Taipei, hetanews.com - Jika Taiwan ingin menangkis invasi Tiongkok, dibutuhkan rekrutan yang kuat dan energig seperti Roger Lin untuk memanggil patriotisme yang menginspirasi generasi yang lebih tua, tetapi hari-hari ini tidak membakar semangat kaum muda.

Walikota berbahasa Prancis berusia 21 tahun itu menganggap wajib militer empat bulan yang akan datang sebagai beban yang tidak perlu, bahkan ketika masih ada keluhan bahwa tugas seperti itu terlalu singkat untuk melindungi negara dibandingkan dengan dua hingga tiga tahun yang dilayani oleh generasi sebelumnya.

Berminggu-minggu ketegangan yang berkobar antara China dan Taiwan, yang telah didengung oleh puluhan pesawat tempur China dalam unjuk kekuatan yang meresahkan, tidak membuat Lin berani atau berubah pikiran.

Jika China dan militernya yang jauh lebih besar memutuskan untuk menginvasi, kehancuran pulau itu akan menjadi fail achievement, katanya, bahkan dengan kemungkinan di luar Amerika Serikat akan datang ke pertahanan Taiwan.

“Semakin cepat empat bulan itu berlalu, semakin baik. Buang-buang waktu saja, "Lin, sambil mengusap ponselnya di sebuah kafe di kampus National Chengchi University di Taipei, mengatakan tentang dinas militernya.

“Saya rasa pemerintah AS tidak akan membantu kami. Apakah mereka melakukannya atau tidak, bagi kita orang biasa, hasilnya akan sama.

Fatalisme dan ketidakpedulian Lin agak diharapkan di antara kaum muda. Tapi mereka datang pada saat yang berbahaya. Hubungan buruk antara Washington dan Beijing.

Lebih daripada di titik nyala lainnya, meningkatkan kemungkinan perang di Taiwan, sebuah pulau demokratis berpemerintahan sendiri berpenduduk 24 juta kira-kira seukuran Maryland yang telah dianggap China sebagai provinsi yang memisahkan diri sejak akhir perang saudara Tiongkok pada tahun 1949.

Taruhannya untuk Washington tinggi. Kehilangan Taiwan yang demokratis ke China mungkin akan menandakan berakhirnya kekuatan Amerika di Pasifik, membebaskan militer China untuk memproyeksikan kekuatannya di wilayah tersebut dan seterusnya hingga merugikan sekutu AS seperti Jepang dan Korea Selatan.

Dipimpin oleh Xi Jinping yang semakin nasionalis, China dalam beberapa pekan terakhir telah menerbangkan serangan militer lebih dalam ke wilayah udara Taiwan dan meningkatkan latihan militer yang bertujuan untuk menyerang wilayah yang disengketakan.

Harapan terbaik untuk mencegah konflik yang mungkin akan menarik AS adalah kemauan dan kemampuan Taiwan untuk mencegah agresi China, kata para ahli.

Para pengunjuk rasa berkumpul  di dekat Konsulat China di Los Angeles selama hari aksi global yang disebut dengan "Lawan China".
Foto: Frederic J. Brown / AFP/Getty Images

Tetapi pemerintah Taiwan telah berjuang untuk menanamkan rasa urgensi yang sama yang ditemukan di negara lain dengan persyaratan layanan nasional seperti Korea Selatan, Israel, dan bahkan Singapura, yang tidak menghadapi ancaman langsung.

Sebuah jajak pendapat baru-baru ini menunjukkan bahwa publik Taiwan terpecah atas kesediaan mereka untuk mengusir invasi bahkan ketika negara itu tetap sangat mendukung untuk tetap bebas dari China.

Militer tugas aktif Taiwan telah menyusut menjadi 165.000 dari 275.000 tiga tahun lalu. Tentara Pembebasan Rakyat China berjumlah 2 juta. Di bawah tekanan publik untuk pindah ke tentara yang semuanya sukarela, Taiwan mulai menghentikan wajib militer secara bertahap pada tahun 2013.

