HETANEWS.COM

Apakah Kepunahan di Zaman Es Memaksa Kita Menciptakan Peradaban?

Mammoth yang sudah meninggal.. Foto: tsuneomp / Adobe Stock

Hetanews.com - Mengapa kita begitu lama untuk menciptakan peradaban? Homo sapiens modern pertama kali berevolusi sekitar 250.000 hingga 350.000 tahun yang lalu.

Tetapi langkah awal menuju peradaban panen, kemudian domestikasi tanaman dimulai hanya sekitar 10.000 tahun yang lalu, dengan peradaban pertama muncul 6.400 tahun yang lalu.

Untuk 95% dari sejarah spesies kami, kami tidak bertani, membuat permukiman besar atau hierarki politik yang kompleks.

Kami hidup dalam kelompok kecil, pengembara, berburu dan mengumpulkan. Kemudian, sesuatu berubah. Kami beralih dari kehidupan pemburu-pengumpul ke panen, kemudian budidaya dan, akhirnya, kota.

Yang mengejutkan, transisi ini terjadi hanya setelah megafauna zaman es mammoth, sloth tanah raksasa, rusa raksasa, dan kuda menghilang. Alasan manusia mulai bertani masih belum jelas, tetapi hilangnya hewan yang menjadi sandaran kita mungkin telah memaksa budaya kita untuk berevolusi.

Manusia memburu ternak, kuda, dan rusa liar di Prancis 17.000 tahun yang lalu.
Foto: wikimedia.org

Manusia purba cukup pintar untuk bertani. Semua kelompok manusia modern memiliki tingkat kecerdasan yang sama, menunjukkan kemampuan kognitif kita berkembang sebelum populasi ini terpisah sekitar 300.000 tahun yang lalu, kemudian berubah sedikit setelahnya.

Jika nenek moyang kita tidak menanam tanaman, itu bukan berarti mereka tidak cukup pintar. Sesuatu di lingkungan mencegah mereka atau mereka tidak perlu melakukannya.

Pemanasan Global - Bantuan Pertanian

Pemanasan global pada akhir periode glasial terakhir, 11.700 tahun yang lalu, mungkin membuat pertanian lebih mudah. Temperatur yang lebih hangat, musim tumbuh yang lebih lama, curah hujan yang lebih tinggi, dan stabilitas iklim jangka panjang membuat lebih banyak area yang cocok untuk penanaman.

Tapi pertanian yang tidak mungkin mustahil di mana-mana. Dan Bumi melihat banyak peristiwa pemanasan seperti itu 11.700, 125.000, 200.000 dan 325.000 tahun yang lalu tetapi peristiwa pemanasan sebelumnya tidak memacu eksperimen dalam pertanian. Perubahan iklim tidak bisa menjadi satu-satunya pendorong.

Migrasi manusia mungkin berkontribusi juga. Ketika spesies kita berkembang dari Afrika selatan ke seluruh benua Afrika, ke Asia, Eropa dan kemudian Amerika, kami menemukan lingkungan baru dan tanaman pangan baru.

Tetapi orang-orang menduduki bagian dunia ini jauh sebelum pertanian dimulai. Domestikasi tanaman memperlambat migrasi manusia hingga puluhan ribu tahun.

Rye, salah satu tanaman pertama.
Foto: The Conversation.

Jika peluang untuk menciptakan pertanian sudah ada, maka penemuan pertanian yang tertunda menyarankan nenek moyang kita tidak perlu, atau ingin, bertani.

Pertanian vs mencari makan

Pertanian memiliki kerugian signifikan dibandingkan dengan mencari makan. Bertani membutuhkan lebih banyak usaha dan menawarkan lebih sedikit waktu luang dan diet yang lebih rendah.

Jika pemburu lapar di pagi hari, mereka dapat memiliki makanan di atas api di malam hari. Bertani membutuhkan kerja keras hari ini untuk menghasilkan makanan berbulan-bulan kemudian atau tidak sama sekali.

Ini membutuhkan penyimpanan dan pengelolaan surplus makanan sementara untuk memberi makan orang sepanjang tahun.

Seorang pemburu yang mengalami hari yang buruk dapat berburu lagi besok atau mencari tempat perburuan yang lebih kaya di tempat lain, tetapi para petani, yang terikat pada tanah, berada dalam belas kasihan dari ketidakpastian alam.

Hujan datang terlalu cepat atau terlalu terlambat, kekeringan, salju, hawar atau belalang dapat menyebabkan gagal panen - dan kelaparan.

Pertanian memiliki banyak kelemahan dibandingkan perburuan.
Foto: wikipedia.org

Pertanian juga memiliki kelemahan militer. Pemburu-pengumpul bergerak dan dapat melakukan perjalanan jarak jauh untuk menyerang atau mundur.  Latihan konstan dengan tombak dan busur membuat mereka menjadi pejuang yang mematikan. Petani berakar ke ladang mereka, jadwal mereka ditentukan oleh musim.

