HETANEWS.COM

Restoran Tikus, Pasar Basah, dan Rezim Represif China

Aktivitas jual beli satwa liar masih berjalan di Pasar Wuhan, China. Foto: The Hill

Hetanews.com - Memang bukan tugas kita memberi tahu China agar tidak memiliki pasar basah, tetapi seisi dunia dapat kompak meminta agar mereka meminimalkan risiko.

Koresponden asing senang menceritakan kebiasaan aneh negara-negara yang mereka liput. Kembali pada 1991, pria Wall Street Journal di China menulis tentang kebiasaan yang mengejutkan banyak pembacanya. Ceritanya berjudul, “Pelayan, Ada Tikus dalam Supku dan Ini Lezat.”

Subjeknya adalah sebuah restoran di Guangzhou, China Selatan yang memang terkenal dalam kepakaran memasak daging tikus. Di antara 30 hidangan tikus yang ditampilkan pada menu adalah Lemon Deep Fried Rat, Fresh Stew Seed Seed Stew, dan A Nest of Snake and Rat.

Dalam salah satu kutipan, jurnalis tersebut menulis, “Orang-orang Kanton di China Selatan adalah kelompok legendaris karena memakan apa pun yang bergerak, beberapa di antaranya dimakan hidup-hidup. Pasar makanan di sini menampilkan kucing, rakun, burung hantu, merpati, ular, kaki beruang, kaki harimau, penis rusa kering, dan kerangka monyet yang sudah membusuk.”

Dilansir dari Asia Times, ia tidak tahu apakah restoran tikus itu bertahan hingga kini, tetapi pasar makanan seperti yang disebutkan dalam cerita di atas, masih bertahan di seluruh Tiongkok.

Ini adalah pasar “basah” di mana bangkai itik dan babi peliharaan sengaja digantung di pengait, hewan liar disembelih hidup-hidup, sehingga pelanggan dapat yakin dia mendapatkan daging segar yang dia bayar.

Kenapa cerita itu menjadi relevan hari-hari ini? Tak lain karena pandemi COVID-19 menemukan tonggak awal di Wuhan, China. Virus corona baru ini adalah penyakit zoonosis yang berasal dari hewan (mungkin kelelawar dalam kasus COVID-19) dan ditularkan ke manusia oleh beberapa hewan perantara.

Trenggiling disebutkan sebagai salah satu kemungkinan, tetapi dalam kasus corona China sebelumnya, SARS, musang dianggap hewan yang bersalah menularkan virus.

Tidak ada yang tahu pasti apakah pasar basah berperan dalam COVID-19 tetapi mereka bersama dengan pasar makanan laut, saat ini jadi teori yang dominan. Sebuah hipotesis alternatif tentang bagaimana penyakit seperti ini menyebar, menunjukkan terlalu banyak manusia di China hidup dekat dengan binatang liar.

Penjual dagangan di Pasar Wuhan mengenakan masker saat beraktivitas.
Foto: Getty Images

Sebagai contoh, sebuah studi 2019 oleh para ilmuwan China mencatat, inang corona, kelelawar “hidup di dekat manusia, dan berpotensi menularkan virus ke manusia dan ternak.”

Namun, masalahnya, “budaya makanan China menyebut, hewan yang disembelih hidup-hidup lebih bergizi, dan keyakinan ini dapat meningkatkan penularan virus. ”

The Wildlife Conservation Society, sebuah kelompok nirlaba yang berbasis di New York berkomentar, “Pasar hewan hidup yang tidak diatur dengan baik, di mana hewan liar yang diternakkan dan hewan peliharaan diangkut dari seluruh wilayah dan ditempatkan bersama untuk dijual.

Mereka yang dijadikan sumber konsumsi manusia, justru menyediakan kondisi ideal bagi munculnya virus baru yang mengancam kesehatan manusia, stabilitas ekonomi, dan ekosistem kesehatan.

Bersalah atau tidak, pasar basah dan pasar makanan laut ditutup di Wuhan, pusat guncangan COVID-19. Partai Komunis yang berkuasa mengumumkan tindakan keras nasional terhadap perdagangan satwa liar ilegal. [Ada laporan beberapa pasar basah telah dibuka kembali.]

Dari perspektif internasional, penutupannya terlihat seperti langkah cerdas. Di dunia yang terglobalisasi, penyakit-penyakit ekonomi besar seperti Tiongkok tidak dapat ditampung di dalam negeri, dan kerusakan ekonomi yang ditimbulkannya juga tidak bisa.

Perusahaan-perusahaan Amerika seperti Apple sudah merasakan dampak gangguan rantai pasokan. Para petani dan peternak Amerika diperingatkan, pembelian besar-besaran produk pertanian Amerika diperkirakan akan ditunda atau lebih buruk.

Dalam jangka panjang, pasar basah tidak akan hilang, sebab mereka terlalu tertanam dalam tatanan sosial. Kita dapat menyesali itu, tetapi bukan tempat orang asing untuk memberi tahu orang China, mereka tidak boleh memiliki pasar basah. Mereka berhak atas budaya makanan mereka; biarkan mereka makan tikus, bahkan, jika mereka menginginkannya.

Apa yang bisa dikritisi oleh seluruh dunia adalah mereka mengatur sistem makanan mereka untuk meminimalkan risiko penyakit menular baru yang menular seperti COVID-19. Orang China sendiri akan menjadi penerima manfaat terbesar dari regulasi yang lebih baik.

Sementara pasar basah cenderung bertahan untuk beberapa waktu, ritel makanan di China sebenarnya berubah. Chenjun Pan, seorang analis Rabobank, mengatakan orang Tionghoa yang lebih muda menyukai toko serba ada dan memesan makanan, juga produk daging paket kecil bermerek dan makanan siap masak.

Selama tahun-tahun Urban Lehner, kolumnis di Asia Times meliput di Asia, ia menguraikan banyak kebiasaan setempat. Ia berusaha menghindari ejekan mereka. Kisah restoran tikus milik koleganya sendiri, bukan berarti dimaksudkan untuk mencemooh popularitas daging tikus.

Bagi pembaca Amerika, orang China dalam cerita itu muncul sebagai sesama manusia simpatik yang kebetulan menemukan sesuatu yang lezat.

Bagaimanapun pejabat China tak tersinggung soal itu. Namun, baru-baru ini tiga wartawan Wall Street Journal baru saja diusir dari China sebagai pembalasan atas artikel halaman editorial oleh seorang akademisi yang tidak ada hubungannya dengan wartawan.

Orang Cina mengambil pengecualian pada tajuk utama pada karya itu, yang menyebut Cina “Orang Sakit Nyata Asia.” Akademisi berpendapat, penanganan COVID-19 mengungkapkan kelemahan sistem pemerintahan China. Dia kritis tetapi tidak “rasis,” meskipun ada protes dari China.

Pemerintah dengan kekuatan besar yang percaya diri akan mengabaikan ini. Sayangnya, dibandingkan dengan 1991, Tiongkok saat ini lebih represif.

Sumber: matamatapolitik.com

Editor: tom.