Gaji yang lebih baik, beasiswa perumahan dan perguruan tinggi yang ditawarkan oleh angkatan bersenjata belum cukup untuk memikat Taiwan pemuda, populasi yang menyusut di negara progresif di mana sikap negatif terhadap militer telah dibentuk oleh masa lalunya di bawah darurat militer.

Tentara Taiwan selama latihan militer 15 Januari di Kaohsiung, Taiwan. Militer aktif negara telah menyusut menjadi 165.000 dari 275.000 tiga tahun lalu. Tentara Pembebasan Rakyat China berjumlah 2 juta.

“Taiwan tidak memiliki budaya di mana Anda bisa keluar di jalan dengan mengenakan seragam Anda dengan bangga,” kata Huang Chung-ting, asisten peneliti di Institut Penelitian Pertahanan dan Keamanan Nasional di Taipei. Tentara pergi begitu mereka menyelesaikan dinas nasional. Itu masalah besar. Banyak orang berpikir orang baik tidak menjadi tentara.”

Lin Chen-feng, seorang wiraniaga berusia 30 tahun di sebuah start-up pendidikan di Taipei, mengatakan ia mengabaikan prospek karier militer setelah dinas nasionalnya.

Teman-teman saya dan saya tidak menganggap tentara sebagai pilihan yang baik karena kami merasa kami akan kehilangan ambisi dan tidak dapat menyesuaikan diri dengan dunia nyata,” kata Lin.

“Ini memalukan sekarang, tapi kami menertawakan orang-orang yang menandatangani kesepakatan untuk melanjutkan.”

Itu membuat marah beberapa veteran wilayah yang menuduh generasi muda tidak tahu apa-apa di saat ancaman eksistensial.

"Kaum muda hanya suka mengkritik China dengan keyboard mereka, tetapi tidak akan bergabung dengan tentara untuk menunjukkan tekad mereka," kata James Huang, 47, pensiunan letnan kolonel yang bertugas di infanteri yang sekarang diikuti karena tulisannya tentang pertahanan.

“Setelah serangan rudal atau pemboman oleh PLA, apakah mereka masih bisa menggunakan internet?

"Orang-orang di Taiwan saat ini tidak siap untuk perang," tambahnya.

Demonstran berkumpul di pusat kota Taipei untuk memprotes tindakan China di Hong Kong.
Foto: Alberto Buzzola / LightRocket

Presiden Taiwan Tsai Ing-wen, yang menentang penyatuan dengan daratan, telah bekerja untuk mempromosikan dinas militer.

Pada bulan Agustus, dia mengusulkan untuk menaikkan anggaran pertahanan Taiwan ke level rekor dan mendukung perlengkapan militer dengan ranjau laut, drone, dan rudal antikapal untuk menghentikan tentara yang menyerang.

Dia juga mencoba untuk mereformasi pasukan cadangan negara untuk bertindak lebih baik sebagai pemberontak.

Presiden Taiwan Tsai Ing-wen, kiri tengah, telah bekerja untuk mempromosikan dinas militer.
Foto: Johnson Lai / Associated Press

Langkah Tsai bertepatan dengan debat dalam lingkaran kebijakan luar negeri AS tentang apakah akan merevisi sikap negara dalam membela Taiwan. Kebijakan saat ini, yang dikenal sebagai ambiguitas strategis, membuat China dan Taiwan menebak-nebak apakah militer Amerika akan menanggapi serangan di pulau itu.

Pendekatan itu dikreditkan dengan mempertahankan status quo damai sejak 1979, ketika Washington memutuskan hubungan resmi dengan Taipei untuk meluncurkan hubungan diplomatik dengan Komunis China.

Sekarang, suara-suara terkemuka - termasuk presiden Dewan Hubungan Luar Negeri, Richard N. Haass - berpendapat bahwa China yang lebih kuat dan hawkish harus diimbangi dengan kejelasan strategis, peringatan eksplisit dari pasukan AS jika ingin bergerak melawan Taiwan.

