Hetanews.com - Selama hampir 30 abad dari penyatuannya sekitar tahun 3100 SM hingga penaklukannya oleh Alexander Agung pada 332 SM Mesir kuno adalah peradaban terkemuka di dunia Mediterania. 

Dari piramida besar Kerajaan Lama hingga penaklukan militer Kerajaan Baru, keagungan Mesir telah lama memikat para arkeolog dan sejarawan dan menciptakan bidang studi yang dinamis: Egyptology. 

Sumber utama informasi tentang Mesir kuno adalah banyak monumen, objek, dan artefak yang telah ditemukan dari situs arkeologi, ditutupi dengan hieroglif yang baru saja diuraikan. 

Gambaran yang muncul adalah sebuah budaya yang keindahan seninya sedikit, pencapaian arsitekturnya atau kekayaan tradisi religiusnya.

Periode Predinastik (c. 5000-3100 SM)

Beberapa catatan tertulis atau artefak telah ditemukan dari Periode Predinastik, yang mencakup setidaknya 2.000 tahun perkembangan bertahap peradaban Mesir.

Tahukah kamu? Selama pemerintahan Akhenaton, istrinya Nefertiti memainkan peran politik dan agama yang penting dalam kultus monoteistik dewa matahari Aton. Gambar dan patung Nefertiti menggambarkan kecantikan dan perannya yang terkenal sebagai dewi kesuburan yang hidup.

Komunitas Neolitik (akhir Zaman Batu ) di timur laut Afrika bertukar perburuan untuk pertanian dan membuat kemajuan awal yang membuka jalan bagi perkembangan seni dan kerajinan Mesir, teknologi, politik dan agama (termasuk penghormatan besar bagi orang mati dan mungkin kepercayaan pada kehidupan setelah kematian).

Sekitar 3400 SM, dua kerajaan terpisah didirikan di dekat Bulan Sabit Subur , sebuah wilayah yang menampung beberapa peradaban tertua di dunia: Tanah Merah di utara, berpusat di Delta Sungai Nil dan membentang di sepanjang Sungai Nil mungkin hingga Atfih; dan Tanah Putih di selatan, membentang dari Atfih ke Gebel es-Silsila. 

Seorang raja selatan, Scorpion, melakukan upaya pertama untuk menaklukkan kerajaan utara sekitar 3200 SM. Seabad kemudian, Raja Menes akan menaklukkan utara dan menyatukan negara, menjadi raja pertama dari dinasti pertama.

Zaman Kuno (Dinasti Awal) (c. 3100-2686 SM)

Raja Menes mendirikan ibu kota Mesir kuno di White Walls (kemudian dikenal sebagai Memphis), di utara, dekat puncak delta Sungai Nil. Ibukotanya akan tumbuh menjadi kota metropolis besar yang mendominasi masyarakat Mesir selama periode Kerajaan Lama. 

Periode Archaic melihat perkembangan dasar-dasar masyarakat Mesir, termasuk ideologi kerajaan yang sangat penting. Bagi orang Mesir kuno, raja adalah makhluk seperti dewa, sangat dekat dengan dewa Horus yang sangat kuat. Tulisan hieroglif paling awal yang diketahui juga berasal dari periode ini.

Pada Periode Archaic, seperti pada periode lainnya, sebagian besar orang Mesir kuno adalah petani yang tinggal di desa-desa kecil, dan pertanian (sebagian besar gandum dan barley) membentuk basis ekonomi negara Mesir. 

Banjir tahunan di Sungai Nil yang besar menyediakan irigasi dan pemupukan yang diperlukan setiap tahun; petani menabur gandum setelah banjir surut dan memanennya sebelum musim suhu tinggi dan kekeringan kembali.

Kerajaan Tua: Zaman Pembangun Piramida (c. 2686-2181 SM)

Kerajaan Lama dimulai dengan dinasti ketiga firaun. Sekitar 2630 SM, Raja Djoser dari dinasti ketiga meminta Imhotep, seorang arsitek, pendeta dan penyembuh, untuk merancang sebuah monumen penguburan untuknya; hasilnya adalah bangunan batu besar pertama di dunia, Step-Pyramid di Saqqara, dekat Memphis. 

