HETANEWS.COM

Skenario Perang AS-China: Tersandung ke dalam Konflik di Laut China Selatan

Negara-negara di Asia Tengah takut akan dampak Perang Dingin baru pada rencana integrasi. Foto: iStock

Hetanews.com - Ini adalah yang kedua dari serangkaian penelitian tentang meningkatnya ketegangan antara China dan Amerika Serikat dan bagaimana situasi ini dapat meningkat menjadi konflik militer yang meluas.

Ketika hubungan diplomatik antara China dan AS memburuk ke titik terendah sejak didirikan pada tahun 1979, konflik militer antara kedua negara tampaknya tidak lagi menjadi kemungkinan yang dibuat-buat.

Pertikaian langsung terakhir mereka adalah selama perang Korea, dari tahun 1950 hingga 1953, pada saat perdagangan yang jarang dan tidak ada hubungan diplomatik antara Beijing dan Washington.

Percikan yang memicu konfrontasi itu adalah ketakutan di antara kepemimpinan Tiongkok atas semenanjung Korea bersatu yang setia kepada AS di depan pintu.

China tidak memasuki konflik yang dimulai dengan invasi Soviet ke selatan sampai pasukan Korea Utara didorong kembali ke Sungai Yalu, yang membentuk perbatasan dengan China, oleh pasukan yang didukung PBB yang didominasi oleh pasukan AS.

Serangan kejutan oleh Tentara Pembebasan Rakyat pada Oktober 1950 adalah yang pertama dari banyak serangan yang akhirnya mendorong pasukan yang didominasi AS kembali ke paralel ke-38, di mana perbatasan antara Korea Utara dan Korea Selatan sekarang telah berdiri selama hampir tujuh dekade.

Tidak seperti perang Korea, bentrokan langsung antara AS dan China mungkin akan menjadi kecelakaan daripada serangan militer yang disengaja dari kedua belah pihak dan, khususnya, kemungkinan akan menjadi kecelakaan di Laut China Selatan, menurut para pakar Laut Cina Selatan adalah salah satu perairan yang paling diidamkan di dunia.

Setiap tahun, sepertiga dari pengiriman dunia melewatinya, membawa lebih dari US $ 3 triliun perdagangan. Perikanan yang melimpah serta cadangan minyak dan gas yang berpotensi besar adalah beberapa dari banyak penarikan lainnya yang juga menjadikannya salah satu daerah yang paling banyak diperdebatkan di dunia.

Inisiatif Transparansi Maritim Asia.
Foto: SCMP

Sementara angkatan laut AS dengan pangkalannya di Jepang, Filipina, dan Guam mendominasi sebagian besar Samudra Pasifik, China telah lama berusaha melawan pengaruh ini dengan menduduki banyak pulau di Laut China Selatan.

Rekam jejak kecelakaan di sekitar pulau-pulau yang disengketakan ini adalah mengapa memilih Laut China Selatan sebagai titik nyala skenario konflik militer AS-China.

Contoh yang dia berikan termasuk 2001, ketika sebuah pesawat intelijen AS dan jet tempur China jatuh 160km dari Kepulauan Paracel, sebuah kepulauan di Laut Cina Selatan yang dikendalikan oleh Cina yang juga diklaim oleh Vietnam dan Taiwan.

Seorang pilot China tewas dalam kecelakaan itu dan pesawat AS terpaksa melakukan pendaratan darurat di provinsi Hainan, pulau selatan China, menyerahkan kepada presiden AS George W. Bush tantangan kebijakan luar negeri besar pertama setelah pemilihannya tahun sebelumnya.

Tidak ada krisis diplomatik serupa sejak itu, tetapi ada banyak panggilan akrab. Angkatan Laut AS secara teratur melakukan latihan navigasi bebas melalui jalur air yang dikendalikan oleh China, yang sering membawa angkatan laut kedua belah pihak dalam jarak dekat.

Pada Oktober 2018, sebuah kapal perusak Tiongkok datang dalam jarak 40 meter dari kapal perang AS, dan tabrakan hanya dihindari secara sempit. "Apa yang terjadi jika sebuah kapal AS tenggelam? Bukankah kita harus berperang karena itu?

Dari perspektif AS, pertarungan dengan Cina di Laut Cina Selatan lebih dapat dipahami daripada pertarungan atas Taiwan titik nyala potensial lainnya.

AS memiliki "komitmen aliansi yang lebih jelas" ke Filipina daripada ke pulau yang memerintah sendiri. serta konsep kebebasan navigasi.

