Hetanews.com - Memakai masker telah menjadi bagian rutin dari kehidupan sehari-hari saat kami mencoba menekan penyebaran COVID-19. Dan sementara kebanyakan orang tahu bahwa tidak semua masker diciptakan sama dalam hal menjaga tetesan mulut yang berpotensi menular ke diri kita sendiri, memvisualisasikan proses itu membuatnya dan menjadi lebih nyata. 

Sebuah makalah baru dari National Institute of Standards and Technology membantu menunjukkan mengapa satu kelompok berpelindung hampir sama tidak efektifnya dalam mengendalikan penyebaran partikel mulut seperti halnya tidak mengenakan masker sama sekali.

Makalah ini adalah yang pertama dari serangkaian penelitian efektivitas topeng yang menggunakan teknik umum untuk memvisualisasikan penyebaran tetesan dari mulut. 

Matthew Staymates, seorang insinyur yang bekerja untuk NIST, membangun peralatan penelitian di bengkel rumahnya selama masa karantina. Ini terdiri dari manekin yang dipasang untuk menghembuskan tetesan kabut. 

Teman tinggal menggunakan data pernafasannya sendiri untuk mengkalibrasi manekin agar bernafas seperti manusia. Apa yang dia temukan adalah apa yang sudah dicurigai oleh para peneliti kesehatan : bahwa masker katup tidak menghentikan pernafasan tetesan. 

“Katup melakukan apa yang seharusnya dilakukan, yang memudahkan manusia untuk mengeluarkan napas,” kata Staymates. 

“Ini lebih baik daripada tidak sama sekali,” katanya, tapi tidak begitu berarti.

Masker lain yang dia uji dalam makalah ini adalah masker N95 yang dipasang, seperti yang akan digunakan di rumah sakit. Topeng ini berkinerja sangat baik, seperti yang diantisipasi, menghentikan sekitar 95 persen partikel yang dihembuskan (dari situlah namanya berasal).

Rekan menginap dan kolaboratornya saat ini sedang mempelajari jenis masker lain yang dipakai anggota masyarakat, termasuk efektivitas masker kain dengan dan tanpa kantong filter. 

Meskipun penelitian itu belum ditinjau atau dipublikasikan, ia mengatakan temuannya tentang efektivitas masker hampir setara dengan apa yang ditunjukkan oleh penelitian sebelumnya.

“Panduan kami tentang masker sebagian besar didasarkan pada pendapat ahli,” kata John O'Horo, dokter penyakit menular Mayo Clinic yang mengepalai Satuan Tugas Alat Pelindung Diri di institusi tersebut. 

Studi seperti ini memberikan nilai karena mereka menambahkan data aktual ke percakapan yang sedang berlangsung seputar masker. 

Dalam kasus ini, katanya, pendapat ahli terbukti, tetapi "kami mungkin menemukan opsi topeng lain yang saat ini kami sembunyikan mungkin lebih efektif daripada yang kami kira karena kami mendapatkan lebih banyak bukti."

Teknik yang digunakan dalam penelitian ini merekam kepala manekin yang dihembuskan di bawah pencahayaan khusus dan menggunakan algoritme komputer untuk menghitung kepadatan piksel kabut yang dihembuskan juga tidak memberikan informasi tentang viral load, khususnya berapa banyak partikel virus yang menular yang dihembuskan, Staymates catatan. Tetapi itu seharusnya tidak menghentikan Anda untuk memilih jenis masker yang berbeda, karena kita sudah tahu banyak tentang peran tetesan pernapasan dalam menyebarkan COVID-19.

“Ini adalah alat visualisasi yang sangat rapi,” kata Martin Fischer, seorang profesor kimia di Duke University yang mempelajari pencitraan molekuler. 

Beberapa masker katup memang memiliki filter antara katup dan dunia luar, katanya, yang akan mengurangi atau mencegah penyebaran virus. 

Tetapi untuk tujuan kesehatan masyarakat, masker katup masih merupakan taruhan yang buruk: "Masalah yang dimiliki masker katup adalah Anda tidak dapat benar-benar mengetahui dengan melihatnya dengan cepat." 

Mengenakan masker katup membuat Anda lebih berisiko bagi orang lain Saat Anda memilih topeng tanpa katup, O'Horo mencatat, pastikan Anda mendapatkan yang cocok untuk Anda. 

“Orang-orang memakainya dengan tidak benar atau mereka memakai ukuran topeng yang salah,” katanya, mencatat bahwa ukuran topeng yang tepat tidak akan bergeser dan memperlihatkan bagian wajah Anda saat Anda berbicara.

Sumber: popscience.com