Pembangunan piramida Mesir mencapai puncaknya dengan pembangunan Piramida Besar di Giza, di pinggiran Kairo. Dibangun untuk Khufu (atau Cheops, dalam bahasa Yunani), yang memerintah dari 2589 hingga 2566 SM, piramida tersebut kemudian dinamai oleh sejarawan klasik sebagai salah satu dari Tujuh Keajaiban Dunia Kuno.

Sejarawan  Yunani kuno Herodotus diperkirakan butuh 100.00 orang 20 tahun untuk membangunnya. Dua piramida lainnya dibangun di Giza untuk penerus Khufu, Khafra (2558-2532 SM) dan Menkaura (2532-2503 SM).

Selama dinasti ketiga dan keempat, Mesir menikmati zaman keemasan perdamaian dan kemakmuran. Firaun memegang kekuasaan absolut dan menyediakan pemerintahan pusat yang stabil; kerajaan tidak menghadapi ancaman serius dari luar negeri; dan kampanye militer yang sukses di negara-negara asing seperti Nubia dan Libya menambah kemakmuran ekonominya. 

Selama dinasti kelima dan keenam, kekayaan raja terus menipis, sebagian karena biaya pembangunan piramida yang sangat besar, dan kekuatan absolutnya goyah dalam menghadapi pengaruh yang tumbuh dari kaum bangsawan dan imamat yang tumbuh di sekitarnya Dewa matahari Ra (Re). 

Setelah kematian Raja Pepy II dari dinasti keenam, yang memerintah selama sekitar 94 tahun, periode Kerajaan Lama berakhir dengan kekacauan.

Periode Menengah Pertama (c. 2181-2055 SM)

Setelah runtuhnya Kerajaan Lama, dinasti ketujuh dan kedelapan terdiri dari suksesi cepat penguasa yang berbasis di Memphis sampai sekitar 2160 SM, ketika otoritas pusat benar-benar dibubarkan, yang menyebabkan perang saudara antara gubernur provinsi. 

Situasi kacau ini diperparah oleh invasi Badui dan disertai kelaparan dan penyakit. Dari era konflik ini muncul dua kerajaan yang berbeda: Sebaris 17 penguasa (dinasti sembilan dan 10) yang berbasis di Heracleopolis memerintah Mesir Tengah antara Memphis dan Thebes.

Sementara keluarga penguasa lain muncul di Thebes untuk menantang kekuasaan Heracleopolitan. Sekitar 2055 SM, pangeran Theban Mentuhotep berhasil menggulingkan Heracleopolis dan menyatukan kembali Mesir, memulai dinasti ke-11 dan mengakhiri Periode Menengah Pertama.

Kerajaan Pertengahan: Dinasti ke-12 (c. 2055-1786 SM)

Setelah penguasa terakhir dari dinasti ke-11, Mentuhotep IV, dibunuh, tahta diserahkan kepada wazirnya, atau menteri utamanya, yang menjadi Raja Amenemhet I, pendiri dinasti 12.

Sebuah ibu kota baru didirikan di It-towy, selatan Memphis , sementara Thebes tetap menjadi pusat keagamaan yang besar. Selama Kerajaan Pertengahan, Mesir sekali lagi berkembang, seperti yang terjadi pada Kerajaan Lama. 

Raja-raja dari dinasti ke-12 memastikan kelancaran suksesi garis mereka dengan menjadikan setiap penerus wakil bupati, sebuah kebiasaan yang dimulai dengan Amenemhet I.

Kerajaan Tengah Mesir menjalankan kebijakan luar negeri yang agresif, menjajah Nubia (dengan pasokan emas, kayu hitam, gading, dan sumber daya lainnya yang kaya) dan memukul mundur orang-orang Badui yang telah menyusup ke Mesir selama Periode Menengah Pertama. 

Kerajaan juga membangun hubungan diplomatik dan perdagangan dengan Suriah, Palestina dan negara lain; melakukan proyek pembangunan termasuk benteng militer dan tambang pertambangan; dan kembali ke pembangunan piramida dalam tradisi Kerajaan Lama. 

Kerajaan Tengah mencapai puncaknya di bawah Amenemhet III (1842-1797 SM); kemundurannya dimulai di bawah Amenenhet IV (1798-1790 SM) dan berlanjut di bawah saudara perempuan dan bupati, Ratu Sobekneferu (1789-1786 SM), yang merupakan penguasa wanita pertama Mesir yang dikonfirmasi dan penguasa terakhir dari dinasti ke-12.