“Taiwan adalah cerita yang berbeda. Semua orang mengakui hal itu dapat memicu perang penuh dengan China jika AS memilih untuk menjunjung tinggi komitmennya kepada Taiwan, yang ambigu.”

Pelaut di atas kapal USS Nimitz mengamati USS Ronald Reagan selama operasi dua kapal induk di Laut China Selatan pada 6 Juli.
Foto: EPA-EFE

Administrasi Trump mengisyaratkan sikap yang lebih keras dengan pernyataan Menteri Luar Negeri AS Mike Pompeo pada 13 Juli yang menolak sebagian besar klaim Beijing atas Laut China Selatan dan mengatakan AS tidak akan membiarkan Beijing memperlakukan Laut China Selatan sebagai kerajaan maritimnya.

Sebagai tanggapan, juru bicara kementerian luar negeri China Zhao Lijian mengatakan satu hari kemudian bahwa China berkomitmen untuk menyelesaikan perselisihan dengan negara-negara lain secara damai.

Namun, komentator Hawkish dengan tautan ke militer China telah melangkah lebih jauh. Pada Desember 2018, pensiunan jenderal besar PLA Luo Yuan menyarankan untuk memukul satu atau dua kapal induk AS di Laut Cina Selatan dengan rudal akan merusak moral AS di kawasan itu.

Hasil dari setiap konflik militer di Laut Cina Selatan terlihat tidak menguntungkan bagi AS di atas kertas, menurut David Ochmanek, mantan perencana militer di departemen pertahanan AS. Dalam pidato 2019 yang dia berikan di Washington.

Dia mengatakan bahwa, ketika melawan China, AS “mendapatkan hak yang diserahkan kepadanya.” Ochmanek, sekarang seorang peneliti senior dengan think tank Rand yang berbasis di California, telah terlibat dalam banyak permainan perang yang mensimulasikan konflik besar-besaran dengan China

Selama 15 tahun terakhir dan telah melihat bagaimana kemampuan negara adikuasa yang baru berubah.

“Jadi katakanlah itu tahun 2005. Jika kita menjalankan skenario untuk tahun 2010, kemampuan China tidak sepenuhnya matang, dan apa yang akan Anda lihat adalah kebuntuan, bukan kemenangan atau kekalahan yang jelas bagi kedua belah pihak, tetapi masih ada jumlah korban dan kerugian yang mengejutkan di Amerika Serikat. Kematian pasukan Tiongkok tumbuh secara dramatis, ”katanya.

"Ketika kita memajukan waktu ke depan, dan mulai melihat keseimbangan pada tahun 2020, 2025, 2030 ... biasanya kita menemukan kemenangan yang jelas bagi China."

Salah satu tantangan bagi AS adalah bahwa kemajuan yang dikembangkan oleh militer Tiongkok telah dibuat khusus untuk Laut Cina Selatan, menurut para ahli menolak akses militer AS ke laut dekat China atau, setidaknya, menantang kebebasan bergeraknya dalam "rantai pulau pertama".

Istilah yang digunakan oleh para pemimpin militer China untuk kepulauan yang memagari lautan yang dikontrol atau diklaim oleh Beijing, yang meliputi wilayah Laut China Timur.

"Penumpukan cepat pasukan rudal PLA, terutama yang memiliki kemampuan anti-kapal, adalah hasil alami dari strategi (ini)," katanya.

Kekuatan militer China secara keseluruhan dari kapal selam ke sistem luar angkasa - telah tumbuh dalam beberapa dekade terakhir, memaksa Pentagon untuk memperhatikan.

Pada 2015, Rand menerbitkan laporan yang ditugaskan oleh Departemen Pertahanan yang membandingkan kecakapan militer AS dan Cina di semua lini.

Sambil mencatat bahwa "kecakapan teknologi dan operasional China masih tertinggal dibandingkan dengan Amerika Serikat", laporan itu mengatakan China dengan cepat mempersempit kesenjangannya.

Pada 2018, Ochmanek menulis sebuah laporan di mana ia menunjuk lima kemampuan militer China yang meningkat pesat yang harus diperhatikan. AS: rudal jarak jauh yang akurat; angkatan udara modern dan sistem pertahanan anti-pesawat; sistem untuk pengintaian dan penargetan; perang maya; dan senjata nuklir yang bisa menargetkan AS.

Bahkan di daerah-daerah di mana AS masih memiliki keunggulan yang jelas, kuantitas China dapat mengatasi kualitas Amerika, menurut Ochmanek.

