HETANEWS

Mahan Air, Dalang Penyebar Virus Corona di Iran

Maskapai Mahan Air di Iran melayani penerbangan dari dan ke Wuhan, China bahkan setelah epidemi pecah di China. Foto: Quartz

Hetanews.com - Mengapa Iran menjadi pusat pandemi virus corona di Timur Tengah? Salah satu tersangka utamanya adalah Mahan Air. Ada banyak alasan mengapa Iran menjadi pusat penyebaran pandemi virus corona di Timur Tengah.

Alasan itu termasuk pemerintah yang berusaha menyembunyikan wabah itu; kapasitas pengujian yang tidak memadai; penolakan untuk mengkarantina kota-kota dan tempat-tempat suci Syiah; takhayul, politisasi, dan propaganda menyalahkan musuh-musuh Iran; dan kurangnya keseriusan dalam menangani krisis.

Semua faktor ini tidak diragukan lagi berperan, tetapi ada tersangka lain, yang mendapat jauh lebih sedikit perhatian publik. Adalah maskapai penerbangan swasta Iran yang terikat pada tentara ideologis rezim dan dijatuhi sanksi oleh Amerika Serikat. Maskapai itu melayani penerbangan dari dan menuju China, termasuk Wuhan, beberapa minggu setelah epidemi itu pecah.

Bahram Parsaei, anggota parlemen Iran, baru-baru ini memilih Mahan Air dan Organisasi Penerbangan Sipil Iran sebagai tersangka utama di balik wabah yang menghancurkan di negara itu, Foreign Policy melaporkan.

Penyebab kecurigaan semakin buruk adalah, pernyataan kontradiktif dan informasi yang salah yang datang dari para pejabat dan eksekutif perusahaan penerbangan. Pada 31 Januari 2020, pemerintah Iran mengumumkan penangguhan semua penerbangan dari dan menuju China.

Namun, informasi kedatangan dan keberangkatan yang disediakan oleh Bandara Imam Khomeini Teheran, serta bandara China, menunjukkan bahwa penerbangan Mahan Air antara kedua negara berlanjut selama seminggu penuh, termasuk satu penerbangan evakuasi langsung dari Wuhan, yang merupakan awal mula virus.

Data lain menunjukkan penerbangan berlanjut hingga Maret 2020. Maskapai ini, meskipun dimiliki secara pribadi, berhubungan dengan Korps Garda Revolusi Iran (IRGC) dan Pasukan Quds, unit intelijen dan operasi khusus yang telah ditetapkan sebagai organisasi teroris oleh Amerika Serikat dan pemerintah lain.

Mahan Air telah mendapat sanksi dari Washington karena membantu IRGC mengangkut senjata dan personel dalam mendukung pemerintah Bashar al-Assad dalam perang saudara yang brutal di Suriah.

Dalam sebuah tweet pada 2 Februari 2020, Duta Besar China untuk Iran, Chang Hua, mencatat bahwa CEO Mahan Air Hamid Arabnejad mengatakan dia ingin terus bekerja sama dengan China.

Dua hari kemudian, Iranian Students News Agency mengkritik penerbangan yang sedang berlangsung ini dan bukan untuk pertama kalinya. Dalam siaran pers, Mahan Air mengklaim telah mengakhiri semua penerbangan repatriasi darurat dari Wuhan dan tempat lain pada 5 Februari 2020.

Setelah tanggal itu, Mahan Air terus melanjutkan rute antara Teheran dan empat kota besar China (Beijing, Shanghai, Guangzhou, dan Shenzhen) setidaknya 55 kali pada 23 Februari 2020, menurut penghitungan oleh Radio Farda yang disponsori AS, berdasarkan data Flightradar24.

Ilustrasi pesawat Mahan Air Iran.
Foto: The Times of Israel

Bahkan pada 4 Maret (dua minggu setelah pemerintah mengumumkan dua kematian resmi pertama Iran akibat COVID-19), Mahan Air masih terbang ke Beijing dan Shanghai dan baru saja melanjutkan penerbangan langsung ke Guangzhou dan Shenzhen, dilansir dari Foreign Policy.

Mahan Air terus salah informasi tentang penerbangannya. Sekitar 20 Februari 2020, maskapai itu mengklaim, dalam beberapa hari terakhir hanya menerbangkan penerbangan kargo yang memberikan bantuan kemanusiaan ke China, sementara semua penerbangan penumpang telah ditunda. Namun data pelacak penerbangan menunjukkan penerbangan penumpang, bukan kargo.

Data penerbangan itu tampaknya lebih dapat dipercaya: mengingat kekurangan parah masker wajah, sanitizer, obat-obatan, dan peralatan medis di Iran (sebagian akibat dari sanksi AS), sulit untuk percaya bahwa negara itu mengerahkan puluhan muatan pesawat bantuan kesehatan ke China di masa ketika wabah corona di Iran sendiri dengan cepat memburuk.

Otoritas Iran telah membatalkan laporan wabah itu. Presiden Iran Hassan Rouhani mengklaim 19 Februari sebagai tanggal pemerintah pertama kali menyadari virus telah tiba di Iran, setelah dua kematian pertama dilaporkan di Qom hari itu.

