HETANEWS.COM

Siapa Keith Ellison, Muslim Kulit Hitam Pimpin Kasus Floyd?

Jaksa Agung Negara bagian Minnesota, Keith Ellison akan memimpin penuntutan pelaku pembunuhan George Floyd. Foto: AP/Amr Nabi

Jakarta, hetanews.com - Dia membantu mengorganisir aksi unjuk rasa dan berbicara di konferensi pers untuk menekan jaksa agung Minnesota saat itu untuk menyelidiki petugas polisi yang melempar granat setrum di sebuah apartemen, sementara orang-orang muda kulit hitam yang terjepit di tanah di luar berteriak bahwa ada orang tua di dalam. 

Tidak ada petugas polisi yang pernah didakwa atas insiden itu. Selama bertahun-tahun, identitasnya telah berubah. Di sekolah menengah, dia menjadi bagian dari sebuah band bernama The Deviants.

Di universitas, dia membela pemimpin karismatik nan kontroversial dari Nation of Islam (NOI), Louis Farrakhan. Ellison tercatat sebagai Muslim pertama yang terpilih ke kongres pada 2006, dan mengambil sumpahnya pada Alquran.

Hal itu lantas menjadi sebuah langkah yang membuat marah beberapa politisi kulit putih.  Saat ini, Ellison ditunjuk untuk memimpin penuntutan dengan harapan akan mencerminkan semangat keadilan. Ellison dipandang memiliki pengalaman yang dibutuhkan untuk memimpin penuntutan.

Petugas kepolisian menyemprotkan cairan ke arah demonstran saat aksi unjuk rasa atas meninggalnya George Gloyd di Minneapolis, Minnesota, Rabu (27/5/2020). George Floyd, tewas akibat kehabisan napas akibat lehernya diduduki oleh polisi. Hal tersebut memicu bentrokkan antar pendukung Floyd dan kepolisian sepanjang hari.
Foto: REUTERS/Eric Miller

Dari pengalamannya, dia memang selalu terlibat dalam masalah sosial sejak masa kuliahnya. Pada 1984, ketika sedang mengejar gelar sarjana di Wayne State University, dia menulis sebuah artikel tentang Bernhard Goetz, orang kulit putih yang menembak dan melukai empat pria Afrika-Amerika di kereta bawah tanah New York pada tahun yang sama. Dalam artikel itu dia mempertanyakan simpati yang meluas bagi penembak.

"Ya, aku akan memberitahumu. Karena pria kulit hitam di bawah 25 tahun semuanya adalah pencuri, penjahat dan pengedar narkoba di mata masyarakat umum," tulisnya di buku tersebut, seperti dilansir di TRT World, Jumat (5/6/2020).

Kemudian dalam artikel itu, yang diterbitkan dalam sebuah makalah universitas, dia berkata, "Dan ketika masyarakat umum dan media memaafkan penembakan untuk empat pemuda kulit hitam berdasarkan ketakutan seorang pria paranoid, itu tidak akan lama sebelum petugas polisi, wanita tua, gamer bertahan hidup akhir pekan, dan semua orang menganggapnya sebagai musim terbuka bagi saudara-saudara." 

Di masa itu, dia lantas masuk Islam dan mulai mendatangi masjid. Setelah mendaftar di Fakultas Hukum Universitas Minnesota, kepercayaan politiknya mulai terbentuk. Dia diketahui telah mengambil kasus nasionalisme kulit hitam selama tahun-tahun ketika memimpin Asosiasi Mahasiswa Hukum Kulit Hitam.

Dalam sebuah wawancara pada saat itu, dia berbicara tentang pasangan kulit hitam yang terbunuh dalam serangan polisi. Dia berkata, "Jika Anda berpikir bahwa hanya dengan membawa orang Afrika-Amerika ke kepolisian akan mengubahnya,

Anda menyangkal fakta bahwa ini adalah masalah sistemik dan tidak acak, "koboiisme" individual atas nama polisi. Kepolisian dirancang untuk menekan komunitas warna dan komunitas kelas pekerja Eropa." 

