Hetanews.com - Ketika Mesir kuno menorehkan pena di atas kertas atau lebih tepatnya tinta ke papirus, mereka mengambil langkah-langkah untuk memastikan bahwa kata-kata mereka akan bertahan, menurut sebuah studi penelitian.

Sebagaimana dirinci dalam Prosiding National Academy of Sciences , para peneliti dari University of Copenhagen di Denmark dan European Synchrotron Radiation Facility (ESRF) di Grenoble, Prancis, telah menemukan bahwa juru tulis kuno kemungkinan besar menambahkan timah ke tinta mereka untuk membantu tulisan mereka kering.

Lebih dari satu milenium kemudian, lapor majalah Cosmos , seniman Renaisans Eropa abad ke-15 menggunakan timah untuk tujuan serupa. Menurut Galeri Nasional London , pigmen berbasis timbal yang ditemukan di banyak lukisan Old Master "diketahui membantu mengeringkan lapisan film cat".

University of Copenhagen menyatakan, penelitian dianalisis 12 fragmen papirus tanggal untuk antara 100 dan 200 SM, ketika Mesir berada di bawah kendali Romawi. 

Tim menggunakan mikroskop sinar-X untuk menentukan bahan mentah yang digunakan dalam berbagai tinta, serta struktur molekul tinta kering yang ditempelkan pada kertas kuno.

Orang Mesir kuno mulai menulis dengan tinta dibuat dengan membakar kayu atau minyak dan mencampurkan ramuan yang dihasilkan dengan air sekitar 3200 SM. Biasanya, juru tulis menggunakan tinta hitam berbasis karbon.

Untuk badan teks dan tinta merah untuk judul dan kata kunci lainnya di teks tersebut, tulis konservator Museum Brooklyn Rachel Danzing dalam sebuah posting blog 2010. Meskipun tinta hitam dan merah adalah yang paling umum, nuansa biru, hijau, putih, dan kuning juga muncul dalam teks kuno.

Reruntuhan kota Tebtunis, tempat satu-satunya perpustakaan kuil yang bertahan dari Mesir kuno ditemukan pada tahun 1900-an.
Foto: Kim Ryholt / Universitas Kopenhagen

Para peneliti menulis bahwa orang Mesir menciptakan tinta merah dengan senyawa berbasis besi yang kemungkinan besar atau pigmen alami bumi lainnya. Tim juga mengidentifikasi keberadaan timbal; Yang mengejutkan, mereka tidak menemukan timbal putih, minium atau senyawa lain yang biasanya terdapat dalam pigmen berbasis timbal.

Sebaliknya, pigmen timbal dalam tinta kuno tampak membungkus dinding sel papirus dan partikel besi. Efek yang dihasilkan tampak "seolah-olah huruf-huruf itu diuraikan" di depan.

Penemuan ini menunjukkan bahwa orang Mesir kuno merancang sistem penambahan timbal ke tinta merah dan hitam khusus untuk tujuan mengikat kata-kata ke kertas.

“Kami pikir timbal pasti ada di tanah yang halus dan mungkin dalam keadaan larut dan ketika diterapkan, partikel besar tetap di tempatnya, sementara partikel yang lebih kecil 'menyebar' di sekitarnya,” kata rekan penulis Marine Cotte.

12 fragmen papirus yang dianalisis adalah bagian dari Koleksi Papirus Carlsberg Universitas Kopenhagen . Dokumen-dokumen itu berasal dari Tebtunis, satu-satunya perpustakaan institusi berskala besar yang diketahui bertahan dari zaman Mesir kuno, menurut pernyataan universitas. 

Menurut University of California, Berkley , yang menyimpan banyak koleksi papirus Tebtunis, banyak teks kuno yang digali dari lembah Fayum Mesir pada awal abad ke-20.

Penulis utama Thomas Christiansen, seorang Egyptologist di University of Copenhagen, mencatat bahwa fragmen kemungkinan besar dibuat oleh pendeta kuil. 

Karena orang Mesir kuno membutuhkan banyak pengetahuan kompleks untuk membuat tinta mereka, Christiansen dan rekan-rekannya berpendapat bahwa pembuatan tinta mungkin dilakukan di bengkel khusus yang terpisah.

Fragmen papirus dari risalah astrologi panjang dari perpustakaan kuil Tebtunis (kiri) dan peta fluoresensi sinar-X yang menunjukkan distribusi besi (merah) dan timbal (biru) dalam huruf merah yang menuliskan kata Mesir kuno untuk "bintang" (kanan).
Foto: ESRF / The Papyrus Carlsberg Collection

“Dilihat dari jumlah bahan mentah yang dibutuhkan untuk memasok perpustakaan kuil seperti yang ada di Tebtunis, kami mengusulkan bahwa para pendeta pasti telah mendapatkannya atau mengawasi produksi mereka di bengkel khusus, seperti Master Painters dari Renaissance,” kata Christiansen dalam pernyataan universitas.

Christiansen dan Cotte sebelumnya memimpin peneliti dari University of Copenhagen di serupa studi yang terdeteksi tembaga dengan tinta hitam yang ditemukan pada papirus kuno. 

Makalah tahun 2017 menandai pertama kalinya logam itu diidentifikasi sebagai "elemen umum literal" dalam tinta Mesir kuno, seperti yang dilaporkan Kastalia Medrano untuk Newsweek pada saat itu.

Untuk studi sebelumnya, para peneliti menganalisis fragmen papirus, juga dari Koleksi Papirus Carlsberg, yang berlangsung sekitar 300 tahun tetapi memiliki kesamaan yang signifikan dalam susunan kimiawi. 

Kesamaan lintas waktu dan geografi menunjukkan "bahwa orang Mesir kuno menggunakan teknologi yang sama untuk produksi tinta di seluruh Mesir dari sekitar 200 SM hingga 100 M," kata Christiansen dalam pernyataan tahun 2017.

Tim di balik makalah baru ini berharap untuk terus mempelajari komposisi molekuler pigmen, serta menyelidiki lebih lanjut teknik inovatif yang dibuat oleh orang Mesir kuno.

Seperti yang dikatakan Cotte dalam pernyataan ESRF, “Dengan menerapkan teknologi tercanggih abad ke-21 untuk mengungkap rahasia tersembunyi teknologi tinta kuno, kami berkontribusi pada penyingkapan [dari] asal mula praktik menulis.”

Sumber: smithsonianmag.com