Hetanews.com - Ketika pertempuan sengit meletus pada akhir September lalu di dan sekitar Nagorno-Karabakh, wilayah pegunungan di Kaukasus Selatan, itu mengipasi api perselisihan yang telah berlangsung selama berabad-abad. 

Bentrokan itu adalah yang terbaru dari serangkaian pertempuran penuh gejolak tentang siapa yang dapat dan mengklaim wilayah yang disengketakan, sebuah pertanyaan yang dibentuk di zaman modern oleh kebangkitan dan kejatuhan Uni Soviet.

Secara resmi, wilayah seluas 1.700 mil persegi itu adalah bagian dari Azerbaijan dan dikenal dengan nama Rusia-nya, yang diterjemahkan menjadi "pegunungan Karabakh." 

Tetapi bagi orang Armenia dan populasi mayoritas Armenia di wilayah itu, itu dikenal sebagai Republik Nagorno-Karabakh, negara merdeka de facto yang telah berada di luar kekuasaan Azeri sejak 1988.

Selama berabad-abad, Muslim Azerbaijan dan Kristen Armenia, yang keduanya menyebut wilayah itu sebagai rumah, berselisih tentang siapa yang harus mengendalikannya. 

Pemerintahan Rusia dimulai pada tahun 1823, dan ketika Kekaisaran Rusia dibubarkan pada tahun 1918, ketegangan antara Armenia yang baru merdeka dan Azerbaijan kembali menyala. 

Tiga tahun kemudian, Rusia yang dikuasai Komunis mengarahkan pandangannya pada negara-negara merdeka di wilayah Kaukasus dan mulai memasukkan mereka ke dalam apa yang kemudian menjadi Uni Republik Sosialis Soviet.

Pada awalnya, diputuskan bahwa Karabakh akan menjadi bagian dari Republik Sosialis Soviet Armenia (SSR). Meskipun sejarawan berbeda alasannya, penggabungan awal Karabakh ke Armenia dianggap sebagai rencana untuk memastikan dukungan Armenia atas pemerintahan Soviet. 

Tetapi Komisaris Kebangsaan baru Soviet, Joseph Stalin, membatalkan keputusan tersebut. Pada tahun 1923 Nagorno-Karabakh menjadi wilayah administratif otonom dari SSR Azerbaijan, meskipun 94 persen penduduknya pada saat itu adalah etnis Armenia.

Meskipun etnis Armenia mengeluh bahwa Azerbaijan membatasi otonomi mereka dan mengklaim Azerbaijan mendiskriminasi mereka, Uni Soviet tidak toleran terhadap nasionalisme etnis dan mengabaikan berbagai protes terhadap status quo.

Ketika Uni Soviet hancur pada akhir 1980-an, etnis Armenia yang telah lama tidak puas di Nagorno-Karabakh mengajukan petisi untuk menjadi bagian dari Republik Armenia. Azerbaijan menanggapi dengan mencoba menghancurkan separatis pada tahun 1988, dan bentrokan meningkat di wilayah tersebut. 

Pada tahun 1991, baik Azerbaijan maupun Armenia mendeklarasikan kemerdekaan dari Uni Soviet, dan bentrokan regional di Nagorno-Karabakh berkobar menjadi perang habis-habisan. Akibatnya, lebih dari satu juta orang menjadi pengungsi , dan sekitar 30.000 orang, termasuk warga sipil, tewas.

Kedua belah pihak terlibat dalam pembersihan etnis selama Perang Nagorno-Karabakh orang Azerbaijan melawan etnis Armenia, dan pasukan Armenia melawan etnis Azeri. Terlepas dari korban kemanusiaan yang brutal, negosiasi antara kedua belah pihak berulang kali gagal.

Pada tahun 1994, negara-negara Armenia dan Azerbaijan yang baru merdeka menandatangani Protokol Bishkek , gencatan senjata yang ditengahi oleh Rusia yang meninggalkan Nagorno-Karabakh di Azerbaijan. Tetapi meskipun pertempuran berhenti, kedua belah pihak tidak dapat menyetujui perjanjian damai.

Selama dua setengah dekade terakhir, pasukan Armenia dan Azerbaijan telah terpecah oleh “garis kontak” yang diperebutkan yang tercantum dalam Protokol Bishkek. Ini telah menjadi semakin termiliterisasi selama bertahun-tahun, dan telah disebut sebagai salah satu dari tiga perbatasan paling termiliterisasi di dunia. 

Dewan Hubungan Luar Negeri mengatakan bahwa mengingat posisi yang dekat dan komunikasi yang terbatas antara pasukan militer yang ditempatkan di sana, "ada risiko tinggi bahwa tindakan militer yang tidak disengaja dapat menyebabkan eskalasi konflik."

Itu bahkan lebih penting karena sekutu kuat negara-negara yang berkonflik. Azerbaijan didukung oleh anggota NATO Turki, sementara Rusia mendukung Armenia, menjadikan daerah itu zona potensi kebakaran. 

Meskipun Nagorno-Karabakh kecil, taruhan geopolitiknya tinggi karena kedekatannya dengan pipa minyak dan gas strategis, dan lokasinya di antara kekuatan regional yang kuat seperti Rusia, Turki, dan Iran.

Negara-negara ini dapat terseret ke dalam konflik dan jumlah kematian yang meningkat. Iran, yang berbatasan dengan Azerbaijan dan Armenia dan memiliki hubungan yang rumit dengan keduanya, telah mempertimbangkan, memperingatkan "perang regional", mengeluhkan serangan roket dan peluru di dalam wilayahnya dan menempatkan pasukannya sendiri di dekat perbatasannya.

Bisakah kawasan itu mengatasi konflik berabad-abad? Hanya waktu yang akan menjawab dan beberapa gencatan senjata yang dinegosiasikan telah segera dilanggar. 

Ketika dunia mengkhawatirkan perang proksi Rusia-Turki skala penuh, rakyat Armenia dan Azerbaijan akan terus bergumul dengan kekuatan regional dan bersejarah yang telah membuat mereka tetap terjalin, dan dalam konflik, begitu lama.

Sumber: nationalgeographic.com