Hetanews.com - Peneliti Australia telah menemukan tengkorak berumur dua juta tahun di Afrika Selatan yang memberi petunjuk baru tentang evolusi manusia. Fosil itu adalah Paranthropus robustus jantan, spesies yang hidup berdampingan dengan nenek moyang manusia purba kita sebagai 'spesies sepupu'.

Akademisi dari Departemen Arkeologi Universitas La Trobe di Melbourne, Australia memimpin penggalian dan rekonstruksi tengkorak langka bergigi besar dari Tambang Utama Drimolen di utara Johannesburg, Afrika Selatan.

Para peneliti menggambarkan fosil yang ditemukan pada 2018 pada Hari Ayah Afrika Selatan (20 Juni) sebagai hal yang menarik.

Dr Angeline Leece mengatakan kepada BBC: "Sebagian besar rekaman fosil hanyalah satu gigi di sana-sini sehingga memiliki sesuatu seperti ini sangat langka, sangat beruntung."

Dia menambahkan bahwa Paranthropus robustus muncul kira-kira pada waktu yang sama dengan nenek moyang langsung kita Homo erectus, dan tengkorak itu ditemukan di dekat fosil anak yang ditemukan tim di situs yang sama pada 2015.

Dr Leece berkata: "Dua spesies yang sangat berbeda ini, Homo erectus dengan otak yang relatif besar dan gigi kecil, dan Paranthropus robustus dengan gigi yang relatif besar dan otak kecil, mewakili eksperimen evolusi yang berbeda," kata Dr. Leece.

“Seiring waktu, Paranthropus robustus kemungkinan berevolusi untuk menghasilkan dan menahan kekuatan yang lebih tinggi yang dihasilkan selama menggigit dan mengunyah makanan yang sulit atau secara mekanis menantang untuk diproses dengan rahang dan gigi mereka seperti umbi. 

"Penelitian di masa depan akan mengklarifikasi apakah perubahan lingkungan menempatkan populasi di bawah tekanan makanan dan bagaimana hal itu memengaruhi evolusi manusia."

Kandidat PhD La Trobe, Jesse Martin mengatakan temuan itu diterbitkan hari ini di Nature Ecology and Evolution dan dapat mengarah pada pemahaman yang lebih baik tentang nenek moyang manusia kita.

Mr Martin mengatakan bahwa bekerja dengan potongan fosil itu seperti "bekerja dengan karton" dan bahwa dia menggunakan sedotan plastik untuk menghilangkan sisa potongan kotoran dari mereka.

Dia menambahkan, penemuan tengkorak menyajikan contoh langka "evolusi mikro" dalam garis keturunan manusia yang menunjukkan bahwa Paranthropus robustus mengembangkan adaptasi mengunyah ikonik mereka secara bertahap, mungkin selama ratusan ribu tahun, sebagai tanggapan terhadap perubahan lingkungan.

Diperkirakan secara luas bahwa dua hominin (spesies mirip manusia) ada bersama Paranthropus robustus pada waktu itu di Afrika, mereka adalah Homo erectus dan Homo heidelbergensis. 

Sumber: independent.co.uk