HETANEWS

Bagaimana China Manfaatkan Virus Corona untuk Lemahkan Barat

Perdana Menteri China Li Keqiang (tengah) bersama Presiden Dewan Eropa Donald Tusk (kiri) dan Presiden Komisi Eropa Jean-Claude Juncker (kanan) di Beijing. Foto: Reuters/Thomas Peter

Hetanews.com - Beijing menggunakan pandemi virus corona untuk merusak hubungan antara anggota Uni Eropa, dan untuk memajukan perang propagandanya melawan Amerika Serikat.

Seiring virus corona menyebar ke seluruh dunia, virus ini memberikan tekanan yang belum pernah terjadi sebelumnya pada sistem kesehatan masyarakat dan ekonomi yang menghancurkan.

Pada waktunya, itu juga akan menyebabkan pergolakan politik yang sama kuatnya. Seperti yang sudah terjadi, kita melihat krisis yang memberikan tantangan besar bagi demokrasi liberal di Barat, seiring mereka berjuang untuk mengelola krisis dengan sorotan penuh dari publik.

Secara tertutup, negara-negara otoriter seperti China membuatnya lebih mudah: Mereka tidak hanya berupaya menutup-nutupi, mereka juga menekan informasi yang dapat menyebabkan kepanikan dan menghancurkan semua perbedaan pendapat, tulis Peter Rough di Foreign Policy.

Mereka juga cepat mengeksploitasi kelemahan Barat. China, khususnya, telah sangat mahir dalam mengeksploitasi virus corona untuk perang propaganda globalnya melawan Amerika Serikat.

Beijing juga mengambil setiap kesempatan selama krisis ini untuk merusak hubungan antara anggota Uni Eropa, yang dipandangnya sebagai saingan potensial yang melindungi kepentingan dan nilai-nilai Eropa dalam melawan upaya China untuk memproyeksikan kepentingannya di benua itu.

Hasil akhirnya belum tampak, tetapi satu hal yang jelas: China tidak boleh dibiarkan menang. Mengingat peran China sendiri dalam menciptakan krisis ini, sungguh ironis melihat China mencetak poin dalam perang propagandanya dan merusak hubungan antara negara-negara demokrasi Barat.

Alih-alih menyuarakan kewaspadaan kepada dunia, China justru melakukan upaya menutup-nutupi yang luas terhadap penyebarannya. Lempar batu sembunyi tangan, sekarang China memproyeksikan kelemahannya sendiri ke Amerika Serikat.

“Mungkin tentara AS yang membawa epidemi ke Wuhan,” juru bicara Kementerian Luar Negeri China mencuit baru-baru ini.

“Bersikaplah transparan! Publikasikan data Anda! AS berutang penjelasan!”

Presiden Prancis Emmanuel Macron (kedua dari kiri) menyambut Presiden Komisi Uni Eropa Jean-Claude Juncker (kiri), Kanselir Jerman Angela Merkel (tengah), dan Presiden China Xi Jinping, sebelum pertemuan di Istana Elysee di Paris pada 26 Maret 2019.
Foto: AFP/ludovic Marin

Partai Komunis China (PKC) juga telah menerapkan kecerobohannya terhadap krisis ini, lanjut Peter Rough. Sudah mahir dalam menyensor, China telah menggunakan krisis ini sebagai kesempatan untuk lebih mematikan negara dari dunia luar, mengusir sebagian besar jurnalis AS, dan menegakkan sensor yang lebih ketat.

Akibatnya, hanya sedikit dari apa yang Beijing katakan kepada dunia yang dapat diverifikasi. Jika tanggapan China terhadap virus corona tampak mengesankan, itu hanya karena pihak berwenang di Beijing menginginkannya seperti itu.

Beijing telah memperkuat kampanye propaganda ini dengan mengirimkan pasokan medis ke Eropa. Sulit dipercaya bahwa negara yang mengurung lebih dari 1 juta warganya sendiri itu mampu memikirkan kesejahteraan negara lain.