Keith Ellison akan memimpin penuntutan pelaku pembunuhan George Floyd. Pada 1990, dia membantu meluncurkan buletin bernama 'Koalisi untuk Pertanggungjawaban Polisi' yang melaporkan tentang penyalahgunaan polisi.

Setelah kuliah, Ellison bekerja selama beberapa tahun untuk sebuah organisasi nirlaba yang memberikan bantuan hukum kepada komunitas minoritas, termasuk orang Afrika-Amerika. Dia kemudian berpraktik hukum sebagai pengacara kriminal (pembela pidana).

Didorong aktivitasnya, dia mencalonkan diri untuk kursi di Distrik Kongres ke-5 Minnesota di Dewan Perwakilan Rakyat, dan menang pada 2006. Dia menjadi Muslim pertama yang memasuki Kongres.  

Ellison bergabung dengan Partai Demokrat. Dia dihargai untuk beberapa undang-undang populer selama masanya sebagai anggota parlemen, yang berlangsung hingga 2019. Undang-undang itu termasuk ketentuan untuk melindungi pemegang kartu kredit dari praktik-praktik pelecehan.

Sementara aktivismenya telah membantu menambah popularitasnya, namun hal itu juga telah digunakan  lawan-lawannya untuk mencorengnya. 

Pada 2016, selama upayanya untuk menjadi ketua Komite Nasional Demokrat, artikel-artikelnya dari universitasnya bertahun-tahun ketika dia menggunakan nama Keith E Hakim mulai melakukan putaran. Salah satu artikelnya adalah membela Farrakhan, pemimpin Nation of Islam, yang dituduh membuat pernyataan antisemik.

Ellison memang telah menjadi bagian dari kelompok yang membantu mengorganisir aksi unjuk rasa NOI. Tetapi dia telah berpisah dari organisasi tersebut bertahun-tahun yang lalu, disebabkan kurangnya arah kepemimpinannya. 

Ellison merasa tidak nyaman dengan pergaulan masa lalunya. Karena itu, dia membatalkan wawancara New York Times ketika dia diberitahu bahwa itu akan mencakup pertanyaan tentang Farrakhan. Kala itu, NOI menyebutnya 'munafik'. 

Pada Januari lalu, Ellison dilantik sebagai jaksa agung Minnesota. Distrik Kongres ke-5 Minnesota terus mempertahankan tempatnya sebagai salah satu daerah pemilihan paling liberal di AS, dengan penggantinya adalah Ilhan Omar.

Pengunjuk rasa berbaris sepanjang Queen Street di Auckland, Selandia Baru, Senin, 1 Juni 2020.
Foto: Hannah Peters/Getty Images

Akan tetapi, Ellison tidak berhenti mendapat tantangan. Muncul kontroversi lain yang menjadi amunisi bagi lawan Ellison dari Partai Republik. Mereka menghadangnya selama upayanya untuk menduduki kantor jaksa agung, ketika mantan pacarnya menuduhnya memperlakukannya dengan buruk.  

Sebagai pengacara publik terkenal di Minnesota, Ellison telah menantang sikap anti-imigran dari Presiden Donald Trump dan menangani kasus-kasus, yang kemungkinan besar akan diabaikan oleh yang lain. 

Pada Desember lalu, Star Tribune menulis bahwa Ellison adalah salah satu jaksa agung paling aktivis di Minnesota dalam beberapa dekade. Sebabnya, dia pernah menangani kasus gugatan terhadap perusahaan vaping Juul Labas dan berbicara tentang penanganan polisi yang mematikan dalam pertemuan komunitas. 

Para pengkritiknya, seperti Republikan Doug Wardlow yang dikalahkan Ellison dalam perlombaan umum jaksa Minnesota, menuduhnya sebagai pengacara dari kepentingan khusus sayap kiri.

Namun, Ellison menanggapinya santai. Ia mengatakan, "Orang-orang memilih saya, mereka tahu bahwa saya memiliki politik dan itu akan mempengaruhinya. Tapi itu berbeda dari saya yang melaksanakan tanggung jawab saya untuk membela negara."  

Sumber: republika.co.id

Editor: tom.