Periode Menengah Kedua (c. 1786-1567 SM)

Dinasti ke-13 menandai awal dari periode tidak pasti lainnya dalam sejarah Mesir, di mana suksesi raja yang cepat gagal untuk mengkonsolidasikan kekuasaan. Akibatnya, selama Periode Menengah Kedua, Mesir terbagi menjadi beberapa wilayah pengaruh. 

Pengadilan kerajaan resmi dan pusat pemerintahan dipindahkan ke Thebes, sementara dinasti saingan (ke-14), yang berpusat di kota Xois di delta Nil, tampaknya telah ada pada waktu yang sama dengan yang ke-13.

Sekitar 1650 SM, barisan penguasa asing yang dikenal sebagai Hyksos memanfaatkan ketidakstabilan Mesir untuk mengambil kendali. Penguasa Hyksos dari dinasti ke-15 mengadopsi dan melanjutkan banyak tradisi Mesir yang ada dalam pemerintahan dan juga budaya. 

Mereka memerintah secara bersamaan dengan garis penguasa Thebes dari dinasti ke-17, yang mempertahankan kendali atas sebagian besar Mesir selatan meskipun harus membayar pajak kepada Hyksos. 

(Dinasti ke-16 diyakini sebagai penguasa Theban atau Hyksos.) Konflik akhirnya berkobar antara kedua kelompok, dan Thebans melancarkan perang melawan Hyksos sekitar 1570 SM, mengusir mereka dari Mesir.

Kerajaan Baru (c. 1567-1085 SM)

Di bawah Ahmose I, raja pertama dari dinasti ke-18, Mesir sekali lagi bersatu kembali. Selama dinasti ke-18, Mesir memulihkan kendali atas Nubia dan memulai kampanye militer di Palestina bentrok dengan kekuatan lain di wilayah tersebut seperti Mitannians dan Het. 

Negara ini kemudian mendirikan kerajaan besar pertama di dunia, membentang dari Nubia hingga Sungai Efrat di Asia. Selain raja-raja yang kuat seperti Amenhotep I (1546-1526 SM), Thutmose I (1525-1512 SM) dan Amenhotep III (1417-1379 SM).

Kerajaan Baru terkenal karena peran wanita kerajaan seperti Ratu Hatshepsut ( 1503-1482 SM), yang mulai memerintah sebagai wali untuk anak tirinya yang masih kecil (ia kemudian menjadi Thutmose III, pahlawan militer terbesar Mesir), tetapi bangkit untuk memegang semua kekuatan firaun.

Amenhotep IV yang kontroversial (c. 1379-1362), dari akhir dinasti ke-18, melakukan revolusi agama, membubarkan imamat yang didedikasikan untuk Amon-Re (kombinasi dari dewa Thebes lokal Amon dan dewa matahari Re) dan memaksa eksklusif menyembah dewa matahari lainnya, Aton. 

Mengganti nama dirinya menjadi Akhenaton ("hamba Aton"), ia membangun ibu kota baru di Mesir Tengah yang disebut Akhetaton, yang kemudian dikenal sebagai Amarna. Setelah kematian Akhenaton, ibu kota kembali ke Thebes dan orang Mesir kembali menyembah banyak dewa. 

Dinasti ke-19 dan ke-20, yang dikenal sebagai periode Ramesside (untuk garis raja bernama Ramses) melihat pemulihan kekaisaran Mesir yang melemah dan jumlah bangunan yang mengesankan, termasuk kuil dan kota besar. Menurut kronologi alkitabiah, eksodus Musa dan Bani Israeldari Mesir mungkin terjadi pada masa pemerintahan Ramses II (1304-1237 SM).

Semua penguasa Kerajaan Baru (dengan pengecualian Akhenaton) dimakamkan di kuburan batu yang dalam (bukan piramida) di Lembah Para Raja, sebuah situs pemakaman di tepi barat Sungai Nil di seberang Thebes. 

Sebagian besar dari mereka digerebek dan dihancurkan, dengan pengecualian makam dan harta karun Tutankhamen (c.1361-1352 SM), ditemukan sebagian besar utuh pada tahun 1922 M. Kuil kamar mayat indah raja besar terakhir dari dinasti ke-20, Ramses III (c. 1187-1156 SM), juga relatif terpelihara dengan baik, dan menunjukkan kemakmuran yang masih dinikmati Mesir selama pemerintahannya. 

