HETANEWS.COM

Jet Tempur JF-17 China Memiliki Satu Keunggulan dibandingkan F-35 AS

Presiden Joko Widodo meluangkan waktu untuk menaiki kokpit jet tempur JF-17 Thunder. Foto: ANTARA/Biro Pers Setpres

Hetanews.com - Pada tahun 1989, Perusahaan Aerospace Chengdu China meluncurkan peningkatan besar-besaran untuk jet tempur F-7 buatan lokalnya, salinan berlisensi dari Soviet MiG-21 Fishbed klasik. Varian F-7 yang baru memindahkan asupan udara engine dari ujung hidung ke sisi badan pesawat, membuat ruang di hidung untuk radar yang lebih kuat.

Dua puluh satu tahun kemudian, peningkatan ini sekarang bernama JF-17 Thunder  adalah misi terbang bersama pasukan udara Pakistan dan Myanmar. Nigeria juga telah memesan jenisnya.

Lebih jauh ditingkatkan dengan sayap baru, desain asupan mutakhir dan mesin baru, lebih bertenaga, JF-17 adalah jet tempur garis depan paling penting di Pakistan dan perpanjangan luar biasa dari desain pesawat dasar sejak tahun 1950-an.

Jet Tempur Pakistan JF-17.
Foto: Reuters

Intinya, JF-17 adalah MiG-21 terbaik. Di sektor yang semakin didominasi oleh jet tempur siluman buatan Amerika, pesawat "canard" Eropa dan varian dari Su-27 Rusia, JF-17 adalah outlier jet yang sangat evolusioner yang tidak mencoba menjadi revolusioner. Bagaimanapun, revolusioner itu mahal.

Korporasi MiG Soviet mulai mengerjakan MiG-21 pada awal 1950-an, era di mana sebagian besar pasukan udara menginginkan pesawat tempur jet yang sangat cepat, terlepas dari kompromi desain yang diperlukan untuk mencapai kecepatan tinggi.

Dengan kecepatan tertinggi teoretis dari Mach 2, MiG-21 memenuhi harapan itu dan juga menawarkan tata letak mesin tunggal yang sederhana, kinerja pendakian yang baik, dan kemampuan manuver yang baik.

Namun MiG-21 dasar memiliki kekurangan. Sulit dikendalikan dan kanopinya memberikan visibilitas yang buruk. Itu membawa gas yang cukup untuk hampir satu jam pertempuran terbang. Dan asupan hidungnya menghalangi kereta radar besar.

Namun, MiG membuat ribuan Fishbeds untuk USSR dan negara klien. Beberapa negara termasuk China memperoleh lisensi untuk membuat salinan mereka sendiri. Enam puluh tahun kemudian, ratusan MiG-21 tetap digunakan di garis depan di Afrika, Eropa Timur dan Asia.

China F-7 adalah MiG-21 yang jauh lebih baik dengan visibilitas pilot yang lebih baik, mesin yang diproduksi secara lokal dan beberapa avionik buatan Barat.

Tetapi F-7 masih menderita kekurangan ruang di hidung untuk radar yang lebih besar dan lebih kuat. Oleh karena itu proposal 1989 untuk memindahkan asupan udara ke sisi badan pesawat.

Pakistan telah membeli F-7 dan, pada 1980-an, menyewa pembuat pesawat AS Grumman untuk bekerja bersama Chengdu dalam upaya meningkatkan para pejuang. Tetapi AS dan sanksi Eropa setelah pembantaian Lapangan Tiananmen di Cina mengakhiri kolaborasi Amerika-Tiongkok.

Pakistan, yang juga berjuang dengan sanksi Barat terkait dengan uji coba nuklir Islamabad, menaruh minat pada F-7 yang dimodifikasi. Lebih dari satu dekade bekerja, varian asupan MiG-21 berevolusi menjadi sesuatu yang jauh lebih canggihJF-17.

Insinyur China, Pakistan, dan Rusia menambahkan sayap yang lebih baik mirip dengan sayap F-16 A.S ditambah dengan intake yang disebut “dialihkan” yang bekerja sama baiknya sementara pesawat terbang cepat atau lambat.

Rusia menyediakan mesin RD-93 modern untuk JF-17. Dan yang paling penting, hidung roomier jet baru cukup besar untuk radar KLJ-7 China, mampu mendeteksi dan melacak target di darat dan di udara.

Produksi dimulai di Cina pada tahun 2006 dan segera pindah ke fasilitas di Pakistan yang dimiliki oleh angkatan udara Pakistan, menjadikan JF-17 satu-satunya pesawat jet tempur di dunia yang benar-benar diproduksi oleh angkatan udara, bukan oleh perusahaan swasta.

Islamabad meresmikan skuadron Guntur pertama pada 2010. Dan pada tahun yang sama, jet-jet baru itu menerbangkan misi pemboman yang menargetkan para tersangka teroris di Waziristan Selatan, bagian dari wilayah kesukuan Pakistan yang bergolak.

Jelas senang, Islamabad memerintahkan 160 JF-17 untuk membentuk tulang punggung angkatan udara selama 30 tahun ke depan. Sekitar 100 sudah beroperasi. Dengan harga sekitar $ 25 juta per copy, JF-17 kemungkinan adalah pesawat tempur baru termurah di dunia saat ini.

Sebagai perbandingan, masing-masing pesawat tempur siluman F-35 Amerika menelan biaya sekitar $ 200 juta masing-masing saat ini meskipun F-35 bisa menjadi lebih murah seiring perkembangan yang berkelanjutan.

JF-17 tidak tersembunyi. Tetapi memiliki kelincahan yang kira-kira sama dengan model awal F-16A, menurut pilot Pakistan yang diwawancarai Piet Luijken untuk majalah Combat Aircraft. Itu berarti JF-17 mungkin adalah dogfighter jarak dekat yang jauh lebih baik daripada F-35 dan banyak jet lainnya saat ini.

Ditambah lagi, Thunder bisa membawa beberapa persenjataan yang sangat berbahaya. Pada November 2013, Pakistan mengambil JF-17 dalam tur dalam upaya untuk menjual pesawat ke senjata udara lain.

Luijken bertemu dengan tim tampilan selama persinggahan mereka di Dubai, di mana ia melihat rudal anti-kapal CM-400AKG di bawah sayap JF-17.

CM-400AKG terbang hingga 150 mil secepat Mach 4. China merancang amunisi khusus untuk menargetkan kapal induk Amerika, tetapi itu bisa membuktikan sama menghancurkannya untuk kapal perang lainnya.

Pakistan adalah pelanggan ekspor pertama. Selain CM-400, JF-17 dapat membawa beragam senjata udara-ke-udara dan udara-ke-permukaan.

Ini mungkin keturunan MiG-21 yang berusia 60 tahun, tetapi JF-17 adalah pesawat perang yang sepenuhnya modern  dan terjangkau. Hal yang sama tidak dapat selalu dikatakan tentang F-35 dan pejuang lainnya saat ini.

Sumber: nationalinterest.org

Editor: tom.
Aplikasi Heta News sudah tersedia di Google Play Store. Silakan pasang di ponsel pintar Anda!