HETANEWS.COM

Studi Interdisipliner Menunjukkan Bagaimana Interaksi Spesies Mempengaruhi Evolusi

Kelompok kerja Evolution of Terrestrial Ecosystems menggabungkan keahlian dari ahli paleontologi dan ahli ekologi untuk meningkatkan pemahaman kita tentang ekosistem kuno dan modern. Foto: Mary Parrish, Smithsonian

Hetanews.com - Rekaman fosil memberikan petunjuk tentang bagaimana spesies saat ini berevolusi dari bentuk kehidupan sebelumnya. Sampai saat ini, para peneliti menghubungkan sebagian besar perubahan pertumbuhan populasi, evolusi sifat baru atau kepunahan dengan pergeseran iklim.

“Salah satu alasan mengapa evolusionis cenderung berfokus pada iklim adalah karena lebih mudah mendapatkan informasi semacam itu,” kata Kay Behrensmeyer, ahli geologi peneliti senior dan kurator paleontologi vertebrata di Museum Nasional Sejarah Alam Smithsonian.

33 tahun yang lalu, Behrensmeyer membantu menemukan program Evolution of Terrestrial Ecosystems (ETE) - sekelompok ilmuwan dari beberapa departemen museum yang mempelajari evolusi organisme dan ekosistem selama jutaan tahun. 

Kelompok kerja ETE yang disponsori NSF menerbitkan makalah ulasan bulan ini tentang bagaimana interaksi spesies juga membentuk evolusi.

“Sejak Darwin dan sebelumnya, telah diakui bahwa spesies benar-benar saling memengaruhi, tetapi sangat sulit untuk mengeluarkan informasi semacam itu dari rekaman fosil.” Kata Behrensmeyer. 

"Para peneliti tahu itu penting, mereka hanya belum memiliki alat untuk mengatakan bagaimana hal itu akan terjadi dalam jangka waktu yang lama." 

Makalah tinjauan baru memberikan peta jalan yang bisa mengubahnya.

Rekonstruksi artistik ekosistem Permian berusia 300 juta tahun di tempat yang sekarang disebut Texas utara. Salah satu tujuan Program ETE adalah menggunakan ilmu pengetahuan dan seni untuk mengkomunikasikan kepada publik bagaimana masa lalu berkaitan dengan masa depan kehidupan di ekosistem daratan Bumi. 
Foto: Mary Parrish, Smithsonian

Kelompok kerja berkembang

Danielle Fraser, penulis utama studi dan mantan rekan postdoctoral di museum, mengatakan makalah tersebut menunjukkan bahwa dimungkinkan untuk memodelkan bagaimana persaingan untuk sumber daya, simbiosis atau pemangsaan membentuk evolusi dan kelangsungan hidup spesies. 

“Kami tertarik pada beragam hal yang telah memengaruhi bagaimana kehidupan di Bumi berevolusi dan bagaimana ekosistem di darat berevolusi,” katanya. 

“Interaksi antar organisme adalah salah satu aspek dari itu. Kami juga tertarik dengan iklim dan aktivitas manusia.”

Makalah ini, yang mencakup beberapa ekosistem dan skala waktu geologi, menunjukkan fokus inti proyek ETE: ia menggunakan rekaman fosil dengan cara baru dan inovatif untuk menyelidiki mengapa komunitas ekologi terlihat seperti itu. 

“Ini sangat mewakili bagaimana ETE menantang para ilmuwan yang menjadi anggotanya untuk berpikir lebih luas daripada yang mungkin mereka lakukan dalam program penelitian mereka sendiri,” kata Fraser.

Pada pertemuan, peneliti bertukar ide, memutuskan proyek dan mengatur tim untuk melaksanakannya. Behrensmeyer menyamakan grup dengan mesin yang diminyaki dengan baik. 

“Awalnya, kami berkumpul untuk membuat database yang memungkinkan kami melihat asosiasi tumbuhan dan hewan dari waktu ke waktu,” katanya. 

Selama bertahun-tahun, dengan kepemimpinan dari Behrensmeyer, ahli paleoekologi S. Kate Lyons dan ahli ekologi Nick Gotelli, ETE tumbuh menjadi sebuah wadah pemikir yang telah mendukung penelitian lapangan, membimbing mahasiswa pascasarjana dan menyelenggarakan lokakarya dan acara penjangkauan.

Anggota ETE membuat permainan papan, "Evolve or Perish," untuk membantu publik memahami proses evolusi.
Foto: Ilustrasi / Hannah Bonner

Hubungan simbiosi

Pendanaan jangka panjang dari Smithsonian dan National Science Foundation dan kolaborasi di berbagai bidang telah memungkinkan anggota kelompok untuk menjawab pertanyaan yang akan sulit dijawab di pengaturan lain. 

Bersama-sama, mereka menyelidiki interaksi antar spesies dalam konteks lingkungan mereka untuk mengungkap pola yang lebih besar tentang bagaimana kehidupan berubah selama ratusan juta tahun. 

Proyek-proyek tersebut seringkali membutuhkan pengumpulan dan analisis data selama beberapa tahun dan menggabungkan ide-ide dari berbagai disiplin ilmu. 

“Menyatukan banyak pemikiran yang baik dapat memungkinkan untuk menemukan hal-hal yang berspektrum lebih luas,” kata Behrensmeyer. ETE sering kali berfokus pada pertanyaan di luar cakupan satu subjek.

Anggota kelompok kerja Evolution of Terrestrial Ecosystems (ETE) menganalisis data komunitas tumbuhan dan hewan selama sesi break-out pada tahun 2015.
Foto: Kay Behrensmeyer, Smithsonian

Anggota kelompok juga menghargai hubungan sosial. 

"Kami memiliki orang-orang yang benar-benar mapan dan telah melakukan banyak pekerjaan yang mengubah permainan, tetapi kami juga memiliki mahasiswa pasca doktoral dan PhD," kata Fraser. 

Ilmuwan senior menawarkan nasihat tentang tantangan pengajaran dan penelitian, dan peneliti karir awal menanamkan diskusi dengan kegembiraan dan perspektif baru. 

“Dipaparkan kepada orang-orang pada tahap karier yang berbeda dan orang-orang yang bekerja pada organisme yang berbeda dan menggunakan metodologi yang berbeda memperluas cara Anda berpikir tentang sains Anda sendiri,” kata Fraser.

“Ini adalah salah satu pengalaman paling memuaskan yang saya alami sebagai ilmuwan.”

Ilmuwan dari beberapa universitas dan museum berkumpul bersama di Museum Nasional Sejarah Alam Smithsonian untuk sebuah kelompok kerja. Pertemuan tatap muka terakhir Evolution of Terrestrial Ecosystems sebelum pandemi terjadi pada Februari 2020.

Beresiko kepunahan

Hibah ETE saat ini akan berakhir pada bulan Desember, tetapi anggotanya mengharapkan dorongan baru. 

“Ini benar-benar bagian yang luar biasa dalam karir saya,” kata Behrensmeyer. 

“Saya tahu bahwa meskipun ETE tidak berlanjut seperti sebelumnya, orang-orang yang telah membentuk koneksi profesional dari menjadi bagian dari kelompok kerja kami akan terus berkolaborasi dan membantu satu sama lain di masa depan.”

Sumber: smithsonianmag.com

Editor: andi.

Daftarkan diri Anda sebagai anggota Heta News untuk selalu mendapatkan buletin berita populer langsung di kotak surat elektronik Anda!

Berlangganan

Daftarkan diri Anda sebagai anggota Heta News untuk selalu mendapatkan buletin berita populer langsung di kotak surat elektronik Anda!

Berlangganan