HETANEWS.COM

AS Pilih Perang dengan China di Laut Cina Selatan

Kapal induk USS Ronald Reagan (bawah) dan USS Nimitz baru-baru ini dikerahkan untuk latihan di Laut Cina Selatan. Foto: US Navy

Manila, hetanews.com - Dalam eskalasi yang jelas dan diatur dengan baik, Departemen Luar Negeri AS telah secara efektif menolak hampir semua klaim dan kegiatan China di Laut Cina Selatan, sebuah provokasi berbasis hukum yang mengancam akan meningkatkan ketegangan di wilayah laut yang telah diperebutkan.

Pernyataan itu muncul segera setelah AS melakukan dua latihan kapal induk pertama di Laut Cina Selatan dalam enam tahun, ketika Pentagon meningkatkan kehadiran militernya untuk mencegah meningkatnya sikap tegas China di perairan.

Menteri Luar Negeri AS Mike Pompeo memperingatkan bahwa "dunia tidak akan membiarkan Beijing memperlakukan Laut Cina Selatan sebagai kekaisaran maritimnya" dan bahwa Amerika "mendukung sekutu dan mitra Asia Tenggara kami dalam melindungi hak kedaulatan mereka atas sumber daya lepas pantai, konsisten dengan hak dan kewajiban di bawah hukum internasional. "

Pernyataan Pompeo datang dalam konteks yang lebih luas tentang tekanan AS yang meningkat pada China yang kini telah melampaui perang perdagangan awal dan sekarang berkembang menjadi apa yang oleh beberapa analis lihat sebagai Perang Dingin baru.

Pernyataan Amerika yang belum pernah terjadi sebelumnya terhadap gerakan maritim Tiongkok menandai babak baru yang provokatif dalam pertarungan Laut Cina Selatan mereka.

Pengumuman mengejutkan menandai fase baru dari pertarungan maritim kedua negara adidaya dan menandakan intervensi Pentagon yang mungkin lebih kuat jika Cina bergerak di masa depan pada fitur-fitur tanah yang disengketakan di laut yang diklaim oleh negara-negara Asia Tenggara, termasuk Perjanjian Pertahanan Bersama (MDT) yang bersekutu dengan Filipina.

Kementerian Luar Negeri China membalas dengan menuduh AS "dengan sengaja mendistorsi fakta dan hukum internasional". Ia mengatakan bahwa AS "membesar-besarkan situasi di wilayah ini" untuk "menabur perselisihan antara Cina dan negara-negara pesisir lainnya."

Pernyataan Tiongkok menyatakan bahwa situasi Laut Cina Selatan "damai dan stabil dan masih membaik" dan mengecam AS karena "melenturkan otot, menimbulkan ketegangan dan memicu konfrontasi di wilayah tersebut." Ia menambahkan: "China sangat menentangnya."

Menteri Luar Negeri AS Mike Pompeo telah menjatuhkan tantangan di Tiongkok di Laut Cina Selatan.
Foto: AFP/Eric Baradat

Dalam pernyataannya, Pompeo mengajukan penghargaan 2016 yang dijatuhkan oleh pengadilan arbitrase di Den Haag yang memerintah Filipina atas Tiongkok di bawah Konvensi PBB tentang Hukum Laut (UNCLOS).

Keputusan itu, yang diabaikan China, mempertanyakan dasar hukum klaim Beijing yang luas di bawah garis sembilan garis yang menyatakan sebagian besar lautan. Putusan arbitrase, dijatuhkan empat tahun lalu pada 12 Juli, "menolak klaim maritim (China) karena tidak memiliki dasar dalam hukum internasional."

Kepala diplomatik AS mengingatkan China bahwa "keputusan majelis arbitrase bersifat final dan mengikat secara hukum pada kedua belah pihak."

Pernyataan Kementerian Luar Negeri Tiongkok membalas bahwa Washington belum meratifikasi UNCLOS. Pernyataan kompoer itu menggemakan nota verba Amerika yang dibuat sebelumnya kepada PBB pada bulan Juni.

Tetapi pernyataannya mungkin paling penting dalam pengakuan de facto klaim negara-negara Asia Tenggara terhadap fitur tanah yang diduduki Cina tertentu di daerah itu, sebuah keberangkatan besar dari penghindaran rajin Washington sebelumnya untuk mengambil pihak dalam perselisihan.

Dalam sebuah tembakan melintasi busur China, Pompeo secara khusus menolak klaim China atas fitur-fitur tanah seperti Scarborough Shoal, Second Thomas Shoal dan Mischief Reef, yang semuanya termasuk dalam “wilayah-wilayah yang menurut pengadilan berada di EEZ Filipina (ekonomi eksklusif) zona) atau di landas kontinennya. "

AS sekarang secara terbuka memihak klaim Filipina atas Mischief Reef, yang saat ini diduduki dan direklamasi oleh China, dan Second Thomas Shoal, yang saat ini dipertahankan oleh detasemen laut Filipina di atas kapal yang ditanami, karena "keduanya jatuh sepenuhnya di bawah hak dan yurisdiksi kedaulatan Filipina."

AS juga secara efektif menegaskan kembali klaim Filipina atas Scarborough Shoal, yang telah berada di bawah kendali de facto China sejak kebuntuan angkatan laut 2012 selama berbulan-bulan.