Ambil contoh, keputusan raksasa telekomunikasi China Huawei untuk menyumbangkan 800.000 masker ke Belanda. Mengapa konglomerat itu (yang dikenal karena kedekatannya dengan pemerintah China), menunjukkan kebajikan kepada negara yang, pada saat itu, hampir tidak memiliki kasus virus corona?

Tentunya tidak mungkin karena lelang lisensi ponsel generasi kelima (5G) Belanda dijadwalkan pada Juni, dan karena Belanda masih harus memutuskan apakah akan mengecualikan Huawei dari jaringan 5G-nya karena masalah spionase.

Atau pertimbangkan Italia, di mana China mengirim dokter dan menyumbangkan ventilator yang jumlahnya terbatas. Apakah minat baru yang ditemukan China pada kesejahteraan Italia berasal dari kepedulian yang tulus, atau dari status Roma sebagai salah satu pendukung Belt and Road Initiative terbesar di Eropa?

Mungkin, sumbangan 500.000 masker China ke Yunani adalah hadiah yang sangat luar biasa. Atau hanya bagian dari kampanye yang jauh lebih lama yang telah menghujani Yunani dengan perdagangan dan investasi?

Yunani telah menjadi pendukung China yang andal di Brussels, yang semakin Beijing andalkan untuk memveto tindakan apa pun yang dianggap bertentangan dengan kepentingan China, pada masalah perdagangan, keamanan, atau hak asasi manusia, misalnya.

Upaya lain yang dilakukan China untuk mendorong perselisihan antara Eropa adalah apa yang disebut Kerja Sama Antara China dan Inisiatif Negara-negara Eropa Tengah dan Timur. Di sana, China telah berfokus pada negara-negara non-UE seperti Serbia, penerima bantuan China baru-baru ini di Eropa.

Sayangnya, Eropa memudahkan Beijing untuk mengeksploitasi perbedaan mereka, Peter Rough memaparkan. Dengan Eropa sangat terpukul oleh pandemi virus corona, solidaritas intra-Eropa sangat kurang karena perbatasan yang dekat dan setiap negara berjuang sendiri.

Tidak ada yang lebih jelas daripada Italia, di mana angka kematian telah melonjak hingga ribuan hanya dalam beberapa hari karena sistem kesehatannya yang ambruk.

Alih-alih membantu Roma, negara-negara anggota Uni Eropa telah menyimpan fasilitas perawatan kesehatan mereka dalam persiapan untuk krisis mereka sendiri.

Banyak dari mereka juga menerapkan kontrol perbatasan yang ketat dengan sedikit koordinasi, dan tindakan sepihak lainnya. Butuh hingga pertengahan Maret bagi Jerman untuk memimpin di Eropa dan mengumumkan akan mengirim peralatan medis ke Italia.

Hasilnya adalah, hanya seperlima orang Italia sekarang percaya bahwa keanggotaan UE membantu Italia, sementara dua pertiga mengatakan bahwa keanggotaan itu “tidak menguntungkan”.

Serbia, yang tidak berada di UE tetapi bercita-cita untuk menjadi anggota, telah mengecam kurangnya solidaritas Eropa dan secara terbuka meminta bantuan kepada Beijing.

“Satu-satunya negara yang dapat membantu kami adalah China,” ujar Presiden Serbia Aleksandar Vucic, dinukil dari Foreign Policy. “Adapun sisanya, terima kasih untuk tidak memberikan apa-apa.”

Vucic kemudian mengucapkan terima kasih kepada Partai Komunis China. Implikasinya bagi politik Eropa sangat besar, karena virus corona memaparkan kelemahan dan kerapuhan Uni Eropa sebagai proyek supranasional.

