Hetanews.com - Akhir November lalu, untuk pertama kalinya astronot badan antariksa Amerika ( NASA) panen lobak di Stasiun Luar Angkasa Internasional ( ISS). Astronot NASA Kate Rubins memanen tanaman lobak yang tumbuh di Advanced Plant Habitat (APH) di stasiun luar angkasa, dengan cermat dia mengumpulkan dan membungkus 20 tanaman lobak tersebut dengan kertas timah.

Selanjutnya, lobak-lobak tersebut ditempatkan di tempat penyimpanan pendingin (cold storage) untuk perjalanan pulang ke Bumi yang akan dilakukan pada tahun 2021 dalam misi SpaceX’s 22nd Commercial Resupply Services.

Seperti dikutip dari situs resmi NASA, Kamis (3/12/2020), percobaan tanaman yang dilabeli sebagai Plant Habitat-02 (PH-02) adalah percobaan menanam lobak yang pertama kalinya bagi NASA di laboratorium luar angkasa yang sedang mengorbit di luar Bumi.

NASA memilih lobak sebagai objek studi karena tanaman ini dipahami cukup baik oleh para ilmuwan. Selain itu, masa tanam yang tidak terlalu lama, yakni mencapai kematangan hanya dalam 27 hari.

Tanaman ini juga bergizi dan dapat dikonsumsi. Menurut ilmuwan, tanaman lobak secara genetik mirip dengan Arabidopsis, tanaman berbunga kecil yang berhubungan dengan kubis yang sering dipelajari para peneliti dalam gayaberat mikro.

"Lobak adalah jenis tanaman yang berbeda dibandingkan dengan sayuran hijau yang ditanam astronot sebelumnya di stasiun luar angkasa, atau gandum kerdil yang merupakan tanaman pertama yang ditanam di APH," kata Nicole Dufour, manajer program APH NASA di Kennedy Space Center.

Matt Romeyn dari NASA di Lab Veggie dari Fasilitas Pemrosesan Stasiun Luar Angkasa di Kennedy Space Center di Florida, AS.
Foto: NASA/Cory Huston

Dengan menanam tanaman tersebut di stasiun luar angkasa akan membantu peneliti menentukan jenis tanaman mana yang dapat tumbuh subur dalam lingkungan dengan gayaberat mikro.

Selain itu, studi ini menawarkan variasi terbaik dan keseimbangan nutrisi bagi astronot dalam misi jangka panjang. Struktur percobaan akan memungkinkan NASA dalam mengidentifikasi keseimbangan optimal antara perawatan dan pemberian asupan yang diperlukan untuk menghasilkan tanaman berkualitas.

Para astronom menjelaskan, tidak seperti eksperimen sebelumnya di APH dan Vegetable Production System (Veggie) NASA yang menggunakan bahan tanah liat berpori yang dimuat sebelumnya dengan pupuk lepas.

Eksperimen pada tanaman lobak ini mengandalkan jumlah mineral yang disediakan secara tepat. Ketepatan seperti itu memungkinkan perbandingan yang lebih baik dari nutrisi yang diberikan dan diserap oleh tanaman.

Lingkungan tempat perkembangbiakan tanaman di laboratorium ini juga dilengkapi lampu LED putih berspektrum luas merah, biru, hijau, dan spektrum warna lainnya untuk memberikan cahaya yang dapat merangsang pertumbuhan tanaman.

Sistem kontrol air juga dirancang dengan canggih, dilengkapi kamera kontrol dan lebih dari 180 sensor di dalam ruangan yang memungkinkan peneliti di Kennedy Space Center NASA memantau pertumbuhan tanaman, serta mengatur tingkat kelembaban, suhu serta konsentrasi karbon dioksida (CO2).

Selada berhasil ditumbuhkan di Stasiun Luar Angkasa Internasional, menjadi solusi bahan pangan untuk misi jangka panjang.
Foto: NASA

Peneliti utama studi tersebut, Karl Hasenstein, profesor di University of Louisiana di Lafayaette telah melakukan eksperimen tanaman dengan NASA sejak tahun 1995.

Dengan proyek eksperimen tersebut, Hasenstein berharap dapat mempelajari bagaimana kondisi ruang angkasa dengan zero gravitasi dapat memengaruhi pertumbuhan tanaman. Serta, studi ini juga bertujuan mempelajari bagaimana kemiripan tanaman yang ditanam di luar angkasa, memiliki respons cahaya dan metabolisme dari tanaman yang ditanam di Bumi.

"Lobak kemungkinan memberikan hasi penelitian yang luar biasa berdasarkan pembentukan umbi sensitifnya. Kami dapat menanam 20 tanaman di APH, menganalisis efek CO2, serta akuisisi dan distribusi mineral," jelas Hasenstein.

Tim telah menyiapkan populasi kontrol tanaman di unit habitat tanaman kontrol tanah di ruang Simulator Lingkungan Stasiun Luar Angkasa Internasional (ISSES) di dalam Fasilitas Pemrosesan Stasiun Luar Angkasa Kennedy.

Tanaman lobak telah tumbuh dalam kondisi yang hampir sama di ISSES sejak 17 November, dan peneliti akan memanen tanaman kontrol pada 15 Desember mendatang untuk dibandingkan dengan lobak yang ditanam di luar angkasa.

Kendati demikian, Dufour menegaskan bahwa dengan panen lobak bersejarah ini, tidak berarti eksperimen menanam tanaman pangan di stasiun luar angkasa selesai. Sebab, proyek eksperimen ini akan terus dilakukan para ilmuwan, peneliti dan astronot NASA.

Sumber: kompas.com