Raja-raja yang mengikuti Ramses III kurang berhasil: Mesir kehilangan provinsi-provinsinya di Palestina dan Suriah untuk selamanya dan menderita karena invasi asing (terutama oleh orang Libya), sementara kekayaannya terus-menerus tetapi tak terhindarkan habis.

Periode Menengah Ketiga (c. 1085-664 SM)

400 tahun berikutnya dikenal sebagai Periode Menengah Ketiga - menyaksikan perubahan penting dalam politik, masyarakat, dan budaya Mesir. Pemerintah terpusat di bawah firaun dinasti ke-21 memberi jalan bagi kebangkitan pejabat lokal, sementara orang asing dari Libya dan Nubia merebut kekuasaan untuk diri mereka sendiri dan meninggalkan jejak abadi pada populasi Mesir. 

Dinasti ke-22 dimulai sekitar 945 SM dengan Raja Sheshonq, seorang keturunan Libya yang telah menginvasi Mesir pada akhir dinasti ke-20 dan menetap di sana. Banyak penguasa lokal hampir otonom selama periode ini dan dinasti 23-24 tidak terdokumentasi dengan baik.

Pada abad kedelapan SM, firaun Nubia dimulai dengan Shabako, penguasa kerajaan Nubia Kush, mendirikan dinasti mereka sendiri tanggal 25– di Thebes. Di bawah pemerintahan Kushite, Mesir bentrok dengan kerajaan Asyur yang sedang berkembang. 

Pada 671 SM, penguasa Assyria Esarhaddon mengusir raja Kushite Taharka dari Memphis dan menghancurkan kota; ia kemudian menunjuk penguasanya sendiri dari gubernur lokal dan pejabat yang setia kepada Asyur. 

Salah satunya, Necho dari Sais, memerintah sebentar sebagai raja pertama dari dinasti ke-26 sebelum dibunuh oleh pemimpin Kushite Tanuatamun, dalam perebutan kekuasaan terakhir yang tidak berhasil.

Dari Zaman Akhir hingga Penaklukan Alexander (c. 644-332 SM)

Dimulai dengan putra Necho, Psammetichus, dinasti Saite memerintah Mesir yang bersatu kembali selama kurang dari dua abad. Pada 525 SM, Cambyses, raja Persia, mengalahkan Psammetichus III, raja Saite terakhir, pada Pertempuran Pelusium, dan Mesir menjadi bagian dari Kekaisaran Persia.

Penguasa Persia seperti Darius (522-485 SM) memerintah negara itu sebagian besar di bawah istilah yang sama dengan raja Mesir asli: Darius mendukung kultus agama Mesir dan melakukan pembangunan dan restorasi kuil-kuilnya. 

Pemerintahan tirani Xerxes (486-465 SM) memicu peningkatan pemberontakan di bawah kepemimpinannya dan penerusnya. Salah satu pemberontakan ini menang pada 404 SM, memulai satu periode terakhir kemerdekaan Mesir di bawah penguasa pribumi (dinasti 28-30).

Pada pertengahan abad keempat SM, Persia kembali menyerang Mesir, menghidupkan kembali kerajaan mereka di bawah Ataxerxes III pada 343 SM Hampir satu dekade kemudian, pada 332 SM, Alexander Agung dari Makedonia mengalahkan tentara Kekaisaran Persia dan menaklukkan Mesir. 

Setelah kematian Alexander, Mesir diperintah oleh barisan raja Makedonia, dimulai dengan Ptolemeus Jenderal Alexander dan dilanjutkan dengan keturunannya. Penguasa terakhir dari Ptolemeus Mesir  Cleopatra VII yang legendaris menyerahkan Mesir kepada pasukan Oktavianus (kemudian Augustus ) pada 31 SM.

Enam abad pemerintahan Romawi menyusul, selama itu agama Kristen menjadi agama resmi Roma dan provinsi Kekaisaran Romawi (termasuk Mesir). Penaklukan Mesir oleh orang-orang Arab pada abad ketujuh M dan masuknya Islam akan menghapus aspek-aspek luar terakhir dari budaya Mesir kuno dan mendorong negara tersebut menuju inkarnasi modernnya.

Sumber: history.com