HETANEWS

Sentimen Anti-China karena Corona: Saya Dipukuli dan Disuruh Pulang

Sentimen anti-China terus menguat di banyak negara, seiring dengan mewabahnya virus corona. Foto: NY Post

Hetanews.com - Sejak pecahnya COVID-19 pada Desember 2019 hingga kini, virus rasisme terhadap etnis Tionghoa dan orang Asia lainnya telah menyebar di Barat.

Jonathan Mok (23) masygul. Sembari menahan sakit karena patah tulang, mahasiswa asal Singapura yang kuliah di Inggris itu marah dengan perundungan yang ia terima karena pandemi COVID-19.

Dilaporkan CNN, ia mengaku diserang oleh sekelompok orang ketika tengah berjalan di Oxford Street, salah satu pusat perbelanjaan di London, Senin (24/2/2020) sekitar pukul 9.15 malam. Mereka menghajar Mok di tengah meningkatnya ketakutan terhadap orang asing (xenofobia) di Inggris dan seluruh dunia.

“Orang yang memukuli saya mengatakan ‘Saya tidak mau kamu penyebar virus corona ada di negara saya’, sebelum menghujani pukulan ke wajah saya hingga lebam. Akibatnya, hidung saya mengeluarkan darah,” tulisnya dalam unggahan di akun Facebook.

Akibat pukulan tersebut, ia menderita trauma dan harus menjalani serangkaian operasi rekontruksi wajah. Xenofobia karena corona ini bukan sekali dua kali terjadi. Tak hanya di Inggris, xenofobia juga marak di Paman Sam.

FBI menilai insiden kejahatan rasial terhadap orang Asia-Amerika kemungkinan akan meningkat di seluruh Amerika Serikat, karena penyebaran penyakit corona… yang membahayakan komunitas Asia-Amerika.”

“FBI membuat penilaian ini berdasarkan asumsi, sebagian publik AS akan mengaitkan COVID-19 dengan populasi China dan Asia-Amerika.”

Namun, bukan hanya Asia-Amerika yang menjadi target. Siapa pun yang terlihat berwajah Asia akan jadi bulan-bulanan, kendati sebenarnya mereka warga Amerika atau pengunjung asing dari Jepang, Korea Selatan, Singapura, Taiwan, serta negara lain di Asia, serta keturunan Asia-Eropa.

Asia Times mencatat, sejak pecahnya COVID-19, virus rasisme terhadap etnis China dan Asia lainnya telah menyebar di AS, Inggris, Australia, Kanada, Prancis, dan di tempat lain.

Di Amerika Serikat, kejahatan kebencian anti-Asia telah meningkat pesat selama panggilan telepon 27 Maret antara Donald Trump dan Xi Jinping, saat Presiden China itu menekankan harapannya bahwa AS akan melindungi kesehatan dan kehidupan banyak siswa internasional Tiongkok di sana.

Kekhawatiran yang dipicu rasisme karena pandemi baru-baru ini oleh pemerintahan Presiden Trump justru direplikasi, setelah menyebut COVID-19 sebagai “Virus China.” Retorika beracun yang telah lama dipromosikan ini lantas makin memperparah gelombang kekerasan anti-Asia.

Jika situasinya memburuk, ujar FBI, pemerintah asing mungkin perlu mempertimbangkan cara untuk melindungi warganya, bahkan mungkin mengevakuasi mereka dari AS. Di negara yang membanggakan diri sebagai negara bebas, bagaimana hal itu tetap muncul?

Mengipas Api Rasisme

Sayangnya, rasisme selalu menjadi bagian endemik dari sejarah Amerika. Ini naik turun sepanjang waktu, termasuk saat kesulitan ekonomi dan krisis kesehatan masyarakat.

Entah dengan Undang-Undang Pengecualian China 1882, penahanan Jepang-Amerika dalam Perang Dunia II, pembunuhan Vincent Chin pada 1982 di tengah resesi yang dituding politisi terhadap Jepang, menargetkan Muslim Amerika setelah serangan teroris 11 September 2001.

Sekarang orang China-Amerika dan semua orang Asia Timur, karena rata-rata orang Amerika tidak dapat membedakan antara China, Jepang, Korea, atau orang Asia Timur lainnya.

Terhadap latar belakang perang dingin ekonomi dengan China, sejumlah retorika anti-China dari para politisi AS dalam beberapa tahun terakhir telah mengipasi api rasisme terhadap etnis tersebut.

Hal ini dimanifestasikan dalam keterlibatan agen intelijen domestik AS dengan persaingan ekonomi di bidang sains, teknologi, teknik, dan matematika (STEM) atas kekhawatiran pencurian kekayaan intelektual, dan melupakan keuntungan perusahaan teknologi tinggi dan farmasi AS.

Akibatnya, selama beberapa tahun terakhir, FBI telah menargetkan dan menuntut, kadang-kadang menganiaya ilmuwan Asia-Amerika, karena Washington sekarang sebagian besar mengklasifikasikan kolaborasi penelitian dasar sebagai spionase ekonomi.