Namun, terdapat tanda-tanda bahwa sudah banyak bukti jauh sebelumnya. Selanjutnya, dokumen pemerintah pada 19 Februari tampaknya mengakui kasus di Qom pada 31 Januari 2020. Namun, tindakan pencegahan ditunda sampai setelah pemilihan parlemen 21 Februari 2020.

Seiring situasi memburuk di Iran, Mahan Air terus terbang dari dan menuju China, termasuk delapan pesawat bermuatan peralatan medis darurat dari China. Menurut Menteri Jalan dan Pengembangan Perkotaan Mohammad Eslami, Mahan Air juga menerbangkan tiga penerbangan untuk memulangkan warga Iran, termasuk satu penerbangan dari Wuhan untuk membawa pulang para siswa Iran, lapor Foreign Policy.

Karena kekurangan alat tes dan peralatan lain di Iran, sangat kecil kemungkinan otoritas penerbangan dan kesehatan dapat memastikan disinfeksi dan diagnosis yang tepat pada saat kedatangan.

Bahkan hari ini, Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) mencurigai Iran telah mendiagnosis hanya sebagian kecil dari jumlah kasus sebenarnya. Mahan Air juga diduga telah menerbangkan warga negara China pada penerbangan kargo.

Wakil Menteri Kesehatan Iran Alireza Raisi baru-baru ini mengatakan, studi epidemiologis menunjukkan bahwa asal COVID-19 di Qom (setara dengan Wuhan) secara “jelas dan spesifik” dikaitkan dengan pekerja China dan mahasiswa.

(Dia mungkin merujuk pada para siswa di Universitas Internasional Al-Mustafa Qom, sebuah pusat indoktrinasi Syiah dengan sekitar 40.000 siswa asing.)

Hubungan yang dicurigai antara penerbangan Mahan Air dan awal pecahnya wabah di Qom telah mendapatkan daya tarik di antara beberapa orang Iran; beberapa di media sosial bahkan mengklaim bahwa orang-orang Iran, di bandara Qom, menyerang pesawat Mahan Air dengan batu.

Kebohongan Mahan Air menunjukkan ketergantungan Iran yang terlalu besar terhadap China, yang baru tumbuh sejak awal krisis. Pandemi telah mengisolasi Iran dengan cara yang tidak dapat dilakukan tekanan militer, diplomatik, dan ekonomi.

Meskipun perdagangan bilateral turun lebih dari sepertiga antara 2018 hingga 2019, dan ekspor minyak Iran ke China berkurang lebih dari 82 persen antara April hingga November 2019, China tetap menjadi mitra dagang dan pelanggan tunggal terpenting Iran untuk minyak dan gasnya.

Menurut Wakil Menteri Kesehatan lainnya, Reza Malekzadeh, salah satu alasan penerbangan yang sedang berlangsung ke China adalah hubungan ekonomi bilateral. Beijing, bersama dengan Rusia, juga masih menjadi pelindung terpenting Iran, terutama di Dewan Keamanan PBB.

Rouhani menyerukan agar Iran mempercayai upaya pemerintahnya untuk mengatasi pandemi. Namun, kepercayaan antara populasi dan para pemimpinnya menjadi sangat tipis, memberi pemerintah alasan lebih untuk melepaskan manifes penerbangan Mahan Air.

Jika tidak, spekulasi yang berkelanjutan di Iran mengenai asal-usul pandemi ini berisiko meluas menjadi antagonisme terbuka terhadap segala sesuatu yang berbau China, termasuk ribuan pekerja, pedagang, dan pelajar di Iran.

Kekesalan publik seperti itu akan menempatkan Teheran dalam posisi yang lebih sulit dengan Beijing, Kevjn Lim memaparkan di Foreign Policy. Ini juga bisa merusak rezim yang terus memegang kekuasaan.

Beberapa bulan terakhir telah menyaksikan protes anti-rezim yang luar biasa keras dan jumlah pemilih parlementer terendah dalam sejarah Iran pasca-revolusioner.

Sementara itu, ekonomi Iran merosot di bawah sanksi AS yang tak henti-hentinya, harga minyak terendah sejak 2002, dan jatuhnya perdagangan global seiring pandemi menyebar. Untuk pertama kalinya, Bank Sentral Iran telah meminta bantuan darurat US$5 miliar dari Dana Moneter Internasional (IMF).

Di atas segalanya, penyakit ini menewaskan semakin banyak tokoh politik, keamanan, dan agama di negara yang dijalankan oleh para pria berusia 60-an tahun dan lebih. Para pejabat bahkan harus menghilangkan rumor bahwa Pemimpin Tertinggi Ayatollah Ali Khamenei (80 tahun) dinyatakan positif.

Sebagai salah satu episenter yang paling parah terkena pandemi, Iran berada di daerah yang belum dipetakan. Banyak keputusan pemerintah telah membuat krisis lebih buruk bagi penduduk Iran, dan terus hanya ada sedikit transparansi, termasuk tentang peran yang dimainkan oleh Mahan Air.

Seiring masyarakat Iran terus jatuh sakit dan mati karena penyakit baru ini, legitimasi rezim di antara rakyatnya sendiri mungkin dipertaruhkan tidak seperti sebelumnya, Kevjn Lim menyimpulkan.

Sumber: matamatapolitik.com

Editor: tom.