Krisis virus corona memperburuk kelemahan Uni Eropa untuk efek mematikan. Karena difitnah oleh lawan-lawannya, UE telah lama membela diri bahwa benua itu bersatu, damai, dan makmur, dan telah bertindak sebagai magnet bagi negara-negara tetangga yang bercita-cita untuk bergabung dengan klub demokrasi eksklusifnya.

Eropa yang rapuh dan terpecah akan menemukan dirinya sendiri sebagai musuh yang mudah bagi musuh-musuh tatanan demokrasi liberal, entah mereka di Moskow atau Beijing.

Jika krisis virus corona mengancam akan melemahkan Eropa yang demokratis dan memberanikan musuh-musuhnya, Amerika Serikat juga telah melihat pandemi itu mengekspos kekurangan di lembaga-lembaga demokrasinya.

Dengan penanganan krisis kesehatan masyarakat oleh pemerintah mereka sendiri yang dikritik sebagai tidak terorganisir dan tidak mencukupi, banyak di antara kelas-kelas Amerika yang secara terbuka mengagumi China karena efisiensi otoriternya dalam menangani krisis sebuah citra yang dimainkan oleh Beijing secara ahli di dalam dan luar negeri.

Presiden AS Donald Trump (yang menjadikan membendung China sebagai prioritas kepresidenannya) akan melihat peluang pemilihannya berkurang jika ia dinilai telah salah menangani krisis ini.

Namun secara paradoks, pandemi virus corona terikat untuk memperkuat pandangan dunia Trumpian. Kesalahan China karena memungkinkan epidemi lokal di kota Wuhan untuk tumbuh menjadi pandemi global, menawarkan amunisi kepada para kritikus globalisasi yang melihat China sebagai mitra yang tidak dapat dipercaya.

Karena pandemi ini, kemungkinan mereka yang mempertanyakan globalisasi, mendukung nasionalisme, dan ketidakpercayaan terhadap China akan meningkat.

Apa dampaknya pada Pilpres AS November mendatang akan ditentukan oleh jalannya wabah ini, dan apakah Trump dapat menyusun tanggapan yang efektif, lanjut Peter Rough.

Namun virus corona hanya mempercepat realisasi yang telah muncul di Barat selama beberapa waktu: Kekuatan besar masyarakat liberal (keterbukaan mereka) menciptakan kerentanan di dunia yang saling terkait, kerentanan yang secara aktif dimanfaatkan oleh musuh-musuh mereka untuk dieksploitasi.

Ini menimbulkan masalah yang unik bagi demokrasi liberal. Hanya satu contoh: Walaupun melarang pertemuan besar mungkin penting untuk memperlambat pandemi, kebebasan untuk berkumpul adalah hak yang dijamin Amerika Serikat dalam Amandemen Pertama Konstitusi.

Kebebasan sipil sebagai inti dari demokrasi sedang mendapat tekanan seiring pemerintah tergoda untuk menetapkan status darurat. Setiap negara demokrasi, baik di Amerika Utara atau Eropa, harus menegosiasikan masalah ini selama beberapa bulan mendatang.

Jika masyarakat liberal di Barat mencari tanda-tanda harapan di tengah kekacauan, mereka dapat menemukannya di negara-negara demokrasi di Asia: Korea Selatan, Jepang, dan Taiwan tampaknya, secara keseluruhan, merespons lebih cepat dan lebih berhasil terhadap virus corona.

Apa pun kelebihan otoritarianisme yang mungkin ingin dicoba Beijing, masyarakat liberal harus tetap percaya diri dan bersatu.

Tidak seperti China, demokrasi liberal memiliki fleksibilitas, keingintahuan, dan kecerdikan budaya untuk belajar dari pengalaman ini, dan muncul lebih kuat untuk menghadapi krisis berikutnya yang menimpa mereka, Peter Rough menyimpulkan.

Sumber: matamatapolitik.com

Editor: tom.

Ikuti Heta News di Facebook, Twitter, Instagram, YouTube, dan Google News untuk selalu mendapatkan info terbaru.