Pompeo mencatat fitur tersebut, yang akan menjadi sangat penting bagi ambisi China yang diyakini untuk membangun Zona Identifikasi Pertahanan Udara (ADIZ) di laut, terletak di "EEZ Filipina atau di landas kontinennya."

Selain dari sekutu perjanjian pertahanan bersama di Filipina, AS sekarang juga secara efektif mendukung klaim mitra regional lainnya, termasuk Vietnam, Malaysia dan bahkan Indonesia di tengah meningkatnya ketegangan baru-baru ini dengan China dari pulau Natuna yang kaya energi.

AS juga secara efektif menegaskan kembali klaim Filipina atas Scarborough Shoal, yang telah berada di bawah kendali de facto China sejak kebuntuan angkatan laut 2012 selama berbulan-bulan.

Pompeo mencatat fitur tersebut, yang akan menjadi sangat penting bagi ambisi China yang diyakini untuk membangun Zona Identifikasi Pertahanan Udara (ADIZ) di laut, terletak di "EEZ Filipina atau di landas kontinennya."

Selain dari sekutu perjanjian pertahanan bersama di Filipina, AS sekarang juga secara efektif mendukung klaim mitra regional lainnya, termasuk Vietnam, Malaysia, dan bahkan Indonesia di tengah meningkatnya ketegangan baru-baru ini dengan China di kepulauan Natuna yang kaya energi.

Presiden Cina Xi Jinping memeriksa latihan militer bersama di Laut Cina Selatan pada April 2018.
Foto: Xinhua

Jauh dari taktik pemilihan sinis untuk menopang kredensial anti-China Trump menjelang pemilihan presiden pada November, pernyataan terbaru Amerika mewakili perkembangan alami dalam kebijakan Washington yang semakin hawkish terhadap Beijing.

Dalam beberapa tahun terakhir, AS telah meningkatkan kerja sama keamanannya dengan mitra baru seperti Vietnam, Malaysia dan Indonesia, sambil mempertahankan komitmennya terhadap sekutu tradisional seperti Filipina.

Pernyataan Pompeo juga memiliki implikasi operasional yang signifikan, terutama jika China akan merebut kembali dan melakukan militerisasi Scarborough Shoal atau secara paksa mengusir pasukan Filipina dari Second Thomas Shoal dan fitur-fitur darat lainnya yang sekarang berada di bawah kendali Manila.

Kemungkinan intervensi bersenjata AS untuk melindungi aset dan pasukan Filipina di daerah-daerah yang disengketakan dalam skenario serangan Cina kini telah meningkat.

Maret lalu, Pompeo menjadi utusan Amerika pertama yang mengumumkan secara terbuka parameter aliansi Filipina-AS berhadapan dengan sengketa Laut Cina Selatan.

Administrasi-administrasi AS sebelumnya secara konsisten mengelak pada tingkat tepatnya perjanjian itu - baik dalam hal cakupan geografis dan kontinjensi  dari komitmen Amerika untuk datang ke pertahanan sekutunya di Asia Tenggara dalam hal terjadi konflik dengan pihak ketiga, yaitu China.

Hingga pemerintahan Barack Obama, pemerintah Amerika, yang ingin menghindari konfrontasi dengan China, juga mengelak dari validitas klaim Filipina terhadap fitur-fitur yang dikontrol Tiongkok seperti Scarborough Shoal dan Mischief Reef.

Sebaliknya, Pompeo telah menjelaskan bahwa perjanjian itu mencakup tindakan bermusuhan oleh pihak ketiga terhadap pasukan Filipina, kapal dan pesawat terbang, termasuk di Laut Cina Selatan.

"Kami mendukung Anda," kata Pompeo saat konferensi pers tahun lalu bersama mitranya dari Filipina, Menteri Luar Negeri Teodoro Locsin Jr.

Seorang perwira angkatan laut Filipina berjaga-jaga saat kedatangan perusak rudal Amerika USS Chung Hoon sebelum latihan militer gabungan angkatan laut AS-Filipina.
Foto: AFP/Noel Celis/Getty Images

"Karena Laut Cina Selatan adalah bagian dari Pasifik, setiap serangan bersenjata terhadap pasukan Filipina, pesawat, atau kapal umum di Laut Cina Selatan akan memicu kewajiban pertahanan timbal balik berdasarkan Pasal 4 Perjanjian Pertahanan Bersama kami," kepala diplomatik AS menambahkan .

Beberapa bulan kemudian, ketika sebuah kapal milisi China menenggelamkan sebuah kapal nelayan Filipina di Duta Besar AS Reed Bank yang diperebutkan untuk Filipina, Sung Kim menaikkan taruhan dengan menyatakan bahwa MDT dapat mencakup serangan bahkan zona abu-abu yang dilancarkan oleh musuh yang bermusuhan.

"Setiap serangan bersenjata, saya pikir itu akan mencakup milisi yang disetujui pemerintah," tambahnya, menegaskan kembali komitmen Amerika untuk meningkatkan aliansinya dengan Filipina untuk memastikan "kami akan memenuhi kewajiban itu," kata duta besar AS dalam komentar yang telah signifikansi baru dalam terang pengumuman Pompeo.

Sumber: asiatimes.com

Editor: tom.
Aplikasi Heta News sudah tersedia di Google Play Store. Silakan pasang di ponsel pintar Anda!