HETANEWS.COM

Di dalam misi pelatihan dengan pesawat bomber B-52 AS

Pesawat pengebom AS, Bomber B-52. Foto: Wikimedia

Hetanews.com  - Tepat sebelum jam 9 pagi di langit biru Louisiana pagi hari, pesawat pembom B-52 raksasa berwarna abu-abu secara bertahap mengangkat landasan dengan sekitar 190.000 pound bahan bakar di atas kapal, jejak knalpot gelap di belakangnya.

Beberapa detik kemudian, ada kesalahan kecil di salah satu kaki roda pendaratan pesawat di belakang kiri memutuskan untuk tetap di bawah. Sisanya terlipat, sebagaimana mestinya.

Pilot menentukan bahwa masalahnya tidak cukup besar untuk menerbangkan pesawat itu sehingga pembom mendorong dengan misi pelatihannya, dua roda besar menggantung selama lima jam seperti pemikiran yang tidak lengkap, membatasi kecepatan pesawat dan mengurangi efisiensi bahan bakarnya.

Pada titik tertentu, seperti yang direncanakan, para kru mengisi bahan bakar dari belakang sebuah kapal tanker udara, mengambil ribuan pound lebih banyak gas. Itu B-52 bomber tua gemuk yang berasal dari tahun-tahun pasca Perang Dunia II.

Meskipun militer AS telah memasukkan mesin terbang yang lebih ramping dalam beberapa dekade terakhir, itu tidak menghentikan apa yang dikenal sebagai "BUFF," atau Big Ugly Fat Fucker, dalam waktu dekat.

Pesawat yang lepas landas pergi pagi itu dari Pangkalan Angkatan Udara Barksdale di Louisiana barat laut dibangun oleh Boeing di Wichita, Kansas, dan dikirim ke Angkatan Udara pada awal Maret 1962.

Kapal era Perang Dingin ini jauh lebih tua daripada dua pilotnya. hari itu: Carlos Espino (tanda panggilan "Loko"), 27, dan Clint Scott (tanda panggilan "Perak"), 34.

Mengoperasikan B-52 seperti "menerbangkan museum," kata Espino dari kursi sebelah kiri di kokpit tepat sebelum misi. "Itu batu bata aku akan mengatakan itu seperti gulat."

Dia pria yang ramah dan kekar, dan skuadronnya, yang ke-20, dikenal sebagai Buccaneers. Tambalan di bahu kanannya menunjukkan bajak laut melemparkan bom.

"Ini memiliki banyak sistem yang berlebihan," tambah Espino. "Jadi, jika satu sistem gagal, ada banyak sistem lain untuk mendukungnya.

"Manuver yang paling menantang, katanya, adalah tepatnya melapisi pesawat dengan pesawat tanker diatasnya untuk mengisi lebih banyak bahan bakar. "Di akhir pengisian bahan bakar udara, Anda benar-benar berkeringat."

Pesawat itu besar, lebar sayap 185 kaki dan panjang 159 kaki membuatnya lebih besar dari Boeing 737, dan lebih kecil dari Boeing 747 tetapi ruang untuk awaknya nyaman.

Di belakang dan di bawah kokpit terdapat kompartemen seperti kapal selam kecil, kadang-kadang menyala merah, di mana dua lainnya duduk: navigator radar Rebecca "Ripper" Ronkainen, dan navigator pesawat Jacob Tejada, keduanya berusia 28 tahun.

Kursi Ronkainen, dan kursi ejeksi Tejada meledak ke bawah daripada ke atas, yang hanya aman jika pesawat lebih dari 250 kaki dari geladak. Juga di kapal itu ada tabel instruktur dan petugas sistem senjata, beri tanda “Pibber.”

Tepat di belakang tempat Tejada dan Ripper bekerja adalah tempat kencing. Idealnya, tidak ada yang buang air besar di B-52, bahkan jika misi berlangsung selama berjam-jam. Imodium dapat membantu.

Secara resmi peswat ini disebut Stratofortress, atau resminya, Stratosaurus. B-52 memiliki banyak mesin yang tergantung di sayap besarnya. Sementara sebagian besar pesawat mengandalkan dua atau empat mesin, BUFF memiliki delapan pendorong turbofan TF-33.

Pesawat diatur untuk mengganti mesin-mesin itu dengan yang baru, suatu peningkatan yang dapat meningkatkan efisiensi jet setidaknya 20 persen.

Peningkatan seperti itu akan membantu B-52 masuk sedikit lebih baik dengan jajaran Angkatan Udara yang lebih modern. Banyak dari pesawat pembom juga telah dilengkapi dengan sistem digital baru, meskipun kokpit pesawat masih sangat terendam dalam dial analog tradisional.

Selain itu, setiap BUFF menjalani proses perawatan lengkap setiap empat tahun yang melibatkan sekitar 40.000 jam kerja dan sekitar 3.000 komponen yang diganti.