"Kebijakan seperti itu akan menurunkan kemungkinan salah perhitungan China, yang merupakan katalisator paling mungkin untuk perang di Selat Taiwan," tulis Haass bulan lalu dalam sebuah artikel untuk Luar Negeri.

Beberapa ahli khawatir hal itu dapat merusak upaya Taiwan untuk membangun kembali militernya: "Saya khawatir [itu] berpotensi membingungkan pekerjaan yang Tsai coba lakukan dan memungkinkan orang-orang di Taiwan untuk berkata: 'Kami tidak perlu melakukan pengeluaran militer ini. Kami tidak perlu memperkuat militer kami karena AS datang membantu kami, "kata Shelley Rigger, pakar Taiwan dan ilmuwan politik di Davidson College di North Carolina.

Kemungkinan konflik tampaknya meningkat. China telah memicu nasionalisme untuk mengalihkan perhatian dari ekonominya yang lebih lambat. Itu telah bentrok dengan pasukan India di sepanjang perbatasannya, berjuang untuk melintasi Laut China Selatan dan menepis kecaman internasional karena membongkar otonomi Hong Kong sambil melatih militernya yang dengan cepat memodernisasi untuk menyerang Taiwan. Washington telah menanggapi dengan memperkuat hubungan dengan Taipei.

Pemerintahan Trump mengirim sekretaris kabinet tingkat tinggi ke pulau itu, menyetujui penjualan senjata besar-besaran lainnya dan membangun momentum menuju perjanjian perdagangan bebas dengan Taiwan, yang biasanya dikecualikan dari kesepakatan tersebut karena isolasi diplomatiknya. Tapi tekanan dari Beijing semakin meningkat.

"China sedang mencoba mengubah status quo," kata Yisuo Tzeng, direktur Divisi Perang Siber dan Keamanan Informasi di Institut Riset Pertahanan dan Keamanan Nasional.

"Apakah kami dapat mempertahankan status quo, saya tidak yakin." Juga tidak jelas apakah AS dapat berhasil mempertahankan Taiwan mengingat kekurangan pasukan Amerika di wilayah tersebut dan senjata China yang dirancang untuk menggagalkan kapal induk Angkatan Laut AS.

“Kami tidak memiliki kemampuan yang memadai untuk datang ke pertahanan Taiwan tanpa menempatkan pasukan kami pada risiko besar,” kata Bonnie Glaser, direktur Proyek Kekuatan China di Pusat Kajian Strategis dan Internasional.

“Faktanya, [kejelasan strategis] dapat membuat Tiongkok menyimpulkan bahwa mereka harus menyerang Taiwan sementara mereka masih memiliki keuntungan untuk melakukannya.”

Skenario seperti itu tidak mengubah pikiran banyak anak muda Taiwan tentang bergabung dengan militer. Lai Yen-cheng, 21 tahun jurusan hubungan internasional di Universitas Nasional Taiwan di Taipei, mengakui bahwa latihan militer China dan flybys mulai membuatnya gelisah. Karier di militer tidak mungkin lagi dipertanyakan.

"Tentara mendapatkan lebih banyak rasa hormat di tempat-tempat seperti Amerika, tetapi kami masih belum memiliki iklim seperti itu di Taiwan," kata Lai, yang belum menyelesaikan wajib militer selama empat bulan.

"Budaya kamp militer tidak begitu kuat, dan rasa patriotisme kami tidak begitu tajam."

Keengganannya sebagian disebabkan oleh fakta bahwa dia dan banyak pemuda Taiwan lainnya tidak percaya China akan pernah menyerang; mereka telah menghabiskan seluruh hidup mereka dengan damai. Hanya jika pulau itu benar-benar diserang, Lai rela bertarung - dengan atau tanpa AS.

"Jika Amerika Serikat mengambil tindakan yang lebih substantif untuk membantu Taiwan, orang akan merasa lebih aman, tetapi kami tidak bisa hanya mengandalkan negara lain," kata Lai. "Amerika adalah negara yang berdaulat dan memiliki pertimbangan sendiri."

Sumber: latimes.com