HETANEWS

WhatsApp Dipajak Picu Kerusuhan di Lebanon

Warga di Lebanon menentang kenaikan pajak. Foto: AFP

Beirut, hetanews.com - Ribuan warga Lebanon turun ke jalan-jalan di sejumlah kota di seluruh negeri pada Kamis. Mereka menggelar protes terbesar dalam beberapa tahun, setelah pengumuman pemerintah untuk memperkenalkan pajak baru.

 
Intensitas protes mempertanyakan apakah pemerintah, yang ditunjuk kurang dari setahun yang lalu, akan bertahan.
 
Salah satu politisi utama negara itu, pemimpin Partai Sosialis Progresif dan mengatakan kepadanya bahwa mereka 'dalam kesulitan besar'. "Saya lebih suka jika kita mengundurkan diri bersama," katanya kepada Perdana Menteri Lebanon, Saad Hariri.

Menteri Dalam Negeri Raya El Hasan memperingatkan bahwa negara itu sendiri dapat ambruk jika pemerintah jatuh. Protes datang di tengah memburuknya krisis ekonomi dan keuangan di Lebanon yang banyak disalahkan pada sejumlah kecil politisi sektarian. Mereka telah memerintah negara itu sejak perang saudara 15 tahun berakhir pada 1990.

 
Protes juga muncul hanya dua hari setelah kebakaran hutan terburuk dalam lebih dari satu dekade, menyebabkan kemarahan di antara warga yang menyalahkan kekurangan pemerintah mengatasi skala kerusakan.

 
Karena daerah masih hancur di sebagian besar negara, Kabinet Lebanon sepakat pada Rabu untuk mengenakan biaya USD0,20 atau Rp2.800 pada panggilan WhatsApp per hari, dan sedang membahas kenaikan pajak pertambahan nilai dari 11 menjadi 15 persen.

 
"Itu adalah percobaan terakhir," kata Rami yang berusia 41 tahun kepada Al Jazeera, ketika orang-orang melemparkan kayu yang patah dari lokasi konstruksi di dekatnya ke api unggun di tengah jalan raya utama ibu kota.

 
"Orang-orang sudah hampir tidak tahan. Masalah WhatsApp menghancurkan apa pun yang masih mereka pegang," serunya.
 
Beberapa kebakaran besar membakar di jalan-jalan utama, ketika asap hitam membubung di atas Masjid Mohamad al-Amin biru yang ikonik di Beirut dan Gereja St. George yang menjulang tinggi.

 
"Terima kasih Tuhan, orang-orang sudah terbangun," kata Rami.
 
Para pengunjuk rasa juga marah ketika pengawal yang menyertai Menteri Pendidikan Akram Chehayeb menembak ke udara dengan senapan serbu sebelumnya pada malam hari, suatu langkah yang menurut Chehayeb "perlu".

 
Ketika orang-orang memenuhi jalan-jalan, Menteri Telekomunikasi Mohammed Choucair mengumumkan pembalikan keputusan WhatsApp berdasarkan permintaan perdana menteri.

Terlambat

Tapi itu sudah terlambat. Negara terguncang, demonstrasi dari Tripoli dan Jbeil di utara ke Baalbeck dan Taalabaya di Lembah Bekaa timur hingga Nabatieh dan Tirus di selatan.

Di Nabatieh, ratusan orang menuju ke rumah-rumah anggota parlemen lokal, termasuk Yassine Jaber dan Hani Qobeissi dari Gerakan Amal -- dipimpin oleh Ketua Parlemen Nabih Berri -- dan pemimpin blok parlemen Hezbollah, Mohammad Raad.

"Nafsu Berri belum terpuaskan dalam 30 tahun," seorang pria, yang mengidentifikasi dirinya sebagai ayah dua anak, mengatakan kepada wartawan di Nabatieh.

Banyak yang berada di jalanan untuk pertama kalinya. "Kami selalu memantau di Facebook dan media sosial, tetapi sekarang kami benar-benar muak," Mohammad al-Mubayed mengatakan kepada Al Jazeera, berdiri di belakang istrinya, Sara di Alun-alun Solh Beirut di dekat parlemen.

"Kami melihat orang-orang di jalanan dan merasa bahwa kami tidak bisa tinggal di rumah," tukasnya, dirilis dari Al Jazeera, Jumat 18 Oktober 2019.

Demikian pula, pengunjuk rasa 16 tahun Fatima belum pernah turun ke jalan sebelumnya, dan baru berusia 12 ketika demonstrasi besar terakhir meletus di ibu kota pada 2015 karena salah urus politikus mengelola sampah.

Seperti banyak orang Lebanon yang meninggalkan negara itu untuk mencari peluang yang lebih baik, Fatima dan keluarganya telah berusaha selama bertahun-tahun untuk pergi ke Eropa, tetapi tidak berhasil.

Sekarang, dia mengatakan protes telah menghidupkannya kembali. "Aku merasa bisa melakukan sesuatu di sini," katanya.

Pedemo meningkat

Protes nasional dimulai dengan hanya belasan orang meneriakkan revolusi di alun-alun utama Beirut. Mereka berlipat ganda menjadi ratusan dan kemudian ribuan saat mereka berbaris di sekitar jalan-jalan ibu kota, menghalangi jalan.

 
Selama sekitar sepuluh jam, pengunjuk rasa tetap di jalan-jalan, sampai mereka dibubarkan dengan kekerasan oleh polisi antihuru-hara yang menggunakan tongkat, yang menembakkan peluru karet, dan melontarkan gas air mata.

 
Pasukan keamanan juga menghancurkan puluhan sepeda motor yang diparkir di sepanjang jalan oleh pemrotes dan menabrak beberapa juru kamera TV yang meliput demonstrasi.

 
"Sekarang karena semua orang menentang, mereka menyadari bahwa hal itu di luar kendali, jadi mereka telah mengambil keputusan untuk mengakhirinya dengan kekuatan besar," kata Ali, 34, dari Martyr's Square, ketika polisi antihuru-hara mendekat.

 
Beberapa pemrotes juga melemparkan batu dan benda-benda lain ke pasukan keamanan, dan menjadi semakin destruktif sepanjang malam, membakar, menghancurkan papan iklan, dan mengoyak papan tanda-tanda keluar dari trotoar.

 
Ada catatan suram lainnya, dengan laporan bahwa dua pria yang tinggal di sebuah bangunan perumahan di pusat kota Beirut tewas akibat mati lemas akibat api yang dinyalakan oleh para pengunjuk rasa di gedung itu.

 
Palang Merah Lebanon mengatakan telah melarikan 22 orang ke rumah sakit dan merawat 70 orang di tanah selama protes, sementara Pasukan Keamanan Internal mengatakan 60 petugas polisi terluka.

 
Semua sekolah, universitas, dan bank diperkirakan tetap ditutup pada Jumat sebab gelombang protes baru yang dijadwalkan.
 
"Saya di sini bukan untuk saya sendiri," kata Ahmad Halawi, 35, dari Lebanon Selatan. "Saya punya dua anak. Saya di sini karena saya ingin mereka memiliki masa depan dan negara untuk tumbuh. Saya benar-benar berharap ini adalah akhir dari orang-orang yang secara membabi buta mengikuti pesta-pesta tradisional. Harus ada perubahan di negara ini," pungkasnya.

Sumber: medcom.id

Editor: tom.