“Tidak ada perwira angkatan laut yang akan menukar galangan kapal AS atau kapal dengan galangan kapal China. Secara kualitatif, kapal kami lebih unggul daripada yang ada di dunia, lebih dapat bertahan, lebih mampu. Tetapi di mana orang-orang China melebihi kami dalam kapasitas yang besar, sebagian karena mereka memiliki industri sipil yang besar, ”katanya.

Secara geografis, China juga lebih unggul. Seperti yang dilaporkan dalam laporan Rand 2015, “Tiongkok tidak perlu mengejar ketinggalan sepenuhnya untuk menantang kemampuan AS untuk melakukan operasi militer yang efektif di dekat daratan Tiongkok.”

Kedekatan China dengan daerah-daerah yang disengketakan berarti kapal-kapal China dengan mudah mengerumuni pulau-pulau yang diperebutkan untuk mengintimidasi negara lain.

Negara penuntut di masa lalu. Para ahli mengatakan keuntungan yang sama akan dimainkan dalam bentrokan dengan pasukan AS.

“Laut Cina Selatan adalah 'rumah rumput' PLA sementara pasukan AS harus melakukan perjalanan jauh hanya untuk sampai di sana - dan itu sebelum pertempuran dimulai. Ada juga tantangan besar dengan mempertahankan kekuatan pada jalur pasokan panjang dan jauh dari pangkalan utama Anda, ”kata Grant Newsham, peneliti senior di Forum Jepang untuk Studi Strategis.

"Dan, sebagai aturan umum, ketika musuh mendekati pertahananmu dia adalah target yang lebih mudah dan lebih mudah untuk mengerahkan pasukan melawannya."

Newsham juga mengatakan pulau-pulau buatan PLA akan berguna jika terjadi konflik militer, mendorong garis pertahanan pertama Tiongkok ke depan dan meningkatkan kemampuannya untuk memantau pergerakan pasukan AS. Keuntungan ini "sangat penting selama fase-nol yang disebut di mana berebut posisi terjadi".

Namun, keseimbangan timbangan bisa mengarah ke AS jika konflik militer berkepanjangan. Ochmanek dari Rand mencatat bahwa, jika terjadi perang, kedekatan Cina dengan titik nyala Laut Cina Selatan dapat menjadi kerugian.

"Pada tingkat strategis, mungkin menguntungkan untuk berperang di depan pintu orang lain karena jika Anda akan berperang di Selat Taiwan, di Laut China Selatan, atau di Laut China Timur, itu akan terjadi untuk mengganggu ekonomi China, tidak ada pengiriman pedagang yang akan masuk ke zona konflik, ”katanya.

Newsham, mantan perwira militer dan diplomat AS, mengatakan bahwa lapangan permainan akan diratakan jika pertempuran meluas ke luar.

"Jika pertarungan lebih jauh katakanlah, di luar 'rantai pulau pertama' dan di luar - keunggulan Cina - persenjataan berbasis pantai, pengawasan, kemampuan untuk mengumpulkan sejumlah besar kapal, kapal selam, pesawat, misalnya jatuh jauh ," dia berkata.

Auslin mengatakan tidak mungkin konflik militer di Laut Cina Selatan akan lebih dari keterlibatan terbatas antara pasukan Cina dan Amerika.

"Kedua belah pihak khawatir tentang eskalasi yang tidak dapat mereka kendalikan, China akan khawatir bahwa itu tidak dapat menanggung beban penuh pasukan Amerika, Amerika khawatir tentang eskalasi nuklir," katanya.

Hu Bo, direktur Pusat Studi Strategi Kelautan di Universitas Peking, mengatakan konflik apa pun "pasti bukan berskala besar tapi berskala kecil", tetapi karena itu beberapa anggota militer AS mungkin berpikir "konflik yang dapat dikendalikan" di Laut China Selatan itu diinginkan.

"Masalahnya adalah bahwa konsekuensi dari konflik militer ini tidak dapat dibayangkan, tidak mungkin untuk mengendalikan perang begitu itu terjadi," katanya.

Sumber: scmp.com

Editor: tom.

Daftarkan diri Anda sebagai anggota Heta News untuk selalu mendapatkan buletin berita populer langsung di kotak surat elektronik Anda!

Berlangganan

Daftarkan diri Anda sebagai anggota Heta News untuk selalu mendapatkan buletin berita populer langsung di kotak surat elektronik Anda!

Berlangganan

Aplikasi Heta News sudah tersedia di Google Play Store. Silakan pasang di ponsel pintar Anda!