Angkatan Udara mengatakan ingin menjaga BUFF tetap terbang sampai 2050; itu adalah pesawat tempat mereka terus berinvestasi karena mereka memilikinya, dan karena itu dapat melakukan, dan telah melakukan banyak hal.

Rebecca "Ripper" Ronkainen menguji masker oksigen dan peralatan komunikasinya sebelum penerbangan.
Foto: Rob Verger

B untuk bomber

Armada pembom Angkatan Udara adalah sup alfabet "B" dan angka. Ada B-1 Lancer, yang sekarang hanya membawa bom konvensional, karena perjanjian yang disebut MULAI Baru.

Ada B-2 Spirit, sayap tersembunyi yang dapat mengirimkan senjata konvensional atau nuklir. Ada B-52. Dan akhirnya, ada B-21 Raider, pembom siluman Angkatan Udara yang akan datang, yang masih dalam pengerjaan.

Saat ini, militer memiliki 20 B-2, 62 B-1 (jumlah itu bisa turun menjadi 45 tahun depan), dan 76 B-52. Itu membuat BUFF, dengan sayapnya yang panjang dan tersapu, serta tubuh yang sempit, menjadi yang paling melimpah.

"B-52 telah menjadi pekerja keras Angkatan Udara selama beberapa dekade," kata Todd Harrison, yang mengarahkan Proyek Keamanan Aerospace di Pusat Studi Strategis dan Internasional (CSIS).

"Ini pesawat yang luar biasa, dan saya pikir itu benar-benar membuktikan konsep bahwa platform utama Anda dapat tetap relevan, jauh setelah masa desainnya, dengan meningkatkan komponen dan teknologi yang mengikutinya."

Apa yang membuat BUFF begitu bertahan adalah cara pertama kali dirancang, kata Jenderal Timothy Ray, kepala Komando Pemogokan Global Angkatan Udara. Ketika mereka membangun B-52 pada awal 1960-an,

"Anda bisa melakukan beberapa rekayasa presisi dan manufaktur presisi, tetapi saat itu efisiensinya bukan pengemudi," jelasnya.

"Hari ini, Anda memiliki sarana teknis untuk merencanakan dan memproduksi dengan persyaratan terbaik." Dengan kata lain, mereka tidak membuat pembom seperti dulu. Ray juga mencatat bahwa ada lebih dari satu cara untuk mengukur usia pesawat.

"Ketika Anda melihat kehidupan yang tersisa di kerangka udara, B-52 adalah yang termuda," katanya.

Selama beberapa dekade berikutnya, Angkatan Udara mungkin menurunkan armada pembomnya menjadi B-21 yang futuristik dan B-52 yang kuno. Ray menggambarkan armada di urutan 75 BUFF dan 100 Raider, atau idealnya bahkan lebih: 220 pembom total.

Biaya yang diperlukan untuk pesawat seperti ini sangat besar. Memberi setiap B-52 delapan mesin baru dan peningkatan lainnya membutuhkan anggaran sekitar $ 130 juta per pesawat, kata Ray. B-21 Raider baru akan lebih mahal untuk dibeli, itulah sebabnya armada masa depan akan menjadi campuran vintage dan baru.

Terlebih lagi, B-52 adalah burung logam yang sudah ada di tangan, yang merupakan alasan lain untuk membuatnya tetap berjalan. "Ini nyata," kata Ray, "sedangkan B-21 sebagian disatukan sekarang."

Dengan basis per-pesawat, B-52 lebih murah bagi Angkatan Udara untuk dimiliki dan terbang dibandingkan pesawat pembom lainnya. Armada BUFF menelan biaya Angkatan Udara $ 1,4 miliar per tahun, menurut Harrison, yang berarti sekitar $ 18 juta untuk satu pesawat per tahun.

B-1, sementara itu, menghabiskan $ 23 juta per pesawat setiap tahun, dan B-2 menghabiskan $ 43 juta. Sebagian alasan perbedaannya adalah karena Angkatan Udara memiliki begitu banyak B-52 dibandingkan dengan yang lain, biaya operasional per pesawat jauh lebih rendah. Tapi tidak peduli bagaimana Anda mengirisnya, pembom tidak datang dengan murah.

Seorang anggota kru memasuki pesawat melalui lubang di bagian bawah pesawat.
Foto: Rob Verger

Pengiriman Pesan

AS memiliki tiga cara yang berbeda dalam penyebaran senjata nuklir: rudal balistik antarbenua (ICBM), kapal selam yang dilengkapi dengan rudal nuklir, dan pembom B-52 dan B-2. Angkatan Udara menyebut gudang senjata apokaliptik ini sebagai "triad nuklir."

Selama serangan nuklir, Harrison mengatakan bahwa ICBM Amerika perlu dikeluarkan terlebih dahulu: Mereka adalah "wastafel rudal." Kapal selam, yang dirancang untuk bertahan hidup, kemudian akan menanggapi serangan awal dari tempat persembunyian bawah laut mereka.