Mereka bisa diprediksi, target stasioner, yang persediaan makanannya menggoda orang luar yang lapar. Dan setelah berevolusi ke gaya hidup, manusia mungkin hanya senang menjadi pemburu nomaden.

Orang-orang Indian Comanche berjuang sampai mati untuk mempertahankan gaya hidup perburuan mereka. Orang-orang Semak Kalahari di Afrika selatan terus menolak diubah menjadi petani dan penggembala.

Yang mengejutkan, ketika para petani Polinesia menemukan burung-burung yang tak dapat terbang di Selandia Baru, mereka meninggalkan pertanian, menciptakan budaya pemburu mori pemburu dari suku Maori.

Perburuan yang ditinggalkan

Sesuatu berubah. Sejak 10.000 tahun yang lalu dan seterusnya, manusia berulang kali meninggalkan gaya hidup pemburu-pengumpul untuk bertani.

Mungkin setelah kepunahan mamut dan megafauna lain dari zaman Pleistosen, dan perburuan buruan yang masih hidup, gaya hidup pemburu-pengumpul menjadi kurang memungkinkan, mendorong orang untuk memanen dan kemudian menanam tanaman.

Mungkin peradaban tidak lahir dari dorongan untuk maju, tetapi bencana, karena bencana ekologis memaksa orang untuk meninggalkan gaya hidup tradisional mereka.

Ketika manusia meninggalkan Afrika untuk menjajah tanah-tanah baru, hewan-hewan besar menghilang di mana-mana kami menginjakkan kaki.

Di Eropa dan Asia, megafauna seperti badak berbulu, mammoth, dan Rusa Irlandia lenyap sekitar 40.000 hingga 10.000 tahun yang lalu. Di Australia, kanguru raksasa dan wombat menghilang 46.000 tahun yang lalu.

Di Amerika Utara, kuda, unta, armadillo raksasa, mammoth, dan sloth darat menurun dan menghilang dari 15.000 menjadi 11.500 tahun yang lalu, diikuti kepunahan di Amerika Selatan 14.000 hingga 8.000 tahun yang lalu.

Setelah orang menyebar ke Kepulauan Karibia, Madagaskar, Selandia Baru dan Oseania, megafauna mereka juga lenyap. Kepunahan megafaunal tak terhindarkan mengikuti manusia.

Memanen gim besar seperti kuda, unta, dan gajah menghasilkan hasil yang lebih baik daripada berburu gim kecil seperti kelinci.

Tetapi hewan besar seperti gajah bereproduksi secara perlahan, dan memiliki sedikit keturunan dibandingkan dengan hewan kecil seperti kelinci, membuat mereka rentan terhadap panen berlebihan.

Dan ke mana pun kami pergi, kecerdikan manusia kami berburu dengan pelempar tombak, menggembalakan hewan dengan api, menembaki mereka di atas tebing - berarti kami memanen hewan besar lebih cepat daripada mereka dapat menambah jumlah mereka. Itu bisa dibilang krisis keberlanjutan pertama.

Hewan-hewan besar diburu daripada yang bisa mereka isi kembali.
Foto: nicolasprimola / Adobe Stock

Dengan cara hidup lama yang tidak lagi memungkinkan, manusia akan dipaksa untuk berinovasi, semakin fokus pada pengumpulan, kemudian menanam tanaman untuk bertahan hidup.

Ini membiarkan populasi manusia berkembang. Makan tanaman daripada daging adalah penggunaan lahan yang lebih efisien, sehingga pertanian dapat mendukung lebih banyak orang di daerah yang sama daripada berburu.

Orang bisa menetap secara permanen, membangun pemukiman, lalu peradaban. Catatan arkeologis dan fosil memberi tahu kita bahwa nenek moyang kita bisa mengejar pertanian, tetapi hanya melakukannya setelah mereka memiliki sedikit alternatif.

Kami mungkin akan terus berburu kuda dan mammoth selamanya, tetapi kami terlalu bagus dalam hal itu, dan kemungkinan memusnahkan persediaan makanan kami sendiri.

Pertanian dan peradaban mungkin telah diciptakan bukan karena mereka merupakan perbaikan dari gaya hidup leluhur kita, tetapi karena kita tidak punya pilihan.

Pertanian adalah upaya putus asa untuk memperbaiki keadaan ketika kita mengambil lebih dari yang dapat dipertahankan ekosistem.

Jika demikian, kami meninggalkan kehidupan para pemburu zaman es untuk menciptakan dunia modern, bukan dengan pandangan ke depan dan niat, tetapi secara tidak sengaja, karena bencana ekologis yang kami ciptakan ribuan tahun yang lalu.

Sumber: ancient-origins.net

Editor: tom.
Aplikasi Heta News sudah tersedia di Google Play Store. Silakan pasang di ponsel pintar Anda!