Karena meningkatnya monetisasi dan komoditisasi barang publik seperti penelitian dasar dan ilmu kedokteran, kolaborasi internasional dalam sains, termasuk penelitian kanker, mereka pun kini rentan dikriminalisasi. Bahkan, agen FBI membaca surel pribadi, menghentikan ilmuwan Tiongkok di bandara, dan mengunjungi orang-orang di rumah hanya untuk bertanya tentang kesetiaan mereka.

Ini telah mendorong para ilmuwan Amerika untuk memperingatkan rasisme yang direstui negara. Sebab, walaupun telah ada beberapa kasus spionase dan aktivitas kriminal yang sah, banyak kasus telah dibengkokkan karena kurangnya bukti, sehingga Kongres telah meluncurkan penyelidikan ke FBI atas dugaan rasisme terhadap peneliti etnis-China.

Presiden AS Donald Trump bertemu dengan Presiden China Xi Jinping pada awal pertemuan bilateral mereka di KTT G20 di Osaka, Jepang, 29 Juni 2019.
Foto: Reuters/Kevin Lamarque

Beijing sangat prihatin dengan perlakuan pemerintah AS terhadap warganya, sehingga pada Juni tahun lalu, pemerintah China mengeluarkan peringatan kepada siswa dan akademisi tentang risiko belajar di AS.

Amerika telah melihat eksodus banyak ilmuwan etnis-China berbakat karena meningkatnya kriminalisasi kolaborasi penelitian secara de facto.

Setelah bertahun-tahun, politisi AS menggunakan provokasi serta menyalahkan China untuk kesengsaraan ekonomi dan krisis pandemi, sama seperti mereka menyalahkan Jepang pada 1980-an.

Memang, sebagian dari populasi Amerika menargetkan orang Asia, baik Amerika atau warga negara asing, untuk pelecehan dan kemarahan yang salah tempat.

Namun, di tengah-tengah sentimen anti-China yang merebak, dan tampaknya dalam ironi mendadak, Gedung Putih saat ini mendapati dirinya dalam posisi mengandalkan ilmuwan China-Amerika untuk memimpin perjuangan negara melawan COVID-19.

Menghilangkan Xenofobia

Masukkan saja Dr. David Ho, ilmuwan top Amerika untuk penyakit menular, peneliti terkenal untuk pengobatan HIV/AIDS, sekaligus Person of the Year majalah Time 1996, dan penerima Medali Warganegara Presiden dari Bill Clinton.

Dr Ho berlomba melawan waktu dan mengumpulkan tim yang mayoritas beretnis China untuk menemukan pendekatan umum yang tidak hanya akan menyembuhkan COVID-19, tetapi juga meletakkan dasar untuk menahan laju mutasi virus corona yang menyebabkan penyakit di masa depan.

Orang Amerika mungkin seharusnya merasa lega, Dr Ho dan timnya masih ada di AS ketika wabah virus itu terjadi, dan belum dihancurkan oleh tindakan pembersihan para ilmuwan etnis-China dan China-Amerika.

Ho adalah etnis Tionghoa dari Taiwan dan anggota kunci timnya berasal dari Tiongkok, dengan beberapa mantan muridnya memegang posisi ilmiah terbaik di sana.

Dengan reputasi dan jaringan koneksi, ia akan memiliki akses ke senyawa eksperimental dari Hong Kong dan Shanghai untuk investigasinya yang tidak mungkin tersedia untuk orang lain. Pun, tim multinasional dan multidisiplin mewujudkan yang terbaik dari kolaborasi ilmiah internasional, dan kerja sama Tiongkok-AS.

Namun, dalam kondisi peningkatan rasisme anti-Asia saat ini yang dikipasi oleh politisi AS, Dr Ho dan timnya kemungkinan berisiko diserang hanya dengan berjalan ke toko bahan makanan, bahkan ketika mereka bekerja untuk menyelamatkan nyawa Amerika.

Hal yang sama berlaku untuk banyak profesional kesehatan dan ilmuwan yang memerangi virus corona yang berasal dari Asia-Amerika, yang secara tidak proporsional membentuk kelompok-kelompok ini.

Ketika para korban berubah menjadi warga negara dari negara-negara asing, kejatuhan diplomatik antara AS dan berbagai negara dalam komunitas internasional berpotensi menjadi bencana. Mari kita berharap, kepemimpinan AS dan China dapat bekerja sama untuk membendung gelombang rasisme.

Bahwa, panggilan telepon pada Jumat antara Trump dan Xi yang dijamin untuk memerangi pandemi bersama adalah awal yang baik. Karena nyawa orang-orang mereka, dan keselamatan orang-orang Asia di AS, tergantung pada keseimbangan keduanya.

Sumber: matamatapolitik.com

Editor: tom.

Ikuti Heta News di Facebook, Twitter, Instagram, YouTube, dan Google News untuk selalu mendapatkan info terbaru.