Namun, pembom non-siluman berbeda karena mereka yang paling terlihat dan dinamis. "Mereka adalah satu kaki dari tiga serangkai yang keduanya tidak dapat diprediksi dan dapat digunakan untuk memberi sinyal [kepada musuh] dalam suatu krisis," kata Harrison.

Sementara itu, ICBM, kata Ray, sulit untuk "dikirimi pesan" karena silo rudal itu sendiri statis. “Namun, pembom fleksibel. Dan Anda bisa mengingat seorang pembom, ”katanya. “Ketika saya meluncurkan ICBM itu saja. Tiga puluh menit kemudian, segalanya akan turun. "

Memiliki BUFF dan pesawat lain di tangan juga memungkinkan militer untuk melakukan apa yang disebutnya sebagai gugus tugas pembom. Ray mencatat bahwa mereka telah mengirim pembom ke Laut Hitam, "yang membuat Rusia gila, dan itu membuat hari kita." Hal yang sama berlaku untuk penerbangan ke Laut Baltik.

Rusia melakukan operasi serupa dengan armada mereka. Baru bulan ini, NORAD melaporkan bahwa negara itu menerbangkan pembom dalam jarak 37 mil dari Alaska.

Clint "Silver" Scott di kokpit sebelum penerbangan.
Foto: Rob Verger

Roda Bawah

Namun, sama bergunanya dengan BUFF, Harrison CSIS bertanya-tanya tentang efektivitas pesawat yang sedang berlangsung terhadap negara mana pun dengan perlindungan modern. "Jika kita memiliki pertarungan konvensional melawan Rusia atau Cina.

B-52 adalah pesawat untuk sistem pertahanan udara dan jet tempur China dan Rusia," katanya. Dalam hal itu, pesawat harus beroperasi pada jarak yang aman dari negara-negara itu, di mana satu-satunya senjata efektifnya adalah rudal jelajah yang mahal. Dalam skenario seperti itu, bomber B-2 diam-diam atau bomber B-21 yang akan datang mungkin lebih berguna.

"Pada titik tertentu, Anda harus membiarkan pesawat penting pergi," kata Harrison. "Apakah benar-benar layak untuk menjaga pesawat-pesawat ini tetap di udara, atau dengan jumlah uang yang sama, bisakah kita membeli sesuatu yang lebih bermanfaat bagi kita?"

Pada catatan itu, Harrison membawa pesawat Angkatan Laut yang disebut P-8 Poseidon, yang seperti 737 tetapi dapat membawa senjata seperti rudal jelajah. Ketika ditanya apakah militer sedang memikirkan alternatif B-52 seperti Poseidon, juru bicara Angkatan Udara mengatakan melalui email:

"Pentagon dengan hati-hati mempertimbangkan pilihan dan merencanakan eksperimen terhadap prospek menerjunkan pesawat semacam itu." Gagasan terkait adalah sesuatu yang disebut pesawat persenjataan, yang dapat mengerahkan apa yang dikenal sebagai senjata "kebuntuan" dari jauh.

Pada akhirnya, BUFF memiliki keanehannya salah satunya dipertontonkan penuh selama misi pelatihan di bulan Maret di Louisiana. Masalah dengan roda tetap-turun keras kepala berasal dari fitur desain yang menarik pada pesawat yang memungkinkan pesawat untuk memutar roda pendaratan utamanya.

Sehingga jika mendarat dalam angin lintas, hidung binatang dapat menghadap ke angin sementara roda-rodanya sejajar dengan landasan pacu. Kaki pendaratan itu tidak bisa terlipat ke dalam perut, kecuali, jika sakelar mengatakan mereka terpusat.

Dan kadang-kadang saklar yang mengendalikan roda "keluar dari rig," juru bicara Angkatan Udara menulis melalui email. Faktanya, setelah penerbangan lima jam itu, tim lain dengan cepat melompat ke B-52 yang sama dan lepas landas dengan masalah landing gear yang masih belum terselesaikan, kata krunya. Itu BUFF.

 Ini tidak sempurna, tapi cukup bagus, dan banyak yang dikerjakan. Itu seharusnya cukup untuk membuatnya melaju terus, meninju langit selama mungkin tiga dekade ke depan, mungkin dengan bagian sesekali keluar dari tempatnya.

Sumber: popscience.com

Editor: tom.

Masukkan alamat E-mail Anda di bawah ini untuk berlangganan artikel berita dari Heta News.

Jangan lupa untuk memeriksa kotak masuk E-mail Anda untuk mengkonfirmasi!

Masukkan alamat E-mail Anda di bawah ini untuk berlangganan artikel berita dari Heta News.

Jangan lupa untuk memeriksa kotak masuk E-mail Anda untuk mengkonfirmasi!