scythica
8. Legio V Alaudae
9. Legio V Macedonica
10. Legio VI Victrix
11. Legio VI Ferrata
12. Legio VII Macedonica
13. Legio VIII Augusta
14. Legio IX Hispania
15. Legio X Gemina
16. Legio X Fretensis
17. Legio XI Claudia Pia Fidelis
18. Legio XII Fulminata
19. Legio XIII Gemina
20. Legio XIV Gemina Martia Victrix
21. Legio XV Apollinaris
22. Legio XVI Gallica
23. Legio XVII Castra Vetera
24. Legio XVIII Castra Vetera
25. Legio XIX Castra Vetera
26. Legio XX Valeria Victrix
27. Legio XXI Rapax
28. Legio XXII Deiotariana

Caesar dalam Perang Gallic dari seri permadani Story of Caesar dan Cleopatra.
Foto: Justus van Egmont /Wikimedia

Masing-masing legiun ini ditempatkan di bagian berbeda dari, pada saat itu, Kekaisaran Romawi yang sangat besar. Setiap legiun bertanggung jawab untuk menjaga daya pada perbatasan Roma, dan mencegah serbuan “ barbar ” suku. 

Mereka menjadi permanen sekitar masa Agustus. Setiap legiun memiliki pangkalannya sendiri dan sebagian besar ditempatkan di jalur Limes - jalan militer Romawi yang diperkuat dengan menara pengawas dan benteng. 

Sepanjang kehidupan Kekaisaran Romawi, legiun menjadi identik dengan kesuksesan dan kehebatan militernya. Legiun Romawi sampai hari ini tetap menjadi contoh buku teks dari unit militer yang berfungsi tinggi, sangat efisien, dan berkembang sempurna.

Dari sudut pandang militer, legiun Romawi hampir sempurna. Tapi mereka akhirnya menjadi kekuatan untuk dimanipulasi oleh calon kaisar Romawi dan jenderal yang haus kekuasaan. Legiun sering digunakan dalam kudeta dan sebagai alat yang ampuh untuk menegaskan kekuasaan dan mendapatkan pengaruh. 

Meski begitu, mereka tetap menjadi komponen penting dalam mekanisme kompleks yaitu Kekaisaran Romawi, alat utama yang membantunya menjadi salah satu kerajaan paling kuat di zaman kuno klasik.

Sumber: ancient-origins.net